Tag Archives: sebastien

Yvan Muller alaturi de Loeb la Citroën Racing in WTCC


Triplul campion in WTCC, Yvan Muller se alatura echipei Citroën Racing in programul Campionatului Mondial de Turisme, unde echipa franceza va debuta in 2014. Muller va face echipa cu Sebastien Loeb cei doi formand astfel Dream Team-ul frantuzesc pentru urmatorii doi ani unde vor pilota modelul Citroën C-Elysée WTCC, primul automobil de circuit dezvoltat de Citroën Racing.

Loeb & Muller

De-a lungul timpului indiferent ca a fost vorba despre Rally-Raid sau WRC, Citroën Racing a cautat mereu cei mai buni piloti. Noua noastra provocare este insotita de obiective ambitioase si venirea unui pilot atat de experimentat precum Muller, ne va ajuta sa progresam rapid. Atat Loeb cat si Muller provin din aceasi regiune, se cunosc de mult timp si se stimeaza unul pe celalat, iar noua ne va fi usor sa creem o coeziune naturala a echipei.” declara Yves Matton, directorul Citroën Racing omul care s-a zabtut pentru acest program in WTCC.       

 

Foarte aproape de cel de-al patrulea titlu al carierei din WTCC pe care il poate obtine chiar in etapa de la Sonoma (SUA) inainte cu trei etape de sfarsitul sezonului, Yvan Muller  s-a aratat extrem de incantat de aceasta noua provocare: “Voi fi foarte onorat sa port culorile Citroën Racing incepand cu 2014. Atat ca pasionat de raliuri, am urmarit mereu sezoanele victorioase ale lui Seb si Citroën in WRC. Este fantastic ca o marca cu un palmares atat de bogat se implica intr-o categorie unde are multe de invatat. Pentru mine nu este prima oara cand ma alatur unei echipe care nu are experienta in disciplina in care va concura. Este placut sa ofer mai mult decat simplul fapt de a pilota pentru echipa si sa imi ofer cunostintele pentru a contribui activ la construirea succesului echipei.

 

Yvan Muller a semnat un contract cu cei de la Citroën Racing pentru o perioada de doi ani. Dupa ce deja a pilotat pentru prima oara modelul Citroën C-Elysée WTCC pe circuitul Val de Vienne, Yvan va lua parte la programul de teste premergator sezonului 2014.  

 

Citroen agita spiritele in WTCC


In weekendul care a trecut a avut loc in Portugalia cea de-a saptea runda a Campionatului Mondial de Turisme. Cele doua etape care alcatuiesc in mod traditional o runda din acest campionat au fost castigate de Yvan Muller si James Nash ambii la volanul unor masini Chevrolet Cruze care dominau autoritar campionatul in 2012 si din cate se pare continua sa domine si in acest an. In prezent Muller este lider in clasamentul general al pilotilor cu un avans considerabil fata de urmatorul clasat ecartul fiind de 122 de puncte.

 

Cu aceasta ocazie directorul Citroen Racing, Yves Matton, si directorul tehnic al aceleiasi echipe, Xavier Mestelan-Pinon, au efectuat o vizita oficiala in WTCC. Cei doi au sustinut si o conferinta de presa alaturi de promoterul WTCC, Marcello Lotti, Matton declarand: “WTCC este o disciplina globala si este foarte important pentru Citroen sa fie implicat intr-un campionat care are runde in zonele importante pentru noi. Cu noile reglementari bugetul este rezonabil, iar masina pe care o vom folosi va fi una cu care clientul se va putea raporta cu usurinta – este foarte important pentru noi.” 

Citroen wtcc

Xavier Mestelan-Pinon a continuat: “Nu am proiectat pana acum nicio masina pentru circuit asa ca este un moment foarte asteptat de toti cei din echipa. Chiar daca este o masina cu un motor amplasat frontal, trebuie sa construim totul de la zero si este la fel pentru toti cei implicati ingineri, piloti, sefi de echipa.

 

Sebastien Loeb a fost numele cel mai des auzit la aceasta etapa de la Portimao, pilotul francez fiind anuntat oficial de cei de la Citroen pana in acest moment. Anuntul intrarii in WTCC a constructorului francez alaturi de Loeb a dat un boost mult asteptat acestui campionat, poate chiar scanteia ca acest campionat sa devina unul mult mai important decat este in prezent. Alaturi de Honda si LADA care au un program de uzina in campionat, Citroen devine cel de-al treilea constructor ce va fi prezent cu sprijin de uzina si se pare ca mai exista posibilitatea prezentei a inca unui constructor oficial in WTCC, dupa cum declara Lotti, la aceasta ora purtandu-se inca discutii. (n.r. posibil Renault)     

 

In 2014 vom avea la start trei modele Citroen, patru sau cinci modele Honda, iar LADA doar doua ei intentionand sa dezvolte modelul Priora pentru 2015. Cei de la SEAT si-au prezentat deja modelul Leon de generatie noua S2000 insa nu se stie pana in acest moment daca vor fi prezenti cu echipa oficiala de uzina in WTCC. Dar probabil ca nu, ei urmand a avea doua modele prezente in campionat in 2014, nu integral, pentru a dezvolta modelul pentru clienti din 2015.

Leon Cup Racer

In afara de Loeb Citroen a declarat ca are in vedere cei trei piloti care au facut parte din echipa Chevrolet in 2012 adica Yvan Muller, Rob Huff si Alain Menu. Muller este cel responsabil intr-o buna masura pentru introducerea lui Loeb in lumea WTCC, Yvan organizand o sesiune de teste la Rockingham unde Sebastien a putut testa o masina de WTCC. Muller a declarat ca isi doreste un loc intr-o echipa de uzina pentru anul viitor si aceasta decizie trebuie sa vina repede deoarece deja trebuie inceputa proiectarea masinii pentru la anul. Citroen nu este singura optiune pentru Muller, Honda fiind in discutie, precum si un nou constructor. De asemenea acesta nu a exclus un program in campionatul GT sau RallyCross. Dorinta lui Muller vine pe fondul deciziei din acest an cand francezul a reusit abia cu trei saptamani inainte de startul sezonului sa puna pe picioare programul RML si LUKOIL.

 

Numele lui Robert Kubica a fost de asemenea rostit, Matton declarand ca experienta de circuit a polonezului este un atuu pretios si va incerca sa ii ofere cel putin odata posibilitatea lui Kubica sa evolueze in WTCC in 2014.      

 

Piloti precum Tarquini, Huff, Thompson si Coronel au declarat si ei la unison, alaturi de Muller, ca venirea lui Loeb si Citroen in WTCC va face lucrurile mult mai palpitante in acest campionat. 

 

Noile reglementari tehnice in WTCC vor fi:

 

Masinile vor avea o masa totala de 1100kg in loc de 1150 kg

Diametrul rotilor va fi de 18inch in loc de 17inch 

Puterea creste la 380cp (cam cu 50-60cp mai mult decat in prezent)

O latime a masinii de 1950 mm (cu 100mm mai lata decat in prezent)

Un eleron care poate ajunge pana la inaltimea plafonului 

Podea dreapta

Suspensie de tip MacPherson

O crestere a performantelor masinilor cu 1.1km/h mai rapid pe 1km fata de masinile de genratie S2000 din prezent 

 

Din punct de vedere al regulamentului sportiv se vor schimba urmatoarele:

 

Cursele vor avea o distanta fixa de 60km

Startul se va face dupa loc in ambele manse

Top cinci din calificari va intra in Q3

Interviu cu Sebastien Loeb dupa Pikes Peak


Sebastien cum a fost sa pilotezi 208 T16 Pikes Peak?

 

Sebastien Loeb: Cu siguranta este o senzatie minunata si un moment important. Ai apasarea aerodinamica a unei masini de Le Mans cu o acceleratie care este mai rapida decat cea a unei masini de Formula 1, parcurgand un traseu al carui peisaj este asemenea unuia pe care il intalnesti la raliu. Masina iese din viraje precum o torpila, tractiunea este impresionanta. Nu poti sa faci nicio greseala pentru ca de o parte si alta a traseului ai niste rape foarte mari si s-a investit foarte mult in acest program. Sunt 20 de kilometri de riscuri asumate. Este adevarat ca a existat o anumita presiune pe care am simtit-o inainte de start.

peugeot-208-t16-pikes-peak-loeb

Cum ai gasit echilibrul perfect intre a fi suficient de rapid ca sa castigi dar indeajuns de sigur astfel incat sa nu iesi in decor?

 

SL: Buna intrebare. Inainte de start m-am gandit foarte mult daca sa trag foarte tare astfel incat sa obtin un record foarte bun sau sa merg tare doar cat sa ne permita sa obtinem victoria. In final, odata ce am fost la volanul masinii am decis sa fortez la maxim. As spune ca am fost aproape la limita cam in toate virajele, dar a fost ok nu am avut niciun moment delicat. 

 

Cum ai cataloga aceasta victorie intre celelalte reusite ale tale?

 

SL: Ei bine nu o sa spun ca este acelasi lucru cu a castiga un titlu in raliu, insa inseamna foarte mult. Mereu m-am uitat la Pikes Peak in trecut si m-am gandit ca ar fi frumos sa il fac intr-o zi, si acum iata-ma aici. Pentru mine, cu ceea ce fac in acest sezon, este cursa anului. Dintre toate masinile pe care le-am pilotat in acest an, Peugeot 208 T16 Pikes Peak este cu siguranta cea mai distractiva. Recordul obtinut este unul foarte bun si cred ca va fi destul de greu de batut.   

 

Cat de mult te-a ingrijorat vremea?

 

SL: Cu siguranta a fost o grija foarte mare mai ales ca au fost si foarte multe intreruperi ale cursei din varii motive, iar startul nostru se tot decala. Aveam informatii meteo despre faptul ca dupa jumatatea zilei va ploua si in timp ce asteptam startul jumatatea zilei se apropia tot mai mult. M-am gandit ca daca nu luam startul mai repede vom avea probleme. Chiar de la start am vazut cum norii se strangeau desupra muntelui.

 

Cat de mult timp ti-a trebuit sa te acomodezi cu masina?

 

SL: Inainte de a porni acest program m-am intrebat daca aceasta masina nu va fi una prea extrema pentru mine astfel incat sa pot gasi acel sentiment confortabil si de siguranta pe care il am in masina mea de raliu.  Pana la urma sunt 875 de cai si este cea mai extrema masina pe care am pilotat-o. Pana la urma am simtit masina foarte bine si am putut sa fortez cu o incredere absoluta. 

 

Deci vei reveni la anul?

 

SL: Sa fiu sincer este ceva ce nu am discutat pana acum. Mi-a placut foarte mult insa vom vedea ce se va intampla si cine va incerca sa bata recordul. Senzatiile sunt deosebite insa riscurile sunt de asemenea foarte mari. 

4 zile pana la Pikes Peak 2013


Cea de-a 91-a editie Pikes Peak International Hill Climb va avea loc duminica 30 iunie, pe celebrul traseu din muntii Colorado. La editia din acest an 153 de concurenti vor parcurge traseul dintre nori, startul facandu-se de la o altitudine de peste 2000m pentru ca dupa cele 156 de viraje concurentii sa ajunga la peste 4000m altitudine. 

Loeb Pikes Peak

Peugeot revine dupa 25 de ani, atunci cand Ari Vatanen reusea recordul la volanul modelului 405 T16, in faimoasa cursa alaturi de Sebastien Loeb multiplul campion mondial de raliuri, care va fi prezent pentru prima oara la acest eveniment. Noul model al celor de la Peugeot, 208 T16 care dezvolta 875 cp la o masa totala de 875kg, a trecut fara mari probleme inspectia tehnica , modelul fiind inscris la categoria Unlimited, acolo unde orice este permis. Practic inspectia a constat doar in verificarea echipamentului masinii si al pilotului in ceea ce priveste securitatea.

 

Pikes Peak este o experienta noua pentru mine, si chiar daca am testat aici deja, tot nu stiu la ce sa ma astept in cursa. Doar o singura urcare ai la dispozitie si nu exista o a doua sansa, asa ca trebuie sa ai grija ca totul sa functioneze perfect. Pana acum masina este fantastica.” declara Sebastien Loeb. 

sebastien-loeb-pikes-peak-official-practice-sessions-2013-peugeot-2018-t16-pikes-peak

Ieri dimineata a avut loc o sesiune de antrenamente in care Loeb a facut un scurt test cu masina care a fost refacuta in totalitate dupa ce mecanicii Peugeot au revizuit-o complet dupa testele precedente.

Astazi va avea loc sesiunea de calificare, 13 concurenti fiind inscrisi la clasa Unlimited, printre care alaturi de Loeb ii reamintim pe Rhys Millen veteran al cursei de la Pikes Peak, Romain Dumas prezent pentru a doua oara la Pikes Peak si care vine dupa un rezultat excelent obtinut la Le Mans 24H, victorie la clasa GTE Pro la volanul unui Porsche 997 GT3 RSR.    

 

Cursa va fi transmisa live de RedBull Motorsports http://www.redbull.com/en/motorsports/events/1331586339602/pikes-peak-international-hill-climb

 

LISTA COMPLETA PARTICIPANTI 2013

Sebastien Loeb va lua startul in Porsche Supercup


Chiar daca sezonul 2013 din WRC nu este unul complet pentru Sebastien Loeb, francezul reuseste totusi sa isi ocupe foarte bine timpul ramas liber. Dupa participarea in campionatul FIA GT cu propria sa echipa care aliniaza doua masini McLaren MP4-12C si anuntul participarii in celebra cursa de coasta de la Pikes Peak, Loeb anunta si participarea in Porsche Supercup in calitate de invitat.

Formel 1 Grand Prix Großbritannien 2012

Prima cursa la care va participa Loeb va avea loc pe 12 mai in Barcelona, urmand ca francezul sa isi faca aparitia si la cea de-a doua etapa a seriei pe circuitul stradal din Monaco in data de 26 mai.   

 

Loeb nu este primul pilot de raliuri care se aliniaza la startul acestei competitii, el pasind astfel pe urmele predecesorilor sai cum ar fi Björn Waldegard, Walter Röhrl, Ari Vatanen, Stig Blomqvist si Massimo Biasion care s-au aflat la volanul Porsche-ului 911 GT3 Cup.

Ogier nu va lua startul la Fafe Rally Sprint


Pilotul Volkswagen a fost nevoit sa isi anunte retragerea din evenimentul care va avea loc la sfarsitul acestei saptamani din pricina unor probleme de sanatate. “Din pacate nu ma simt foarte bine din pricina unei infectii, iar doctorul a insistat sa nu particip la Fafe Rally Sprint. Mi-ar fi placut sa particip la acest eveniment unic insa campionatul mondial primeaza si sper ca fanii vor intelege acest lucru.” declara Sebastien Ogier.

Rally Mexico 2013

Cei de la Volkswagen vor fi reprezentati doar de Andreas Mikkelsen care vor parcurge la volanul modelului Polo R WRC cei 6.34 km in fata a 100000 de spectatori dupa cum estimeaza organizatorii. 

A batut Ogier sau a pierdut Loeb?


Cam la aceasta intrebare se reduce intreaga reactie a iubitorilor de raliuri, nu doar din Romania, ci din intreaga lume. Am urmarit cu destula atentie si site-urile consacrate de afara si, in mare parte, toti au pus accentul pe infrangerea lui Loeb. Ca fan declarat al originalului, nu am cum sa fiu extaziat de victoria versiunii 2.0, dar o sa incerc sa-i aduc multumirile care i se cuvin.

 Rally Sweden 2013

Asadar, multumim Sebastien Ogier pentru un raliu perfect! Nicio greseala de setup, tactica sau de pilotaj! Felicitari! Multumim Sebastien Ogier pentru faptul ca ai facut ca pasionatii de raliuri sa vorbeasca mai mult ca niciodata despre raliuri si sa nu se mai uite la tv la emisiuni tampite! Ne-ai lipsit foarte mult, abia acum dupa 2 etape in 2013 se vede acest lucru. Totusi, nu pot sa nu ma gandesc, cat de mult ne va lipsi Loeb anul acesta, la etapele la care nu va fi prezent sau cat de mult ne va lipsi la anul. Asta daca vom mai avea si alti constructori prezenti la start in 2014 in afara celor de la VW. Cum zicea Gabi Tomescu, ” Regele a murit, traiasca regele!”. Teoretic doar marca si numele s-au schimbat. Practic, cred ca vom asista la un galop al lui Ogier in acest sezon. Oare asta ne-am dorit? Oare asta va face mai mult bine WRC-ului? 

 

Reactiile presupusilor fani ai lui Ogier au fost total pe langa. Si nu cred ca doar eu am remarcat acest lucru. Mugurel Pirscoveanu, prietenul nostru cu care va mai stresam din cand in cand, a scris o poveste lunga dar interesanta si foarte subiectiva despre cat de anti-orice merge perfect suntem noi. Are cineva cum sa-l contrazica? Cu argumente si tot la fel de subiectiv? Daca da asteptam comentariile voastre mai jos sau pe adresa noastra de e-mail, o gasiti sus la contact 🙂

 

Nu imi doresc sa fie un parastas al celui mai bun pilot si copilot din istoria motorsportului. Incerc, insa, prin cuvintele mele, sa aduc un omagiu celui care a dovedit ca este cel mai rapid pe orice suprafata, atat timp cat a avut 4 roti si volan.

 

As incerca sa imi aduc aminte de Senna si de epoca gloriei unui sport. Acele vremuri in care un pilot se lupta barbateste cu alt pilot. (n.r. Prost). Din pacate, tehnologia l-a impins la un gest necugetat prin care sa isi modifice coloana de directie chiar in ziua cursei in care, in calificari, ii murise un coleg. Cursa de la Imola din 1994 o stim cu totii si nu are niciun rost sa va aduc aminte ce a urmat.

 Senna Mclaren 1993

Chestiunea este nelamurirea lui Senna referitoare la pilotul talentat care venea din urma. Senna, desi castiga pole-position din prima tura, venea dupa doua abandonuri. In a treia cursa a murit.

 

Acum ma deranjeaza memoria mea: de fiecare data cand urmaream o cursa de F1, Senna era cel mai bun. Indiferent de conditii, suprafata sau de concurenti. Iar eu la fiecare cursa incercam sa tin cu al doilea favorit! Prost, Mansell, etc. De fapt, de ce doream asta? Pentru ca nu imi venea sa cred ca este de nebatut! In 1993, s-a intors Prost in F1 la volanul celei mai competitive masini (Williams), iar Senna s-a trezit ca are acelasi sasiu (McLaren), dar cu un motor dezastruos (adica Ford), asta dupa ce Honda a fugit pe usa din dos, dupa ce a vazut cu ce vine Williams.

 

In 1993 a incercat el, Senna, sa faca ceva dar nu a fost deajuns. L-a imbratisat pe podium, victorios dealtfel (Senna) pe Ron Dennis, si i-a soptit la ureche ca pleaca la Williams. Ron l-a asigurat ca are intotdeauna un loc inapoi la McLaren. In 1994, desi masina era senzationala, Senna a abandonat la fiecare cursa. Presiunea castigarii cursei si-a pus amprenta pe el. Bla, bla…Stiti istoria!

 

Important este ca in spate era un pilot care dovedea ca vrea mai mult. Acum suntem in 2013. Am uitat de F1 sau, ma rog, de presiunea din creierii lui Senna…

 

Suntem in WRC, adica in Campionatul Mondial de Raliuri. Avem fiecare in gandul nostru senzatia ca ne pricepem la raliuri sau ne place sa conducem cu viteza. Sau ne face placere sa ne uitam la raliuri. Dupa epoca de aur, sau neagra, din anii `80, ma refer la masinile de grupa B in care a aparut prima masina cu 4 planetare (n.r. Audi Quattro), lumea raliurilor s-a schimbat complet.

 Audi Quattro

Nu as trece atat de usor peste epoca aceasta, a frumoasei grupe B, pentru ca dupa ce Audi a implementat 4 planetare pe masina, „a reusit”, desi avea cei mai valorosi piloti ai momentului, sa nu castige decat doua titluri mondiale. A venit francezul de la Peugeot si italianul de la Lancia sa puna capat victoriilor nemtilor. Practic, din 1982, Audi a castigat doua titluri mondiale, Peugeot 2 si Lancia inca 2. Nu stiu unde este suprematia!?!? Si nu gasesc nicio noima fanilor Audi. Pentru ca replica celorlalti a fost mai puternica decat se asteptau germanii de la Audi.

 

Din 1987, de cand grupa B a decedat (fie-i tarana usoara), Lancia a inceput un galop de sanatate. Acest mars era ca urmare a altor titluri obtinute si inainte de anii ’80.

Delta integrale

In anii 1993, rupeau ritmul celor de la Lancia, care oricum se retrasesera din 1991, dar castigau chiar si printr-o echipa privata (Jolly Club), prietenii japonezi de la Toyota. Tot nemti. Adica masinile se pregateau in Nemtia. Ciudat este cum la sfarsitul lui 1994 li se gasea o flansa, un pic ciudata, turbinei montate de germani. Urmeaza descalificarea si Toyota urmeaza un curs de slabire fara carbohidrati si fara proteine!

 

Aici este momentul in care Subaru incepe sa isi arate coltii: are un pilot prea rapid pentru ceilalti, inconstient de altfel, si un dublu campion mondial, in persoana lui Sainz! Urmeaza certurile de rigoare(vezi inceputul de articol si sa iti aduci aminte de Senna/Prost) castiga Sainz la el acasa, McRae este obligat de echipa sa franeze pe o portiune de mare viteza si acelasi McRae isi ia revansa in Marea Britanie (la el acasa) si castiga titlul.

 

Din 1996, apare alt constructor japonez puternic (Mitsubishi) si cu un pilot de valoarea lui Makkinen reuseste sa ii puna pe tava acestuia 4 titluri mondiale la piloti. La constructori nu reuseste, pentru ca si ceilalti s-au dovedit a fi la fel de bataiosi. Subaru reuseste 3 titluri, Toyota mai ciupe unul, Mitsubishi mai ciupe si el ceva pe acolo!

 Rally-Kenia-99-Tommi-Makinen-Mitsubishi-Lancer-Evolution-V-WRC-1

Ehe, tata, ce vremuri! Luau startul 6-7 constructori si se bateau circa sapte-opt piloti la victorie…

 

Prima faza ciudata a istoriei mele a fost cand in 1996 aparea un Megane kit-car si un Peugeot 306 Kit Car.  La Monte Carlo in 1996 nu s-a tinut etapa WRC, iar un Bernandini castiga pe un Escort deja aflat in insolventa. Faza a fost ca se bateau la victorie masini cu tractiune fata! Pai sa imi aduc aminte de anii `80 cu Audi? Asa si? Parca mergeau mai repede masinile astea doar cu 2 roti motrice…
Hmm…

 

In acelasi an (1996) Peugeot i-a incurcat pe mai marii WRC-ului in aproape toate etapele de asfalt. 
In 1997 s-a intamplat chiar sa ii deranjeze Kit Car-urile!

 

Pai stai un pic? Cum ramane cu cele 4 planetare??????

 

Ptiu drace! Stai ca in 1997, dupa ce si-a surclasat adversarii in Dakar, Citroen, condus de Guy Frequelin, a adus o masina la fel: tractiune fata, fara turbo si cu o suspensie impecabila.

 

In 1998, pe asfalt, deja Citroen era vedeta. A fost prima masina cu tractiune pe puntea fata din WRC inscrisa, care castiga etapa de campionat mondial.

xsara_kitcar

A urmat o perioada de acalmie in lumea raliurilor. S-a impus un restrictor pe admisia fara turbina masinilor de genul Kit Car. I-a incurcat un pic Xsara Kit Car si in 1999, dar nu a mai contat, pentru ca deja erau niste masini in afara legilor.

 

Citroen s-a pus pe treaba serios si au dezvoltat Xsara T4. Masina cu care nu puteau sa o dea de gard ( asa cum vroia sora cea mare – Peugeot). Si au inceput sa analizeze fiecare surubel si fiecare element care ar fi dus la un succes fara limite. In afara de faptul ca si-au ales un jucator din pepiniera proprie (n.r. Loeb/Elena) au cumaparat chiar un teren la Versailles. Au facut proiecte de neimaginat pentru un simplu jucator din WRC, cum ar fi  Prodrive in acele timpuri, sau Seat (care se batea cu pumnii in piept – nu e asa ca ati uitat de sifonerele de Seat si Skoda?).

 

Au ales un tancodrom militar, chiar langa Velizy, in gradina fabricii Renault.

 

De fapt, surpriza cea mai mare avea sa vina de la surioara cea mare, Peugeot, care trebuia sa semneze ordinul de plata pentru investitia in motorsport atunci cand Peugeot il avea pe Panizzi si pe Gronholm, pregateau cea mai senzationala revenire in WRC, dupa nefastul 1987, si il cooptasera si pe Delcour, dupa salbaticiile cu Kit Car-urile…

 

Si au semnat ordinul de plata! Asta a fost meritul lui Frequelin!
Si baietii s-au pus pe treaba serios de tot!

 

Adica au facut prima masina de WRC cu suspensie activa! Lucru simplu pentru Citroen, dar greu de inteles pentru ceilalti, inclusiv pentru Peugeot.

 

Au dat drumul la acest T4 prin cel mai salbatic campionat de asfalt din lume: Franta. Aveau trei piloti, dar numai unuia singur i-au incerdintat volanul bestiei. In tot acest timp, continuau sa isi bata joc in campionatele europene cu vechiul model Xsara Kit Car.

 

Sa ne aducem aminte ca in 2000 am avut placerea sa il vedem pe un Bugalski in Bulgaria la vreo 2 minute de urmatorul, adica Bruno Thiery. Amandoi aveau aceeasi masina: Xsara Kit Car. Am fost de fata atunci! Si stiu si cand i-au furat camionul echipei noastre de la Romcar cu Ka-urile! Sic!
In fine…

 

I s-a oferit lui Loeb sa concureze pe doua masini diferite: Saxo Kit Car in mondiale la clasa Junior WRC si pe un Xsara T4 in campionatul francez.

Saxo

A iesit saracul campion in amandoua. Dar nu asta vroiam sa zic…

 

De la inceput, ma gandeam la sezonul 1997, atunci cand Loeb rasturnase 16 masini si McRae se lupta la titlu cu Makinen. Atunci, m-am intalnit cu George Grigorescu la o etapa din CNR si el incerca sa ma convinga sa iau un Clio Williams! Good point! Greseala lui a fost ca avea pe scaunul din dreapta o revista Echappement in care era Saxo pe coperta, de culoare albastra, condusa de un zapacit de “espoir de l’anne“, Loeb!

 

Va dati seama ca dupa ce am citit ca acel Saxo VTS albastru a primit de la cea mai critica revista de specialitate nota 10 (si credeti-ma ca nu au fost multe masini cu nota maxima) mi-am luat una identica?????? La fel de albastra 🙂

 

Prin 2002, se hotaraste Citroen Sport sa ii dea drumul masinii Xsara T4, redenumita WRC, prin Campionatul Mondial de Raliuri. Isi aleg doar cateva etape, isi aleg de piloti pe Bug, pe un gogu Loeb si pe tanara speranta Radstrom. Nu prea se pricepeau ei atat de bine la raliuri, isi aleg doar 7 etape si incearca si ei marea cu deshtul…

 

Nah, ca s-au trezit cu Loeb pe prima pozitie! Si au reusit sa il tina pana la capat pe aceeasi pozitie. Inainte de ultimul parc de service, contrar regulamentului, ii schimba rotile lui Loeb in afara zonei permise…

 

Ciudat, castiga Makinen raliul. Loeb ar fi trebuit exclus dar FIA intelegatoare, uitandu-se la timpii de pe probe, ii da doar o penalizare lui Loeb, si o excludere echipei Citroen Sport. 
Noh, nu-i nimic. Urmatoarele etape de asfalt, Loeb e rege, Citroen invinge si au timp sa isi faca calculele pentru 2003.

 

La sfarsitul lui 2002, imi vad cel mai drag pilot (McRae) coleg de echipa cu cel mai bun si cel mai iubit pilot (Loeb). Alaturi de un Sainz, care a venit cu sponsorul principal Movistar.

RALLYE DE SUEDE 2004 PHOTO: FRANCOIS BAUDIN

A urmat macelul pe care il cunoasteti cu totii: prima cursa oficiala a Xsarei WRC inscrisa de echipa oficiala Citroen: locurile 1, 2, si 3 la cel mai greu raliu din lume. Si aici nu poate nimeni sa ma contrazica! Ce e aia Peugeot? Ce e aia Subaru? Ce e aia Mitsubishi? Ce e aia Toyota? Ce e aia VW???? A mai reusit cineva primele trei locuri intr-o etapa de atunci? Si a mai reusit cineva in primul raliu?
Hmmmm…

 

Acum nah, mie mi se pare ciudat un fenomen: suntem niste oameni perfecti sa fim anti orice merge perfect.

 

Toata comunitatea oamenilor de curse din ultimii ani a pornit o dizgratie impotriva celui care castiga cursa dupa cursa, incat a uitat cu cine tine de fapt si pe cine admira mai mult.

 

In 2002 atrageam atentia ca va urma un mare campion mondial in WRC, era vorba de un interviu luat de mine la masa cu Loeb.

 

Mi-au sarit toti in cap, argumentand faptul ca Citroen si Loeb nu au nicio sansa.
Dupa vreo trei ani, deja erau toti mai precauti in argumente. Pentru ca Citroen si Loeb s-a dovedit ca sunt cei mai buni. Si acestia au inceput sa castige cursa dupa cursa!

 

Dar de fapt, istoria acestui post incepe de la necazul meu prin care toti oamenii de curse pe care ii cunosc (in afara de cei de la Citroen Racing), s-au dovedit niste anti-Loeb perfecti.

 

In 2003 si 2004, tineau cu Subaru si cu Solberg! Uitasera ca au trecut si Sainz si McRae pe la Citroen Sport! Apoi au devenit fani Gronholm. Implicit fani Ford! In 2006, desi Loeb castiga din fotoliu un campionat mondial pe o masina care nu se mai producea de doi ani, erau si mai inversunati! Ba chiar deveneau fani Hirvonen si Latvala!

ford-focus-wrc-06

In 2008 s-au calmat un pic lucrurile si s-au impartit fanii in doua tabere: cei care tineau cu Hirvonen/Latvala/Ford si cei care isi aduceau aminte de Gronholm sau de Peugeot, Subaru, etc.

 

Apoi a urmat scandalul cu acest Ogier, pilotul crescut de Citroen, preluat de Sainz (cel care a trecut pe la Citroen si in 2 ani a invatat ce trebuia sa invete) si Hirvonen!

 

Despre Latvala, deja nu mai zicea nimeni nimic din 2011, desi continua sa castige curse.
Acum ne trezim, ca din ura impotriva Citroen/Loeb, toti devin fanii lui Ogier si VW.
Va urez succes la toti!

 

V-as ruga sa va aduceti aminte cum acum doi ani toti il contestati pe Hirvonen, desi Ogier era la Citroen, iar acum il preaslaviti pe Ogier si uitati de Hirvonen, omul cu care tineati mai adineauri!

 

Si sa nu uitati: Lancia are, cica, 10 titluri, iar Citroen ii sufla in ceafa 🙂

Un loc doi, face cat o victorie


Volkswagen a debutat cu dreptul la Monte Carlo, in prima etapa a Campionatului Mondial de Raliuri, reusind cu Polo R WRC o clasare pe treapta secunda a podiumului. Sebastien Ogier si Julien Ingrassia termina aceasta etapa in spatele septuplului castigator al legendarului raliu, Sebastien Loeb. 

Ogier-VW-rally-WRC

Zapada, gheata si asfaltul ud au facut celebrul traseu din Alpi, mai dificil ca niciodata. Pentru Jari-Matti Latvala vremea nefavorabila si-a spus cuvantul, finlandezul abandonand pe proba speciala Col de Turini. In ciuda abandonului lui Latvala, directorul Volkswagen Motorsport, Jost Capito, s-a aratat incantat de rezultatul obtinut, acesta declarand dupa raliu: echipa a facut o treaba incredibil de buna in ultimele zile si au pregatit foarte bine setarile masinilor, iar tehnic nu am avut nicio problema”.

 566398-sebastien-loeb

In tabara franceza, Sebastien Loeb castiga a saptea oara acest raliu, iar Sordo incheie podiumul pentru cei de la Citroen. Yves Matton, directorul Citroen Racing, s-a aratat foarte incantat de evolutia DS3 WRC, precum si de clasarea pe podium a pilotilor Citroen. “Targetul nostru a fost sa avem 2 masini pe podium si exact acest lucru l-am facut. Este foarte placut sa vezi la finalul raliului ca 4 masini DS3 WRC se afla in top 5“.

 WRC-Rally-Novikov

Pentru cei de la Wilson M-Sport, se poate spune ca a fost un inceput de sezon dezastruos. Echipa condusa de Malcom Wilson, a fost prezenta la Monte Carlo cu 4 masini Ford Fiesta WRC, dintre care doar cea condusa de Mads Ostberg, reusind sa termine aceasta etapa dificila pe locul al saselea. In ciuda abandonurilor lui Evgeny Novikov, Juho Hanninen precum si a belgianului  Thiery Neuville, Malcom Wilson s-a aratat destul de bucuros de potentialul pilotilor sai. “Cred ca avem in fata viitorii campioni din WRC. Sunt dezamagit de abandonul lui Evgeny, pe finalul raliului, dar din punctul meu de vedere, faptul ca unul din pilotii mei a reusit cel mai rapid timp pe o proba speciala, este un aspect pozitiv. Sa nu uitam ca Thierry a fost cel mai rapid la shakedown. Dupa prima runda avem multa incredere si suntem foarte motivati pentru ca avem potential. Trebuie sa recunosc ca ma astept la probleme, dar asta pentru ca sunt piloti tineri. Dupa evolutia lui Evgeny sunt sigur ca vom avea parte si de  clasari mai bune si de ce nu, sa castigam de cateva ori in acest sezon“.

 

Dupa evolutia buna a celor de la Volkswagen Motorsport, WRC, pare pregatit de mai mult spectacol in acest sezon, iar lupta se anunta stransa cu cei de la Citroen. A doua etapa a acestui sezon se va disputa in Suedia, ultima victorie apartinandu-i lui Jari-Matti Latvala. Finlandezul fiind totodata castigatorului a doua trofee in acest raliu, este unul din marii favoriti ai acestei etape. Raliul Suediei se va disputa intre 7-10 februarie.

Hate it or love it


Raliul Monte Carlo nu s-a dezmintit nici in acest an, asteptandu-si protagonistii in cea de-a 81 editie, cu o vreme nebuna. Zapada, gheata, asfalt uscat, ceata, soare, ploaie torentiala sunt conditiile meteo cu care pilotii s-au confruntat pe parcursul celor patru zile ale raliului, fapt care a facut din editia 2013 a Raliului Monte Carlo una dintre cele mai grele editii ale acestui raliu din ultimul deceniu.   

WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2013

Pentru nonuplul campion mondial, Sebastien Loeb, aceasta editie a raliului Monte Carlo a reprezentat cea de-a saptea sa victorie dupa victoriile din 2003, 2004, 2005 (cu Citroen Xsara WRC), 2007, 2008(cu Citroen C4 WRC) si 2012 (cu Citroen DS3 WRC).  Loeb a transat repede lupta din acest an pentru victorie chiar din prima zi, instalandu-se la conducerea clasamentului dupa doar patru speciale ale zilei, cu un ecart de peste 1 minut in fata urmaritorilor. Urmatoarele trei zile acesta nu a facut decat sa isi conserve avantajul neriscand absolut nimic prin adoptarea unui ritm prudent datorita conditiilor inselatoare ale carosabilului. Ultima zi a raliului a fost de departe cea mai dificila zi a competitiei desfasurata pe 458 de kilometri de probe speciale, campionul mondial en-titre declarand: “Pur si simplu nu se putea pilota. A trebuit sa fac urme printr-un strat gros de noroi si in permanenta acvaplanam. Pe portiunile drepte nu puteai merge cu mai mult de 30 km/h, altfel pierdeai controlul si ieseai in decor.”    

WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2013

Cea de-a patra zi a raliului a fost atat de dificila incat nu mai putin de trei piloti, Evgeny Novikov, Jari-Matti Latvala si Juho Hanninen, au abandonat pe aceasi proba speciala 14, celebra Col du Turini. O proba atat de celebra incat organizatorii s-au vazut nevoiti sa anuleze ultimele doua probe ale raliului datorita motivelor de securitate datorate unui mix de vreme nefavorabila cu traficul spectatorilor din zona miticei probe, care a blocat ingustele drumuri.

VW Monte 2013

Proaspatul debutant in WRC, Volkswagen, a obtinut ce si-a propus sa termine raliul si chiar mai mult de atat, Sebastien Ogier aducand modelul Polo R WRC pe locul secund, si semnand scratch-ul pe doua speciale ale raliului, SS1 si SS5. Ogier declara la finalul competitiei: “Nu am fost niciodata atat de fericit pentru un loc doi asa cum am fost astazi. Faptul ca am obtinut podium la debutul cu Polo R WRC este nemaipomenit, mai ales ca dificilele conditii din acest an de la Monte – Carlo au fost unele dintre cele mai grele pe care eu le-am intalnit. Prima trecere pe Col de Turini a fost extrem de alunecoasa unde nu putei sa rulezi cu mai mult de 20 km/h. Trebuia doar sa ne chinuim sa tinem masina pe drum. SUnt foarte fericit ca pot sa rasplatesc echipa mea dupa munca asidua depusa anul trecut.

Ogier Monte 2013

Colegul sau de echipa Jari-Matti Latvala nu a fost atat de norocos, finlandezul abandonand pe Col de Turini: ” Sunt foarte dezamagit. Era mai multa zapada uda pe speciala decat am anticipat si am fost mult prea rapid inca de la inceput. Astfel am iesit in decor destul de tare.  O alta masina iesise in decor in acelasi loc si am intrat pe aceeasi trasa lasata, nu am putut sa mai fac nimic. Imi pare foarte rau pentru echipa mea ca nu am reusit sa le aduc un rezultat cu puncte.” 

 

Podiumul a fost incheiat de Dani Sordo revenit in acest an la Citroen, pe fondul faptului ca Loeb a anuntat ca nu va face o stagiune completa, iar Sordo va fi cel de-al doilea pilot in cadrul echipei alaturi de Mikko Hirvonen care a incheiat raliul in cea de-a patra pozitie si a adus puncte importante constructorului Citroen. Finlandezul s-a aratat si el extrem de ingrijorat dupa prima trecere pe Col de Turini; “A fost cea mai dificila trecere pe Col de Turini pe care am facut-o in viata mea. Era extrem de usor sa pierzi masina. Tot ce aveai de facut era sa astepti urmatorul zid si sa speri ca nimic nu se va strica la masina.

Bouffier Monte Carlo 2013

Si pentru ca atunci cand pentru unii merge prost unora le merge bine, in acest caz cel care a avut de castigat a fost francezul Bryan Bouffier care la volanul unui Citroen DS3 WRC a reusit sa termine raliul Monte – Carlo in pozitia a cincea asta dupa ce in urma cu o zi a fost aproape sa abandoneze. El a profitat de iesirea in decor a lui Novikov, Latvala si Hanninen, iar pe prima trecere pe Col de Turini a obtinut cel mai bun timp. “Nu a fost cea mai frumoasa proba din viata mea pentru ca a fost extrem de alunecoasa, dar am reusit un timp bun. Am stat numai pe mijlocul drumului fara sa fac nicio greseala.” concluziona francezul.      

Ostberg Monte 2013

Mads Ostberg a reusit sa pozitioneze cel mai bine un model Ford Fiesta RS WRC terminand pe pozitia a sasea, dupa ce pe parcursul raliului s-a confruntat cu o lipsa de incredere si cu o suspensie dreapta spate rupta in ultima zi.

 

Clasament final Raliul Monte- Carlo 2013:

 

1. Sébastien Loeb/Daniel Elena (F/MC), Citroën 5:18.57,2 hrs
2. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (F/F), Volkswagen + 1.38,9 min.
3. Dani Sordo/Carlos del Barrio (E/E), Citroën + 3.49,1 min.
4. Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen (FIN/FIN), Citroën + 5.26,3 min.
5. Bryan Bouffier/Xavier Panseri (F/F), Citroën + 8.13,1 min.
6. Mads Østberg/Jonas Andersson (N/S), Ford + 12.03,7 min.
7. Martin Prokop/Michal Ernst (CZ/CZ), Ford + 23.27,3 min.
8. Sepp Wiegand/Frank Christian (D/D), Škoda + 29.34,5 min.

 

Raliul Monte – Carlo nu s-a dezmintit nici in acest an oferind participantilor cele mai dificile conditii meteo din ultimul deceniu al acestei etape. Sebastien Loeb a reusit o noua victorie cea cu numarul 77 a carierei sale si cea de-a saptea la Monte – Carlo. Fara doar si poate anuntul retragerii sale a aprins speranta rivalilor sai a unei coroane de campion, dar totodata si o noua speranta in randul multor fani ai WRC-ului care spera intr-o lupta plina de suspans pentru titlul din acest an. In ceea ce priveste “extraterestrul” Loeb fanilor nu le ramane altceva decat sa il iubeasca sau sa il urasca pentru rezultatele sale incontestabile.     

Sebastien Loeb Racing se pregateste pentru Le Mans 24H


In timp ce Sebastien Loeb participa la cea de-a 81 editie a Raliului Monte Carlo, care a debutat chiar astazi, echipa sa Sebastien Loeb Racing isi vede linistita de programul sau sub bagheta lui Dominique Heintz, cel care a avut un rol important in debutul lui Loeb in raliuri. 

SebastienLoebRacing_ELMS_LeCastellet_Qualifs_2

Echipa din regiunea Alsacia spera sa se regaseasca la startul editiei din acest an a Le Mans 24H, inaintand in acest sens cererea de participare organizatorului Automobile Club de l’Ouest. In paralel echipa va participa in European Le Mans Series cu un prototip Oreca 03 la clasa LM P2.

 

Dupa ce am luat parte la ziua testelor pentru Le Mans 24H in 2012, acum vrem sa facem urmatorul pas. Sa concuram in legendara cursa de 24H este un obiectiv important pentru noi si totodata va fi realizarea unui vis. Am ales sa participam in European Le Mans Series pentru ca este o platforma interesanta care permite prototipurilor de la clasa LM P2 sa se bata pentru victorie la general. Ne aflam inca in cautare de parteneri pentru a finaliza acest proiect si totodata sa il facem unul de succes. Ideea, de a avea o echipa in cursa de 24H de la Le Mans condusa de un campion mondial de raliuri, este unica si speram ca va atrage multi fani.” declara directorul echipei  Dominique Heintz