Trebuie sa recunosc ca imi doream de ceva timp sa conduc aceasta masina datorita admiratiei pe care o am fata de echipa Chevrolet din WTCC . Povestea lor este una demna de scenariul unui film si incepe in 2005, cand brandul Chevrolet a fost relansat in Europa. La acea vreme si timp de patru sezoane, ambitiile celor de la Chevrolet in motorsport au fost sustinute de modelul Lacetti, care nu fusese nicidecum proiectat in ideea unui astfel de proiect in WTCC.  Rezultatele nu au intarziat sa apara, insa chiar daca Chevrolet Lacetti a inregistrat in patru sezoane 14 victorii, 38 de podiumuri, 8 pole-position si 9 cele mai rapide ture de circuit, consacrarea avea sa vina odata cu noul model Chevrolet Cruze.

Pe strada, la fel ca pe circuit, Lacetti a fost inlocuit de Cruze, aceasta schimbare avand loc cu ocazia Salonului Auto de la Paris din toamna lui 2008. In cazul lui Cruze, versiunea de circuit este mult mai apropiata de cea stradala, in dezvoltarea acestui model inginerii fiind nevoiti sa tina cont de nevoile dar si de restrictiile regulamentelor din motorsport.  Yvan Muller a devenit campion mondial la finalul sezonului 2010 la bordul unui Cruze, iar Chevrolet a devenit echipa campioana mondiala in clasamentul constructorilor.

Revenind cu picioarele pe pamant, la inceputul acestui an am avut ocazia sa testam de-a lungul unei saptamani modelul Chevrolet Cruze (versiunea de strada sa ne intelegem bine 🙂 ). Varianta testata de noi a fost una de top atat prin prisma dotarilor cat si a performantelor. Vorbim de motorul de 2 litri diesel care dezvolta 150 cp si un cuplu de 320 Nm, dar si despre nivelul de echipare LT care s-ar traduce prin dotari precum computer de bord, oglindă interioară electro-croma, display infotainment, cotieră centrală faţă reglabila si cu spaţiu de depozitare, parbriz cu protecţie solară, aer condiţionat automat, radio CD cu MP3 şi magazie de 6 CD-uri, 6 airbag-uri (airbag şofer, pasager, laterale, airbag-uri cortină), senzori de parcare spate, ABS, ESC (sistemul de control al stabilitatii), senzor de ploaie, cruise control si jante de aliaj usor pe 17 inch. Pretul unui astfel de model este 16 885 euro (inclusiv tva) singurele dotari optionale disponibile fiind tapiteria din piele sau trapa electrica, in rest dotarile sunt cele enumerate mai sus.

Cum arata

Acum nu foarte multa vreme in urma, americanii nu puteau sa construiasca o masina compacta chiar daca viata lor ar fi depins de acest lucru. In schimb construiau masini 4×4 imense si incercau sa le vanda drept masini de familie. Timpurile se schimba iar pentru americani masinile compacte reprezinta in ultima vreme cuvantul de ordine. Chiar daca nu au trecut ei efectiv la constructia unui astfel de model, au apelat la una din marcile GM, fabrica din Coreea luand lucrurile cat se poate de in serios.

Din punct de vedere estetic, modelul mărcii americane produs în Coreea de Sud pe aceeaşi platformă tehnică utilizată şi de Opel Astra este o reuşită. Chevrolet Cruze este un sedan in stilul coupe-urilor cu 4 usi, compact, cu un design care aspira spre segmentul mediu. Cei de la Chevrolet l-au gandit ca un concurent pentru modelele europene, din aceasta cauza acordand o atentie speciala finisarilor si calitatii asamblarii, dar si motorizarilor. Designul s-a vrut a fi european, insa tradeaza faptul ca este conceput de coreeni chiar daca interiorul arata bine, foarte bine chiar. Cruze este demonstratia celor de la Chevrolet ca sunt in stare sa faca masini pentru piata europeana cu pret competitiv, confortabile, bine echipate si sigure.

Din punct de vedere al designului, Cruze este foarte atractiv in acest segment gratie jantelor de aliaj pe 17 inch si a stilului usor agresiv. Daca partea frontala este dominata de o grila masiva si de farurile cu aspect agresiv iar imbinarea capotei cu aripile laterale ne aduce aminte de stilul musclecar-urilor, spatele lui Cruze ne reaminteste faptul ca vorbim despre o masina de familie compacta.

La interior cei de la GM au adoptat stilul “dual cockpit”, habitaclul lui Chevrolet Cruze fiind impartit in doua parti simetrice, consola centrala fiind piesa de rezistenta a design-ului interior. Prezenta materialelor textile pe plansa de bord a generat poate cele mai mari controverse in randul criticilor auto, insa eu am apreciat-o, macar prin prisma curajului de a fi altfel, fiind placuta la atingere si reamintindu-ne inrudirea cu motorsportul, unde aceasta categorie de materiale este utilizata pentru evitarea reflexiilor. Interiorul lui Cruze induce o senzatie de calitate, in timp ce spatiul oferit este oarecum rezonabil. Mai exact, aspectul exterior al lui Cruze iti da senzatia de spatiu interior generos, dar odata asezati pe locurile sale veti descoperi ca spatiul este suficient pentru cinci pasageri, dar nu se situeaza la un nivel deosebit.

Spatiile de depozitare sunt prezente intr-un procent multumitor, fetele de usi putand sa sustina cate o sticla de 1 litru in picioare, alaturi de inca un recipient mai mic, asezat orizontal. Cruze are doua suporturi de pahar care pot sustine doua recipiente de 0.5 litri, precum si un suport mai mic amplasat in mijlocul consolei centrale. Cotiera lui Cruze este reglabila fata/spate si are un spatiu de depozitare adecvat. Toate comenzile sunt amplasate ergonomic si sunt extrem de usor de intuit. Scaunele sunt si ele confortabile la fel si bancheta spate, aceasta din urma beneficiand de o cotiera care are doua suporturi de pahare integrate. Ne-a surprins intr-un mod placut nivelul maxim la care se poate regla in jos scaunul soferului, pozitia de condus devenind una corecta : sezutul e jos, picioarele stau intinse, iar spatele drept.

Insonorizarea este si ea undeva peste media clasei, zgomotele incepand sa-si faca prezenta la viteze peste 140 km/h, nivelul acestora nefiind unul extrem de deranjant. Portbagajul ofera un volum de 450 litri si este lung si spatios, singurul inconvenient fiind reprezentat de sistemul de inchidere care poate presa peste bagaje.

Cum se conduce

Noul motor turbo diesel cu 16 supape si o cilindree de 2 litri dezvolta o putere de 150CP si propulseaza autovehiculul de la 0 la 100 km/h in 8.7 secunde. Interesante sunt si reprizele, masina accelerand de la 80-120 km/h in treapta a cincea de viteza in numai 12,5 secunde.

Tehnologia cu injectie common rail multipunct include un turbocompresor cu geometrie variabila (VGT). Datorita acestuia, motorul genereaza un cuplu performant de 320 Nm incepand de la numai 2.000 rpm. Consumul este mic, de doar 5,6 l/100 km in regim mixt, asadar autonomia masinii depaseste 1.000 km. Motorul este echipat standard cu un filtru de particule care nu necesita intretinere, lucru care nu poate decat sa incante utilizatorii. Chiar daca acest motor nu este cuplat decat la o cutie de viteze manuala in cinci trepte (lipsa celei de-a sasea nefiind asa evidenta in exploatare) el necesita o scurta perioada de acomodare atunci cand turatiile se afla sub 2.000 rpm, acest lucru datorandu-se turbo lag-ului. Nu trebuie sa va ingrijorati deoarece in scurt timp de la primul contact va veti putea bucura de vitalitea acestui motor si de reprizele lui mai mult decat multumitoare.

Chevrolet Cruze are un setup competent al suspensiei, in ciuda faptului ca aceasta este de tip McPherson pe fata, iar puntea spate are suspensie cu bara semi-rigida. Manevrabilitatea este buna iar reactiile masinii sunt predictibile, ruliul fiind unul mediu si aparand doar in cazul virajelor abordate intr-o maniera care ar reinventa fizica maselor. La acest comportament un cuvant important de spus il au si rotile din aliaj pe 17 inch, dimensiunile relativ late ale pneurilor (215/50/17) oferind o aderenta peste medie dar si un compromis bun din punct de vedere al confortului.

Directia lui Cruze a fost intarita pentru a nu fi influentata de cuplul motor al unitatii diesel dar fenomenul de torque steer isi face un pic simtita prezenta in cazul in care dezactivati sistemul ESP si aduceti propulsorul in gama superioara a plajei de turatii in timp ce rulati in treptele inferioare de viteza, fiind totusi destul de slab si usor de controlat.

Concluzia finala

Cruze reprezinta un efort credibil al celor de la Chevrolet si demonstreaza ca o masina acceptabila din punct de vedere al pretului nu trebuie sa fie neaparat si demodata. Modelul este unul foarte bine targetat si se adreseaza familiilor aflate la prima masina care sunt in cautare de spatiu maxim si economie de combustibil si care prefera designul de sedan. Chiar daca motorsportul este o forma de marketing extrem de costisitoare, mai ales atunci cand nu castigi, va reamintesc faptul ca Chevrolet Cruze este campioana mondiala din 2010 a FIA WTCC, an care a insemnat si vanzarea a 477.194 unitati pentru Chevrolet in Europa (locul al doilea în topul vânzărilor din toate timpurile în Europa pentru marca americană), estimarile pentru centenarul din 2011 fiind optimiste. Noi ne vom reintalni cu Chevrolet pe 10 februarie cand va avea loc lansarea oficiala in Romania a modelului Orlando.

Foto : Catalin Oprea – Pov.ro

Motorsportnews.ro