Tag Archives: hirvonen

Volkswagen si Ogier lideri la jumatatea sezonului


Campionatul Mondial de Raliuri a ajuns la jumatatea sezonului protagonistii beneficiind de o luna de vacanta. Dupa sapte etape Sebastien Ogier si constructorul VW pe care il reprezinta, conduc in clasamentul pilotilor si cel al constructorilor cu un ecart semnificativ indreptandu-se se pare spre primele titluri in WRC. Sigur ca este prematur de stabilit acest lucru insa in ultimii cinci ani pilotul care conducea la jumatatea sezonului a reusit sa isi adjudece titlul de campion. Insa daca etapele vor avea acelasi mod de desfasurare ca si pana acum, Ogier va fi incoronat campion al acestui sezon.   

Rally Greece (Acropolis) 2013

Volkswagen nu prea are motive de ingrijorare chiar daca Latvala a fost inconstant pana acum el reusind sa castige in Grecia si sa urce pe podium de inca trei ori. Volswagen a reusit astfel podiumuri la fiecare etapa de cinci ori pe prima pozitie din cele sapte etape de pana acum, in cele doua in care nu a reusit victoria fiind doua dintre cele trei etapele de pana acum la care Sebastien Loeb a luat startul. O rata a succesului de 57.5% VW reusind 69 de scratch-uri pe cele 120 de probe speciale din acest an.

 Loeb

Pentru Citroen lucrurile nu stau atat de minunat, Loeb fiind in acest moment cel mai de succes pilot al echipei chiar daca el are un program redus in acest sezon cu doar patru etape, dintre care la trei deja a bifat prezenta. Alsacianul se situeaza in prezent inaintea celor doi piloti cu program complet din cadrul echipei franceze, Hirvonen si Sordo.    

 

Urmeaza mult asteptata etapa din Finlanda un raliu gustat de fanii WRC pe deplin. In perioada 1-3 august vom avea parte de o serie de surprize placute, Kris Meeke revenind la volanul unui model WRC pus la dispozitie de cei de la Citroen. Aparitia va fi posibila datorita absentei lui Khalid Al Qassimi, Meeke urmand a-l avea alaturi pe Chris Patterson fostul navigator a lui Petter Solberg. O alta prezenta despre care umbla zvonuri din ce in ce mai multe in ultima vreme este revenirea pe specialele din Finlanda a lui Tommi Makinen. Finlandezul in varsta de 49 de ani nu a oferit prea multe detalii insa nici nu a negat aceasta posibilitate.

 

Vestile mai putin placute sunt accidentarea lui Julien Ingrassia copilotul lui Ogier, care a fost operat la clavicula si va absenta de la testele echipei pentru raliul Germaniei. Nicolas Klinger ii va lua locul la testele din regiunea Trier care vor avea loc la sfasitul acestei saptamani.   

 Mikko

Mikko Hirvonen se pare ca are si el motive de ingrijorare insa nu din pricina sanatatii ci din punct de vedere profesional, rezultatul din raliul Finlandei urmand a-i stabili viitorul in cadrul echipei Citroen, Yves Matton declarand ca va lua o decizie dupa acest raliu.   

 

Zapada pune probleme in shakedown-ul de la Monte Carlo


Sezonul 2013 debuteaza astazi cu etapa de la Monte Carlo. Conditiile meteorologice se anunta nefavorabile pentru pilotii din WRC, acestia avand sa se confrunte cu o ninsoare ce a pus stapanire pe intreg teritoriul francez, de-a lungul noptii.

Loeb Monte 2013

Din acest motiv, oficialii raliului vor permite folosirea pneurilor cu cuie in aceasta etapa. Inainte de primele treceri obligatorii pe traseu, echipele s-au aratat ingrijorate de conditiile meteo.

 

Francois Xavier Demaison, inginerul celor de la Volkswagen a afirmat: cel mai important lucru este sa efectuam cele 4 treceri obligatorii fara sa lovim masina, momentan, toate setarile importante au fost efectuate inainte de a veni in Valence“. Cei de la Citroen, in schimb, privesc lucrurile mai pozitiv: “este intotdeauna benefic sa punem masinile la treaba inainte de start si testele ne-au permis sa intram in atmosfera acestui raliu, iar acest lucru este foarte incurajator“.

 

Primele teste au avut loc pe platoul din Loutagne din apropiere de Valence. Terminand pe locurile, doi, patru, si sapte, Sebastien Loeb, Mikko Hirvonen, respectiv Dani Sordo, au reusit sa testeze cu DS3 WRC pneurile Michelin Pilot Alpin cu cuie.

 

Iata ce au declarat cativa dintre protagonistii raliului:

 

Sebastien Loeb a afirmat: Este prima data cand folosim astfel de pneuri la shakedown. Am avut parte de zapada in Saint Bonnet le Froid si Saint Jean en Royans, dar daca este zapada in Valence, ne putem astepta la aceleasi conditii in Ardeche. Am vazut ca o clasare buna la shakedown poate sa fie un dezavantaj si probabil cu asta ne confruntam…“.

 

Mikko Hirvonen a declarat: La un an de la debutul meu cu cei de la Citroen, sunt foarte bucuros sa fiu din nou aici, dar cu alte ambitii mai mari. Incepem sezonul cu un raliu special, zapada este prezenta in Valence, iar conditiile pot varia. Vom avea de-a face cu conditii diferite pe fiecare proba speciala. In mod evident, fiind finlandez ma bucur de zapada, dar drumurile sunt atat de inguste incat nu exista loc de erori, iar noi trebuie sa fim inteligenti“.

 

Dani Sordo a comentat si el despre vremea nefavorabila: N-am vazut niciodata atat de multa zapada la Monte Carlo. In mod normal auzim de astfel de conditii in “raliurile legendare”, iar acum protagonistii suntem noi. Nu este foarte distractiv, datorita schimbarilor de vreme, care fac probele imprevizibile. Nu se compara cu Raliul Suediei, unde constant ai aceiasi aderenta. Alegerea pneurilor o sa fie dificila si trebuie sa le conservam cat mai bine pe durata buclelor din raliu“.

 Rally Monte Carlo 2013

Din tabara VW, Jari-Matti Latvala declara ieri dupa Shakedown: “Am avut o senzatie extraordinara dimineata cand am iesit cu Polo R WRC la treaba. Ma simt ca acasa in cadrul echipei. Toti lucreaza cu pasiune si determinare pentru a obtine cele mai bune rezultate. Conditiile meteo au fost foarte grele astazi si ma astept la o inrautatire a vremii in zilele care urmeaza. Raliul Monte Carlo este recunoscut pentru vremea schimbatoare, iar pe traseu putem intalni suprafete precum asfalt curat, acoperit de gheata, zapada sau noroi. De aceea alegerea pneurilor este dificila pentru ca daca nu iei decizia corecta poti pierde timp pretios sau o decizie corecta te poate ajuta sa urci in clasament.

 

Sebastien Ogier: “Asteptarea a luat sfarsit! Iar Monte e raliul meu de casa. Am multi fani aici si sigur ca pe probe vor fi si foarte multi prieteni de ai mei cat si familia. Zapada a afectat Shakedon-ul dar ma simt bine cu masina. Alegerea pneurilor joaca rolul principal. La prima trecere am mers cu pneuri fara cuie pentru a le pastra pentru raliu, insa a fost cam alunecos. In general sunt multumit pentru ca am reusit sa testam cateva combinatii de pneuri. Abia astept ziua de maine.

 

Raliul Monte Carlo, incepe astazi cu o prima sesiune de autografe, urmata de prima proba speciala de la Moulinan- Antraignes.

 

Rezultate Shakedown

 

1. Neuville (Ford/Michelin), 2m26.1s.

2. Loeb (Citroën/Michelin), +2.6s.

3. Novikov (Ford/Michelin), +2.7s.

4. Hirvonen (Citroën/Michelin), +3.3s.

5. Latvala (Volkswagen/Michelin), +4.3s.

6. Ogier (Volkswagen/Michelin), +4.4s.

7. Sordo (Citroën/Michelin), +5.7s.

8. Ostberg (Ford/Michelin), +6.8s.

 

Program – miercuri, 16 ianuarie 2013 (ora locala)               

(Connection, Special Stage, Connection)    
SS 01, Le Moulinon, 45.27 km, 37.10 km,09:03 
SS 02, Burzet, 30.15 km, 30.60 km, 92.10 km, 10:21 
Service A (Valence), 30 min., 12:46 
SS 03, Le Moulinon, 45.27 km, 37.10 km, 14:21 
SS 04, Burzet, 30.15 km, 30.60 km, 92.10 km, 15:39 
Flexi Service B (Valence), 45 min., 17:59 
Parc fermé (Valence), 21:30 
(334.78 km, 135.40 km, (Σ 471.18 km)) 

 

Echipa Citroen se intoarce pe asfalt in WRC


Dupa o serie de sase raliuri pe macadam, Campionatul Mondial de Raliuri revine pe asfalt in Germania. Din 2002, echipa Citroën Total a castigat de noua ori aceasta etapa, una foarte populara si in randul suporterilor francezi. Castigatori ai ultimelor patru etape, Sébastien Loeb si Daniel Elena si-au propus sa obtina a 74-a victorie in WRC, iar Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen, chiar daca nu sunt pe suprafata preferata, sa repete si ei performantele din ultimele etape.

 

Avand cartierul general la Trier, nu departe de Luxemburg, Belgia si regiunea Lorraine in Franta, Raliul Germaniei atrage sute de mii de fani in inima Europei. Cu speciale celebre care trec prin regiunea viticola Mosel si prin tabara militara Baumholder, Raliul Germaniei este unul dintre cele mai complexe raliuri pe asfalt. „Se spune ca aceasta este cursa mea de casa pentru ca acest raliu era mai aproape de Alsacia, zona unde m-am nascut, decat Turul Corsicii care era atunci in calendarul mondial. Imi place mult acest raliu pentru ca aici vin foarte multi prieteni sa ma sustina si, desigur, pentru ca am castigat aici de opt ori”, a spus zambind Sébastien Loeb. „Totusi, nu este un raliu usor, mai ales daca ploua. Noroiul ajunge pe trasa ideala si acest lucru modifica total aderenta.

 

La fel ca si pana acum, in prima zi sunt programate specialele prin zona viticola Mosel, in ziua a doua sunt programate doua treceri pe Arena Panzerplatte, speciala de 46 kilometri, iar duminica este sprintul final cu doua probe in fostul departament francez Sarre si celebra Power Stage pe strazile din Trier. Dupa ce a fost invins de colegul sau de echipa in 2011, Sébastien Loeb este hotarat sa-si treaca in cont a noua victorie aici: „Cel putin acum nu ma mai intreaba lumea de cate ori pot castiga aici consecutiv. Anul trecut puteam castiga, dar am avut ghinion si am facut pana. Michelin a adus acum pneuri cu o carcasa mai solida, iar din iulie am petrecut foarte mult timp la teste. Sunt multumit de progresele facute. S-ar putea sa fim mai lenti pe sectiunile denivelate, dar cred ca va fi la fel pentru toata lumea.

 

Dupa ce au terminat pe locul secund de cinci ori in primele opt raliuri din acest sezon, Mikko Hirvonen se afla pe locul secund in clasamentul general din WRC la 43 de puncte in spatele colegului sau de echipa. Cel mai bun rezultat din Germania este locul 3 obtinut in 2007, dar pilotul Citroën spera sa obtina un rezultat mai bun anul acesta. „Mi-a placut intotdeauna sa pilotez pe asfalt. Am fost destul de competitiv in Corsica si Germania in sezoanele trecute. Cu noua masina ma simt mai increzator ca niciodata pe aceasta suprafata. Am simtit la fel si pe uscat in etapa de la Monte Carlo. Cand am urcat la volanul modelului DS3 pentru teste am realizat ce experienta uriasa are aceasta echipa pe asfalt. Am incercat se descriu inginerilor comportamentul masinii, dar nu am simtit nevoia sa modific setarile facute de Seb. Vom vedea dupa primele probe care este nivelul meu de performanta. Daca nu ploua, sigur am o sansa si sper sa termin cel putin pe locul secund”, a spus si Mikko Hirvonen.

 

Dupa o absenta de trei luni, in care a castigat bronzul la Jocurile Olimpice de la Londra in proba de skeet, Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini vor pilota din nou pentru Qatar World Rally Team un model Citroën DS3 WRC in Campionatul Mondial de Raliuri. Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul (Citroën Junior World Rally Team), locul 8 in clasamentul general, vor incerca sa obtina in Germania cel mai bun rezultat din WRC, tinand cont ca aceasta etapa este cea mai apropiata de tara natala a lui Neuville, Belgia,.

 

Raliul Germaniei, etapa a noua din Campionatul Mondial de Raliuri, se va desfasura in perioada 23 – 26 august 2012.

O vizita la Antipozi inaintea vacantei de vara


O data cu Raliul Noii Zeelande, Campionatul Mondial de Raliuri a ajuns la jumatatea sezonului. Tinand cont ca nu pot pierde prima pozitie in clasamentele constructorilor si pilotilor, echipa Citroën Total si echipajul Sébastien Loeb/Daniel Elena vor sa transforme totul intr-o experienta cat mai pozitiva. Si echipajul Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen, aflat pe doi in ierarhia generala, va face tot posibilul pentru a-si apara pozitia.

 

Raliul Noii Zeelande nu a fost inclus in calendarul pe anul trecut (pentru ca alterneaza cu Raliul Australiei), dar aceasta etapa este una dintre cele mai apreciate de pilotii care prefera specialele pe macadam. Comparativ cu ultima editie din WRC, raliul include o mare parte din probele din jurul localitatilor Raglan si Wangarei, inclusiv legendara Whaanga Coast, considerata de multi ca fiind cea mai frumoasa proba din Campionatul Mondial de Raliuri. In ziua a treia sunt programate specialele din jurul orasului Auckland, speciale care nu au mai fost folosite din anii’90.

 

Castigatori a patru dintre cele sase raliuri desfasurate pana acum, Sébastien Loeb si Daniel Elena au un avans de 30 de puncte, fata de colegii lor de echipa Mikko Hirvonen si Jarmo Lethtinen, in clasamentul general. Indiferent de deznodamantul etapei din Noua Zeelanda, campionul mondial en-titre isi va pastra pozitia. Lasand insa calculele deoparte, Sébastien este pregatit sa obtina un rezultat cat mai bun in acest raliu special. „Acest raliu este printre cele mai spectaculoase pe macadam. Seamana cu Finlanda, cu exceptia faptului ca pomii sunt mai departe de drum. Se spune ca este un raliu foarte rapid, dar eu cred ca este unul variat care include si unele sectiuni mai lente si foarte dificile. Este un raliu in care trebuie sa mergi la limita tot timpul. Daca nu mergi cu 100% din potential vei vedea asta in timpii de pe proba imediat”, a spus Loeb.

 

Castigator al raliului in 2005 si 2008, amintirile lui Sebastien Loeb nu sunt toate foarte placute: „Este adevarat ca am castigat raliul in doua dintre cele sase participari, dar am si facut unele greseli aici. Unele cand am mers la limita, altele cand am mers mai prudent. Aici este important sa ramai concentrat pe tot parcursul raliului.”

 

Chiar daca a urcat de trei ori pe podium pana acum, Mikko Hirvonen nu a castigat niciodata in Noua Zeelanda. Finlandezul se numara insa printre cei mai infocati suporteri ai acestei etape. „Cu siguranta merita sa zbori 24 de ore ca sa ajungi la Auckland. Dupa raliurile mai dure pe macadam sunt incantat ca ajungem iarasi pe o suprafata unde se pune accent pe viteza. Am urcat de patru ori pe podium in acest sezon si sper sa obtinem si aici un rezultat bun”, a spus Hirvonen.

Cu patru victorii in primele sase raliuri, inclusiv doua duble, echipa Citroën Total este in forma si in acest sezon”, spune Yves Matton, directorul Citroën Racing. „Aici in Noua Zeelanda trebuie cel putin sa ne pastram pozitia de lideri, daca nu chiar sa ne marim avantajul in ambele clasamente. Niciodata nu poti sa stii ce se intampla in Noua Zeelanda si s-a vazut pana acum ca diferenta intre echipele de top este foarte mica. Toate aceste lucruri ma fac sa cred ca vom avea inca o etapa cu o lupta extrem de disputata pentru puncte!”

 

Tot pe un model Citroën DS3 WRC va lua startul si echipajul Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul. Pentru cei doi acest raliu a fost inclus in program cu sustinerea lui Nasser Al-Attyiah si Qatar World Rally Team. Nasser Al-Attyiah se afla in mijlocul pregatirilor pentru Jocurile Olimpice de la Londra unde va participa in proba de tir cu pusca si a renuntat la participarea in Raliul Noii Zeelande in favoarea colegilor sai din echipa Citroën Junior.

 

TREI INTREBARI PENTRU… MIKKO HIRVONEN

 

Ai terminat pe doi in Raliul Greciei, dar stim ca iti plac raliurile pe macadam mai rapide. Ce parere ai despre etapa din Noua Zeelanda?

 

„Da, Raliul Noii Zeelande este fantastic. Desigur, Raliul Finlandei este etapa mea preferata, dar imi place mult si etapa de aici. Specialele sunt foarte rapide si iti permit, mai degraba te obliga, sa adopti un ritm alert inca de la inceput. Imi place mult sa pilotez pe astfel de probe si de abia astept sa iau startul in raliu. Anul acesta avem peste 400 kilometri de proba speciala ceea ce face ca totul sa fie si mai interesant!”

 

 

 

Se spune ca drumurile din Noua Zeelanda au un specific anume cu o serie de viraje inaltate de care te poti „sprijini”. Este un raliu mai special din punctul de vedere al stilului de pilotaj?

 

„Multe raliuri au ceva specific si Raliul Noii Zeelande nu face exceptie. Aici drumurile de macadam sunt caracterizate de cambruri. Trebuie sa fii foarte atent la recunoasteri si sa notezi pe ce parte a drumului trebuie sa pozitionezi masina pentru franare. Trebuie sa exploatezi la maximum conturul drumului pentru a aborda virajele si mai rapid. Daca faci asta atunci totul devine extrem de spectaculos.”

 

 

 

In ultimii ani aici am vazut finaluri foarte stranse. Care crezi ca este motivul?

 

„Cred ca acest lucru se datoreaza specificului acestor drumuri. Macadamul nu este dur si e foarte putin probabil ca liderii cursei sa aiba probleme la inceptulu cursei. In Noua Zeelanda este vorba doar de viteza pura, se merge la limita de la start la sosire. Diferentele de timp intre cei care au gasit ritmul corect pot fi astfel foarte mici si cursa se poate decide pe ultimii kilometri de proba speciala. Multi dintre noi incearca un atac aici si asa se poate castiga raliul. In Noua Zeelanda orice este posibi!”

Citroen este gata pentru Raliul Greciei


Campionatul Mondial de Raliuri continua pe macadam cu Raliul Greciei. Recunoscut pentru traseul casant, Raliul Greciei este o proba de anduranta pentru echipajele implicate. Castigatoare pe macadamul din Grecia, echipajele Sébastien Loeb/Daniel Elena si Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen si-au propus sa aduca inca o victorie pentru Citroën Total World Rally Team.

 

Inclus in Campionatul Mondial de Raliuri inca de la infiintarea acestuia in 1973, Raliul Acropolelor s-a desfasurat de-a lungul timpului in locatii diferite. Daca pe atunci viteza medie a castigatorului nu trecea de 70 km/h, acum aceasta se apropie de 90 km/h. Programat in perioada 24 – 27 mai, Raliul Greciei va fi un test extrem de dificil pentru toate echipele. Startul in raliu se va da joi, cand este programata o singura proba speciala, iar sosirea este programata duminica. In total, pilotii Citroën vor avea de parcurs 409,47 kilometri de proba speciala pe unele dintre celemai  casante drumuri din campionatul mondial.

 

Lider in clasamentul general cu cele trei victorii obtinute in Monte-Carlo, Mexic si Argentina, Sébastien Loeb a obtinut doua dintre cele 70 de victorii ale sale in Raliul Greciei. Dupa victoria din 2005 cu Xsara WRC si cea din 2008 cu C4 WRC, campionul mondial en-titre isi doreste sa completeze seria si cu o victorie la volanul modelului DS3 WRC. „Este un raliu dificil. Unele speciale sunt foarte bune si rapide, altele sunt pline de bolovani care nu au mila de suspensie. In functie de temperatura ambientala, gestionarea pneurilor joaca un rol crucial in deznodamantul cursei”, a avertizat Sebastien Loeb. „De cele mai multe ori timpul stabilit pe o proba nu este relevant. Trebuie sa iei in calcul timpii obtinui pe toata bucla, inainte de a trage concluziile. Desigur, obiectivul meu este sa castig. Am avut posibilitatea in 2011 si sunt determinat sa o fac anul acesta!

 

Castigator aici in 2009, Mikko Hirvonen admite ca are sentimente amestecate fata de aceasta etapa. „Nu este raliul meu preferat, dar nici nu-l urasc. Noi concuram in campionatul mondial si trebuie sa luam startul in etape variate si reprezentative pentru toate tipurile de suprafete. Raliul Greciei este unul clasic si nu si-a pierdut reputatia de a avea unele dintre cele mai dificile probe speciale. Oricum, trebuie sa recunosc ca mergem la limita tot timpul. Desigur, trebuie sa fim atenti la motor, cutia de viteza si pneuri, dar cred ca suntem pregatiti pentru aceasta etapa. In teste am vazut ca masina este suficient de robusta pentru a rezista in cele mai dificile conditii si tinand cont ca anul trecut Citroën a obtinut o dubla nu-mi fac griji ca nu ne putem lupta pentru victorie aici”, a spus Hirvonen.

Aflat pe pozitia a treia in clasamentul general, dupa Sébastien Loeb si Petter Solberg, Mikko este determinat sa-si imbunatateasca performantele. „In Argentina am reusit sa mai fac un pas inainte. Ma simt foarte confortabil acum pe sectiunile rapide. Am muncit mult impreuna cu echipa si am facut unele schimbari care se potrivesc mai bine cu stilul meu, ceea ce ma face foarte increzator pentru restul sezonului”, a mai adaugat finlandezul.

 

Dupa ce au terminat in puncte in ultimele etape din Campionatul Mondial de Raliuri, echipele Citroën Junior, cu Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul, si Qatar World Rally Team, cu Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini si-au propus sa faca acelasi lucru si in Grecia.

 

Trei intrebari pentru Yves Matton

 

Echipa Citroën Total a obtinut o dubla in Argentina dupa ce le-ai spus pilotilor Sébastien Loeb si Mikko Hirvonen sa-si pastreze pozitiile. Nu era prea mica diferenta dintre cei doi pentru a face asta?

„Acest gen de decizii nu este niciodata usor de luat, dar trebuie sa actionam pentru a fi siguri ca ne atingem obiectivele propuse si anume castigarea titlurilor mondiale la constructori si piloti. Dupa ce am plecat din Portugalia fara niciun punct, in Argentina lucrurile au mers mult mai bine. Tinand cont de avansul pe care-l aveau echipajele noastre si de problemele care mai puteau sa apara, am luat decizia de a le spune pilotilor sa-si pasteze pozitiile. Toata lumea din cadrul echipei, incepand cu pilotii, stie cate de important este pentru Citroën sa castige aceste titluri. Desigur, decizia poate parea dura in special pentru Mikko, mai ales dupa ce s-a intamplat in Raliul Portugaliei, dar sper sa-l vedem castigand primul sau raliu alaturi de noi cat mai repede.”

 

Ce parere ai despre cum au decurs primele cinci etape din acest sezon?

„Cel mai important lucru este ca suntem pe primele locuri in clasamentul pilotilor si al constructorilor. E greu de tras o concluzie dupa primele curse de anul acesta. Dupa Monte-Carlo, Suedia si Mexic am crezut ca vom avea o imagine mai clara asupra raportului de forte din WRC, dar din cauza vremii nu a fost posibil. In Argentina rivalii nostri au avut probleme exact in momentul in care pilotii nostri si-au intrat in ritm. Pana acum nu am vazut care este raportul de forte in conditii egale, dar fara indoiala lupta este foarte stransa si vom avea parte de raliuri foarte disputate in continuare. Chiar daca avem un avans in clasament, lupta pentru titlurile mondiale este departe de a se fi incheiat!”

 

Modul in care este gestionat Campionatul Mondial de Raliuri s-a schimbat semnificativ in ultimele luni. Care este parerea ta referitor la aceasta situatie?

„Cand am fost angajat ca director al echipei Citroën Racing, Campionatul Mondial de Raliuri a ramas fara un promotor. FIA si organizatorii primelor etape au facut tot posibilul pentru ca raliurile sa se desfasoare in cele mai bune conditii. In comparatie cu experientele mele anterioare, acum sunt multumit de relatiile dintre constructori si FIA. Echipa condusa de Michele Mouton, Jarmo Mähönen si Alexandre Gueschir este atenta la problemele noastre. Cred ca lucrurile se indreapta intr-o directie buna. Viitorul acestui sport va depinde de mostenirea Campionatului Mondial de Raliuri si de capacitatea noastra de a progresa cu noile tehnologii din comunicare si industria auto.”

Raliul Portugaliei – Latvala conduce dupa prima zi


Ieri s-a dat startul in cea de-a patra runda din campionatul mondial de raliuri editia 2012. Actorii din WRC au pornit in Raliul Portugaliei in aplauzele a zeci de mii de fani prezenti la SuperSpeciala de 3.27km pe strazile capitalei Lisabona, proba transmisa in direct la televiziunea nationala din Portugalia. Prezenta in numar atat de mare a fanilor era un lucru de asteptat, dupa ce in weekend-ul care trecuse aproximativ 100.000 de fani au fost prezenti la Fafe Rally Sprint.

Tot Petter Solberg, cel care a castigat si Fafe Rally Sprint, avea sa isi adjudece SuperSpeciala de deschidere a raliului, fiind mai rapid cu doar +0.1s fata de Loeb. Au fost urmati de colegii lor Latvala si Hirvonen care au terminat proba in aceeasi zecime de secunda. Solberg si-a pastrat ritmul bun si a reusit sa opreasca primul cronometrul si pe cea de-a doua proba speciala, fiind urmat de coechipierul sau Latvala. Loeb a cazut pe trei si era urmat indeaproape de Hirvonen.

 

Speciala cu numarul 3 a incheiat prematur raliul pentru Sebastien Loeb, dupa ce acesta se pare ca nu a ascultat dictarea lui Daniel Elena, cel putin asa declara Yves Matton seful de echipa al celor de la Citroen. Dupa o cocoasa urmata de un viraj la dreapta, Loeb a virat stanga si se pare ca l-ar fi furat drumul care vira usor stanga inainte de a ajunge in varful cocoasei. Au urmat o serie de tonouri pentru Citroen-ul DS3 WRC, care a iesit cu rollcage-ul indoit dupa aceasta incursiune a lui Loeb in decor. Drept urmare echipajul a trebuit sa paraseasca competitia, orice fel de avarie la rollcage nepermitand continuarea raliului. 

PS3 a fost adjudecata de Latvala care cu aceasta ocazie si-a si devansat coechipierul, iar Hirvonen si-a pastrat pozitia a treia mostenita in urma abandonului lui Loeb.

 

Ziua s-a incheiat cu speciala 4 Ourique, in lungime de 11.1km castigata de Ott Tanak, fiind secondat de Hirvonen. Cu toate acestea Latvala si-a pastrat prima pozitie la finalul zilei, fiind urmat de Solberg, iar Hirvonen a redus din ecart ajungand la +5.0s fata de lider, dupa 38.85km parcursi. 

 

Rezultate dupa ziua I:

1.

J. LATVALA

25:04.6

2.

P. SOLBERG

+2.6

3.

M. HIRVONEN

+5.0

4.

O. TÄNAK

+15.7

5.

T. NEUVILLE

+34.0

6.

M. ØSTBERG

+53.3

7.

E. NOVIKOV

+1:02.9

8.

J. KETOMAA

+1:15.0

9.

H. PADDON

+1:39.6

10.

D. KUIPERS

+1:47.1

Citroen vizeaza victoria in Raliul Portugaliei


Etapa a patra din WRC, Raliul Portugaliei, este una dintre cele mai populare din acest sezon. De trei ori castigatoare aici, echipa Citroën Total isi doreste inca o victorie pe macadamul din Portugalia. In urma victoriilor din Monte-Carlo si Mexic, Sébastien Loeb si Daniel Elena sunt lideri in clasamentul general al pilotilor, iar Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen, care au terminat pe locul secund ultimele doua raliuri, se afla in spatele colegilor de echipa in aceasta ierarhie. Ambele echipaje sunt pregatite sa adune cat mai multe puncte cu modelul DS3 WRC.

Pregatirea pentru Raliul Portugaliei a inceput deja de sambata, 24 martie, cu un “Rally Sprint” organizat in apropiere de Porto, pe o speciala celebra datorita saritoarei Fafe. Doua modele Citroën DS3 WRC au fost impartite de cele patru echipaje: Sébastien Loeb/Daniel Elena, Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen, Nasser Al-Attiyah/Giovanni Bernacchini si Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul. Sébastien Loeb a fost cel mai bun pilot din tabara Citroën si a terminat testul pe locul secund. Raliul Portugaliei va incepe joi, 29 martie, din Lisabona. In prima zi este programata o speciala pe strazile din capitala Portugaliei, urmata de trei speciale pe macadam care se vor desfasura seara. Sfarsitul de saptamana este mai conventional, in cele trei zile fiind programate specialele in muntii din regiunea Loulé. Dupa Mexic, Raliul Portugaliei este a doua etapa pe macadam. Tinand cont ca etapa se desfasoara la o altitudine mai mica decat cea din Mexic, pilotii vor putea profita la maximum de puterea oferita de motoarele de 1,6 litri turbo.

 

Acesta este primul raliu unde putem vedea exact care este potentialul fiecarui echipaj,” a spus Sébastien Loeb. „In Mexic, am vazut ca rivalii nostri au facut un pas inainte din punctul de vedere al performantelor, intr-un raliu in care nu au stralucit pana acum. Daca vor fi la fel in Portugalia, atunci va fi o lupta foarte stransa. Din punctul nostru de vedere pregatirile au decurs bine, iar modelul DS3 WRC a fost rapid pe toate suprafetele in acest sezon si nu cred ca in Portugalia va fi o exceptie.

 

Locul 4 la Monte-Carlo si pe doi in Suedia si Mexic, Mikko Hirvonen se afla pe locul secund in clasamentul general la 16 puncte in spatele colegului sau de echipa. Finlandezul a facut progrese in ceea ce priveste acomodarea cu modelul DS3 WRC si vrea sa obtina un rezultat de top si in Portugalia. „Ma simt foarte increzator inaintea acestei etape. In Maxim am obtinut timpi buni pe probe si, in prima zi, am tinut pasul cu Seb, insa mai trebuie sa-mi adaptez putin stilul de pilotaj la modelul DS3 WRC”, a admis finlandezul. „Am tendinta de a forta prea tare si masina derapeaza prea mult. Inginerii chiar au spus ca vor scoate frana de mana! Cand pilotez asa pierd timp, deci trebuie sa-mi schimb putin stilul de pilotaj. Cred ca in Portugalia lucrurile vor sta mult mai bine pentru mine.

 

Tinand cont ca ambele masini au terminat in puncte prime trei raliuri, echipa Citroën Total are un avans de 38 de puncte in clasamentul constructorilor, iar in Portugalia, un raliu unde a castigat in ultimii trei ani, Citroën va incerca sa-si mareasca acest avantaj. La startul celei de-a treia etape din Campionatul Mondial de Raliuri vor fi si echipele Citroën Junior, cu Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul, si Qatar World Rally Team, cu Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini. Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini au obtinut cel mai bun rezultat din cariera in WRC in Mexic unde au terminat pe locul 6, iar in Portugalia spera sa obtina cel putin un rezultat similar. In schimb, Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul (Citroën Junior World Rally Team) isi doresc sa converteasca evolutia ezitanta de pana acum intr-o clasare in puncte.

 

Raliul Portugaliei 2012 se va desfasura in perioada 29 martie – 1 aprilie.

Raliul Mexicului 2012 – Loeb isi continua dominatia


In cea de-a doua zi a raliului Mexicului din acest an, Sebastien Loeb a reusit sa isi mareasca avantajul fata de urmaritori. La finalul zilei +36.2s il desparteau pe francez de colegul sau de echipa Mikko Hirvonen. Loeb declara : “Suntem intr-o pozitie buna si confortabila, insa mai avem proba seciala in lungime de 54km, asa ca inca nimic nu e sigur.”

 

Pilotii de uzina Ford au reusit sa avanseze in clasament, asa cum era de asteptat. Atat Latvala cat si Petter Solberg au reusit sa il devanseze pe Mads Ostberg, cei doi aflandu-se acum in pozitiile 3 si 4 la finalul zilei a doua. Latvala a pornit hotarat sa recupereze din ecartul ce il despartea de pilotii Citroen si a reusit sa isi treaca in cont cel mai bun timp pe patru din cele 7 probe ale zilei. O pana de cauciuc pe speciala 15 a fost singurul eveniment neplacut care i-a mai estompat din elan. Solberg nu a mai avut probleme cu pneurile, insa a avut probleme cu franele in dimineata zilei. Acestea au fost remediate rapid si Solberg a putut urca in clasament, asftel ca la sfarsitul zilei se afla in spatele coechipierului sau pe locul al patrulea.

Parcursul bun, de care aminteam dupa prima zi, a australianului Chris Atkinson s-a incheiat rapid din pacate in aceasta a doua zi. La sfarsitul celei de-a doua treceri pe speciala Otates in lungime de 41.88km, Atkinson a ramas fara frane si a oprit masina intr-o movila de pamant. El va lua startul astazi datorita regulii Rally 2. Coechipierul sau Ken Block a reusit sa revina in top 10, dupa o prima zi plina de ghinioane.

Ultima zi a raliului are programate 4 speciale, printre care si cea mai lunga proba a raliului Guanajatito in lungime de 54.3km, fiind probabil singura proba care va mai putea modifica clasamentul final.

 

Rezultate dupa ziua a II-a

   

1

S. LOEB

0.0

2.

M. HIRVONEN

+36.2

3.

J. LATVALA

+1:53.0

4.

P. SOLBERG

+2:10.9

5.

M. ØSTBERG

+2:44.2

6.

O. TÄNAK

+4:22.1

7.

N. AL-ATTIYAH

+6:00.8

8.

A. ARAÚJO

+10:42.1

9.

S. OGIER

+12:02.7

10.

K. BLOCK

+13:51.8

11.

E. NOVIKOV

+14:29.1

12.

B. GUERRA

+18:42.0

13.

R. TRIVINO

+18:48.4

14.

N. FUCHS

+21:18.7

15.

C. ATKINSON

+21:57.8

 

Citroën la atac pe Sierra Madre


Dupa primele doua raliuri desfasurate pe asfalt, zapada si gheata, in WRC urmeaza o serie de sase raliuri pe macadam. Pe parcursul utlimelor sezoane, Raliul Mexicului a devenit o etapa clasica, iar specialele din muntii Sierra Madre au devenit terenul de vanatoare preferat pentru Sébastien Loeb si Daniel Elena, neinvinsi aici din 2006. Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen, locul doi anul trecut, spera sa obtina cel putin acelasi rezultat si cu modelul DS3 WRC.

Dupa prima aparitie din 2004 in calendarul WRC, Raliul Mexicului a devenit rapid una dintre cele mai populare etape ale sezonului. Fanii din regiunea León au trecut peste rezervele initiale si acum sunt mai mult decat incantati de spectacolul facut de piloti, in special de idolul lor Sébastien Loeb. „A fost intotodeauna un eveniment minunat. Este cald, soare, specialele sunt perfecte, iar fanii adora acest sport”, a confirmat Sébastien Loeb. „Startul festiv, programat joi seara pe strazile din Guanajuato, este unul din cele mai importante momente ale sezonului, mai ales ca totul continua imediat cu super speciala pe strazile orasului.”

 

In Raliul Mexicului sunt programate anul acesta 7 „super speciale” din totalul de 24 de probe cronometrate. Chiar daca nu reprezinta decat 3% din distanta totala, aceste super speciale pot juca un rol decisiv. „Sincer, mie nu-mi plac acest gen de probe, dar trebuie sa le abordezi foarte serios pentru ca poti pierde usor doua, trei secunde. In mod normal aceasta diferenta se vede la finalul unei probe de 20 kilometri”, a avertizat campionul mondial en-titre. „Eu prefer specialele normale. In Mexic, probele din munti sunt rapide si destul de late. Desigur, exista si sectiuni mai inguste unde trebuie sa ai mare grija, dar totusi este un raliu unde imi place sa pilotez.”

 

Neinvinsi in ultimii cinci ani, Citroën, Loeb si Elena stiu ce trebuie sa faca pentru a castiga in Mexic. Dominatia lor a fost o sursa de frustrari pentru Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen care nu au castigat niciodata aici. Finlandezii, locul secund in 2011, au acum ocazia sa obtina un rezultat  mai bun cu modelul DS3 WRC, model care in 2011 a castigat sapte din cele 9 raliuri desfasurate pe macadam.

 

Am amintiri placute de anul trecut, cand am terminat pe locul secund, dar este un raliu foarte greu de gestionat. Probele sunt la o altitudine de aproximativ 2.000 metri peste nivelul marii, ceea ce inseamna ca motorul are o pierdere semnificativa de putere. Imi aduc aminte ca am facut si cateva pene, chiar daca raliul nu este cel mai dur din acest punct de vedere”, isi aduce aminte Hirvonen. „Sunt incantat ca voi concura acum pentru Citroën, pentru ca este o echipa care a obtinut intotdeauna rezultate bune in Mexic, iar in testele pe macadam m-am simtit foarte bine la volanul modelului DS3 WRC.

Tinand cont ca urmeaza o serie lunga de raliuri pe macadam, Mikko Hirvonen este constient ca acum incepe de fapt sezonul 2012. „Majoritatea etapelor din WRC sunt pe macadam si acum va fi interesant de vazut care vor fi ierarhiile. In ceea ce ma priveste, sper sa pot obtine timpi buni pe proba, dar stiu ca ne luptam si impotriva celoralte echipe, deci trebuie sa obtinem rezultate cat mai bune pentru Citroën.”

 

In clasamentul general al pilotilor, Sébastien Loeb si Mikko Hirvonen se afla pe primele doua locuri, iar echipa Citroën Total se afla pe prima pozitie in clasamentul constructorilor.

 

La startul celei de-a treia etape din Campionatul Mondial de Raliuri vor fi si echipele Citroën Junior, cu Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul, si Qatar World Rally Team, cu Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini. Pentru Nasser Al-Attiyah acesta este al doilea raliu cu modelul DS3 WRC, iar pentru Thierry Neuville, care va puncta si pentru echipa Citroën Junior in clasamentul constructorilor, este prima experienta din Mexic.

 

Raliul Mexicului 2012 se va desfasura in perioada 8 – 11 martie 2012.

 

TREI INTREBARI PENTRU… Sébastien Loeb

 

Locul 1 la Monte-Carlo, locul 6 in Suedia: cum ti se pare acest inceput de sezon?

„Sa incep cu o victorie la Monte-Carlo a fost, fara indoiala, un rezultat foarte bun. Locul sase din Suedia ma face sa-mi pun intrebarea: „ce ar fi fost daca”? Stiu ca pot sa ma descurc mult mai bine pe acea suprafata, dar se pare ca nu stiu cum sa gestionez acest lucru. Totusi, dupa cele doua etape sunt lider in clasamentul general, inaintea lui Mikko, iar Citroën conduce in clasamentul constructorilor, este totusi un inceput pozitiv. Pot spune ca inceputul a fost unul tipic, iar daca totul decurge la fel ca anul trecut sunt foarte multumit!”

 

Esti neinvins in Mexic din 2006. Ai vreun secret? Cum afecteaza altitudinea performantele masinii si stilul tau de pilotaj?

„Nu exista niciun secret. Totul se datoreaza muncii depuse de intreaga echipa. M-am simtit intotdeauna confortabil pe specialele din Mexic, chiar daca am plecat aproape tot timpul primul. Din fericire, situatia este alta in acest an, multumita calificarilor, si pot sa ma lupt inca din prima zi, cu ceilalti piloti, in conditii egale. Altitudinea joaca un rol crucial pentru ca lipsa de oxigen inseamna o putere mai mica. In ceea ce priveste stilul de pilotaj nu se schimba nimic. Este poate putin mai usor pentru ca la iesirea din viraje nu trebuie sa mai apesi pedala de acceleratie atat de tare. In acelasi timp trebuie sa fii foarte atent sa nu intri prea tare intr-un viraj.”

 

Sunt doua speciale de 42 km sambata si una de 54 km duminica. Este greu sa gestionezi pneurile pe acest fel de probe speciale?

„Nu cred pentru ca pneurile Michelin Latitude Cross sunt suficient de rezistente, iar suprafata de aici nu este atat de abraziva. Specialele de duminica vor fi putin mai dificile, din punctul de vedere al strategiei, pentru ca vor fi patru probe fara parc de service. In functie de pozitia in clasament si diferentele de timp va trebui sa rezolvam aceasta ecuatie care are mai multe solutii: sa plecam cu o roata sau doua de rezerva, sa ne luptam pentru pozitia in clasamentul general sau sa ne concentram pe Power Stage? Cu siguranta va fi un raliu interesant pana la final!”

Raliul Suediei: Hirvonen la conducere


Probele speciale 4 si 5 castigate de Hirvonen, i-au adus finlandezului pozitia de lider la mijlocul primei zile din Raliul Suediei. Dupa PS5 Hirvonen are un avans de +2.5s in fata lui Latvala si +10.3s in fata lui Mads Ostberg care a si reusit cel mai bun timp pe PS2 prima speciala a zilei.

Prima zi a raliului Suediei nu a inceput foarte bine pentru Sebastien Loeb acesta fiind penalizat cu 10 secunde pentru intarzierea de 1 min la iesirea din parcul de service. Acest lucru s-ar fi datorat unei modificari de ultima ora adusa la masina sa si deciziei de ultim moment de a lua doua roti de rezerva in masina, dupa cum declara campionul en-titre. 

 

Iesireile in decor nu au lipsit din aceasta prima jumatate de zi Nobre si Tanak facand incursiuni in afara traseului, iar Petter Solberg a avut parte de o rasucire pe PS4.

 

Cea de-a doua bucla a zilei este alcatuita tot din 4 probe speciale urmand ca ziua sa se incheie cu superspeciala de 1.9 km care a deschis ieri seara raliul.

 

Rezultate dupa PS5:

1.

M. HIRVONEN

0.0

2.

J. LATVALA

+2.9

3.

M. ØSTBERG

+10.3

4.

S. LOEB

+12.7

5.

P. SOLBERG

+14.6

6.

D. SORDO

+21.8

7.

E. NOVIKOV

+30.5

8.

P. SANDELL

+1:03.4

9.

H. SOLBERG

+1:06.1

10.

E. BRYNILDSEN

+1:25.0