Tag Archives: earnhardt

Dale Earnhardt Jr. a semnat cu Hendrick Motorsport pentru inca 5 ani


Dale Earnhardt Jr. si-a prelungit contractul cu echipa Hendrick Motorsport in NASCAR pentru inca 5 ani si va pilota in continuare Chevroletul cu numarul 88 pana la sfarsitul sezonului 2017 NASCAR Sprint Cup Series.

Rick Hendrick, patronul echipei Hendrick Motorsport declara: ” Suntem fericiti ca am formalizat totul si am facut acest anunt. Eu si Dale ne-am dat mana pentru acest acord in urma cu cateva luni si am lasat profesionistii sa se ocupe de detalii. Parerea mea despre Dale Jr. a ramas neschimbata inca din prima zi de cand el a semnat cu noi Sunt mai dedicat decat oricand sa il pun in cele mai bune situatii pentru a putea fi competitiv si a se putea bate pentru victorii si titlul de campion.” 

 

In varsta de 36 de ani Dale Earnhardt Jr. a debutat in NASCAR Sprint Cup Series in anul 2000  are la activ 18 victorii in acest campionat printre care si victoria de la Daytona 500 din 2004, si este fiul regretatului Dale Earnhardt ce a reusit 7 titluri de campion in cariera sa. Dale Jr. face parte dintr-o familie cu traditie in NASCAR el fiind a treia generatie de piloti din familia Earnhardt, bunicul sau Ralph alergand in anii de pionierat ai acestei competitii. 

Dale Jr. care a semnat pentru prima data cu Hendrick Motorsport in iunie 2007 tot pentru o perioada de 5 ani, a declarat: “Este bine ca am transat lucrurile foarte rapid si in avans. Rick si cu mine am fost pe aceeasi lungime de unda inca de la inceputul discutiilor, asa ca nu mai avea rost sa ne lungim. Nu au existat niciun fel de ezitari sau intrebari din partea unuia dintre noi. Ma simt foarte bine in cadrul echipei si lucrez excelent cu toti membrii echipei. In acest an am fost foarte competitivi si in prezent ocup pozitia a 9-a in clasamentul general. Vreau sa le oferim fanilor nostrii un motiv de incurajare pe termen lung.”  

 

Hendrick Motorsport are in componenta sa patru piloti care alearga in NASCAR Sprint Cup, Mark Martin (No.5), Jeff Gordon (No.24), Jimmie Johnson (No.48) si Dale Earnhardt Jr. (No.88) toti alergand pe Chevrolet Impala.

Dale Earnhardt – Legenda


18 februarie 2001 ziua care a schimbat NASCAR-ul.

Dale Earnhardt s-a nascut pe 29 aprilie 1951 in oraselul  Kannapolis din North Carolina, Statele Unite, unde singurul loc in care puteai lucra era fabrica de prosoape (Cannon Mill). Ralph Earnhardt tatal lui Dale nu a facut nici el exceptie de la regula si a lucrat in fabrica orasului, asa cum avea sa o faca si Dale mai tarziu pentru o scurta perioada de timp. Singura sansa care o aveau de a isi intretine familia sau de a pleca din oras in afara de munca in fabrica, erau cursele. Asa cum era de asteptat Dale a calcat pe urmele tatalui sau Ralph Earnhardt unul dintre cei mai buni piloti pe circuitele scurte din North Carolina, care a si reusit in 1956 sa castige campionatul NASCAR Sportsman, si in 1961 sa isi faca debutul in liga mare din NASCAR – Grand National unde a participat in aproximativ 50 de curse.

Cu toate ca Ralph nu l-a incurajat niciodata pe fiul sau Dale sa participe la curse, Dale nu si-a abandonat niciodata visul, renuntand chiar si la scoala pentru a concura. Debutul lui Dale s-a produs in 1975, la doi ani dupa decesul tatalui sau in urma unui infarct. Charlotte Motor Speedway cea mai lunga cursa a sezonului in lungime de 600 mile a reprezentat prima aparitie a lui Dale Earnhardt la volanul unui Dodge Charger ce avea inscriptionat numarul 8 acelasi numar de concurs cu al tatalui sau. Dale a terminat cursa pe locul 22 exact in fata lui Richard Childress, viitorul sau patron de echipa. Dale a mai luat startul in 8 curse pana in 1979 atunci cand sa alaturat echipei Rod Osterlund Racing. Acest pas i-a adus lui Dale titlul de Rookie of the Year in 1979, iar in 1980 a castigat titlul de campion in Winston Cup (actualul Sprint Cup). Pana in zilele noastre Dale Earnhardt este singurul pilot din NASCAR care a reusit sa castige titlul de Rookie of the Year urmat de titlul de campion in urmatorul an. A fost cel de-al treilea pilot in istoria NASCAR care a castigat in cariera sa de pilot atat titlul Rookie of the Year cat si titlul de campion, alaturandu-se lui Dave Pearson si Richard Petty. Inca cinci piloti s-au alaturat dupa Dale acestui club exclusivist: Rusty Wallace, Alan Kulwicki, Jeff Gordon, Tony Stewart si Matt Kenseth.

 

In 1981 a revenit in cadrul echipei Richard Childress Racing, in ’82-’83 a alergat pentru Bud Moore proprietar de echipa. Dupa sezonul ’83 Dale a revenit in sanul echipei Richard Childress Racing, facandu-se practic o rocada intre el si Ricky Rudd care a plecat la echipa lui Bud Moore. Din acest an inainte Dale va alerga cu numarul 3 de concurs, numar ce va ramane in istoria NASCAR asimilat cu Dale Earnhardt.

 

In 1987 Dale Earnhartdt si-a castigat porecla “The Intimidator” in urma acrosarii lui Bill Elliott care a dus la rasucirea masinii acestuia in cursa NASCAR ALL STAR in care nu se puncteaza si totodata in urma afisarii constante a unui stil de pilotaj agresiv.

76 de curse castigate si 7 titluri de campion (1980, 1986, 1987, 1990, 1991, 1993 si 1994) au fost obtinute de Dale Earnhardt in NASCAR Winston Cup. Un singur lucru ii mai lipsea din palmares: o victorie la Daytona 50020 de ani de incercari nu au ramas nerasplatite pentru Dale Earnhardt si in 1998 Dale a reusit in final, prima si din pacate singura victorie la Daytona 500 la volanul unui CHEVROLET Monte Carlo. Dupa ce a trecut linia de sosire absolut toata lumea de pe linia boxelor piloti, mecanici, proprietari de echipa, arbitrii etc. au iesit si s-au aliniat sa il felicite pe Dale Earnhardt, toti stiind ce insemnatate deosebita avea pentru el victoria de la Daytona 500.

Anul 2001 avea sa fie anul de cotitura in NASCAR, pentru prima oara in istorie canalul de televiziune FOX avea sa transmita prima cursa in direct din NASCAR inclusiv cu camere on-board, grafica si comentarii specializate din partea lui: Darrell Waltrip, Mike Joy si Larry McReynolds. Si prima cursa care urma sa fie transmisa, avea sa fie totodata si cea mai importanta a sezonului, celebra Daytona 500. Inaintea cursei intr-un scurt interviu Dale Earnhardt a declarat pentru FOX: “Veti vedea astazi ceva care probabil nu ati mai vazut pe FOX.

Michael Waltrip participa in NASCAR de 16 ani cu peste 400 de starturi si nu reusise nicio victorie pana in respectivul an 2001. Inaintea cursei de la Daytona Dale Earnhardt a venit la Michael si i-a spus cum ei doi impreuna cu baiatul lui, Dale Earnhardt Jr., toti trei vor castiga aceasta cursa.

 

In turul 173 s-a produs un mare accident in care au fost implicate mai multe masini care au blocat pista, masina lui Tony Stewart practic zburand prin aer, astfel cursa a fost intrerupta cu steag rosu, masinile ramase in cursa fiind oprite pe linia de acces catre boxe. In momentul intreruperii cursei Michael Waltrip se afla pe locul 1, urmat de Dale Earnhardt si de fiul sau Dale Earnhardt Jr. Nimeni insa nu isi putea imagina ce se va intampla in ultimul tur al cursei. Dale Earnhardt in incercarea de a ii proteja pe Michael si pe Dale Jr. a adoptat un stil de pilotaj defensiv si in ultimul viraj inainte de final, virajul cu numarul 4 Dale Earnhart a pierdut controlul masinii care s-a izbit de parapet. Cu toate ca accidentul nu a fost extrem de spectaculos, precum cel din turul 173, avea sa fie unul fatal pentru Dale Earnhardt, care isi pierdea viata cateva ore mai tarziu la spital. Promisiunea a fost respectata si Michael Waltrip a castigat in 2001 prima cursa din cariera sa si totodata cea mai importanta din intreg sezonul Daytona 500.

Discutia dintre Dale Earnhardt si Richard Childress in momentul intreruperii cursei dupa turul 173 si relatata de catre Richard, a fost despre faptul ca ceva trebuie facut in ceea ce priveste siguranta pilotilor pentru ca “intr-o zi cineva s-ar putea sa moara”, spunea Dale. Dupa tragicul eveniment din 2001 de la Daytona o serie de masuri au fost luate cu privire la siguranta pilotilor, cea mai importanta fiind modificarea scaunului pilotului, casti integrale, introducerea prapetilor deformabili din materiale absorbante astfel incat in cazul impactului masinilor acesta sa nu se faca direct cu parapetii de beton.  

 

Fanii nu au l-au uitat pe Dale Earnhardt si de fiecare data la cursa Daytona 500 in turul cu numarul trei se tine un moment de reculegere in memoria lui Dale prin ridicarea in aer a trei degete de catre toti spectatorii reprezentand numarul de concurs asimilat cu Dale Earnhardt… 3.