Category Archives: Noul Leon

Drive test SEAT Leon SC – 1.4 TSI – 140 cp


Este un Volkswagen pe dedesubt. Fratele meu lucreaza pentru ei. SEAT-urile sunt niste masini bune, mai spune fratele meu.” mi-a zis un sofer la semafor dupa ce m-a claxonat si m-a rugat sa cobor geamul intr-una din zilele in care testam noul SEAT Leon SC.

 

SC vine de la Sports Coupe iar noul model al spaniolilor mi-a readus in prim-planul personal vechea mea dilema: daca as avea bani, ce masina mi-as cumpara acum? Pentru a ma intelege, trebuie sa stiti ca am tot un coupe, frantuzesc insa, cu un motor de 1,6 litri din 2007 si care dezvolta 110 cai putere. Am condus in ultimii trei ani de zile foarte multe masini, bineinteles multe cu preturi care depasesc bugetul meu, insa mereu am incercat sa le compar cu masina mea.

 

C4-ul meu arata bine (zic eu) este suficient de spatios (zic toti) ofera o pozitie foarte confortabila la volan (cu ambele coate sprijinite de cotiera si portiera la aceeasi inaltime) insa consum mult in oras si are un caracter subvirator atunci cand conduci sportiv. Multe masini din cele pe care le testez, desi sunt modele noi, nu m-au determinat sa le iau in calcul in cazul unei schimbari insa Leon SC m-a pus serios pe ganduri. Sa detaliez.

 CAT09108

Cum arata?

SEAT spune ca noul Leon SC este cel mai aratos model pe care l-au construit vreodata si, sincer, imi vine greu sa-i contrazic. Alura sportiva, atletica, este preluata de la modelul in cinci usi dar gratie unui ampatament mai scurt  cu 35 mm) si a unor linii mediane mult mai pronuntate, SC arata si mai bine! Agresiv si unghiular, noul model construit in Spania beneficiaza si el de un design foarte atractiv al farurilor cu tehnologie LED, SEAT oferind in prezent singura masina compacta cu o astfel de dotare.

 

Forma triunghiulara a LED-urilor pentru zi intensifica si mai mult designul sportiv, la fel ca evacuarea dubla din partea de spate a masinii. Dar, pentru ca intotdeauna exista si un dar, singurul aspect pentru care as critica SC-ul este asemanarea partii din spate cu cea de pe Golf, cu care si imparte platforma modulara a Grupului VW. Nu este un lucru deranjant dar cand reusesti sa faci o masina atat de atractiva din punct de vedere al designului parca este pacat ca o parte a acesteia sa nu se armonizeze cu intreg produsul.

 

Recunosc cu mana pe inima ca niciodata nu mi-a placut interiorul vechilor generatii de Leon, ba chiar le consideram dezamagitoare. In schimb, noua generatie de Leon a suferit imbunatatiri substantiale la acest capitol. Chiar daca habitaclului ii lipseste entuziasmul de la exterior, plansa de bord si consola centrala au o dispunere ergonomica, instrumentarul este usor de folosit iar ecranul cu touchscreen este atractiv si usor de utilizat. In rest, totul este identic cu versiunea in cinci usi, pe care am testat-o prima oara, singura diferenta notabila fiind la spatiul pentru pasagerii din spate, care a fost redus putin prin scurtarea ampatamentului cu 35mm. Nimic de ingrijorat din punctul meu de vedere.

 CAT09109

Cum se conduce?

SC-ul pe care l-am condus avea sub capota versiunea de 140 cai putere a motorului turbo pe benzina 1.4 TSI. De fapt, fata de cel de 122 cai putere, acesta are o capacitate cilindrica mai mare cu 5 cmc. Cuplul motorului este si el mai mare cu 50 Nm iar momentul maxim de 250 Nm este obtinut foarte devreme, la 1.500 rpm. Plictisitor nu?

 

Se spune despre SEAT ca primeste foarte multe laude, asa cum ar face-o o Alfa Romeo din Spania si ca Leon este o masina plina de verva, asa ca nu m-am asteptat ca SC-ul sa fie extrem de confortabil ca si tinuta de drum. Din fericire nu am fost dezamagit deloc. Avand roti standard de 17 inch pentru versiunea FR pe care am condus-o, spatele masinii iti da senzatia ca nu se linisteste niciodata pe drumuri denivelate insa placerea vine pe portiunile virajate.

 

Suspensia nu foarte sofisticata are destul de mult de lucru, si reuseste in cele mai multe cazuri sa-si onoreze cu brio menirea, insa SEAT Leon SC nu este o masina relaxanta sau confortabila dar nici nu-ti zdruncina rinichii ca o super-sportiva.

 

Ampatamentul mai scurt al SC-ului inseamna si faptul ca masina este mai agila decat surorile din Grupul VW, in timp ce directia este rapida, suficient de precisa si ofera un nivel satisfacator de feedback din partea rotilor – un lucru mai rar in aceasta era a sistemelor electrice de directie. Pur si simplu noul Leon SC iti ofera o senzatie de placere la condus. Singura critica o pot aduce sistemului de franare, care desi este foarte eficace, are o pedala de frana mult prea sensibila la apasare.

 

Singura diferenta intre un Leon si un Golf este la nivelul suspensiei spate, dovedind oarecum ca nu toate SEAT-urile sunt de fapt niste Volkswagen-uri pe dedesupt asa cum se spune. Leon are un sistem cu costuri de productie mai reduse care ar oferi masinii un caracter nu chiar atat de dinamic ca cel al unui VW. In practica, pentru mine, cred ca acest lucru l-ar interesa doar pe Fernando Alonso. (versiunile de 180 de cai ale noului Leon au suspensia mai evoluata).

 

Rezultatul acestor diferente se reflecta in pret, Leon fiind mai ieftin cu cateva mii de euro decat un Golf iar prin achizitionarea unui SC primesti si „enjoyment-ul” unei economii substantiale, ce-i drept pentru mai putina „engineering”. Si asta, doamnelor si domnilor, este interpretarea mea pentru sloganul spaniolilor – enjoyneering!

 CAT09153

Concluzia finala

Pentru ca am fost extrem de sincer in acest material mai recunosc si faptul ca, pana la noul Leon, a trecut ceva timp de cand un SEAT nu m-a mai entuziasmat. Consideram ca Alhambra este cel mai bun SEAT pe care-l poti cumpara.

 

SC-ul are multe atribute asemanatoare cu concurentii sai: este gandit inteligent dar nu foarte special. La interior nu are nicio urma de „emocion” din Spania. Si nici eu nu sunt atat de fraier sa ma duc la o lupta cu taurii in Pamplona doar pentru ca m-am uitat in „ochii” cu LED ai Leonului. Totusi, Leon SC este o masina excelenta si de care cei de la SEAT trebuie sa fie mandri. Este cel mai bun produs al lor in acest moment.

 

foto: Catalin Oprea

 

Drive test SEAT Leon FR – 1.4 TSI – 122 cp


Colegul nostru Andrei Mitrasca a fost unul dintre primii patru romani care au testat noul SEAT Leon, la Malaga in Spania, cu ocazia testelor organizate pentru presa. Desi a incercat sa ne induca in eroare, declarandu-se un „tacanit” al marcii (nu ca ar putea cineva sa-l contrazica cu argumente), articolul sau mi s-a parut extrem de obiectiv, astfel ca astazi vom aborda partea putin mai pragmatica a noului model.

 

Pentru cei nu foarte pasionati de domeniul auto, trebuie sa stiti ca SEAT este o marca spaniola, parte a Grupului VW si care se presupune ca trebuie sa aiba o aroma latina si o tusa mai sportiva, desi cea din urma a fost mai mult fortata de cateva ori. Personal, aceasta latura a sportivitatii mi s-a parut cel mai mult exagerata la fosta generatie de Leon, a carui tinuta de drum pentru versiunile mai puternice se traducea printr-o fermitate peste media clasei. Cam asa vedeau „sportivitatea” oamenii de la marketing, desi inginerii, foarte capabili de altfel, nu prea erau de acord cu acest lucru.

 

SEAT s-a maturizat si astfel a fost lansata si cea de-a treia generatie de Leon, care este construita pe platforma MQB (greutate scazuta cu pana la 90 kg) a Grupului VW, aceasi utilizata si pentru ultimele modele de Audi A3 si VW Golf.

CAT09301

Din punct de vedere vizual, la prima vedere vei fi tentat sa crezi ca ai in fata ta un identikit modern al hatchback-ului, un tipar daca vreti, dupa care sunt construite din ce in ce mai multe masini. Noul SEAT Leon are o grila inferioara trapezoidala, niste geamuri laterale cu linii angulare si inclinare distinctiva si stopuri spate dispuse pe orizontala. Privit mai cu atentie noua abordare de design a spaniolilor devine mai clara, aceleasi linii angulare definind farurile de tip full-LED, Leon fiind singura masina din acest segment ce poseda astfel de blocuri optice.

 

Tema interiorului este dominata de aceleasi linii si unghiuri proaspete, asimetria celor patru guri de aerisire denotand un studiu complex al plansei de bord, niciuna neavand aceasi forma. Ampatamentul marit fata de generatia anterioara a usurat cresterea spatiului interior, in ciuda unei mici reduceri a lungimi totale. SEAT Leon este o masina spatioasa si care are un portbagaj generos, cu un volum de 380 litri.

 

Per total, calitatea materialelor din plastic folosite, a elementelor grafice si a finisarilor, pentru un model de baza, este sub cele utilizate pentru Golf si A3, dar aici avem de a face cu o ierarhie interna care trebuie respectata. Surprinzator totusi, este faptul ca aceasta diferenta a scazut odata cu lansarea noii generatii de Leon iar pentru nivelul de echipare FR testat de noi, aceste aspecte nu mai ies aproape de loc in evidenta. Asa cum este de asteptat pentru o masina in anul 2013, gadgeturile sunt omniprezente, fiind posibila conectarea telefonului sau a playerelor muzicale, in timp ce sistemul de infotainment este controlat de un display tactil.

 

CAT09309

Grupul VW avea pana de curand obiceiul sa nu ofere cele mai bune motoare pentru toate marcile sale, insa politica de reducere a emisiilor i-a determinat sa renunte la acest lucru, pentru noul SEAT Leon fiind disponibile aproape toate motoarele de pe A3 si Golf. De remarcat la acest capitol ar mai fi faptul ca, absolut toate unitatile de sub capota lui Leon sunt turbo, cele aspirate normal disparand complet din oferta.

 

Pentru test, noi am avut la dispozitie un motor pe benzina, 1.4 TSI, care dezvolta 122 cai putere la 5.000 rpm, in timp ce cuplul maxim de 200 Nm este atins inca de la 2.000 rpm. Desi pe hartie aceste cifre nu va atrag atentia, in realitate, noul Leon pus in miscare de acest motor are un temperament dinamic, aspect care se datoreaza si greutatii relativ reduse de 1.224 kg.

 

Din punct de vedere al performantelor, 1.4 TSI cuplat la o cutie de viteza manuala in sase trepte accelereaza de la 0 la 100 km/h in 9,3 secunde, in timp ce viteza maxima este de 202 km/h.

CAT09391

Desi versiunea FR testata de noi era dotata cu suspensii sport si jante de aliaj pe 18 inch cu talon scazut al pneurilor, noul SEAT Leon mi s-a parut ca absoarbe mult mai bine denivelarile si gropile fata de generatia anterioara, lucru care-ti confera un sentiment sporit de incredere, in special datorita faptului ca masina „nu topaie” atunci cand ai un ritm mai alert. Pur si simplu acest aspect face masina sa fie mai buna, mai credibila decat fostul Leon, mai ales datorita felului simplu si elegant in care poti aborda virajele pe un drum de munte.

 

Noul SEAT Leon a trecut de la nivelul unei alegeri acceptabile pentru o familie din acest segment si a ajuns sa fie una dintre cele mai bune. O mare parte a acestui salt se datoreaza platformei pe care este construit. Chiar daca designul nu mai este la fel de distinctiv ca inainte, per total modelul a suferit imbunatatiri vaste.

 

Avand preturi de lista pentru cea mai ieftina versiune (1.2 TSI Reference) mai scazute decat multi dintre competitorii sai precum Auris, Golf, Ceed, Megane, Focus, i30, Astra, C4, 308, Civic sau Lancer, noul SEAT Leon are o sansa sa ajunga un model admirat si pe placul familistilor. La fel cum este si Golf!

 

Un tacanit pe Costa del Sol


Clientii SEAT se impart in doua categorii. Tacanitii si ceilalti. “Ceilalti” sunt clientii care cu prima ocazie, primul discount, primul model care le face cu ochiul migreaza catre alta marca. Eu nu sunt un client SEAT pentru ca inca nu am apucat sa-mi cumpar unul dar cu siguranta fac parte din prima categorie.  Cei de o teapa cu mine sunt capriciosi, pasionali, dificili dar si loiali, informati si indulgenti. Stiu, se bat cap in cap dar daca imi arata cineva un om interesant care nu are convingeri contradictorii sau se comporta contradictoriu, il mananc de viu. Ca sa ii demonstrez ca nu exista. Un tacanit este un client dificil, cu care te lupti dar un client care vrea sa cumpere de la tine. 

 

Problema celor care au prins semnalele SEAT de-a lungul timpului si s-au atasat de marca este ca asteptarile le-au crescut foarte mult. Daca in anii 2000 erai pur si simplu un dobitoc daca alegeai un Golf IV in detrimentrul unui Leon, acum lucrurile stau putin altfel. Atunci Leon-ul era mai frumos, mai sportiv, mai dotat si mai ieftin. Acum a ajuns doar mai frumos. Daca nu suntem de acord macar cu acest lucru nu mai avem ce sa vorbim. Indiferent ca vorbim de generatia V, VI sau VII a Golfului.

 

Asteptarile SEAT-istilor insa nu s-au mulat pe politicile ariene ale grupului VW ci le-au ignorat complet invocand un pedigree latin, sportiv si tehnologic putin exagerat. Daca e sa ne uitam in istoria marcii, SEAT nu a avut niciodata o personalitate proprie puternica. Ea a venit mai mult din faptul ca fiind unica marca auto de volum spaniola, toti am asociat-o cu cultura iberica. Iar aici nu avem reprosuri.  Tehnologia germana in haine latine este un mesaj pe care il aplaudam atat de mult incat ne asteptam ca produsul final sa ne prezinte un Lamborghini de dimensiuni compacte cu sigla SEAT pe bot, cea mai smechera suspensie, interior de Audi, fiabilitate VW si pret de FIAT. Pur si simplu asa ceva nu exista. Nu pentru ca nu se poate ci pentru ca nu este normal ca o marca subsidiara a Volkswagenului sa ii ia fata acestuia. 

 

Din pacate, succesul SEAT pe piata in ultima vreme a avut de suferit. Au fost pozitionari de pret, modelul Toledo pe care nu l-au inteles nici cei din fabrica,  deciziile luate contabiliceste cu Exeo, criza care a macinat adanc intr-o marca atat de privata de clientii de flote etc.  Dar lucrurile nu sunt roz in general. Si constructorii incearca fiecare pe limba lui sa-si gaseasca si sa-si consolideze propria nisa prin modele indraznete sau prin politici de siguranta. In sensul asta chiar daca noi, tacanitii, ne uitam cu jind la ultimele modele ca Opel Astra GTC, Mazda6 sau Toyota GT86 si am vrea un Leon cu reactie, cu opt evacuari si fara manere la portiere, SEAT isi vede in continuare de treaba si arunca pe piata o noua generatie a modelului Leon. Prima reactie e evidenta. Seamana cu vechiul Kia C’eed din profil, nu e asa fluid ca actuala generatie, unde e sangele latin, unde sunt motoarele puternice? 

 

E clar ca Leon-ul este pentru SEAT ce e Impreza pentru Subaru. Daca o dai in bara cu modelul asta tragi in jos toata marca. Mai mult decat atat, Leon-ul trebuie sa adune toate calitatile pe care SEAT si le doreste ca brand auto si acest lucru nu e usor. Trebuie sa fie si sportiv, si familist, si frumos, si german, sa-i tina pe clientii actuali de Leon in curte dar sa aduca si altii noi, sa aibe personalitate, sa se poata lupta cu o concurenta imensa si toate astea fara sa calce pe coada Golfului. Un task imens. Cum antrenezi un atlet astfel incat sa-i bata pe toti ceilalti dar sa nu-l intreaca pe Usain Bolt? Cam asta a fost targetul noului Leon.

 

Cu putin noroc, in urma cu cateva zile, am fost unul din cei primii patru romani care au condus noul Leon, in imprejurimile orasului Malaga. Problema jurnalistica cu aceasta oportunitate care mi s-a oferit este foarte simpla. Trimiti un fan SEAT la un test in Malaga si te astepti sa scrie intr-un mod  obiectiv despre ce a vazut el acolo? Pai nu poti. Si nu te astepti, clar. Si in fond, nu adevarul gol golut il vrem cand cautam varianta cea mai buna ci adevarul imbracat intr-un fel care ni se potriveste. Indiferent ca ne cautam o masina, o casa, o iubita sau job.

 

Potrivit celor de SEAT, clientul tinta al noului Leon este tanarul familist intre 35 si 45 de ani. La 45 de ani nu stiu cat de tanar mai esti dar, hei, am 35 si inca ma mai “joc cu masinute”. De ce nu as fi un “tanar” tata de familie la 45? Asadar, facand abstractie de legatura mea biografica cu SEAT, daca eu urma sa ma simt bine la volanul unui Leon, sunt toate sansele ca orice ( viitor ) tatic sau tanar sa sa simta la fel. Pentru ca, paradoxal, nu caut acceleratii fulminante si racnete din tobe cand conduc o masina. Vreau o masina pentru toata ziua care sa transmita mesajele pe care mi le doresc despre mine. Acceptam sau nu, toti suntem niste Tylar Durden-i ( vezi Fight Club ) care isi cauta mobila care ii reprezinta.

 

Estetic, masina este ireprosabila. Proportionata, corecta, sportiva dar nu agresiva, taioasa dar cu niciun element exagerat. Se putea mai bine dar ar fi intrat pe un teren “love it or hate it”. Farurile si stopurile cu led sunt bestiale.  Trebuie sa le vezi in realitate ca sa iti dai seama ca si daca stai la volan esti constient cat de smecher te vad ceilalti. Interiorul e in aceeasi linie. Corecta. Mai bine ca la actuala generatie si cu o dispunere odihnitoare a afisajelor. Suspensia putin rigida dar cum putea fi altfel? Tinuta de drum in consecinta, foarte buna. Cutia de viteze DSG lenesa pe motorul de 2.0 TDI/150 insa cu cutia manuala viata sportiva revine in habitaclu. Evident ca echiparile masinilor de test au fost de top insa chiar si asa, sentimentul a fost unul placut si nu unul de opulenta sau de gadgeturi estetice inutile. Gadgeturi electronice, media si de siguranta sunt cu duiumul insa cum eu sunt cam old school, nu m-am delectat cu ele.  Doua lucruri pe care le-am observat imediat sunt oglinzile si vizibilitatea in curbe. Oglinzile sunt parca taiate cu sabia si te fac sa te simti mult mai sportiv instantaneu iar stalpii din fata sunt foarte plonjati astfel ca nu pierzi din “vedere” niciodata nimic. 

 

Cand te invarti in jurul ei sau esti la volan, masina iti transmite ca ai facut alagerea buna, ca asta e cea pe care ti-o doreai fara ca cineva sa poata sa iti aduca argumente solide in favoarea altei alegeri. Si asta nu e putin lucru. E adevarat ca la prima vedere sunt multe alte modele din clasa compacta care sunt mai frumoase, mai complexe ca limbaj de design. La fel, sunt multe modele ieftine si cu echipari bogate dar filosofia VW pe care SEAT a imprumutat-o s-a dovedit castigatoare. Nu stiu cum se face ca atunci cand apare un Renault sau un Citroen ti se par cu doua generatii mai moderne decat contemporanele de la VW dar dupa cativa ani nu iti mai spun nimic in timp ce acelasi VW invechit te atrage mult mai mult. In felul asta, a treia generatie Leon este o alegere pe termen lung. 

 

Asadar, ceea ce mi-a placut la noul SEAT Leon nu a fost masina propriu zisa. Ea este perfecta in gama SEAT. Ci pozitionarea pe care constructorul a ales-o pentru acest model. Daca au reusit sa faca un Leon care sa fie potrivit si pentru tacaniti dar si pentru ceilalti inseamna ca au gasit drumul cel bun. Singurul hop ramane pretul. El va face din noul Leon o masina excelenta sau una de succes. Cat ma priveste pe mine, ca posibil client SEAT, nu m-au convins sa imi doresc noul Leon. Pentru ca au anuntat Leon-ul Coupe.

 

Da, ati auzit bine. Coupe.