Tag Archives: m-sport

Drive-test BMW 430 xDrive Gran Coupe


BMW ne învață matematică

Orice ați învățat în școală despre calculele aritmetice simple este greșit. Cel puțin asta pare să sugereze modul în care BMW își denumește produsele. În concret, 4 – 2 + 2 nu fac în niciun caz 4. Cel puțin când vine vorba de portiere. 

 

Nu avem informații sigure, dar, la ședința unde s-a decis crearea lui BMW Seria 4 Gran Coupe, lucrurile au stat cam așa: Unul din ingineri a luat pupitrul și a spus, „Știți că avem o mașină care vinde foarte bine pe clasa medie, Seria 3. Ce se întâmplă dacă îi dăm jos ușile din spate?” Răspunsul publicului a fost împărțit între „Seria 3 Coupe” și „Seria 4”. „Sigur”, a spus inginerul, „rezultă noul Seria 4, ce înlocuiește Seria 3 Coupe. Și ce se întâmplă dacă lui Seria 4 îi punem uși pe spate?”. Mulțimea izbucni în cor „Seria 3!!!”. „Nu, nu, nu” zise inginerul, „nu ați înțeles nimic. Este Seria 4 Gran Coupe!”.

 

Și uite așa….mai rapid ca un leopard, mai senzual decât Kate Upton, mai universal ca matematica… iată intră în scenă noul Seria 4 Gran Coupe – noul coupe în patru uși de la BMW. Construit pe platforma lui Seria 4, care din spusele lui BMW nu împarte decât sigla și vreo 4 șuruburi cu Seria 3 ( 😐 ), acesta încearcă să fure pâinea de la gura lui Audi A5 Sportback. Mai scund și mai agresiv decât Seria 3, se adresează persoanelor care își doresc un Sport Coupe, dar nu pot sacrifica confortul ușilor din spate. Mmm…apropo de confortul ăsta…

 BMW 430 xDrive-5

De afară patru uși, din interior…cam două

Pe lângă diferența evidentă a ușurinței de a pătrunde în locurile din spate, care, în cazul mașinilor în două uși, nu se adresează persoanelor care au chiulit la orele de sport în generală, spațiul la interior nu s-a schimbat foarte mult. Locul din mijloc de pe bancheta spate, datorită tunelului de transmisie proeminent, poate fi folosit în special pentru a susține umbra cotierei. Celelalte două locuri vin cu spațiu suficient pentru picioare/genunchi, dar linia aia mișto a acoperișului, după care se uită toată lumea, cam mănâncă din spațiul pentru cap. În călătoriile în oraș asta nu e chiar o problemă, dar la drumuri mai lungi s-ar putea să le cumperi finalgon pasagerilor mai înalți de 1.75m.

 

Și totuși…

Ca să vezi spectacolul BMW trebuie să îți cumperi bilete în primul rând, în special acolo unde e covrigul.

 

Poziția la volan este inegalabilă, iar senzația de învăluire pe care ți-o oferă cabina este mai plăcută ca o plapumă într-un bloc de pe Calea Rahovei. Atât tu cât și pasagerul din față intrați atât de adânc sub bord încât mai-mai că îți ies călcâiele prin grilă. Toate comenzile sunt la îndemână. Este adevărat că instrumentele de bord îți aduc aminte de anii ‘90 și te fac să te întrebi ce face BMW cu ceasurile digitale de pe Seria 5 și Seria 7. Cum spunea bunica, am impresa că le ține „de sus”. Partea bună e că în cea mai mare parte a timpului te vei uita fie la Head-up Display, fie la consolă. Și ambele sunt minunate. Totul pare solid, aproape sculptat dintr-o singură bucată de material. Displayul cu navigația e printre cele mai mari și mai clare din întreaga industrie auto. Grafica este excelentă, simplă, elegantă. Este exact ceea ce îmi doresc de la un display în secolul 21. Nu un pătrățel cât displayul de la Apple Watch. Ma uit la tine Mercedes! Luminile ambientale pot fi schimbate din meniul computerului de bord între portocaliu și alb. Dar cum rămâne cu Cyan, Fuchsia, Magenta, Blablablesque…? Vrem și restul de 15.999.998 de culori.

 

Direcției i-ar fi prins bine un pic mai mult feedback, însă rămâne plină de viață. Este directă și incisivă, schimbările de direcție petrecându-se instantaneu. Alături de cutia de viteze telepatică (vezi review Seria 5) te fac să simți că ești una cu mașina. În cazul în care mai aveți doi cenți în buzunar, recomandăm Direcția Variabilă Adaptivă mega-bengoasă Sport (da, nu știu cum se numește exact și mi-au tăiat netul pentru neplată…deci nu pot să verific. PS: oricum așa ar trebui să se numească).

 

Motorul de 3 litri diesel xDrive face niște accelerări de la 0 km/h de-a dreptul explozive. În sensul că ceea ce explodează este fața ta. Cu Launch Control în Sport Plus riști să îti găsești telefonul pe care îl țineai pe consolă, înfipt în lunetă. Suta de kilometri pe oră se întâmplă în 5.3 secunde folosind toți cei 258 de cai. Ceea ce, apropo, este mai rapid decât un 435i. Acum…de ce 430d și nu 420d…sau orice altă motorizare. E simplu. Pentru că 430d înseamnă diesel. Iar diesel înseamnă aproape gratis și cuplu. Atât aproape gratis cât și cuplu înseamnă de fapt zâmbete. Zâmbetele înseamnă viață lungă. Și dacă ai avut bani să îți iei un Seria 4, atunci viața lungă este exact ce îți trebuie.

 

Ne place senzația de tanc pe care o emană mașina. Pare mult mai lată decât e. Absoarbe foarte bine denivelările. Zgomotul exterior nu pătrunde. Ba chiar cred că e mai silențioasă cu geamul deschis decât unele mașini cu geamul închis (la mașina mea mă gândesc aici). Chiar și ștergătoarele par să gliseze fără să atingă parbrizul. Toată călătoria este o simfonie a liniștii, zdrobită doar de sunetul accelerațiilor bruște de care nu ai nevoie dar de la care nu poți să te abții.

 BMW 430 xDrive-1

Cum motivezi achiziția în fața “nevestii”

 

Deschiderea portbagajului este mare. Bancheta spate se pliază pentru a crește volumul portbagajului făcând loc pentru toate cumpărăturile pe care le poți face într-un mall. Și poate chiar și pentru schiuri. Avem un buton care deschide și închide portbagajul electric ca să nu ne murdărim pe mâini. Sau să ne rupem unghiile. Putem deschide portbagajul și din telecomandă, dar nu îl putem închide decât de pe butonul de pe portbagaj. Mi-ar fi plăcut să se poată, să plec de lângă mașină ca James Bond care nu se uită la ce explodează în spatele lui.

 

Pe bancheta din spate intră toți copiii. Sau prietenele slăbuțe ale soției. Dacă are prietene mai dolofane, probabil e mai recomandat să renunțe ea la ele decât să renunți tu la mașina asta.

 

Designul exterior este mai agresiv, suficient să îți dai seama că nu e un Seria 3, dar nu suficient cât să te scoată în evidență. Geamurile celor patru uși sunt fără ramă, accentuând ideea de sportivitate. Pentru a completa designul, cred că pachetul M-sport și jantele pe 19” sunt obligatorii. Ne place cum arată. Ne place să ne admirăm în vitrinele magazinelor când trecem pe lângă ele…și să ne holbăm la linia farurilor când deblocăm mașina.

 BMW 430 xDrive-21

Concurență

Cel mai mare dușman al lui Seria 4 Gran Coupe este…Seria 3. Chiar dacă BMW vă va spune că sunt două mașini diferite, Seria 3 beneficiază de toate aspectele pozitive, are spațiu în spate și cel mai important…pe versiunea 30xd costă cu fix 6283 euro mai puțin. Iar de banii ăștia îți poți echipa treiarul cu Pachet M-Sport, Senzori de parcare față/spate și Cruise Control Activ (cel care menține viteza după mașina din față putând frâna până la 0km/h). Și îți mai rămân 50 de euro pentru o masă în oraș.

 

Concluzie

Eu am înțeles situația. BMW spune că pentru Seria 4 s-au așezat la masă și au creat o mașină nouă, de la zero. Se pare că dacă vrei să creezi mașina perfectă, indiferent de câte ori începi și de unde, inevitabil îți iese un Seria 3. Modul corect de a privi lucrurile este în a vedea Seria 4 Gran Coupe ca o opțiune de 6200 euro la Seria 3. Cam cum e pachetul M-sport (5208 euro). Unii clienți vor să cheltuie pe gadgeturi. Alții pe motorizări. Și alții pe styling. Suntem cu toții diferiți. De aceea există Gran Coupe.

 

Rally de Portugal a 45-a editie


In 1967 se desfasura prima editie a TAP Rallye si sase ani mai tarziu facea parte din prima editie a WRC. In 1975 raliul a primit titulatura Rally de Portugal un nume care avea sa fie prezent in WRC pentru 29 de ani la rand, daca punem la socoteala si cele doua editii in care a purtat numele de TAP Rally. Incepand cu anul 2002 pana in 2006 raliul a lipsit din calendarul WRC, insa Carlos Barbosa predintele ACP (Clubul Auto din Portugalia) ales in 2004 si-a fixat ca obiectiv readucerea raliului in WRC, lucru pe care l-a reusit in 2007. Raliul Portugaliei a castigat titlul de cel mai bun raliu din lume de cinci ori si in anul 2000 de cel mai imbunatatit raliu al anului. Timp de trei decenii raliul a fost unul cu suprafata mixta asfalt si macadam si incepand cu anii 2000 raliul a devenit integral unul de macadam.

 TonyPond6R4Portugal1986

Recordul de victorii in Portugalia il detine Markku Alen castigand raliul de cinci ori in 1975, 1977, 1978, 1981 si 1987. In 1982 raliul era castigat de Michèle Mouton la volanul unui Audi Quattro fiind sigura femeie pilot care a reusit sa castige acest raliu. In acel an Mouton a fost foarte aproape de a deveni si singura femeie campioana mondiala de raliuri terminand sezonul cu titlul de vice-campiona mondiala la doar 12 puncte de Walter Rohrl.

 michele-mouton-wrc-audi-quattro (2)

Insa faima raliului se datoreaza in principal fanilor portughezi in special din perioada ‘70-‘90 cand stateau in mijlocul probelor speciale pana in ultima clipa cand masinile treceau pe langa ei. Acest lucru s-a sfarsit nefericit pana la urma in 1986 cand Joaquim Santos a derapat prea mult intr-un viraj cu Ford-ul sau RS200 si a reusit sa evite multimea din exteriorul virajului, insa nu si pe cea din interiorul acestuia. Trei persoane au decedat si mai multe au fost ranite in urma incidentului, iar toate echipele de uzina s-au retras din raliu. In acel an Timo Salonen (campion mondial 1985) a recunoscut ca i-a fost frica sa ia startul primul pe traseu, iar Walter Röhrl avea teoria ca trebuie sa vezi multimea ca pe un zid nu ca pe niste spectatori, ca sa poti pilota.  

 Rally Portugal 1985

Sebastien Ogier castigator de trei ori in Portugalia in 2010, 2011 si 2013, spunea despre fanii portughezi cu mai putin de o saptamana in urma, cu ocazia Fafe Rally Sprint, ca sunt unii dintre cei mai buni din lume. “Portugalia este unul dintre raliurile mele preferate din calendar. Aici reuseam prima mea victorie in WRC in 2010. Raliul Portugaliei are doua fete: cand este uscat suprafata este dura si ofera multa aderenta, insa cand ploua suprafata devine alunecoasa, noroioasa si fara prea multa aderenta.” declara Ogier.    

Rally Portugal 2014

Coechipierul sau, Jari-Matti Latvala, nu are amintiri prea placute in Portugalia el rostogolindu-se cu Ford-ul Focus WRC de 17 ori intr-o vale in anul 2009. El nu a reusit sa castige acest raliu niciodata, insa in acest an, datorita rezultatelor de pana acum, increderea e la cote inalte. “Abia astept raliul si am testat pe parcursul a doua zile in conditii similar cu cele din Portugalia. As vrea sa imi fac un cadou frumos de ziua mea si sa obtin un podium aici.” spunea Latvala, care isi serbeaza ziua de nastere astazi, 3 aprilie.     

Ralli-Helsinki-Battle
Jari-Matti Latvala & Markku Alen

 

Cei de la Citroën au reusit victoria de sase ori in Portugalia si au in curtea lor pilotul care reusea victoria aici in 2012, Mads Østberg. “Sunt multe raliuri care imi plac si Portugalia este unul dintre preferatele mele. Victoria din 2012 a venit dupa podiumul de premiere (n.r. in urma descalificarii lui Mikko Hirvonen) si am fost putin dezamagit, dar in acest an vreau sa castig.“ declara Østberg.

 MEEKE Fafe 2014

Pentru Kris Meeke acesta este inca un raliu nou obiectivul sau fiind acumularea de experienta “Cred ca va fi un raliu interesant si dupa etapa din Mexic am facut noi teste pe macadam, iar increderea mea a crescut, masina se comporta mai bine la altitudine mai mica are mai multa putere si mai multa aderenta pe acest tip de suprafata.” Meeke a facut deja cunostinta cu fanii entuziasti din Portugalia cu ocazia Fafe Rally Sprint din acest an. 

ALQASSIMI Portugalia 2014

Khalid Al Qassimi se alatura din nou echipei in acest sezon din WRC, el luand startul de patru ori in Portugalia, terminand in top 10 in trei ocazii.  

 

Asa cum spuneam anterior cei de la Hyundai vin in Portugalia cu trei masini. Thierry Neuville, Juho Hänninen si Dani Sordo sunt cei trei piloti care se vor afla la comenzile modelului i20 WRC. Neuville si Hänninen vor puncta pentru constructorul sud-coreean, iar Sordo va alerga pentru echipa “Hyundai Motorsport N”, la fel cum o face Andreas Mikkelsen pentru “Volkswagen Motorsport II”.

Hyundai Portugalia 2014

Michel Nandan, directorul echipei Hyundai Motorsport, declara: “Podiumul din Mexic a fost neasteptat pentru noi insa a constituit o recompensa buna pentru efortul echipei din ultimele luni. Pentru prima data aducem trei masini la start si vom avea impresii de la trei piloti. Echipa a reusit sa termine la timp a treia masina pentru ca altfel trebuia sa asteptam pana la etapa din Italia, cand revenim iar in Europa si am fi pierdut timp pretios. Vremea ramane un factor important si imprevizibil insa suntem pregatiti.” 

 

Mikko Hirvonen si Elfyn Evans sunt cei doi piloti care vor puncta pentru echipa M-Sport World Rally Team, insa constructorul Ford va avea la startul raliului 42 de modele Fiesta, 6 Fiesta RS WRC, 5 Fiesta RRC, 2 Fiesta S2000, 14 Fiesta R5 si 15 Fiesta R2 adica 49% din masinile inscrise in raliu.

Ford

In prezent avem aproximativ 1000 de modele Fiesta si Focus care participa in raliuri pe intreg mapamondul si vom continua sa sprijinim partenerii si clientii nostri pentru a asigura acest succes.” declara Malcolm Wilson directorul echipei M-Sport.   

 

Program Rally de Portugal 2014 (ora locala)

Joi, 03 April 2014

  Liaison
km
Special
km
Liaison
km
hrs
    Start (Estoril) 15:30
    Regrouping (Lisboa) 15:45
SS 01S   SSS Lisboa 22.20 03.27 288.28  18:01
    Parc fermé (Algarve Stadium) 21:45
  310.48 03.27 (∑ 313.75)  
 

Vineri, 04 April 2014

  Liaison
km
Special
km
Liaison
km
hrs
    Service A (Algarve Stadium), 15 min. 09:00
SS 02   Silves 1 56.71 21.50   10:06
SS 03   Ourique 1 25.80 25.04   11:06
SS 04   Almodôvar 1 09.54 26.48 56.42 11:49
    Regrouping (Algarve Stadium) 13:15
    Service B (Algarve Stadium), 30 Min.  13:30
SS 05   Silves 2 56.71 21.50   14:51
SS 06   Ourique 2 25.80 25.04   15:51
SS 07   Almodôvar 2 09.54 26.48 56.42 16:34
    Flexi-Service C (Algarve Stadium), 45 Min. 18:10
    Parc fermé (Algarve Stadium) 23:00
  296.94 146.04 (∑ 442.98)  
 

Sambata, 05 April 2014

  Liaison
km
Special
km
Liaison
km
hrs
    Service D (Algarve Stadium), 15 Min. 08:30
SS 08   Santa Clara 1 73.42 19.09   09:55
SS 09   Santana da Serra 1 25.70 31.90   10:50
SS 10   Malhão 1 23.38 22.15 39.63 12:00
    Regrouping (Algarve Stadium) 13:05
    Service E (Algarve Stadium), 30 Min. 13:20
SS 11   Santa Clara 2 73.42 19.09   15:00
SS 12   Santana da Serra 2 25.70 31.90   15:55
SS 13   Malhão 2 23.38 22.15 39.63 17:05
    Flexi-Service F (Algarve Stadium), 45 Min. 18:20
    Parc fermé (Algarve Stadium) 23:00
  324.26 146.28 (∑ 470.54)

Duminica, 06 April 2014

  Liaison
km
Special
km
Liaison
km
hrs
    Service G (Algarve Stadium), 15 Min. 07:45
SS 14   Loulé 1 40.92 13.83   08:50
SS 15   São Brás de Alportel 1 19.23 16.21   09:45
SS 16P      Loulé 2 26.20 13.83 47.06 11:05
    Service H (Algarve Stadium), 10 Min. 12:15
    Siegerehrung (Algarve Stadium)   13:30
  133.41 43.87 (∑ 177.28)      
  1,065.09 339.46 (∑ 1,404.55)

 

 

Mexicanul Ogier


A 18-a victorie pentru Sebastien Ogier in WRC, a 11-a sub culorile VW Motorsport si a doua victorie in Raliul Mexicului dupa cea din 2013. “Mexic este o tara fantastica pentru noi. Imi place mult acest raliu si se pare ca si el ma place pe mine. Aici am reusit prima mea victorie din Junior WRC in 2008, anul trecut am repetat performanta si in WRC, iar in acest an am reusit din nou victoria. Eram in foame dupa victorie dupa greseala pe care am facut-o in Suedia si de aceea in ultima zi am ales, impreuna cu Julien, sa mergem la siguranta. Chiar daca acum vom avea rolul de deschizatori si implict de curtare a drumului in Portugalia, punctele sunt cele mai importante.” declara Sebastien Ogier.    

Rally Mexico 2014

Jari-Matti Latvala a reusit sa isi adjudece a doua pozitie a podiumului el declarand la final: “Sunt foarte fericit pentru acest loc secund. A fost un raliu dificil si solicitant pentru masini. A trebuit sa curat si drumul in prima zi si am pierdut timp important fata de lider, insa obiectivul nostru era locul pe podium. Echipa a facut o treaba excelenta si masina a functionat perfect.” 

Rally Mexico 2014

Hyundai a reusit primul podium in 2014 alaturi de Thierry Neuville, care a avut ceva emotii cu 25km inainte de finish din cauza unei fisuri a radiatorului. Din fericire berea locala l-a salvat pe belgian care a scazut temperatira motorului si acesta a putut termina raliul pe ultima treapta a podiumului. “Suntem extrem de fericiti pentru podiumul obtinut intr-un raliu atat de dificil precum Mexic. Am stat linistiti si ne-am concentrat sa dam tot ce putem pe fiecare proba fara sa depasim limita. Obiectivul nostru a fost sa terminam raliul cu masina intreaga. Datele obtinute sunt extrem de importante pentru dezvoltarea modelului i20 WRC si este un rezultat important pentru echipa.” spunea Neuville la final. Coechipierul sau in aceast raliu, Chris Atkinson, a reusit locul al saptelea obtinand puncte suplimentare pentru constructorul sud-coreean, dupa ce vineri a fost aproape de abandon datorita problemelor la suspensie.

Atkinson MEXIC 2014

In tabara Ford tanara speranta, Elfyn Evans, a reusit sa aduca cele mai multe puncte pentru constructorul american, el reusind locul al patrulea in Raliul Mexicului totodata aceesta reprezentand si cel mai bun rezultat al sau.

Elfyn Evans Mexic 2014

Pentru cei de la Citroen raliul a fost dezamagitor ambii piloti ai echipei franceze avand probleme atat Mads Østberg cat si Kris Meeke rupand suspensia masinilor DS3 WRC. Østberg a reusit sa termine totusi raliul in puncte, pe locul 9, revenind in raliu prin regula Rally 2. Kris Meeke a lovit un bolovan in Power Stage si raliul s-a incheiat pentru el, suspensia fiind distrusa. 

MEEKE Mexic 2014

Rezultate Raliul Mexicului 2014: 

 

1. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia, VW 4h 27m 41.8s
2. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila, VW + 1m 12.6s
3. Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul, Hyundai + 5m 28.6s
4. Elfyn Evans/Daniel Barritt, Ford + 6m 49.3s
5. Martin Prokop/Jan Tománek, Ford + 9m 54.4s
6. Benito Guerra/Borja Rozada, Ford + 12m 57.6s
7. Chris Atkinson/Stéphane Prévot, Hyundai + 15m 15.4s
8. Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen, Ford + 17m 06.8s
9. Mads Østberg/Jonas Andersson, Citroën + 25m 41.6s
10. Yuriy Protasov/Pavlo Cherepin, Ford + 28m 18.2s

 

Clasament general dupa Raliul Mexicului:

 

1. Sébastien Ogier 63
2. Jari-Matti Latvala 60
3. Mads Østberg 32
4. Andreas Mikkelsen 24
5. Elfyn Evans 20
6. Bryan Bouffier 18
7. Mikko Hirvonen 18
8. Kris Meeke 17
9. Thierry Neuville 15
10. Ott Tänak 10

M-SPORT a confirmat pilotii pentru WRC 2014


Echipajele Mikko Hirvonen/ Jarmo Lehtinen si Elfyn Evans/Daniel Barritt vor fi cele care se vor afla la comenzile celor doua modele Ford Fiesta RS WRC in toate cele 13 etape ale campionatului. 

 

Hirvonen se intoarce dupa doar doi ani alaturi de echipa cu care a si-a facut debutul in WRC in 2003. Finlandezul a reusit, pe parcursul celor opt ani alaturi de echipa britanica, sa aduca titlul la constructori celor de la Ford in 2006 si 2007. ” Sa fiu din nou in Ford Fiesta RS WRC ma simt de parca m-am intors acasa. Ultimii doi ani au fost foarte buni atat pentru mine cat si pentru Jarmo, si chiar daca avem multe amintiri bune, nu am obtinut ce ne-am propus. Sosirea in cadrul echipei M-Sport ne va da sansa unui start nou cu o masina in care stim ca putem fi competitivi. Suntem foarte motivati sa castigam si suntem in locul potrivit pentru acest lucru. Fiesta este competitiva pe orice suprafata insa in Suedia si in Finlanda ma simt foarte bine. Vreau sa ma bat pentru titlu si alaturi de M-Sport putem face acest lucru.declara Mikko.

2011_01_wrcsweden-133

De cealalta parte echipajul format din Elfyn Evans si Daniel Barritt se vor afla la primul lor sezon in competitia regina a raliurilor avand oportunitatea de a invata de la coechiperii lor mult mai experimentati. Evans si-a inceput cariera alaturi de cei de la M-Sport in 2007 castigand Ford Fiesta SportTrophy in Marea Britanie. Ulterior a trecut de la Ford Fiesta ST la Ford Fiesta R2 si in cele din urma la Ford Fiesta R5 drept rasplata pentru titlul castigat in 2012 in FIA WRC Academy Cup. 

 

Este absolut fantastic faptul ca voi pilota o masina WRC in tot sezonul urmator. Anul trecut a fost unul de dezvoltare pentru mine si Dan pentru a putea face pasul urmator. Lucrul extraordinar al programului acestei echipe este rabdarea. Intreaga echipa este alaturi de noi si avem un program pe termen lung pentru a ajunge acolo unde vrem. Acesta este doar primul pas si ii sunt extrem de recunoascator lui Malcolm Wilson pentru aceasta oportunitate. In prima jumatate a sezonului vrem sa ajungem cu bine la finalul raliurilor si sa invatam cat mai mult. Avem multe de invatat de la Mikko si ma bucur ca este alaturi de noi.” spunea Evans. 

Elfyn Evans

Malcolm Wilson, directorul M-Sport, spunea: “Am ales o combinatie de tinerete si experienta pentru atacul sezonului 2014 WRC. Mikko  fost intotdeauna un membru foarte popular al echipei noastre si s-a descurcat bine in trecut aici (la M-Sport). El ne ofera posibilitatea de a ne bate pentru victorie in cateva etape din sezon. Stim cu totii de ce e capabil la volanul Fiestei si nu si-a pierdut determinarea si ambitia de a castiga. Sunt totodata multumit sa il anunt pe Elfyn alaturi de Mikko si nu am niciun dubiu ca este pregatit pentru aceasta oportunitate. Avem un plan pe termen lung pentru Elfyn si Daniel, acesta este doar primul pas.” 

 

Interviu cu sefii Citroen Racing, M-Sport si VW Motorsport


Inaintea inceperii sezonului 2013 al Campionatului Mondial de Raliuri, Yves Matton ( Director Citroen Racing), Sven Smeets (Team Manager VW) si Christian Loriaux (Inginer sef M-Sport  Ford) au acordat cateva raspunsuri intrebarilor jurnalistilor belgieni de la DH.

the bosses
De la stanga: Yves Matton, Sven Smeets si Christian Loriaux

 

Ce inseamna pentru voi aceasta semi-retragere a lui Loeb?

 

Yves Matton (Citroen): E greu sa-mi imaginez acest lucru. Am ajuns in WRC exact in 2003, cand epoca Loeb deja incepuse. Am avut parte de foarte multe curse disputate dar, in cele din urma, Citroen a castigat tot timpul cele doua titluri.

 

SVEN SMEETS (VW): Ca el nu va mai fi campion mondial anul acesta. Sau ca noi nu ne-am facut treaba bine (rade). Campionatul se anunta foarte deschis anul acesta, insa cei de la Citroen raman favoriti.

 

Christian Loriaux (M-Sport): Este o pagina de istorie care se intoarce. Loeb e cel mai bun, de departe. Pentru mine, acum, Ogier este cel mai rapid, dar nu este foarte constant. Loeb va face patru etape dar cred ca poate face si cinci, sase, sau de ce nu, chiar sapte sau opt, daca crede ca poate fi campion mondial pentru a zecea oara. Raman prudent. Semi-retragere, vom vedea…

 

Cum vi se pare sezonul acesta de WRC? 

 

YVES MATTON (CITROEN)  Suntem fericiti ca ni s-a mai alaturat un constructor precum VW. Pentru sfarsitul sezonului ii asteptam pe cei de la Hyundai iar zvonurile privind revenirea Toyota par sa fie fondate. Simt un suflu nou. Dupa F1, WRC este cel mai bun campionat mondial insa, momentan, promovarea ramane o chestiune complicata. Din punctul meu de vedere in acest moment doar 30% din potentialul WRC este exploatat. Ma bucur ca cei de la Red Bull Media au preluat promovarea si d-abia astept sa vad ce vor face.

 

SVEN SMEETS (VW):  Campionatul nu prea se descurca bine. La nivel de promovare, plecam de la aproape zero. Din alt punct de vedere, ne putem bucura ca, dupa multi ani, vom avea sase masini de uzina la start in toate etapele. Cu revenirea celor de la Hyundai sub bagheta lui Nandan, am putea avea 8 sau chiar 9 in 2014. Asta cu siguranta va fi extraordinar insa, in acest moment, trebuie sa speram ca Citroen va ramane in campionat, sub o forma sau alta.

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Este clar ca WRC nu se afla in cea mai buna perioada a sa. Am piedut suportul Ford iar Citroen va pleca pentru a se concentra pentru WTCC. In 2014, doar VW va ramane. Vor castiga concurand de unii singuri, asa cum au facut-o in Dakar. In fine, ma bucur pentru Nandan si Hyundai ca vor reveni in WRC.

 

VW are o abordare foarte precauta. Credeti ca Polo poate castiga din primul sezon?

 

YVES MATTON (CITROEN):  Declaratiile lor nu reflecta realitatea. Nu vom cunoaste potentialul adevarat al germanilor inainte de Portugalia, dar cred ca Polo va fi o masina competitiva. In acest moment, singurul lucru care le lipseste este experienta in raliuri. Eu cred ca Ogier si Latvala vor face ca masina lor sa fie una rapida si nu va dura foarte mult pana cand vor incepe sa castige probe speciale.

 

SVEN SMEETS (VW):  Nu. In acest moment nu avem nivelul necesar pentru a face asta din punct de vedere al performantelor, fiabilitatii sau al experientei in raliuri. Ne lipseste un pic din toate. Este imposibil in aceste conditii sa te bati pentru victorie, chiar daca asta ni se poate parea un lucru anormal. Niciun constructor nu a castigat imediat. Prima oara ne-am propus sa ne clasam pe podium.

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Nu vor avea nicio scuza. Au cel mai mare buget dintre toate echipele si cei mai buni piloti dupa Loeb. Fara Seb, trebuie sa castige primele etape chiar anul asta. Nu la Monte Carlo sau in Suedia, dar in maxim sase luni. Sunt foarte bine pregatiti dar inca nu sunt la nivelul nostru.

 

Chiar daca au pierdut sustinerea Ford, poate M-Sport sa se impuna cu Fiesta?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Nu au fost privati decat de lipsa numelui Ford de pe licenta. In rest, pare sa fie totul la fel ca in 2012. Masina este una buna, la fel si tinerii lor piloti. Din punctul meu de vedere, sunt mai putini „privati” decat a fost Loeb cu Xsara si Kronos. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Da. M-Sport a demonstrat anul trecut ca Fiesta WRC poate fi o masina foarte rapida pe macadam. Pe asfalt, este un pic mai complicat, mai ales ca Loeb va concura la Monte Carlo si in Franta iar Dani Sordo ramane unul dintre cei mai rapizi piloti pe aceasta suprafata iar in Germania ar putea sa castige. 

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Daca am fi reusit sa-l aducem pe Ogier la volanul unei Fiesta, v-as fi spus ca suntem favoriti la castigarea campionatului. Dupa retragerea Ford, am pierdut o parte a bugetului iar in cadrul echipei s-au facut cateva concedieri. In rest, nu vor fi alte mari diferente fata de anul trecut. Ne vom bucura in continuare de suportul tehnic al uzinei si dispunem de un buget pentru dezvoltarea masinii. Pierderea celor de la Ford a fost compensata de sosirea celor de la Qatar si nici nu trebuie sa-i mai platim un salariu foarte mare lui Latvala. Cand mi-aduc aminte cate greseli a facut anul trecut, parca nu mai sunt atat de sigur ca investitia in el a fost una rentabila. Acum avem trei tineri piloti. Inca nu sunt la nivelul lui Hirvonen, Sordo, Latvala sau Ogier, dar cu siguranta vor progresa. Este o investitie in viitor. Cred ca vom avea de castigat cu unul dintre ei.

 

Care este obiectivul echipe voastre in 2013?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Sa ne aparam cele doua titluri mondiale, la piloti si la constructori. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Sa ne clasam pe podium la etape in primul sezon al nostru de WRC. 

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Sa castigam cele doua titluri. Trebuie sa fim optimisti. Nu stim ce vor face ceilalti. Ostberg poate ca nu este cel mai rapid dar este constant si a avut un sezon 2012 frumos. Cat despre Fiesta, pot spune ca este cel mai bun wrc la ora actuala. Stiu ca multi dintre voi veti spune ca exagerez cand spun asta, din moment ce Citroen a castigat totul in ultimii ani, dar cand castigi cu Loeb, nu stii daca masina ta este cea mai buna sau nu…

 

Cine va fi primul campion mondial dupa Loeb?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Mikko (Hirvonen) este cel mai bine plasat, mai ales ca a fost de patru ori vice-campion. Dani Sordo are sansele sale si din acest motiv am decis ca el sa ia startul si in Suedia. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Dificil de spus, intre Hirvonen si Sordo, dar fie: spaniolul!

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Va fi interesant sa vedem ce va face Mikko, daca va reusi sa castige dupa doua sezoane in care performantele sale au fost in scadere. Monte Carlo ii apartine in continuare lui Loeb, dar, dupa acesta, lupta va fi deschisa. Hirvonen si Sordo au o experienta si o viteza mai mare decat cei trei-patru muschetari ai nostri insa, raliurile nu sunt o stiinta exacta. Asta daca Loeb nu se incoroneaza cu vreo sapte victorii.

 

 Pronosticul vostru pentru Monte Carlo ?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Tripla Citroen, cu Loeb, Sordo si Hirvonen. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Oh la la, Loeb, Sordo si Neuville. 

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Loeb cu siguranta. Dupa el, este imposibil de ghicit. Va depinde de conditiile meteo, de strategie, de greseli si de alegerea pneurilor. Este fara indoiala cel mai greu de ghicit podium la o etapa. Am fost impresionat de Juho Haninen la teste, asa ca-l voi plasa in Top 3-ul meu. Nici Neuviile nu merge asa rau dar ii lipseste experienta la volan. El are cea mai mica experienta pe Fiesta WRC.

 

Compatriotul nostru, Thiery Neuviile, poate visa la prima victorie in acest sezon?

 

YVES MATTON (CITROEN)  Exista aceasta posibilitate dar trebuie sa parcurga toti pasii pentru a-si atinge obiectivul in 2014: sa devina un pilot oficial care sa nu-si mai plateasca locul in echipa. Nu trebuie sa puna caruta in fata boilor si mai bine s-ar gandi la primul podium. Si, daca apare o opurtunitate la o etapa pe asfalt, in Germania sau Franta, sa incerce victoria. 

 

SVEN SMEETS (VW):  Sa viseze, da. Sa astepte, poate este un pic prea devreme. Din punctul meu de vedere, el trebuie mai intai sa obtina clasari constante pe podium si apoi, daca circumstantele ii permit, sa mearga mai departe. Orice ar fi, ii doresc sa castige. Ar fi frumos pentru Belgia care asteapta din 2006 de pe vremea cand am castigat in Australia in dreapta lui Francois Duval. 

 

CHRISTIAN LORIAUX (M-SPORT) Sper ca da. Ar fi bine pentru noi. Acum un an am mizat pe Tanak si pe viteza sa pura, dar Thierry a devenit o speranta si a realizat lucruri bune in 2012. Totusi, din cand in cand, este un pic Jarimatit ( rade / n.red. Jarri Matti Latvala). Este o provocare frumoasa. Nu stiu daca si Malcolm a spus acelasi lucru, dar anul acesta trebuie sa gasim cea mai stralucitoare stea de pe cer.

                                                                  

Ford Fiesta R5 va debuta in 2013


In primavara acestui an a fost demarat procesul de constructie a modelului Fiesta R5 in atelierele celor de la M-Sport.  Masina va beneficia de un motor 1.6l turbo si tractiune integrala si se va adresa campionatelor nationale si regionale, costurile acestui model estimandu-se a fi undeva la jumatate fata de un model Fiesta WRC. Chiar daca modelul va folosi o caroserie identica cu cea a modelului WRC, diferentele vor fi destul de insemnate. La exterior nu se vafolosi acelasi pachet aerodinamic ca la modelul WRC, motorul a fost conceput din start pentru a asigura un termen mai lung de folosinta, iar cutia de viteze va fi una secventiala cu 5 rapoarte.

Motorul va avea un restrictor de 32 mm care va asigura o putere mai mare decat cea a actualului model Fiesta RRC (Regional Rally Car) care are un restrictor de 30mm. Noul model Fiesta R5 va inlocui in viitor modele Fiesta S2000.

 

Testele cu primul Fiesta R5 vor demara undeva spre sfarsitul acestui an.

 

Cele trei echipe erau de fapt doua: World Rally Team


Tocmai s-a incheiat Raliul Mexicului 2011. Se poate spune ca Citroen si-a luat revansa. Au fost francezii circumspecti inainte de  Raliul Suediei si stiau ei ce stiau. Dar au venit probele  la mare altitudine si cu toate testele in laboratoare sofisticate facute de M Sport, Citroen a castigat aproape toate probele. Mai putin cea mai importanta dintre ele. Dar asta e o alta chestiune.

O surpriza foarte frumoasa a sezonului actual este numarul mare de echipe inscrise pentru a puncta in clasamentul constructorilor. Cele mai multe sunt echipe formate doar dintr-un singur echipaj. Totusi, adevaratele echipe de uzina sunt doua. Si lupta adevarata intre ele se va da.

Citroen si Ford isi impart de ceva vreme intre ele marea platforma de comunicare a WRC-ului. Sefii, Quesnel si Wilson se inteleg atat de bine ca aproape ai zice ca sunt prieteni la catarama. Si probabil chiar sunt. Ceea ce e bine si da o anume nota de eleganta si civilizatie Campionatului. Ei, impreuna cu oamenii luminati de la cei doi constructori au ajuns la concluzia ca zecile de milioane de euro cheltuite intr-un program de WRC devin in timp o investitie profitabila. Citroen marseaza pe imperialitatea lui Leob si doar pe titlurile supreme. Ford asigura continuitatea unui prestigiu acumulat in multi ani de motorsport si nu pare sa fie foarte afectata de eternul loc doi… chiar trei.

Atat de bine s-au nivelat asperitatile intre cele doua echipe incat nu auzi decat de bine din ambele tabere. Una castiga dar cealalta vede partea plina a paharului. Cealalta monopolizeaza podiumul dar adversara vede din nou partea plina a paharului. Una o zdrobeste pe cealalta( probabil Citroen ) iar cealalta spune ca se va duce, va analiza datele si va veni mai puternica la urmatoarea etapa. Frumos dar nesatisfacator de unde stam noi si privim WRC-ul. Ceva parca strica competitia. Doi sunt prea putini!

Ar fi fost foarte interesant daca Ogier ar fi fost lasat sa puncteze doar pentru echipa Citroen Junior in 2010. Cred ca era in pericol locul doi al echipei oficiale Ford. Iar asta probabil ca era prea de tot. De fapt era ca si cum o a treia echipa isi baga coada in intelegerea tacita dintre cele doua.

Nu ma pot abtine insa sa nu vad o mica diferenta intre cele doua echipe. In vreme ce Sordo a fost inlaturat pentru a-i lasa loc unui Ogier mai promitator, Ford l-a sustinut pana in panzele albe pe Latvala si nu l-a inlocuit. Jos palaria, domnule Wilson! Din acest punct de vedere, s-ar putea ca atmosfera intre cei doi finlandezi sa fie mai buna decat la Citroen. Latvala il va sustine oricand pe Hirvonen, cu zambetul pe buze, poate chiar si invers. Ogier insa, este urmasul lui Loeb, el trebuie sa confirme si vrea sa arate ca-l poate bate pe Loeb.  Chiar daca “impertinenta” asta a fost lasata sa se manifeste in 2011  cred ca cei doi Sebi nu sunt chiar prieteni. Reteta e simpla, mergem pe mana lui Loeb dar il tinem pe Ogier aproape. Daca Loeb nu mai are dorinta sau putinta, il impingem pe Ogier ca un adevarat Loeb 2.0 ce e. Daca nu, e minunat, al optulea titlu pentru Loeb.

O data cu noua generatie de modele, Ford, prin M Sport, a decis sa arunce in competitie o armata de Fiesta WRC. De cealalta parte, Citroen a ales o cale mai focusata, cu mult mai putine modele destinate pilotilor privati. S-ar putea spune, poate putin fortat, ca e un caz de calitate contra cantitate. Diferenta o face bineinteles Petter Solberg, campion mondial, pilot ce a aratat ca se va bate fara menajamente pentru victorie. In vreme ce Ford poate spera realist vorbind sa castige raliuri doar prin echipa oficiala, Citroen il are pe norvegian care sa lucreze pentru ei… ca imagine. In plus, Raikkonen se pare ca nu va face doar act de prezenta si il va surclasa pe omologul lui direct insarcinat cu generarea de PR, Ken Block. Despre cei doi olandezi, Kuipers si Van Merksteijn Jr, nu vorbim acum.

Asa se face ca aparitia lui MINI in peisaj este un lucru minunat. O speculatie la care ar fi trebuit sa se gandeasca cineva mult mai devreme. Pur si simplu era un loc pe podium care nu era ocupat. Normal ca si eternul zvon al celor de la VW a intrat in joc dar pana nu citesc un comunicat oficial cum ca intra in WRC, nu imi permit sa ma bucur.

Nimeni nu cred ca se asteapta ca Sordo si Meeke sa se bata la varf anul asta. Frica mea este ca nu cumva programul sustinut de Prodrive pentru Mini sa nu fie un fel de Suzuki 2.0. Ar fi mare pacat sa se intample asta la sfarsitul lui 2012. Se pare ca va trebui sa ne obisnuim cu Citroen si Ford care sunt dedicati sa ramana pe termen lung in WRC. Asta pana cand cineva va decide ca e mai bine sa se concentreze pe dezvoltarea masinilor electrice si sa iasa din WRC. Ceea ce ar fi o crima!

Ford Fiesta RS WRC este gata de vanzare catre pilotii privati


In urma succesului inregistrat de noul Ford Fiesta Rs WRC in Raliul Suediei, cei de la M-Sport au anuntat inca de ieri ca primele livrari se vor face incepand cu luna mai. Masina va fi eligibila sa concureze atat in Campionatul Mondial de Raliuri cat si in unele Campionate Nationale si va fi disponibil si un kit de conversie care include un restrictor de 30mm si piesele de modificare a aerodinamicitatii.

Fiesta RS WRC si-a facut debutul intr-o maniera remarcabila in Suedia, podiumul raliului fiind ocupat in integralitate de piloti care au concurat pe acest model, rezultatul fiind primul de acest fel pentru cei de la Ford de la Raliul Suediei din 2008. Alte cinci automobile Fiesta RS WRC s-au clasat in primii 14 piloti la sfarsitul competitiei.

Noul model de world rally car al celor de la Ford este dezvoltat pe baza masinii de serie, fiind produs de Ford Europa in colaborare cu M-Sport. Masina are un ADN asemanator cu modelul Fiesta S 2000, care la debutul sau a castigat celebrul Raliu de la Monte Carlo in ianuarie 2010 si runda inaugurala a campionatului mondial rezervat masinilor din clasa S 2000.

Specificatii Tehnice :

Engine: Ford EcoBoost 1600cc direct injection engine developed by Ford, M-Sport and Pipo Moteurs.  Four cylinders, 16 valves.  Bore 83.0mm.  Stroke 73.9mm.  Cosworth electronic engine management system. Garrett turbocharger (with FIA required 33 mm inlet restrictor). Air intercooler.  Catalytic converter.
Power: 300 bhp at 6000 rpm
Torque: 450 Nm at 4000 rpm
Transmission: Permanent four-wheel drive.  Mechanical front and rear differentials and a clutch disconnect fitted to handbrake.  M-Sport / X-Trac six-speed sequential gearbox with mechanical shift.  M-Sport / AP Racing twin disc clutch.
Suspension: Front and rear: MacPherson struts with Reiger external reservoir dampers, adjustable in bump and rebound.  Fully adjustable fabricated steel links.  Front and rear anti-roll bars.  Machined aluminium uprights.
Brakes: Gravel (front and rear): 300mm Brembo ventilated discs with Brembo four- piston monoblock calipers.
Asphalt (front and rear):
355mm (maximum) Brembo ventilated discs with Brembo four-piston monoblock calipers.

Hydraulic handbrake;  Adjustable front / rear bias.

Steering: Power-assisted high-ratio (12:1) rack and pinion.  One and a half turns lock to lock.

Wheels:

Gravel / Snow:
7in x 15in (aluminium) wheels with Michelin 650mm tyres.
Asphalt: 8in x 18in (aluminium) wheels with Michelin 650mm tyres.
Bodyshell: Unitary construction.  Unique composite side panels.  Welded T45 steel safety roll cage.  Aerodynamic rear wing.  Unique front ‘bumper’ treatment.
Electronics: Full Cosworth chassis and engine data acquisition for on-event diagnostics and performance development.
Fuel Tank: FIA FT3.5 tank, 80 litre capacity, located centrally.

Dimensions:
Length: 3963mm.  Width:  1820mm.  Wheelbase: 2480mm.  Weight: 1200kg minimum.