Interviu cu sefii Citroen Racing, M-Sport si VW Motorsport


Inaintea inceperii sezonului 2013 al Campionatului Mondial de Raliuri, Yves Matton ( Director Citroen Racing), Sven Smeets (Team Manager VW) si Christian Loriaux (Inginer sef M-Sport  Ford) au acordat cateva raspunsuri intrebarilor jurnalistilor belgieni de la DH.

the bosses
De la stanga: Yves Matton, Sven Smeets si Christian Loriaux

 

Ce inseamna pentru voi aceasta semi-retragere a lui Loeb?

 

Yves Matton (Citroen): E greu sa-mi imaginez acest lucru. Am ajuns in WRC exact in 2003, cand epoca Loeb deja incepuse. Am avut parte de foarte multe curse disputate dar, in cele din urma, Citroen a castigat tot timpul cele doua titluri.

 

SVEN SMEETS (VW): Ca el nu va mai fi campion mondial anul acesta. Sau ca noi nu ne-am facut treaba bine (rade). Campionatul se anunta foarte deschis anul acesta, insa cei de la Citroen raman favoriti.

 

Christian Loriaux (M-Sport): Este o pagina de istorie care se intoarce. Loeb e cel mai bun, de departe. Pentru mine, acum, Ogier este cel mai rapid, dar nu este foarte constant. Loeb va face patru etape dar cred ca poate face si cinci, sase, sau de ce nu, chiar sapte sau opt, daca crede ca poate fi campion mondial pentru a zecea oara. Raman prudent. Semi-retragere, vom vedea…

 

Cum vi se pare sezonul acesta de WRC? 

 

YVES MATTON (CITROEN)  Suntem fericiti ca ni s-a mai alaturat un constructor precum VW. Pentru sfarsitul sezonului ii asteptam pe cei de la Hyundai iar zvonurile privind revenirea Toyota par sa fie fondate. Simt un suflu nou. Dupa F1, WRC este cel mai bun campionat mondial insa, momentan, promovarea ramane o chestiune complicata. Din punctul meu de vedere in acest moment doar 30% din potentialul WRC este exploatat. Ma bucur ca cei de la Red Bull Media au preluat promovarea si d-abia astept sa vad ce vor face.

 

SVEN SMEETS (VW):  Campionatul nu prea se descurca bine. La nivel de promovare, plecam de la aproape zero. Din alt punct de vedere, ne putem bucura ca, dupa multi ani, vom avea sase masini de uzina la start in toate etapele. Cu revenirea celor de la Hyundai sub bagheta lui Nandan, am putea avea 8 sau chiar 9 in 2014. Asta cu siguranta va fi extraordinar insa, in acest moment, trebuie sa speram ca Citroen va ramane in campionat, sub o forma sau alta.

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Este clar ca WRC nu se afla in cea mai buna perioada a sa. Am piedut suportul Ford iar Citroen va pleca pentru a se concentra pentru WTCC. In 2014, doar VW va ramane. Vor castiga concurand de unii singuri, asa cum au facut-o in Dakar. In fine, ma bucur pentru Nandan si Hyundai ca vor reveni in WRC.

 

VW are o abordare foarte precauta. Credeti ca Polo poate castiga din primul sezon?

 

YVES MATTON (CITROEN):  Declaratiile lor nu reflecta realitatea. Nu vom cunoaste potentialul adevarat al germanilor inainte de Portugalia, dar cred ca Polo va fi o masina competitiva. In acest moment, singurul lucru care le lipseste este experienta in raliuri. Eu cred ca Ogier si Latvala vor face ca masina lor sa fie una rapida si nu va dura foarte mult pana cand vor incepe sa castige probe speciale.

 

SVEN SMEETS (VW):  Nu. In acest moment nu avem nivelul necesar pentru a face asta din punct de vedere al performantelor, fiabilitatii sau al experientei in raliuri. Ne lipseste un pic din toate. Este imposibil in aceste conditii sa te bati pentru victorie, chiar daca asta ni se poate parea un lucru anormal. Niciun constructor nu a castigat imediat. Prima oara ne-am propus sa ne clasam pe podium.

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Nu vor avea nicio scuza. Au cel mai mare buget dintre toate echipele si cei mai buni piloti dupa Loeb. Fara Seb, trebuie sa castige primele etape chiar anul asta. Nu la Monte Carlo sau in Suedia, dar in maxim sase luni. Sunt foarte bine pregatiti dar inca nu sunt la nivelul nostru.

 

Chiar daca au pierdut sustinerea Ford, poate M-Sport sa se impuna cu Fiesta?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Nu au fost privati decat de lipsa numelui Ford de pe licenta. In rest, pare sa fie totul la fel ca in 2012. Masina este una buna, la fel si tinerii lor piloti. Din punctul meu de vedere, sunt mai putini „privati” decat a fost Loeb cu Xsara si Kronos. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Da. M-Sport a demonstrat anul trecut ca Fiesta WRC poate fi o masina foarte rapida pe macadam. Pe asfalt, este un pic mai complicat, mai ales ca Loeb va concura la Monte Carlo si in Franta iar Dani Sordo ramane unul dintre cei mai rapizi piloti pe aceasta suprafata iar in Germania ar putea sa castige. 

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Daca am fi reusit sa-l aducem pe Ogier la volanul unei Fiesta, v-as fi spus ca suntem favoriti la castigarea campionatului. Dupa retragerea Ford, am pierdut o parte a bugetului iar in cadrul echipei s-au facut cateva concedieri. In rest, nu vor fi alte mari diferente fata de anul trecut. Ne vom bucura in continuare de suportul tehnic al uzinei si dispunem de un buget pentru dezvoltarea masinii. Pierderea celor de la Ford a fost compensata de sosirea celor de la Qatar si nici nu trebuie sa-i mai platim un salariu foarte mare lui Latvala. Cand mi-aduc aminte cate greseli a facut anul trecut, parca nu mai sunt atat de sigur ca investitia in el a fost una rentabila. Acum avem trei tineri piloti. Inca nu sunt la nivelul lui Hirvonen, Sordo, Latvala sau Ogier, dar cu siguranta vor progresa. Este o investitie in viitor. Cred ca vom avea de castigat cu unul dintre ei.

 

Care este obiectivul echipe voastre in 2013?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Sa ne aparam cele doua titluri mondiale, la piloti si la constructori. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Sa ne clasam pe podium la etape in primul sezon al nostru de WRC. 

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Sa castigam cele doua titluri. Trebuie sa fim optimisti. Nu stim ce vor face ceilalti. Ostberg poate ca nu este cel mai rapid dar este constant si a avut un sezon 2012 frumos. Cat despre Fiesta, pot spune ca este cel mai bun wrc la ora actuala. Stiu ca multi dintre voi veti spune ca exagerez cand spun asta, din moment ce Citroen a castigat totul in ultimii ani, dar cand castigi cu Loeb, nu stii daca masina ta este cea mai buna sau nu…

 

Cine va fi primul campion mondial dupa Loeb?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Mikko (Hirvonen) este cel mai bine plasat, mai ales ca a fost de patru ori vice-campion. Dani Sordo are sansele sale si din acest motiv am decis ca el sa ia startul si in Suedia. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Dificil de spus, intre Hirvonen si Sordo, dar fie: spaniolul!

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Va fi interesant sa vedem ce va face Mikko, daca va reusi sa castige dupa doua sezoane in care performantele sale au fost in scadere. Monte Carlo ii apartine in continuare lui Loeb, dar, dupa acesta, lupta va fi deschisa. Hirvonen si Sordo au o experienta si o viteza mai mare decat cei trei-patru muschetari ai nostri insa, raliurile nu sunt o stiinta exacta. Asta daca Loeb nu se incoroneaza cu vreo sapte victorii.

 

 Pronosticul vostru pentru Monte Carlo ?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Tripla Citroen, cu Loeb, Sordo si Hirvonen. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Oh la la, Loeb, Sordo si Neuville. 

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Loeb cu siguranta. Dupa el, este imposibil de ghicit. Va depinde de conditiile meteo, de strategie, de greseli si de alegerea pneurilor. Este fara indoiala cel mai greu de ghicit podium la o etapa. Am fost impresionat de Juho Haninen la teste, asa ca-l voi plasa in Top 3-ul meu. Nici Neuviile nu merge asa rau dar ii lipseste experienta la volan. El are cea mai mica experienta pe Fiesta WRC.

 

Compatriotul nostru, Thiery Neuviile, poate visa la prima victorie in acest sezon?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Exista aceasta posibilitate dar trebuie sa parcurga toti pasii pentru a-si atinge obiectivul in 2014: sa devina un pilot oficial care sa nu-si mai plateasca locul in echipa. Nu trebuie sa puna caruta in fata boilor si mai bine s-ar gandi la primul podium. Si, daca apare o opurtunitate la o etapa pe asfalt, in Germania sau Franta, sa incerce victoria. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Sa viseze, da. Sa astepte, poate este un pic prea devreme. Din punctul meu de vedere, el trebuie mai intai sa obtina clasari constante pe podium si apoi, daca circumstantele ii permit, sa mearga mai departe. Orice ar fi, ii doresc sa castige. Ar fi frumos pentru Belgia care asteapta din 2006 de pe vremea cand am castigat in Australia in dreapta lui Francois Duval. 

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Sper ca da. Ar fi bine pentru noi. Acum un an am mizat pe Tanak si pe viteza sa pura, dar Thierry a devenit o speranta si a realizat lucruri bune in 2012. Totusi, din cand in cand, este un pic Jarimatit ( rade / n.red. Jarri Matti Latvala). Este o provocare frumoasa. Nu stiu daca si Malcolm a spus acelasi lucru, dar anul acesta trebuie sa gasim cea mai stralucitoare stea de pe cer.

                                                                  

Comentarii

comentarii