Tag Archives: meeke

Rally de Portugal a 45-a editie


In 1967 se desfasura prima editie a TAP Rallye si sase ani mai tarziu facea parte din prima editie a WRC. In 1975 raliul a primit titulatura Rally de Portugal un nume care avea sa fie prezent in WRC pentru 29 de ani la rand, daca punem la socoteala si cele doua editii in care a purtat numele de TAP Rally. Incepand cu anul 2002 pana in 2006 raliul a lipsit din calendarul WRC, insa Carlos Barbosa predintele ACP (Clubul Auto din Portugalia) ales in 2004 si-a fixat ca obiectiv readucerea raliului in WRC, lucru pe care l-a reusit in 2007. Raliul Portugaliei a castigat titlul de cel mai bun raliu din lume de cinci ori si in anul 2000 de cel mai imbunatatit raliu al anului. Timp de trei decenii raliul a fost unul cu suprafata mixta asfalt si macadam si incepand cu anii 2000 raliul a devenit integral unul de macadam.

 TonyPond6R4Portugal1986

Recordul de victorii in Portugalia il detine Markku Alen castigand raliul de cinci ori in 1975, 1977, 1978, 1981 si 1987. In 1982 raliul era castigat de Michèle Mouton la volanul unui Audi Quattro fiind sigura femeie pilot care a reusit sa castige acest raliu. In acel an Mouton a fost foarte aproape de a deveni si singura femeie campioana mondiala de raliuri terminand sezonul cu titlul de vice-campiona mondiala la doar 12 puncte de Walter Rohrl.

 michele-mouton-wrc-audi-quattro (2)

Insa faima raliului se datoreaza in principal fanilor portughezi in special din perioada ‘70-‘90 cand stateau in mijlocul probelor speciale pana in ultima clipa cand masinile treceau pe langa ei. Acest lucru s-a sfarsit nefericit pana la urma in 1986 cand Joaquim Santos a derapat prea mult intr-un viraj cu Ford-ul sau RS200 si a reusit sa evite multimea din exteriorul virajului, insa nu si pe cea din interiorul acestuia. Trei persoane au decedat si mai multe au fost ranite in urma incidentului, iar toate echipele de uzina s-au retras din raliu. In acel an Timo Salonen (campion mondial 1985) a recunoscut ca i-a fost frica sa ia startul primul pe traseu, iar Walter Röhrl avea teoria ca trebuie sa vezi multimea ca pe un zid nu ca pe niste spectatori, ca sa poti pilota.  

 Rally Portugal 1985

Sebastien Ogier castigator de trei ori in Portugalia in 2010, 2011 si 2013, spunea despre fanii portughezi cu mai putin de o saptamana in urma, cu ocazia Fafe Rally Sprint, ca sunt unii dintre cei mai buni din lume. “Portugalia este unul dintre raliurile mele preferate din calendar. Aici reuseam prima mea victorie in WRC in 2010. Raliul Portugaliei are doua fete: cand este uscat suprafata este dura si ofera multa aderenta, insa cand ploua suprafata devine alunecoasa, noroioasa si fara prea multa aderenta.” declara Ogier.    

Rally Portugal 2014

Coechipierul sau, Jari-Matti Latvala, nu are amintiri prea placute in Portugalia el rostogolindu-se cu Ford-ul Focus WRC de 17 ori intr-o vale in anul 2009. El nu a reusit sa castige acest raliu niciodata, insa in acest an, datorita rezultatelor de pana acum, increderea e la cote inalte. “Abia astept raliul si am testat pe parcursul a doua zile in conditii similar cu cele din Portugalia. As vrea sa imi fac un cadou frumos de ziua mea si sa obtin un podium aici.” spunea Latvala, care isi serbeaza ziua de nastere astazi, 3 aprilie.     

Ralli-Helsinki-Battle
Jari-Matti Latvala & Markku Alen

 

Cei de la Citroën au reusit victoria de sase ori in Portugalia si au in curtea lor pilotul care reusea victoria aici in 2012, Mads Østberg. “Sunt multe raliuri care imi plac si Portugalia este unul dintre preferatele mele. Victoria din 2012 a venit dupa podiumul de premiere (n.r. in urma descalificarii lui Mikko Hirvonen) si am fost putin dezamagit, dar in acest an vreau sa castig.“ declara Østberg.

 MEEKE Fafe 2014

Pentru Kris Meeke acesta este inca un raliu nou obiectivul sau fiind acumularea de experienta “Cred ca va fi un raliu interesant si dupa etapa din Mexic am facut noi teste pe macadam, iar increderea mea a crescut, masina se comporta mai bine la altitudine mai mica are mai multa putere si mai multa aderenta pe acest tip de suprafata.” Meeke a facut deja cunostinta cu fanii entuziasti din Portugalia cu ocazia Fafe Rally Sprint din acest an. 

ALQASSIMI Portugalia 2014

Khalid Al Qassimi se alatura din nou echipei in acest sezon din WRC, el luand startul de patru ori in Portugalia, terminand in top 10 in trei ocazii.  

 

Asa cum spuneam anterior cei de la Hyundai vin in Portugalia cu trei masini. Thierry Neuville, Juho Hänninen si Dani Sordo sunt cei trei piloti care se vor afla la comenzile modelului i20 WRC. Neuville si Hänninen vor puncta pentru constructorul sud-coreean, iar Sordo va alerga pentru echipa “Hyundai Motorsport N”, la fel cum o face Andreas Mikkelsen pentru “Volkswagen Motorsport II”.

Hyundai Portugalia 2014

Michel Nandan, directorul echipei Hyundai Motorsport, declara: “Podiumul din Mexic a fost neasteptat pentru noi insa a constituit o recompensa buna pentru efortul echipei din ultimele luni. Pentru prima data aducem trei masini la start si vom avea impresii de la trei piloti. Echipa a reusit sa termine la timp a treia masina pentru ca altfel trebuia sa asteptam pana la etapa din Italia, cand revenim iar in Europa si am fi pierdut timp pretios. Vremea ramane un factor important si imprevizibil insa suntem pregatiti.” 

 

Mikko Hirvonen si Elfyn Evans sunt cei doi piloti care vor puncta pentru echipa M-Sport World Rally Team, insa constructorul Ford va avea la startul raliului 42 de modele Fiesta, 6 Fiesta RS WRC, 5 Fiesta RRC, 2 Fiesta S2000, 14 Fiesta R5 si 15 Fiesta R2 adica 49% din masinile inscrise in raliu.

Ford

In prezent avem aproximativ 1000 de modele Fiesta si Focus care participa in raliuri pe intreg mapamondul si vom continua sa sprijinim partenerii si clientii nostri pentru a asigura acest succes.” declara Malcolm Wilson directorul echipei M-Sport.   

 

Program Rally de Portugal 2014 (ora locala)

Joi, 03 April 2014

  Liaison
km
Special
km
Liaison
km
hrs
    Start (Estoril) 15:30
    Regrouping (Lisboa) 15:45
SS 01S   SSS Lisboa 22.20 03.27 288.28  18:01
    Parc fermé (Algarve Stadium) 21:45
  310.48 03.27 (∑ 313.75)  
 

Vineri, 04 April 2014

  Liaison
km
Special
km
Liaison
km
hrs
    Service A (Algarve Stadium), 15 min. 09:00
SS 02   Silves 1 56.71 21.50   10:06
SS 03   Ourique 1 25.80 25.04   11:06
SS 04   Almodôvar 1 09.54 26.48 56.42 11:49
    Regrouping (Algarve Stadium) 13:15
    Service B (Algarve Stadium), 30 Min.  13:30
SS 05   Silves 2 56.71 21.50   14:51
SS 06   Ourique 2 25.80 25.04   15:51
SS 07   Almodôvar 2 09.54 26.48 56.42 16:34
    Flexi-Service C (Algarve Stadium), 45 Min. 18:10
    Parc fermé (Algarve Stadium) 23:00
  296.94 146.04 (∑ 442.98)  
 

Sambata, 05 April 2014

  Liaison
km
Special
km
Liaison
km
hrs
    Service D (Algarve Stadium), 15 Min. 08:30
SS 08   Santa Clara 1 73.42 19.09   09:55
SS 09   Santana da Serra 1 25.70 31.90   10:50
SS 10   Malhão 1 23.38 22.15 39.63 12:00
    Regrouping (Algarve Stadium) 13:05
    Service E (Algarve Stadium), 30 Min. 13:20
SS 11   Santa Clara 2 73.42 19.09   15:00
SS 12   Santana da Serra 2 25.70 31.90   15:55
SS 13   Malhão 2 23.38 22.15 39.63 17:05
    Flexi-Service F (Algarve Stadium), 45 Min. 18:20
    Parc fermé (Algarve Stadium) 23:00
  324.26 146.28 (∑ 470.54)

Duminica, 06 April 2014

  Liaison
km
Special
km
Liaison
km
hrs
    Service G (Algarve Stadium), 15 Min. 07:45
SS 14   Loulé 1 40.92 13.83   08:50
SS 15   São Brás de Alportel 1 19.23 16.21   09:45
SS 16P      Loulé 2 26.20 13.83 47.06 11:05
    Service H (Algarve Stadium), 10 Min. 12:15
    Siegerehrung (Algarve Stadium)   13:30
  133.41 43.87 (∑ 177.28)      
  1,065.09 339.46 (∑ 1,404.55)

 

 

Volkswagen si Ogier lideri la jumatatea sezonului


Campionatul Mondial de Raliuri a ajuns la jumatatea sezonului protagonistii beneficiind de o luna de vacanta. Dupa sapte etape Sebastien Ogier si constructorul VW pe care il reprezinta, conduc in clasamentul pilotilor si cel al constructorilor cu un ecart semnificativ indreptandu-se se pare spre primele titluri in WRC. Sigur ca este prematur de stabilit acest lucru insa in ultimii cinci ani pilotul care conducea la jumatatea sezonului a reusit sa isi adjudece titlul de campion. Insa daca etapele vor avea acelasi mod de desfasurare ca si pana acum, Ogier va fi incoronat campion al acestui sezon.   

Rally Greece (Acropolis) 2013

Volkswagen nu prea are motive de ingrijorare chiar daca Latvala a fost inconstant pana acum el reusind sa castige in Grecia si sa urce pe podium de inca trei ori. Volswagen a reusit astfel podiumuri la fiecare etapa de cinci ori pe prima pozitie din cele sapte etape de pana acum, in cele doua in care nu a reusit victoria fiind doua dintre cele trei etapele de pana acum la care Sebastien Loeb a luat startul. O rata a succesului de 57.5% VW reusind 69 de scratch-uri pe cele 120 de probe speciale din acest an.

 Loeb

Pentru Citroen lucrurile nu stau atat de minunat, Loeb fiind in acest moment cel mai de succes pilot al echipei chiar daca el are un program redus in acest sezon cu doar patru etape, dintre care la trei deja a bifat prezenta. Alsacianul se situeaza in prezent inaintea celor doi piloti cu program complet din cadrul echipei franceze, Hirvonen si Sordo.    

 

Urmeaza mult asteptata etapa din Finlanda un raliu gustat de fanii WRC pe deplin. In perioada 1-3 august vom avea parte de o serie de surprize placute, Kris Meeke revenind la volanul unui model WRC pus la dispozitie de cei de la Citroen. Aparitia va fi posibila datorita absentei lui Khalid Al Qassimi, Meeke urmand a-l avea alaturi pe Chris Patterson fostul navigator a lui Petter Solberg. O alta prezenta despre care umbla zvonuri din ce in ce mai multe in ultima vreme este revenirea pe specialele din Finlanda a lui Tommi Makinen. Finlandezul in varsta de 49 de ani nu a oferit prea multe detalii insa nici nu a negat aceasta posibilitate.

 

Vestile mai putin placute sunt accidentarea lui Julien Ingrassia copilotul lui Ogier, care a fost operat la clavicula si va absenta de la testele echipei pentru raliul Germaniei. Nicolas Klinger ii va lua locul la testele din regiunea Trier care vor avea loc la sfasitul acestei saptamani.   

 Mikko

Mikko Hirvonen se pare ca are si el motive de ingrijorare insa nu din pricina sanatatii ci din punct de vedere profesional, rezultatul din raliul Finlandei urmand a-i stabili viitorul in cadrul echipei Citroen, Yves Matton declarand ca va lua o decizie dupa acest raliu.   

 

WRC 2011 dincolo de clasamente ( partea a-II-a )


Va spuneam ieri ca acesta este un titlu foarte meritat pentru pilotul francez in varsta de 37 de ani, el fiind cel mai consistent la capatul sezonului. Dar oare a fost el cel mai rapid?

 

Statistic vorbind, nu a fost Loeb, ci colegul lui Hirvonen de la Ford, Jari-Matti Latvala, care a castigat 67 de probe speciale fata de 65 ale lui Loeb. Asta inseamna ca Latvala merita mai mult titlul? Cu siguranta nu! Cel mai potrivit om inca are coroana pe cap, insa tanarul finlandez ar fi meritat ca el sa fie cel care sa-si incerce norocul in duelul cu pilotul alsacian. Nu doar are un numar aproape dublu de victorii de proba speciala fata de Hirvonen dar s-a si aflat la conducerea unor raliuri timp de 42 de probe speciale fata de cele doar 25 ale compatriotului sau.

 

 

 

Latvala campion in 2011 este un lucru perfect imaginabil. Daca ar fi fost mai rapid cu 0,3 secunde in Iordania, ar fi castigat raliul; daca Miikka Anttila, copilotul sau, nu ar fi facut acea gafa in Sardinia, ar fi castigat raliul; daca ar fi fost ferit de pene de cauciuc, daca ar fi fost ferit de problemele tehnice, daca, daca si iar daca…Daca Sansa ar fi petrecut mai mult timp cu el de-a lungul sezonului, el ar fi fost cel mai potrivit sa declanseze asaltul final asupra fortaretei franceze. In schimb, el a trebuit sa se comporte mai degraba ca un frate mai mare si protector al lui Hirvonen in partea secunda a sezonului, incercand sa-l apere de francezii aia nesuferiti care piloteaza niste Citroen-uri rapide. Si cea mai mare ironie o stiti nu? Hirvonen a semnat cu Citroen pentru 2012 !

 

Atat cei de la Citroen cat si cei de la Ford au fost nevoiti sa rezolve toate problemele specifice unei schimbari semnificative de regulament. Au dat roadele scontate acestea ? Este greu de spus inca. Cu siguranta, motoarele de 1.6 litri si transmisia foarte asemanatoare i-a atras pe cei de la MINI si Volkswagen, insa ar fi cuvinte mari daca as zice ca aceste schimbari au redus costurile la acest nivel al raliurilor sau ca l-au facut mai atragator pentru tinerii piloti privati. Doua exemple care imi vin rapid in minte sunt P.G. Andersson, care dupa ce a condus Raliul Suediei nu si-a gasit sponsori, la fel nici Jari Ketomaa care a condus Raliul Finlandei.

 

Problemele inerente unor schimbari de regulament au fost un capitol pe care cei de la MINI nu l-au parcurs in intregime. MINI John Cooper Works WRC si-a facut debutul in Sardinia si a demonstrat ca cei de la Prodrive raman o forta in domeniul construirii unei masini world rally car. Punctul culminant al englezilor in 2011 a fost placerea sadica pe care Sordo a avut-o cand l-a hartuit pe Ogier de-a lungul intregului Raliu al Frantei, pierzand in cele din urma doar pentru cateva secunde. Si cat de putine au fost…

 

Ciudat, partea negativa a celor de la MINI o reprezinta dezinteresul aparent manifestat de compania mama, BMW. Din punct de vedere al performantelor obtinute si al marketingului, programul englezilor din WRC are toate sansele sa devina unul de succes.

 

 

 

Acest aspect este depasit totusi de felul in care cei de la Volkswagen se pregatesc pentru sezonul 2013 al WRC, cele doua Skoda Fabia S2000 devenind o prezenta obisnuita in parcurile de service, umbrind oarecum eforturile celor de la MINI. Pisica este aruncata dinspre BMW catre FIA si North One Sport-NOS, promotorul WRC. Arestarea patronului Converse Sport Initiatives – CSI, compania mama a NOS , pentru falimentarea unei banci din Lituania a facut ca linistea si lipsa totala a informatiilor sa domine discutiile premergatoare startului in sezonul 2012.

 

Nu putem uita nici debarcarea celor de la Abu Dhabi. Dupa ani si ani de investitii in WRC in incercarea de a organiza un raliu la ei acasa, telenovela „ sunteti in calendar- nu mai sunteti” a ajuns la sfarsit. Cu siguranta au fost greseli de ambele parti, atat in dreptul celor de la Abu Dhabi cat si in dreptul celor de la FIA, care puteau sa incerce sa rezolve altfel aceasta dorinta a arabilor. In schimb, Abu Dhabi a plecat si astfel s-a irosit si cea mai mica sansa pentru o insula din Orientul Mijlociu de a organiza un raliu din campionatul mondial.

 

Poate ca nu conteaza. O alta insula mediteraneana va gazdui o etapa in 2012, adica Sicilia. Departe gandul de mine sa critic Sicilia, dar credeam ca s-a ajuns la o concluzie vizavi de raliurile desfasurate pe insule, in special pe cele italiene. Aruncand o privire la succesul enorm si al numarului impresionant de spectatori de la ultimele doua editii ale Raliului Frantei desfasurate in zona Alsaciei aleasa in detrimentul Corsicii, concluzionasem deja ca lucrurile merg mai bine pe continent decat pe insula…

 

 

 

Alte puncte de atractie asupra sezonului 2011 al WRC il reprezinta introducerea Power Stage-ului si revenirea celor de la Michelin, ca distribuitor de pneuri in detrimentul celor de la Pirelli. Transmiterea live la tv a ultimei probe speciale de la fiecare raliu a fost de cele mai multe ori un hit dar si thriller uneori. In Iordania, Ogier s-a impus cu doar 0,2 secunde in fata lui Latvala, stabilind astfel cel mai mic ecart din istorie.

 

Cu bune si rele, 2011 a fost un sezon naucitor pentru Campionatul Mondial de Raliuri. Titlurile de pe prima pagina a ziarelor nu au fost intotdeauna cele mai potrivite, insa in sfarsit, acest sport genereaza din nou astfel de titluri. Acum , celor de la FIA si de la Eurosport nu le mai ramane altceva de facut decat sa se asigure ca vom putea citi din nou articole pe prima pagina a ziarelor. 2012 pare sa aiba o desfasurare clasica, asa ca nu ne mai ascundem sa o spunem.

 

Dar la fel ziceam si iarna trecuta…

3 surprize din Franta


Editia 2011 a Raliului Frantei a fost una plina de surprize; faptul ca Sebastien Ogier a castigat nu este una dintre ele, deoarece ne-am obisnuit ca pilotul in varsta de 27 ani sa faca asta.

 

Abandonul colegului sau a fost cea mai mare surpriza. Exceptand perioada din finalul sezonului 2006, atunci cand nu a putut lua startul in raliurile din  Turcia si Australia dupa ce si-a rupt umarul intr-un accident cu bicicleta, ultimele doua raliuri ale sezonului 2011 reprezinta cea mai slaba perioada pentru Loeb din 2003 pana in prezent. Poate fi considerat chiar un record, o dovada a rezultatelor consistente care l-au ajutat sa domine campionatul mondial in ultimii ani. 

 

De fapt, ultimele trei raliuri au fost sub standardul cu care ne-a obisnuit Loeb. In Germania, a facut o pana si a pierdut pentru prima oara raliul de la introducerea sa in WRC; a terminat totusi pe locul doi, dar acest lucru poate fi considerat un semn pentru ceea ce a urmat. In Australia a iesit in decor chiar in prima zi, dar a revenit si s-a clasat pe locul 10, adaugandu-si inca 3 puncte prin castigarea Power Stage-ului. In Franta, unde zeci de mii de fani daca nu chiar sute au venit sa-l vada in mod special, motorul Ds3-ului WRC a cedat, refuzandu-i orice punct.  

 

In ceea ce-i priveste pe principalii contracandidati la titlul suprem, Ogier si Mikko Hirvonen, se parea ca o vraja fusese facuta asupra lor, mai ales dupa ce Loeb a castigat Raliul Finlandei si toata lumea se astepta ca el sa-si treaca lejer in cont cel de-al 8-lea titlu. Ogier a fost pe faza si a castigat in Franta, in timp ce Hirvonen a fost foarte norocos dupa ce a terminat pe locul trei, pentru acest lucru trebuind sa le multumeasca lui Kris Meeke ( care a iesit in decor in timp ce se afla pe pozitia a 4 a) si lui  Petter Solberg ( exclus pentru ca masina sa a fost mai usoara cu 4 kg fata decat prevede regulamentul).

 

Loeb - Ogier - Hirvonen : asa vad eu podiumul la final de an

A doua mare surpriza este viteza pe care Dani Sordo a dovedit-o alaturi de noul MINI John Cooper Works WRC. Stim ca spaniolul este capabil sa tina piept aproape oricui pe probele speciale de asfalt, dar cu siguranta nu ne asteptam ca cei de la Prodrive ( preparatorul MINI WRC ) sa se lupte pentru victorii inca din primul sezon, rezervat in continuare dezvoltarii modelului. In cele din urma, Sordo a pierdut in fata lui Ogier, cu putin mai mult de 6 secunde, dar stabilind cativa timpi impresionanti pe probele speciale. Pentru mine, aceasta este performanta anului ! In mainile lui Sordo, MINI este suficient de rapid pentru a castiga un raliu.

 

Din pacate nu pot spune acest lucru si despre Meeke. Nord-irlandezul are o experienta redusa in WRC in comparatie cu colegul sau Dani Sordo, ori cu Ogier si Latvala, ambii fiind cu cativa ani mai tineri decat el; oare varsta pune atata presiune pe el? Kris parea sa aiba o evolutie consistenta in Franta pana pe Ps 13 cand a iesit in decor si a fost silit la abandon. Aceasta a patra etapa in care nu reuseste sa aduca masina in parcul de service final nu este cu siguranta startul pe care si l-a dorit.

 

Pe de alta parte consider ca Meeke ar fi trebuit sa-l lase pe Sordo sa impuna ritmul in sanul echipei iar el sa incerce sa termine cat mai multe raliuri care-i pot imbogatii experienta si increderea. Daca nu va reusi sa faca acest lucru in ultimele doua raliuri din Spania si Marea Britanie, sezonul 2012 al lui Meke va incepe de la zero.

 

Pentru a-l incuraja totusi, el a reusit in Franta sa fie mai rapid decat cei doi piloti Ford, atata vreme cat a stat departe de copaci. Din acest punct de vedere, MINI pare sa fie o masina mai competitiva pe asfalt decat Fiesta WRC ( surpriza numarul trei), dar va trebui sa asteptam si Raliul Spaniei pentru a avea o certitudine.

 

Meeke VS Sordo

Aceste cateva surprize reprezinta vesti fantastice pentru Campionatul Mondial de Raliuri, deoarece Loeb si Hirvonen impart sefia clasamentului iar Ogier ii urmeaza la doar trei puncte ( el putea sa aiba un handicap de 10 puncte daca nu termina in fata lui Sordo in Franta).

 

Cu trei piloti aflati in lupta pentru titlu si doar doua raliuri ramase de disputat – unul predominant pe asfalt si celalalt pe macadam- sfarsitul sezonului 2011 este unul extrem de captivant.

 

 

Kris Meeke va lua startul in Raliul Estoniei pe un MINI WRC


 

Organizatorii auto24 Rally Estonia au anuntat faptul ca pilotul englez Kris Meeke va lua startul pe noul MINI John Cooper Works WRC in cea de-a patra etapa a Campionatului National de Raliuri al Estoniei, raliu care face parte ca si eveniment candidat in calendarul sportiv al FIA si conteaza deasemeni in Campionatul Tarilor Baltice sau in Campionatul European de Automobile Istorice FIA. Raliul se va desfasura in perioada 15-16 iulie, iar concurentii vor avea de parcurs in cele doua zile 162 km de probe pe macadam , impartiti in 9 speciale.
Este pentru prima oara in acest sezon, cand noile automobile world rally cars iau startul si in alte raliuri care nu fac parte din calendarul WRC. Acest lucru se datoreaza pauzei de peste o luna de zile dintre Raliul Greciei si Raliul Finlandei, si in special datorita asemanarii suprafetei de rulare dintre probele speciale din Estonia si Finlanda.
Pe lista de inscrieri provizorie ii regasim si pe campionul mondial al JWRC din 2009 – Martin Prokop sau pe actualul pilot Fiesta WRC – Dennis Kuipers care la acest raliu va lua startul pe versiunea S 2000 a celor de la Ford.

MINI în Raliul Sardiniei


Cu circa un an în urmă era dezvăluit secretul revenirii MINI pe scena Campionatului Mondial de Raliuri. Anunţul avea să fie urmat de prezentarea unui prim prototip la Salonul din Paris în septembrie 2010, pentru ca în aprilie 2011 să asistăm la prezentarea oficială organizată chiar în fabrica MINI din Oxfordshire.

 

 

Ultimul episod din epopeea revenirii a fost făcut la finalul săptămânii trecute, când noul MINI John Cooper Works WRC a primit botezul focului pe specialele din Raliul Sardiniei, etapa a cincea a Campionatului Mondial. Dintre cele două maşini oficiale aliniate la start, una a terminat pe poziţia a  sasea iar ce-a de-a doua a fost constrânsă să abandoneze. Sigur, unii se vor întreba de ce ar fi lumea atât de impresionată de performanţa care se traduce sec printr-o clasare în puncte şi un abandon? Rezultatul în sine reprezintă doar prima jumătate a unei poveşti aflate departe de convenţional.

 

 

Echipa coordonată de Prodrive va mai fi prezentă în alte cinci etape din 2011, programul restrâns având ca obiectiv dezvoltarea modelului John Cooper Works WRC într-un ritm mult mai rapid decât cel oferit de testele tradiţionale.

 

Acest lucru face ca balanţa să încline mai mult spre performanţă şi mai puţin pe rezultate, favorizând dezvoltarea în raport cu acumularea unor puncte în campionat. Şi au fost momente în weekendul sardinian când MINI WRC a jucat de la egal la egal cu rivalii de la Ford şi Citroën.

 

 

Kris Meeke a stabilit cel de-al treilea timp în speciala a doua, când MINI-ul său a oprit acele cronometrului mai rapid decât Sebastien Ogier, învingătorul etapelor din Mexic şi Iordania. Din păcate, nord-irlandezul a ieşit în decor pe speciala imediat următoare, când blocarea acceleraţiei l-a făcut să nu mai poată încetini la intrarea într-un viraj. “Sunt totuşi mulţumit de faptul că maşina s-a dovedit foarte rapidă,” spunea Meeke la finalul zilei.

 

Dacă viteza are o importanţă aparte, fiabilitatea reprezintă la rândul ei un factor esenţial. “Problema de acceleraţie de pe maşina lui Kris se poate remedia uşor,” spune directorul tehnic David Lapworth. “În câteva zile va fi o problemă rezolvată.” În afara unei conducte de apă care avea să-l oprească pe Meeke pentru a doua oară, echipa nu s-a confruntat cu alte probleme.

 

 

Îmbinarea vitezei cu fiabilitatea reprezintă secretul în realizarea unui bolid de raliuri. Împreună, cei doi factori sunt cei care netezesc drumul spre victorie. “Este mai uşor atunci când eşti rapid de la început şi nu-ţi mai rămâne decât să îmbunătăţeşti fiabilitatea,” continuă Lapworth. “Spre acest ultim element ne vom îndrepta atenţia acum.

 

 

Cred că am reuşit să arătăm că noul MINI este performant. Am demonstrat ce putem face şi cred că am plasat primele jaloane din evoluţia noastră. Mi-aş fi dorit ca Meeke să poată evolua în ritmul cu care a început raliul. Putea să obţină un rezultat excelent. Dar asta este viaţa şi nu ne rămâne decât să învăţăm din fiecare experienţă. Semnele sunt încurajatoare şi nu am avut probleme care să ne îngrijoreze. Un alt câştig important al acestui weekend îl reprezintă coeziunea echipei, care s-a dovedit a fi la înălţime. Şi mă bucur că acest lucru a fost răsplătit prin atribuirea trofeului «Abu Dhabi Spirit of the Rally».”

Raliul Sardiniei 2011 – Avancronica


A cincea runda din campionatul mondial de raliuri va debuta vineri cu o noua lupta intre cei doi constructori principali implicati in acest campionat Citroen si Ford. Cei patru piloti din cadrul celor doua echipe de uzina se afla intr-un ecart de doar 8 puncte si probabil pilotul care asteapta cu nerabdare acest raliu este finlandezul Mikko Hirvonen care in sfarsit va fi al doilea la start intr-un raliu de macadam in acest sezon si nu va mai fi nevoit sa fie in postura de om responsabil cu curatarea drumului, aceasta sarcina revenindu-i septuplului campion mondial Sebastien Loeb.

 

Aproximativ 340km si 18 probe speciale vor alcatui Raliul Sardiniei, care revine in calendarul WRC dupa o pauza de 1 an datorita sistemului de rotatie al etapelor. Pe langa lupta titanica dintre Citroen si Ford, atentia va fi cu siguranta acaparata de nou venita Mini World Rally Team care va alinia la startul acestui raliu 2 masini ce vor fi pilotate de Dani Sordo si Kris Meeke. Dupa kilometri intregi de teste, pregatiri si reglaje in sfarsit a sosit clipa mult asteptata de toata lumea, iar cei doi piloti experimentati vor trebui sa demonstreze ce poate Mini.

 

Probabil nu putini sunt aceia care asteapta cu sufletul la gura sa se scrie o noua pagina de istorie in WRC, ramasi inca cu gustul frumos dupa batalia oferita de Ogier si Latvala in raliul Iordaniei, o lupta incheiata cu cel mai mic ecart din istoria WRC de pana acum, doar 0.2s facand diferenta intre cei doi. Cei doi piloti impreuna cu Solberg vor avea parte de cele mai bune pozitii la start, de curatarea drumului ocupandu-se Loeb si Hirvonen, practic cei trei fiind favoriti la castigarea raliului, asta numai daca Solberg a gasit o metoda sa o faca pe zeita Fortuna sa ii zambeasca, pentru ca pana acum aceasta se pare ca nici macar o scurta privire nu i-a aruncat, ghinioanele tinandu-se lant de ”Mr. Hollywood”

 

Va fi cu siguranta un raliu foarte disputat, fiind o etapa in care castigatorul va fi greu de anticipat, cinci piloti plecand cu sanse reale la victorie. Loeb a castigat de 3 ori aici, Latvala s-a impus in 2009, Ogier arata o forma maxima si pare de neoprit chiar si de Loeb, Latvala e avid sa mai simta din nou gustul victoriei, iar Petter Solberg are probabil cea mai buna masina la dispozitie pe care a avut-o in ultimii ani insa ghinionul pare a se fi lipit de el.

 

Noi probe speciale ii asteapta pe participanti vineri in ziua startului, o prima zi ce ii va purta pe concurenti pana in partea vestica a insulei italiene. Macadamul din Italia este unul dur si plin  cu pietre destul de mari, astfel ca penele si loviturile incasate de masini nu vor lipsi cu siguranta. In general probele sunt rapide si cursive insa de cele mai multe ori inguste, astfel ca pilotajul concurentilor va trebui sa fie unul foarte precis. Cu siguranta vom avea parte de un raliu extraordinar lupta fiind din ce in ce mai stransa intre primii piloti.

 

Lista pilotilor inscrisi

IRC Acores: Magalhaes castiga Raliul Acores


Bruno Magalhaes a reusit sa castige prima sa etapa in Intercontinental Rally Challenge in Raliul Acores.

Pilotul Peugeot Sport Portugal, Bruno Magalhaes a inceput bine ziua de vineri castigand prima proba speciala, dar o problema la cutia de viteze, pe proba speciala 15, ar fi putut influenta negativ  clasarea pilotului pe podium.

Victoria lui Magalhaes in Raliul Acores a fost posibila si datorita lui  Juho Hanninen care a pierdut prima pozitie avand o pana pe penultima proba speciala, iar Jan Kopecky, care putea sa aduca si el victoria, a iesit in decor, cu 4 km inainte de sfarsitul raliului, portughezul adjudecandu-si astfel victoria.

Magalhaes a pilotat fara greseala de-a lungul acestei etape, dar Juho Hanninen a continuat sa puna presiune asupra pilotului portughez, care si-a diminuat avansul la doar 2,2 secunde. Pilotul echipei Skoda, Juho Hanninen stabilind timpi mai buni pe probele speciale, a reusit sa preia conducerea Raliului Acores .

Proba speciala 14 fiind anulata din cauza vacilor ce se aflau pe traseu, Hanninen a asteptat mutarea lui Magalhaes, dar portughezul avea sa sufere probleme la cutia de viteze, lucru ce i-ar fi asigurat victoria pilotului echipei Skoda.

Intr-un efort eroic al mecanicilor, Magalhaes a reusit sa schimbe cutia de viteze in 20 de minute, mentinandu-si astfel sansele la un loc pe podium, ca intr-un final dupa iesire in decor a lui Jan Kopecky, acest lucru sa se concretizeze.

Locul secund a fost ocupat de Kris Meeke, care a continuat acest raliu, in ciuda seriilor de ghinioane pe care le-a avut de-a lungul celor 3 zile, terminand astfel la 1 minut de timpul leaderului.

Hanninen, care putea aduce victoria celor de la Skoda, a reusit pozitia a treia, terminand la 1 min si 20 de secunde de timpul portughezului, marindu-si totodata avansul in clasamentul pilotilor cu inca 9 puncte in fata lui Kopecky, in timp ce Magalhaes ocupa locul al 3-lea , devenind al 6-lea pilot diferit care castiga o etapa din cele 7 disputate in acest sezon.

Pentru Andreas Mikkelsen, care a reusit sa se impuna in prima zi a Raliului Acores, lucrurile nu au stat mai bine, acesta avand parte de o sperietura sanatoasa pe proba speciala 14, cand o cirada de vaci a iesit in calea Ford-ului Fiesta S2000.  Mikkelsen nu a reusit sa evite doua dintre vaci, cauzand pagube considerabile Ford-ului Fiesta S2000, dar in ciuda problemelor acesta avea sa termine pe locul al 4-lea acest raliu, la 4 minute si 45 de secunde de timpul lui Magalhaes.

Mai jos puteti vedea clasamentul Raliului Acores:

[table id=69 /]

Foto: flickr.com

IRC Acores: Magalhaes conduce Raliul Acores la sfarsitul zilei a doua


Bruno Magalhaes va la startul astazi (sambata), in ultima zi a raliului Acores, avand un avans de doar 2,2 secunde  in fata lui Juho Hanninen, care dupa proba speciala 12, ocupa pozitia secunda.

Pilotul echipei Peugeot Sport Portugal, Bruno Magalhaes  a preluat prima pozitie de la Hanninen vineri, dupa ce acesta a suferi t o pana, care l-a facut pe pilotul echipei Skoda sa ajunga pe pozitia a 4-a. Totusi Hanninen a reusit sa recupereze timpul pierdut, trecand in fata coechipierului sau Jan Kopecky pe ultima proba speciala a zilei de vineri.

Magalhaes a castigat 3 din cele 9 probe speciale disputate vineri, dar avansul sau ramane unul infim, pilotul din Lisabona avand o pana pe proba speciala 11, care a dus la pierderea  unui timp pretios.

Kopecky termina ziua secunda pe locul al treilea, dupa ce acesta a inceput ziua de vineri cu un nou ambreiaj si o noua caseta de directie. Chiar daca a castigat 2 probe speciale acesta nu a reusit sa se impuna in fata coechipierului sau, Juho Hanninen, aflandu-se  la 6 secunde de acesta.

Andreas Mikkelsen a inceput ziua de vineri cu cateva probleme de dictare care au dus la pierderea unui timp pretios. Totusi pana lui Meeke, a incemnat castigul lui Mikkelsen, acesta ocupand locul al 4-lea la sfarsitul zilei de vineri, la 48 de secunde de timpul leaderului.

Kris Meeke, campionul IRC si castigatorul Raliului Acores anul trecut, a continuat seria nefericita de ghinioane, acesta avand parte de 3 pene, care i-au afectat suspensia si comportamentul masinii, care au dus la pierderea controlului masinii pe proba speciala Sete Cidades.

In pofida acestor probleme, Kris Meeke a terminat ziua de vineri pe locul al 5-lea , la 51 de secunde fata de timpul leaderului., dar din nefericire, acesta va fi nevoit sa inceapa ultima zi a Raliul Acores, curatand drumul celorlalti piloti.

Mai jos sputeti vedea clasamentul Raliul Acores dupa PS12:

[table id=68 /]

Foto:flickr.com

IRC Açores: Hanninen ocupa prima pozitie la sfarsitul primei zile a Raliului Açores


Dupa primele 3 probe speciale disputate din Raliul Acores, Juho Hanninen are un avans de doar 0,2 secunde in fata lui Bruno Magalhães, dupa ce a reusit sa se impuna pe a doua proba a zilei de vineri.

Pe locul al treilea se afla Andreas Mikkelsen, care a reusit sa se impuna pe ultima proba a acestei zile, avand aceiasi diferenta de timp  ca si  Magalhães, fata de timpul leaderului.

Unul din ghinionistii primei zile a Raliului Acores este Kris Meeke, care a reusit sa stabileasca doar al 6-lea timp, la peste 11 secunde de timpul lui Hanninen. Campionul din IRC, Kris Meeke s-a confruntat cu sarcina grea de a pleca primul pe probele speciale disputate pe macadam, fiind astfel nevoit sa curete traseul pilotilor urmatori.

Clasamentul dupa primele 3 probe speciale il puteti vedea mai jos:

[table id=67 /]