In urma cu 50 de ani, clasicul MINI castiga Raliul Monte Carlo pentru prima oara! Avandu-l la volan pe nord-irlandezul Patrick „Paddy” Hopkirk alaturi de copilotul Henry Lidon, micuta masina englezeasca a uimit publicul si in ciuda tuturor pronosticurilor, a castigat in fata altor masini mult mai puternice. Odata cu victoria de pe 21 ianuarie 1964, numarul 37 al celor de la MINI a devenit un puct de referinta intre duelurile urmatoarei decade, Timo Makinen si Rauno Aaltonen reusind sa se impuna la Monte Carlo in 1965 si 1967.

 

Revenind in vremurile noastre, puristii marcii sunt de parere ca MINI ar trebui sa construiasca doar masini mici, de oras si sa ramana dedicati caracterului sportiv. Ei, dar cam la fel de reticienti erau nu cu multa vreme in urma si cei ai lui Porsche, iar acum nu au incotro si recunosc ca ideea de a lansa un SUV nu numai ca nu a fost o prostie, ci a reprezentat o lovitura de piata. Asa ca oficialii marcii MINI, constienti ca trebuie sa fie in pas cu noile tendinte ale industriei, care spun ca trebuie sa exploatezi orice nisa care poate aduce clienti, n-au ezitat sa-si puna mintea la contributie.

 

Asa s-a nascut Countryman, un compromis care imparte placerea de a conduce, specifica marcii, cu spiritul practic al unei masini de familie si libertatea de miscare pe care ti-o ofera un SUV compact. Sau, altfel spus, un crossover funky, practic si, chiar daca a mai pierdut putin din spiritul de kart al unui MINI, suficient de sportiv pentru a lasa in urma, la semafor, destule hot-hatch-uri. Adica un model perfect pentru cei care vor un SUV care sa le permita sa iasa din tipare, o masina dorita de o categorie aparte de clienti, pe care MINI i-a furat practic acum de la Audi, BMW sau Mercedes.

 CAT01173

Este un MINI in adevaratul sens al cuvantului: funky, cool, extrovertit. Cei de la Mini au reusit sa integreze trasaturile lor de design pe un model mai mare, iar interiorul reuseste sa-i faca pe cei care au mai condus modele ale marcii sa se simta ca acasa. Marturie stau vitezometrul analogic de mari dimensiuni care este amplasat central, turometrul montat pe coloana volanului sau butoanele cu inspiratie retro. Materialele si finisarile sunt mult mai “continental-europene”, lucru care nu ar trebui sa ne mire in conditiile in care avem de-a face cu un model produs la uzina Magna-Steyr si nu in Marea Britanie.

 

Usile din spate, spatiul pentru pasageri (patru persoane sau, optional, cinci, pot sta confortabil in acest model) si portbagajul asemanator cu cel al unui Volkswagen Golf, fac din acest Countryman cel mai practic Mini de pana acum. Pozitia de condus, mai inalta, ori parbrizul de mai mari dimensiuni, iti ofera o mai buna viziune asupra traficului. Totusi, parca imi doream oglinzi retrovizoare un pic mai mari, si am simtit, in prima instanta, ca montantii B ma cam incurca (o senzatie care dispare insa in timp).

 

In ciuda designul-ui asemanator cu cel din raliuri, masina din testul nostru avea sub capota un motor pe benzina de 1,6 litri, fara turbina, care dezvolta o putere maxima de doar 122 cai putere si un cuplu de 160 Nm la 4250 rpm. De-a lungul testului nostru, acest motor s-a descurcat decent in compania tractiunii integrale si a purtat cele 1.350 kg ale masinii fara sa dea semne de slabiciuni. Bineinteles, turatia acestuia s-a aflat mai mereu in preajma pragului de 4.000 rpm.

 CAT01170

Countryman iti permite sa abordezi si taramul terenului accidentat. Banuiesc ca nu mai trebuie sa spun ca nu este un SUV, asa ca trebuie sa evitati excesele, dar si sa remarc faptul ca daca il tratati ca pe un crossover, modelul va ofera un grad ridicat de satisfactie. Tractiunea integrala automata permanenta ALL4 foloseste un diferential central multidisc pentru a transfera cuplul intre puntea fata si spate intre 100/0 si 50/50, in functie de necesitati, iar in conditii exceptionale cuplul poate fi transferat integral spre puntea spate.

 

Mini Countryman se lauda cu un sistem de faruri bi-xenon, computer de bord, senzori de parcare, sistem de control dinamic al tractiunii si stabilitatii (DSC+DTC), volan sport multifunctional imbracat in piele si alte elemente de acest gen. Securitatea este de top, probata de cele 5 stele obtinute la EuroNCAP, masina fiind dotata cu airbag sofer si pasager, airbaguri laterale, cortina pentru cap pentru ambele randuri de scaune, dar si sisteme active precum DSC (control dinamic al stabilitatii, care include ABS, EBD si CBC, sau controlul franarii in viraje) sau  Hill Assist.

 

Countryman nu este un MINI Cayenne. Prin intermediul acestei masini, cei de la MINI au reusit sa transfere cu succes aspectul si feeling-ul original al marcii intr-un model cu patru usi, pentru patru pasageri si optional cu tractiune integrala. Daca iti doresti un MINI dar vrei neaparat sa-ti iei si prietenii cu tine si sa plecati cu cateva bagaje intr-un loc inedit, atunci aceasta este masina pe care o cauti!

 

foto: Catalin Oprea

Motorsportnews.ro