Tag Archives: sordo

Un loc doi, face cat o victorie


Volkswagen a debutat cu dreptul la Monte Carlo, in prima etapa a Campionatului Mondial de Raliuri, reusind cu Polo R WRC o clasare pe treapta secunda a podiumului. Sebastien Ogier si Julien Ingrassia termina aceasta etapa in spatele septuplului castigator al legendarului raliu, Sebastien Loeb. 

Ogier-VW-rally-WRC

Zapada, gheata si asfaltul ud au facut celebrul traseu din Alpi, mai dificil ca niciodata. Pentru Jari-Matti Latvala vremea nefavorabila si-a spus cuvantul, finlandezul abandonand pe proba speciala Col de Turini. In ciuda abandonului lui Latvala, directorul Volkswagen Motorsport, Jost Capito, s-a aratat incantat de rezultatul obtinut, acesta declarand dupa raliu: echipa a facut o treaba incredibil de buna in ultimele zile si au pregatit foarte bine setarile masinilor, iar tehnic nu am avut nicio problema”.

 566398-sebastien-loeb

In tabara franceza, Sebastien Loeb castiga a saptea oara acest raliu, iar Sordo incheie podiumul pentru cei de la Citroen. Yves Matton, directorul Citroen Racing, s-a aratat foarte incantat de evolutia DS3 WRC, precum si de clasarea pe podium a pilotilor Citroen. “Targetul nostru a fost sa avem 2 masini pe podium si exact acest lucru l-am facut. Este foarte placut sa vezi la finalul raliului ca 4 masini DS3 WRC se afla in top 5“.

 WRC-Rally-Novikov

Pentru cei de la Wilson M-Sport, se poate spune ca a fost un inceput de sezon dezastruos. Echipa condusa de Malcom Wilson, a fost prezenta la Monte Carlo cu 4 masini Ford Fiesta WRC, dintre care doar cea condusa de Mads Ostberg, reusind sa termine aceasta etapa dificila pe locul al saselea. In ciuda abandonurilor lui Evgeny Novikov, Juho Hanninen precum si a belgianului  Thiery Neuville, Malcom Wilson s-a aratat destul de bucuros de potentialul pilotilor sai. “Cred ca avem in fata viitorii campioni din WRC. Sunt dezamagit de abandonul lui Evgeny, pe finalul raliului, dar din punctul meu de vedere, faptul ca unul din pilotii mei a reusit cel mai rapid timp pe o proba speciala, este un aspect pozitiv. Sa nu uitam ca Thierry a fost cel mai rapid la shakedown. Dupa prima runda avem multa incredere si suntem foarte motivati pentru ca avem potential. Trebuie sa recunosc ca ma astept la probleme, dar asta pentru ca sunt piloti tineri. Dupa evolutia lui Evgeny sunt sigur ca vom avea parte si de  clasari mai bune si de ce nu, sa castigam de cateva ori in acest sezon“.

 

Dupa evolutia buna a celor de la Volkswagen Motorsport, WRC, pare pregatit de mai mult spectacol in acest sezon, iar lupta se anunta stransa cu cei de la Citroen. A doua etapa a acestui sezon se va disputa in Suedia, ultima victorie apartinandu-i lui Jari-Matti Latvala. Finlandezul fiind totodata castigatorului a doua trofee in acest raliu, este unul din marii favoriti ai acestei etape. Raliul Suediei se va disputa intre 7-10 februarie.

Zapada pune probleme in shakedown-ul de la Monte Carlo


Sezonul 2013 debuteaza astazi cu etapa de la Monte Carlo. Conditiile meteorologice se anunta nefavorabile pentru pilotii din WRC, acestia avand sa se confrunte cu o ninsoare ce a pus stapanire pe intreg teritoriul francez, de-a lungul noptii.

Loeb Monte 2013

Din acest motiv, oficialii raliului vor permite folosirea pneurilor cu cuie in aceasta etapa. Inainte de primele treceri obligatorii pe traseu, echipele s-au aratat ingrijorate de conditiile meteo.

 

Francois Xavier Demaison, inginerul celor de la Volkswagen a afirmat: cel mai important lucru este sa efectuam cele 4 treceri obligatorii fara sa lovim masina, momentan, toate setarile importante au fost efectuate inainte de a veni in Valence“. Cei de la Citroen, in schimb, privesc lucrurile mai pozitiv: “este intotdeauna benefic sa punem masinile la treaba inainte de start si testele ne-au permis sa intram in atmosfera acestui raliu, iar acest lucru este foarte incurajator“.

 

Primele teste au avut loc pe platoul din Loutagne din apropiere de Valence. Terminand pe locurile, doi, patru, si sapte, Sebastien Loeb, Mikko Hirvonen, respectiv Dani Sordo, au reusit sa testeze cu DS3 WRC pneurile Michelin Pilot Alpin cu cuie.

 

Iata ce au declarat cativa dintre protagonistii raliului:

 

Sebastien Loeb a afirmat: Este prima data cand folosim astfel de pneuri la shakedown. Am avut parte de zapada in Saint Bonnet le Froid si Saint Jean en Royans, dar daca este zapada in Valence, ne putem astepta la aceleasi conditii in Ardeche. Am vazut ca o clasare buna la shakedown poate sa fie un dezavantaj si probabil cu asta ne confruntam…“.

 

Mikko Hirvonen a declarat: La un an de la debutul meu cu cei de la Citroen, sunt foarte bucuros sa fiu din nou aici, dar cu alte ambitii mai mari. Incepem sezonul cu un raliu special, zapada este prezenta in Valence, iar conditiile pot varia. Vom avea de-a face cu conditii diferite pe fiecare proba speciala. In mod evident, fiind finlandez ma bucur de zapada, dar drumurile sunt atat de inguste incat nu exista loc de erori, iar noi trebuie sa fim inteligenti“.

 

Dani Sordo a comentat si el despre vremea nefavorabila: N-am vazut niciodata atat de multa zapada la Monte Carlo. In mod normal auzim de astfel de conditii in “raliurile legendare”, iar acum protagonistii suntem noi. Nu este foarte distractiv, datorita schimbarilor de vreme, care fac probele imprevizibile. Nu se compara cu Raliul Suediei, unde constant ai aceiasi aderenta. Alegerea pneurilor o sa fie dificila si trebuie sa le conservam cat mai bine pe durata buclelor din raliu“.

 Rally Monte Carlo 2013

Din tabara VW, Jari-Matti Latvala declara ieri dupa Shakedown: “Am avut o senzatie extraordinara dimineata cand am iesit cu Polo R WRC la treaba. Ma simt ca acasa in cadrul echipei. Toti lucreaza cu pasiune si determinare pentru a obtine cele mai bune rezultate. Conditiile meteo au fost foarte grele astazi si ma astept la o inrautatire a vremii in zilele care urmeaza. Raliul Monte Carlo este recunoscut pentru vremea schimbatoare, iar pe traseu putem intalni suprafete precum asfalt curat, acoperit de gheata, zapada sau noroi. De aceea alegerea pneurilor este dificila pentru ca daca nu iei decizia corecta poti pierde timp pretios sau o decizie corecta te poate ajuta sa urci in clasament.

 

Sebastien Ogier: “Asteptarea a luat sfarsit! Iar Monte e raliul meu de casa. Am multi fani aici si sigur ca pe probe vor fi si foarte multi prieteni de ai mei cat si familia. Zapada a afectat Shakedon-ul dar ma simt bine cu masina. Alegerea pneurilor joaca rolul principal. La prima trecere am mers cu pneuri fara cuie pentru a le pastra pentru raliu, insa a fost cam alunecos. In general sunt multumit pentru ca am reusit sa testam cateva combinatii de pneuri. Abia astept ziua de maine.

 

Raliul Monte Carlo, incepe astazi cu o prima sesiune de autografe, urmata de prima proba speciala de la Moulinan- Antraignes.

 

Rezultate Shakedown

 

1. Neuville (Ford/Michelin), 2m26.1s.

2. Loeb (Citroën/Michelin), +2.6s.

3. Novikov (Ford/Michelin), +2.7s.

4. Hirvonen (Citroën/Michelin), +3.3s.

5. Latvala (Volkswagen/Michelin), +4.3s.

6. Ogier (Volkswagen/Michelin), +4.4s.

7. Sordo (Citroën/Michelin), +5.7s.

8. Ostberg (Ford/Michelin), +6.8s.

 

Program – miercuri, 16 ianuarie 2013 (ora locala)               

(Connection, Special Stage, Connection)    
SS 01, Le Moulinon, 45.27 km, 37.10 km,09:03 
SS 02, Burzet, 30.15 km, 30.60 km, 92.10 km, 10:21 
Service A (Valence), 30 min., 12:46 
SS 03, Le Moulinon, 45.27 km, 37.10 km, 14:21 
SS 04, Burzet, 30.15 km, 30.60 km, 92.10 km, 15:39 
Flexi Service B (Valence), 45 min., 17:59 
Parc fermé (Valence), 21:30 
(334.78 km, 135.40 km, (Σ 471.18 km)) 

 

Raliul Suediei: Sordo cel mai bun timp in Super Speciala


Spaniolul Dani Sordo a reusit sa opreasca cronometrul la  1:34.2s pe super speciala de deschiderea a raliului Suediei , fiind urmat de norvegianul Mads Ostberg la +0.3s, iar pozitia a treia i-a revenit estonianului Ott Tanak. Cu un timp identic de 1:35.4s Loeb si Petter Solberg ocupa a patra pozitie.

Daca in speciala de calificare Latvala a fost mai rapid decat Hirvonen, in super speciala Mikko si-a luat revansa acesta castigand duelul cu Latvala. “Sunt multumit de timpul obtinut si m-am simtit bine ca am castigat duelul cu Jari-Matti. Nimeni nu vrea sa faca vreo greseala in super speciala, insa maine voi merge la maxim. Vreau sa castig.” declara Hirvonen.

 

PG Andersson readuce din nou in prim plan Proton-ul Satria Neo reusind sa obtina cel mai bun timp la categoria S-WRC.

 

9 probe speciale ii asteapta maine pe concurenti insumand un total de 144.66km ziua urmand a se incheia cu aceasi super speciala de astazi. Starul in prima speciala a zilei se va da la ora 9.04 ora Romaniei.

 

Rezultate super speciala:

1.

D. SORDO

1:34.2

2.

M. ØSTBERG

+0.3

3.

O. TÄNAK

+0.6

4.

S. LOEB

+1.2

5.

P. SOLBERG

+1.2

6.

M. HIRVONEN

+1.5

7.

J. LATVALA

+2.2

8.

P. SANDELL

+3.0

9.

M. PROKOP

+3.1

10.

R. GÖRANSSON

+3.7

 

 

WRC 2011 dincolo de clasamente ( partea a-II-a )


Va spuneam ieri ca acesta este un titlu foarte meritat pentru pilotul francez in varsta de 37 de ani, el fiind cel mai consistent la capatul sezonului. Dar oare a fost el cel mai rapid?

 

Statistic vorbind, nu a fost Loeb, ci colegul lui Hirvonen de la Ford, Jari-Matti Latvala, care a castigat 67 de probe speciale fata de 65 ale lui Loeb. Asta inseamna ca Latvala merita mai mult titlul? Cu siguranta nu! Cel mai potrivit om inca are coroana pe cap, insa tanarul finlandez ar fi meritat ca el sa fie cel care sa-si incerce norocul in duelul cu pilotul alsacian. Nu doar are un numar aproape dublu de victorii de proba speciala fata de Hirvonen dar s-a si aflat la conducerea unor raliuri timp de 42 de probe speciale fata de cele doar 25 ale compatriotului sau.

 

 

 

Latvala campion in 2011 este un lucru perfect imaginabil. Daca ar fi fost mai rapid cu 0,3 secunde in Iordania, ar fi castigat raliul; daca Miikka Anttila, copilotul sau, nu ar fi facut acea gafa in Sardinia, ar fi castigat raliul; daca ar fi fost ferit de pene de cauciuc, daca ar fi fost ferit de problemele tehnice, daca, daca si iar daca…Daca Sansa ar fi petrecut mai mult timp cu el de-a lungul sezonului, el ar fi fost cel mai potrivit sa declanseze asaltul final asupra fortaretei franceze. In schimb, el a trebuit sa se comporte mai degraba ca un frate mai mare si protector al lui Hirvonen in partea secunda a sezonului, incercand sa-l apere de francezii aia nesuferiti care piloteaza niste Citroen-uri rapide. Si cea mai mare ironie o stiti nu? Hirvonen a semnat cu Citroen pentru 2012 !

 

Atat cei de la Citroen cat si cei de la Ford au fost nevoiti sa rezolve toate problemele specifice unei schimbari semnificative de regulament. Au dat roadele scontate acestea ? Este greu de spus inca. Cu siguranta, motoarele de 1.6 litri si transmisia foarte asemanatoare i-a atras pe cei de la MINI si Volkswagen, insa ar fi cuvinte mari daca as zice ca aceste schimbari au redus costurile la acest nivel al raliurilor sau ca l-au facut mai atragator pentru tinerii piloti privati. Doua exemple care imi vin rapid in minte sunt P.G. Andersson, care dupa ce a condus Raliul Suediei nu si-a gasit sponsori, la fel nici Jari Ketomaa care a condus Raliul Finlandei.

 

Problemele inerente unor schimbari de regulament au fost un capitol pe care cei de la MINI nu l-au parcurs in intregime. MINI John Cooper Works WRC si-a facut debutul in Sardinia si a demonstrat ca cei de la Prodrive raman o forta in domeniul construirii unei masini world rally car. Punctul culminant al englezilor in 2011 a fost placerea sadica pe care Sordo a avut-o cand l-a hartuit pe Ogier de-a lungul intregului Raliu al Frantei, pierzand in cele din urma doar pentru cateva secunde. Si cat de putine au fost…

 

Ciudat, partea negativa a celor de la MINI o reprezinta dezinteresul aparent manifestat de compania mama, BMW. Din punct de vedere al performantelor obtinute si al marketingului, programul englezilor din WRC are toate sansele sa devina unul de succes.

 

 

 

Acest aspect este depasit totusi de felul in care cei de la Volkswagen se pregatesc pentru sezonul 2013 al WRC, cele doua Skoda Fabia S2000 devenind o prezenta obisnuita in parcurile de service, umbrind oarecum eforturile celor de la MINI. Pisica este aruncata dinspre BMW catre FIA si North One Sport-NOS, promotorul WRC. Arestarea patronului Converse Sport Initiatives – CSI, compania mama a NOS , pentru falimentarea unei banci din Lituania a facut ca linistea si lipsa totala a informatiilor sa domine discutiile premergatoare startului in sezonul 2012.

 

Nu putem uita nici debarcarea celor de la Abu Dhabi. Dupa ani si ani de investitii in WRC in incercarea de a organiza un raliu la ei acasa, telenovela „ sunteti in calendar- nu mai sunteti” a ajuns la sfarsit. Cu siguranta au fost greseli de ambele parti, atat in dreptul celor de la Abu Dhabi cat si in dreptul celor de la FIA, care puteau sa incerce sa rezolve altfel aceasta dorinta a arabilor. In schimb, Abu Dhabi a plecat si astfel s-a irosit si cea mai mica sansa pentru o insula din Orientul Mijlociu de a organiza un raliu din campionatul mondial.

 

Poate ca nu conteaza. O alta insula mediteraneana va gazdui o etapa in 2012, adica Sicilia. Departe gandul de mine sa critic Sicilia, dar credeam ca s-a ajuns la o concluzie vizavi de raliurile desfasurate pe insule, in special pe cele italiene. Aruncand o privire la succesul enorm si al numarului impresionant de spectatori de la ultimele doua editii ale Raliului Frantei desfasurate in zona Alsaciei aleasa in detrimentul Corsicii, concluzionasem deja ca lucrurile merg mai bine pe continent decat pe insula…

 

 

 

Alte puncte de atractie asupra sezonului 2011 al WRC il reprezinta introducerea Power Stage-ului si revenirea celor de la Michelin, ca distribuitor de pneuri in detrimentul celor de la Pirelli. Transmiterea live la tv a ultimei probe speciale de la fiecare raliu a fost de cele mai multe ori un hit dar si thriller uneori. In Iordania, Ogier s-a impus cu doar 0,2 secunde in fata lui Latvala, stabilind astfel cel mai mic ecart din istorie.

 

Cu bune si rele, 2011 a fost un sezon naucitor pentru Campionatul Mondial de Raliuri. Titlurile de pe prima pagina a ziarelor nu au fost intotdeauna cele mai potrivite, insa in sfarsit, acest sport genereaza din nou astfel de titluri. Acum , celor de la FIA si de la Eurosport nu le mai ramane altceva de facut decat sa se asigure ca vom putea citi din nou articole pe prima pagina a ziarelor. 2012 pare sa aiba o desfasurare clasica, asa ca nu ne mai ascundem sa o spunem.

 

Dar la fel ziceam si iarna trecuta…

3 surprize din Franta


Editia 2011 a Raliului Frantei a fost una plina de surprize; faptul ca Sebastien Ogier a castigat nu este una dintre ele, deoarece ne-am obisnuit ca pilotul in varsta de 27 ani sa faca asta.

 

Abandonul colegului sau a fost cea mai mare surpriza. Exceptand perioada din finalul sezonului 2006, atunci cand nu a putut lua startul in raliurile din  Turcia si Australia dupa ce si-a rupt umarul intr-un accident cu bicicleta, ultimele doua raliuri ale sezonului 2011 reprezinta cea mai slaba perioada pentru Loeb din 2003 pana in prezent. Poate fi considerat chiar un record, o dovada a rezultatelor consistente care l-au ajutat sa domine campionatul mondial in ultimii ani. 

 

De fapt, ultimele trei raliuri au fost sub standardul cu care ne-a obisnuit Loeb. In Germania, a facut o pana si a pierdut pentru prima oara raliul de la introducerea sa in WRC; a terminat totusi pe locul doi, dar acest lucru poate fi considerat un semn pentru ceea ce a urmat. In Australia a iesit in decor chiar in prima zi, dar a revenit si s-a clasat pe locul 10, adaugandu-si inca 3 puncte prin castigarea Power Stage-ului. In Franta, unde zeci de mii de fani daca nu chiar sute au venit sa-l vada in mod special, motorul Ds3-ului WRC a cedat, refuzandu-i orice punct.  

 

In ceea ce-i priveste pe principalii contracandidati la titlul suprem, Ogier si Mikko Hirvonen, se parea ca o vraja fusese facuta asupra lor, mai ales dupa ce Loeb a castigat Raliul Finlandei si toata lumea se astepta ca el sa-si treaca lejer in cont cel de-al 8-lea titlu. Ogier a fost pe faza si a castigat in Franta, in timp ce Hirvonen a fost foarte norocos dupa ce a terminat pe locul trei, pentru acest lucru trebuind sa le multumeasca lui Kris Meeke ( care a iesit in decor in timp ce se afla pe pozitia a 4 a) si lui  Petter Solberg ( exclus pentru ca masina sa a fost mai usoara cu 4 kg fata decat prevede regulamentul).

 

Loeb - Ogier - Hirvonen : asa vad eu podiumul la final de an

A doua mare surpriza este viteza pe care Dani Sordo a dovedit-o alaturi de noul MINI John Cooper Works WRC. Stim ca spaniolul este capabil sa tina piept aproape oricui pe probele speciale de asfalt, dar cu siguranta nu ne asteptam ca cei de la Prodrive ( preparatorul MINI WRC ) sa se lupte pentru victorii inca din primul sezon, rezervat in continuare dezvoltarii modelului. In cele din urma, Sordo a pierdut in fata lui Ogier, cu putin mai mult de 6 secunde, dar stabilind cativa timpi impresionanti pe probele speciale. Pentru mine, aceasta este performanta anului ! In mainile lui Sordo, MINI este suficient de rapid pentru a castiga un raliu.

 

Din pacate nu pot spune acest lucru si despre Meeke. Nord-irlandezul are o experienta redusa in WRC in comparatie cu colegul sau Dani Sordo, ori cu Ogier si Latvala, ambii fiind cu cativa ani mai tineri decat el; oare varsta pune atata presiune pe el? Kris parea sa aiba o evolutie consistenta in Franta pana pe Ps 13 cand a iesit in decor si a fost silit la abandon. Aceasta a patra etapa in care nu reuseste sa aduca masina in parcul de service final nu este cu siguranta startul pe care si l-a dorit.

 

Pe de alta parte consider ca Meeke ar fi trebuit sa-l lase pe Sordo sa impuna ritmul in sanul echipei iar el sa incerce sa termine cat mai multe raliuri care-i pot imbogatii experienta si increderea. Daca nu va reusi sa faca acest lucru in ultimele doua raliuri din Spania si Marea Britanie, sezonul 2012 al lui Meke va incepe de la zero.

 

Pentru a-l incuraja totusi, el a reusit in Franta sa fie mai rapid decat cei doi piloti Ford, atata vreme cat a stat departe de copaci. Din acest punct de vedere, MINI pare sa fie o masina mai competitiva pe asfalt decat Fiesta WRC ( surpriza numarul trei), dar va trebui sa asteptam si Raliul Spaniei pentru a avea o certitudine.

 

Meeke VS Sordo

Aceste cateva surprize reprezinta vesti fantastice pentru Campionatul Mondial de Raliuri, deoarece Loeb si Hirvonen impart sefia clasamentului iar Ogier ii urmeaza la doar trei puncte ( el putea sa aiba un handicap de 10 puncte daca nu termina in fata lui Sordo in Franta).

 

Cu trei piloti aflati in lupta pentru titlu si doar doua raliuri ramase de disputat – unul predominant pe asfalt si celalalt pe macadam- sfarsitul sezonului 2011 este unul extrem de captivant.

 

 

Abandonul lui Loeb relanseaza campionatul


In 2010 Sebastien Loeb reusea in Raliul Frantei sa isi treaca in cont cel de-al saptelea titlu mondial si cea de-a 60-a victorie in WRC. Anul acesta Loeb pleca in raliul de casa cu un avantaj de 15 puncte in fata lui Mikko Hirvonen, pilotul cu sanse la titlu din tabara Ford. O reeditare a victoriei din 2010 si totodata consolidarea pozitiei de lider aveau sa devina doar vise frumoase pentru pilotul alsacian in momentul in care motorul masinii sale Citroen DS3 WRC a cedat. Acest lucru ar putea sa il coste pe Loeb cel de-al optulea titlu de campion mondial, deoarece el nu a mai luat startul conform regulii SupeRally, plecand din Franta cu zero puncte. “Este prima oara dupa 2003 sau 2004 cand motorul cedeaza, s-a mai intamplat in teste, dar in competitii extrem de rar.” declara Loeb dupa incident. Olivier Quesnel si-a asumat vina abandonului explicand “Loeb a beneficiat de un motor nou in Franta. Cred ca am facut o greseala in momentul in care am construit motorul. Nu s-a intamplat de mai bine de 10 ani acest lucru. Ne pare foarte rau, dar acestea sunt raliurile.

Cel care a beneficiat din plin de abandonul lui Loeb a fost chiar coechipierul acestuia Sebastien Ogier, francezul reusind prima victorie in Franta. Cu cele 25 de puncte obtinute prin ocuparea primului loc, coroborate cu punctul suplimentar din Power Stage aferent locului al treilea, Seb 2.0 s-a apropiat la doar 3 puncte de liderul momentului Loeb. Cu toate acestea Quesnel a recunoscut ca in continuare il favorizeaza pe Loeb declarand: “Pericolul vine din partea  lui Hirvonen, acesta este motivul nostru de ingrijorare. Dupa aceea Loeb este lider de echipa, si dupa vedem ce se intampla.”

 

La egalitate de puncte cu Loeb, in clasamentul general provizoriu, se afla Mikko Hirvonen care a reusit clasarea pe locul al treilea in Raliul Frantei si asta datorita excluderii lui Petter Solberg. Astfel, finlandezul completeaza trio-ul care se va bate pentru titlul mondial in cele doua raliuri ramase de disputat: Spania si Marea Britanie.

Petter Solberg obtinea in Franta un nou podium, reusind sa isi asigure doar ultima treapta a podiumului dupa o pana in ziua de sambata si o rasucire in ziua de duminica. Surpiza neplacuta avea insa sa vina dupa terminarea raliului, atunci cand masina sa a fost cantarita de trei ori si de fiecare data rezultatul a fost de 1196 kg cu 4 kg sub limita minima de 1200 kg din regulament. Comisarii au oferit posibilitatea echipei lui Petter Solberg de a explica diferenta, insa dupa deliberari acestia au hotarat sa excluda masina din clasament. Echipa lui Solberg a decis sa nu faca apel la aceasta decizie, norvegianul ramanand fara niciun punct la aceasta etapa. Petter Solberg ramane pana in prezent singurul pilot privat care a reusit podiumuri in acest sezon.

Surpriza placuta din Raliul Frantei vine din partea celor de la MINI, care reusesc al doilea podium in acest sezon prin acelasi Daniel Sordo, demonstrand astfel ca MINI John Cooper Works WRC este o masina competitiva. Dupa ce la un moment dat s-a aflat si la conducerea raliului, Dani Sordo a reusit impreuna cu copilotul sau Carlos del Barrio sa isi adjudece locul al doilea la finalul raliului.

 

Toti ochii vor fi atintiti in perioada 20-23 octombrie pe cei doi Sebi si finlandezul Mikko Hirvonen cu ocazia penultimei etape a campionatului, Raliul Spaniei.

MINI în Raliul Sardiniei


Cu circa un an în urmă era dezvăluit secretul revenirii MINI pe scena Campionatului Mondial de Raliuri. Anunţul avea să fie urmat de prezentarea unui prim prototip la Salonul din Paris în septembrie 2010, pentru ca în aprilie 2011 să asistăm la prezentarea oficială organizată chiar în fabrica MINI din Oxfordshire.

 

 

Ultimul episod din epopeea revenirii a fost făcut la finalul săptămânii trecute, când noul MINI John Cooper Works WRC a primit botezul focului pe specialele din Raliul Sardiniei, etapa a cincea a Campionatului Mondial. Dintre cele două maşini oficiale aliniate la start, una a terminat pe poziţia a  sasea iar ce-a de-a doua a fost constrânsă să abandoneze. Sigur, unii se vor întreba de ce ar fi lumea atât de impresionată de performanţa care se traduce sec printr-o clasare în puncte şi un abandon? Rezultatul în sine reprezintă doar prima jumătate a unei poveşti aflate departe de convenţional.

 

 

Echipa coordonată de Prodrive va mai fi prezentă în alte cinci etape din 2011, programul restrâns având ca obiectiv dezvoltarea modelului John Cooper Works WRC într-un ritm mult mai rapid decât cel oferit de testele tradiţionale.

 

Acest lucru face ca balanţa să încline mai mult spre performanţă şi mai puţin pe rezultate, favorizând dezvoltarea în raport cu acumularea unor puncte în campionat. Şi au fost momente în weekendul sardinian când MINI WRC a jucat de la egal la egal cu rivalii de la Ford şi Citroën.

 

 

Kris Meeke a stabilit cel de-al treilea timp în speciala a doua, când MINI-ul său a oprit acele cronometrului mai rapid decât Sebastien Ogier, învingătorul etapelor din Mexic şi Iordania. Din păcate, nord-irlandezul a ieşit în decor pe speciala imediat următoare, când blocarea acceleraţiei l-a făcut să nu mai poată încetini la intrarea într-un viraj. “Sunt totuşi mulţumit de faptul că maşina s-a dovedit foarte rapidă,” spunea Meeke la finalul zilei.

 

Dacă viteza are o importanţă aparte, fiabilitatea reprezintă la rândul ei un factor esenţial. “Problema de acceleraţie de pe maşina lui Kris se poate remedia uşor,” spune directorul tehnic David Lapworth. “În câteva zile va fi o problemă rezolvată.” În afara unei conducte de apă care avea să-l oprească pe Meeke pentru a doua oară, echipa nu s-a confruntat cu alte probleme.

 

 

Îmbinarea vitezei cu fiabilitatea reprezintă secretul în realizarea unui bolid de raliuri. Împreună, cei doi factori sunt cei care netezesc drumul spre victorie. “Este mai uşor atunci când eşti rapid de la început şi nu-ţi mai rămâne decât să îmbunătăţeşti fiabilitatea,” continuă Lapworth. “Spre acest ultim element ne vom îndrepta atenţia acum.

 

 

Cred că am reuşit să arătăm că noul MINI este performant. Am demonstrat ce putem face şi cred că am plasat primele jaloane din evoluţia noastră. Mi-aş fi dorit ca Meeke să poată evolua în ritmul cu care a început raliul. Putea să obţină un rezultat excelent. Dar asta este viaţa şi nu ne rămâne decât să învăţăm din fiecare experienţă. Semnele sunt încurajatoare şi nu am avut probleme care să ne îngrijoreze. Un alt câştig important al acestui weekend îl reprezintă coeziunea echipei, care s-a dovedit a fi la înălţime. Şi mă bucur că acest lucru a fost răsplătit prin atribuirea trofeului «Abu Dhabi Spirit of the Rally».”

Raliul Sardiniei 2011 – Avancronica


A cincea runda din campionatul mondial de raliuri va debuta vineri cu o noua lupta intre cei doi constructori principali implicati in acest campionat Citroen si Ford. Cei patru piloti din cadrul celor doua echipe de uzina se afla intr-un ecart de doar 8 puncte si probabil pilotul care asteapta cu nerabdare acest raliu este finlandezul Mikko Hirvonen care in sfarsit va fi al doilea la start intr-un raliu de macadam in acest sezon si nu va mai fi nevoit sa fie in postura de om responsabil cu curatarea drumului, aceasta sarcina revenindu-i septuplului campion mondial Sebastien Loeb.

 

Aproximativ 340km si 18 probe speciale vor alcatui Raliul Sardiniei, care revine in calendarul WRC dupa o pauza de 1 an datorita sistemului de rotatie al etapelor. Pe langa lupta titanica dintre Citroen si Ford, atentia va fi cu siguranta acaparata de nou venita Mini World Rally Team care va alinia la startul acestui raliu 2 masini ce vor fi pilotate de Dani Sordo si Kris Meeke. Dupa kilometri intregi de teste, pregatiri si reglaje in sfarsit a sosit clipa mult asteptata de toata lumea, iar cei doi piloti experimentati vor trebui sa demonstreze ce poate Mini.

 

Probabil nu putini sunt aceia care asteapta cu sufletul la gura sa se scrie o noua pagina de istorie in WRC, ramasi inca cu gustul frumos dupa batalia oferita de Ogier si Latvala in raliul Iordaniei, o lupta incheiata cu cel mai mic ecart din istoria WRC de pana acum, doar 0.2s facand diferenta intre cei doi. Cei doi piloti impreuna cu Solberg vor avea parte de cele mai bune pozitii la start, de curatarea drumului ocupandu-se Loeb si Hirvonen, practic cei trei fiind favoriti la castigarea raliului, asta numai daca Solberg a gasit o metoda sa o faca pe zeita Fortuna sa ii zambeasca, pentru ca pana acum aceasta se pare ca nici macar o scurta privire nu i-a aruncat, ghinioanele tinandu-se lant de ”Mr. Hollywood”

 

Va fi cu siguranta un raliu foarte disputat, fiind o etapa in care castigatorul va fi greu de anticipat, cinci piloti plecand cu sanse reale la victorie. Loeb a castigat de 3 ori aici, Latvala s-a impus in 2009, Ogier arata o forma maxima si pare de neoprit chiar si de Loeb, Latvala e avid sa mai simta din nou gustul victoriei, iar Petter Solberg are probabil cea mai buna masina la dispozitie pe care a avut-o in ultimii ani insa ghinionul pare a se fi lipit de el.

 

Noi probe speciale ii asteapta pe participanti vineri in ziua startului, o prima zi ce ii va purta pe concurenti pana in partea vestica a insulei italiene. Macadamul din Italia este unul dur si plin  cu pietre destul de mari, astfel ca penele si loviturile incasate de masini nu vor lipsi cu siguranta. In general probele sunt rapide si cursive insa de cele mai multe ori inguste, astfel ca pilotajul concurentilor va trebui sa fie unul foarte precis. Cu siguranta vom avea parte de un raliu extraordinar lupta fiind din ce in ce mai stransa intre primii piloti.

 

Lista pilotilor inscrisi

Cronica Raliului Bulgariei


Disputat pentru prima oara in World Rally Championship, Raliul Bulgariei a insemnat o experienta memorabila, atat din motive bune, cat si din motive mai putin fericite, in functie de perspectiva din care privim. O statiune de ski in luna iulie, nu va fi niciodata un loc agitat, mai ales intr-o seara de duminica, cand toate barurile sunt inchise. Deci cei care se asteaptau la petreceri nebune sau la un ecran gigant pentru a viziona finala Cupei Mondiale de fotbal au fost dezamagiti.

Totusi nu a fost o dezamagire pentru pilotii Citroen, care au reusit in Bulgaria, unul din cele mai bune rezultate, ocuparea primelor 4 pozitii. Ultima data in WRC , cand a avut loc un astfel de rezultat a fost in 1993, cand Toyota s-a impus in Raliul Safari din Kenya. Deci putem afirma ca am asistat la o mare realizare a celor de la Citroen.

Cat de mult acest rezultat se datoreaza dominatiei Citroen si cat de mult performantelor scazute a celor de la Ford, este un subiect ce va fi dezbatut cateva zile bune, mai ales la sediul M-Sport din Cockermouth.

Dupa cum arata lucrurile, locurile 5 si 6 pentru Ford nu reprezinta tocmai un dezastru, dar adevarata durere provine de la modul cum s-a realizat acest rezultat. Este corect sa afirmam ca Ford a fost zdrobita de Citroen si nimeni de la conducerea emblemei ovale nu a fost in stare sa-si ascunda dezamagirea. De fapt, a fost cel mai slab rezultat pentru Ford, o evolutie asemanatoare avand loc in 2008, cand Mikko Hirvonen a ocupat locul al 5-lea in Raliul Argentinei, iar Jari-Matti Latvala nu reusea sa termine aceasta etapa.

Teoriile cu privire la evolutia slaba a celor de la Ford variaza. Un motiv ar fi altitudinea, care i-a afectat si in Raliul Mexicului, in martie, etapa disputata la o altitudine de aproximativ de 2000 de metri. In Mexic, Latvala a explicat ca rapoartele cutiei de viteze precum si caracteristicile motorului ale Ford Focus-ului nu au fost setate pentru altitudinea inalta. Se poate spune ca aceiasi problema a avut-o Ford si in Bulgaria.

In mod cert, directorul Citroen Olivier Quesnel, crede ca este doar o problema trecatoare. “Sunt sigur ca cei de la Ford vor reveni pe urmatoarele etape pe asfalt”, a afirmat acesta. “Nu stiu care a fost problema lor, dar sunt sigur ca vor incerca sa ne faca viata cat mai grea in restul etapelor ramase din acest sezon”. Vorbind despre cifre, Sebastien Loeb, are un avans de 51 de puncte in clasamentul pilotilor, adica peste 2 victorii in fata primului rival, iar acesta este Sebastien Ogier, care din zvonurile aparute in Bulgaria, pare a fi noul pilot al celor de la Ford sezonul urmator.

Relatile dintre cei doi Sebastien de la Citroen se pare ca s-au racit considerabil, lucru care il poate determina pe Ogier sa accepte oferta propusa. Pe de cealalta parte, de ce sa plece de la o echipa castigatoare? Ogier ar fi reusit in mod cert un loc pe podium, daca nu ar fi pierdut un minut dupa ce a iesit in decor, chiar in prima zi a raliului. Inaintea accidentului, acesta realiza timpi similari cu ai lui Dani Sordo si Petter Solberg si nu exista nici un motiv pentru care acesta nu ar fi contat in batalia pentru un loc pe podium si de ce nu chiar prima pozitie.

Un alt pilot cu aspiratii la podium a fost Kimi Raikkonen. Trecerea la asfalt, in acest sezon a influentat ritmul acestuia. Acesta se afla pe pozitia a 4-a, simtindu-se mult mai confortabil decat pana acum intr-o masina de raliu, dar o iesire in decor pe proba speciala 4, avea sa influenteze evolutia finlandezului. Multumita regulamentului super rally el a putut continua si chiar daca era clar ca nu va reusi o clasare buna, timpii obtinuti de finlandez se aflau intre primii 5 pe probele speciale.

Este mare pacat, pentru ca am fi realizat pozitia a 4-a, poate chiar un loc 3”, a afirmat copilotul acestuia Kaj Lindstrom. “Inca de la start stiam ca vom merge foarte repede, dar trebuie sa afirm ca, Kimi chiar mi-a depasit asteptarile”. Raikkonen a facut mari progrese in Bulgaria si ne putem astepta sa-l vedem la fel de competitiv in Germania, Franta sau Spania.

Cea mai impresionanta performanta in Bulgaria a fost realizata de Petter Solberg si noul sau copilot Chris Patterson A pastrat un ritm alert inca de la inceput, cei doi fiind foarte aproape de un loc 2 la sfarsitul raliului. Solberg a afirmat : “aceasta nu a fost o etapa usoara pentru a incepe colaborarea cu Chris, dar acesta a fost foarte calm si foarte profesionist. Inaintea startului amandoi eram foarte agitati, dar pana la sfarsit s-a dovedit ca nu am avut de ce”.

Totusi botezul lui Patterson nu a luat inca sfarsit, urmand a se disputa Raliul Finlandei, probabil una din cele mai dure etape pentru un copilot, dar daca isi va mentine evolutia buna din Bulgaria, probabil ca cei doi vor reusi un rezultat bun. “In mod cert, ritmul va fi mai alert decat suntem noi obisnuiti, dar daca pot dicta, inseamna ca pot dicta notitele indiferent de masina in care ma aflu”, a concluzionat Patterson.

Un alt pilot cu o oarecare presiune a fost P-G Andersson, care si-a facut debutul intr-un Stobart Ford Focus. A reusit un loc 7 , aproape trecut cu vederea, dupa ce a urmat cu strictete ordinele echipei, mentinand totodata un ritm foarte apropiat de pilotii Ford. Chiar nu a fost foarte departe de acestia, iar asfaltul nu este suprafata favorita a suedezului. Nu va fi nici o surpriza sa-l vedem anul acesta pilotand un Ford Focus, cu toate ca Henning Solberg este foarte hotarat sa-si recapete scaunul in Raliul Finlandei.

In mod cert, etapa din Bulgaria s-a disputat pentru o singura si ultima data in WRC, deorece nu exista planuri pentru acest raliu in 2012. Deci am asistat la o mica scriere a istoriei in Bulgaria. Si daca stam sa ne gandim, in cate alte etape avem ocazia sa vedem 2 tancuri rusesti, in timp ce incerci sa ajungi dimineata spre parcul de service?

Sebastien Loeb castiga Raliul Bulgariei


Sebastien Loeb reuseste sa se impuna in Raliul Bulgariei, a 7-a etapa din World Rally Championship. Francezul obtine astfel la capatul celor 14 probe speciale ale Raliului Bulgariei a 4-a victorie din sezonul 2010 din WRC.

Pe pozitia a doua s-a clasat coechipierul lui Sebastien Loeb, spaniolul Dani Sordo, acesta terminand la 29 de secunde in spatele francezului. In ciuda presiunilor facute de Petter Solberg, pilotul echipei Citroen, Dani Sordo a reusit sa-si mentina avansul in fata norvegianului, care termina acest raliu pe locul al 3-lea, la 36 de secunde de timpul lui Sebastien Loeb.

Pe pozitia a 4-a a sosit Sebastien Ogier, francezul terminand la 1m si 55 de secunde de timpul leader-ului. Locurile 5 si 6 sunt ocupate de pilotii Ford, Mikko Hirvonen si Jari-Matti Latvala, care nu au reusit sa micsoreze pana la sfarsitul raliului ecartul mare avut de Sebastien Loeb.

Mai jos puteti vedea clasamentul general al Raliului Bulgariei:

[table id=65 /]

Foto: rallybulgaria.com