Tag Archives: daytona

Alessandro Zanardi concurează în campionatul GT al Italiei


Următoarea misiune a lui Alessandro Zanardi (Italia) este într-o maşină de curse BMW la începutul lunii octombrie. Pilotul oficial BMW va concura în penultima etapă din sezonul 2019 al campionatului GT al Italiei, la Mugello (Italia), alături de BMW Team Italia, la 4-6 octombrie. Zanardi va împărţi cockpitul unui BMW M6 GT3 modificat cu juniorul BMW Motorsport Erik Johansson (Suedia) şi cu Stefano Comandini (Italia).

Zanardi a amintiri foarte plăcute de la Mugello. El a concurat în campionatul GT al Italiei la finala stagiunii 2016. A fost debutul său cu BMW M6 GT3 şi a sărbătorit o victorie aclamată de întregul paddock în cursa de duminică. Acum, Zanardi revine la Mugello cu BMW M6 GT3 şi echipa BMW Team Italia condusă de italianul Roberto Ravaglia.

 

Aşteptăm cu nerăbdare să concurăm din nou cu Alex la Mugello“, a declarat directorul BMW Group Motorsport, Jens Marquardt. “Emoţiile victorie lui, în urmă cu trei ani, sunt încă foarte vii în memoria noastră, la fel cum sunt şi impresiile pentru apariţia lui specială în ianuarie, la cursa de 24 de ore de la Daytona. Este plăcut să-l vedem din nou la volanul unei maşini de curse BMW şi suntem încrezători că week-endul de la Mugello va fi fantastic.

Am mai multe motive pentru care sunt nerăbdător să vină week-endul de la Mugello“, a spus Zanardi. “Pe de-o parte, deja sunt câteva luni de la ultima mea cursă, la Daytona, şi abia aştept să revin la volan. BMW Team Italia, condusă de vechiul meu prieten Roberto Ravaglia, este precum o a doua familie pentru mine- la fel cum sunt şi inginerii de la BMW M Motorsport, care mi-au fost aproape pentru mulţi ani. Acu, revenim împreună pe circuit. Şi nu în ultimul rând sunt amintirile victoriei din 2016, la debutul meu cu BMW M6 GT3. A fost un week-end de neuitat şi greu de descris. Deja ştiu că mă voi bucura de pregătirile şi de cursa de la Mugello, de la primul până la ultimul moment.

 

Spre deosebire de 2016, când la finala sezonului au avut loc două curse de sprint, iar Zanardi a fost singurul pilot din maşină, de data aceasta este o cursă de anduranţă, de trei ore. Acesta este motivul pentru care Zanardi va împărţi cockpitul cu cei doi piloţi obişnuiţi, Johansson şi Comandini, care concurează în tot sezonul pentru BMW Team Italia. BMW M6 GT3 va fi modificat special de către inginerii BMW M Motorsport. Sistemele dezvoltate continuu, care i-au permis lui Zanardi să concureze, au fost perfecţionate pe baza informaţiilor de la cursa de 24 de ore de la Daytona (SUA).

De asemenea, Zanardi va pilota fără proteze la Mugello, pentru că această modalitate s-a dovedit a fi opţiunea ideală pentru el. El va frâna cu ajutorul unui sistem de frânare manuală, care a fost prezent pe BMW M8 GTE la Daytona. Acesta va fi combinat cu pedalele standard ale BMW M6 GT3 pe care Eriksson şi Comandini le folosesc. Volanul lui Zanardi, cu inel cu gaz, este familiar şi el din apariţiile în curse GT şi startul special în DTM petrecut anul trecut la Misano (Italia). Volanul va fi înlocuit în timpul schimbului de piloţi. Modificările aduse BMW M6 GT3 includ şi ambreiajul centrifugal complet automat, care a funcţionat bine la Misano şi Daytona. Acest sistem are un mare avantaj pentru Zanardi, care nu trebuie să opereze şi ambreiajul cu mâinile. Software-ul pentru frâna de mână, volan şi ambreiajul centrifugal va fi adaptat la cerinţele apariţiei la Mugello. Zanardi a testat deja maşina.

 

Au fost săptămâni intense pentru italian, pentru că, între testele cu BMW M6 GT3 şi week-endul de cursă de la Mugello, a fost un nou punct de atracţie în programul său: Campionatele Mondiale UCI de paraciclism pe şosea de la Emmen (Olanda). Zanardi şi-a continuat fascinanta sa poveste de succes în lume paraciclismului într-o manieră entuziasmantă şi a câştigat două medalii de aur şi una de argint. Zanardi a obţinut aurul miercuri, în proba de ştafetă cu echipa naţională a Italiei, şi vineri, la contratimp – asigurându-şi al 11-lea şi al 12-lea titlu mondial. De asemenea, a fost al doilea în proba de fond, la capătul unui final foarte strâns.

Fără îndoială, am mers la Emmen cu aşteptări mari, dar aceste rezultate au depăşit probabil chiar şi cel mai optimist obiectiv al meu“, a declarat Zanardi. “Sunt foarte mândru, în special de tricoul de campion mondial pe care l-am câştigat la contratimp, pentru că a fost una dintre cele mai dificile curse. Am dat totul şi în cursa de fond. A avut o desfăşurare fantastică şi totul a decurs perfect, inclusiv ultimul viraj, unde încă eram liderul cursei. Totuşi, în cele din urmă, Tim de Vries a fost pur şi simplu mai puternic decât mine. A meritat victoria şi sunt foarte mândru de locul al doilea.

 

Rezultatele lui Zanardi la Emmen au dovedit încă o dată că este unul dintre cei mai buni paraciclişti din lume. Obiectivul lui este să se califice la Jocurile Paralimpice din 2020 care vor ave loc la Tokyo. În week-endul acesta, Zanardi se va concentra pe o altă pasiune a lui: triatlonul. Sâmbătă, 21 septembrie, el va concura în “Ironman Italy Emilia-Romagna” la Cervia (Italia). Anul trecut, el a stabilit un nou record mondial la acest concurs, cu timpul de 8h26m06s, cel mai bun timp înregistrat vreodată de un triatlonist cu dizabilităţi fizice pe distanţa Ironman. Duminică, la Cervia, Zanardi va concura într-un nou triatlon pe jumătatea din distanţa unui concurs Ironman.

Drumul spre Daytona: prim test de succes pentru Alessandro Zanardi în BMW M8 GTE


Pilotul oficial BMW Alessandro Zanardi (Italia) a încheiat cu succes primul test cu BMW M8 GTE ca pregătire pentru cursa de 24 de ore de la Daytona (SUA) din ianuarie. Săptămâna trecută, BMW M Motorsport şi Zanardi au petrecut trei zile la Miramas, în sudul Franţei. Chiar dacă ploaia a făcut condiţiile să nu fie cele ideale, Zanardi a putut totuşi să parcurgă multe tururi cu BMW M8 GTE. În total, el a parcurs aproape 700 de kilometri de-a lungul celor trei zile.

Zanardi a folosit testul pentru a se familiariza cu BMW M8 GTE. În acelaşi timp, BMW M Motorsport a putut să evalueze modul în care modificările, dezvoltate special pentru nevoile lui speciale, funcţionează într-o maşină de curse GTE. La BMW M8 GTE, Zanardi utilizează acelaşi sistem care s-a dovedit deja de succes cu ocazia apariţiei lui speciale în BMW M4 DTM la Misano (Italia) şi a fost adaptat la cerinţele din BMW M8 GTE. Frânarea este realizată cu ajutorul unei manete, pe care o acţionează cu mâna dreaptă. Volanul special îi permite lui Zanardi să accelereze cu ajutorul unui inel pneumatic şi să schimbe vitezele cu ajutorul clapetele. Mecanismul cu gaz de la volan, testat în DTM, a fost adaptat pentru volanul mult mai complex al unui BMW M8 GTE. Maneta de frână are şi un buton, cu care Zanardi poate retrograda vitezele când frânează pentru viraje. Pe baza cunoştinţelor acumulate la Misano, sistemul a fost optimizat pentru BMW M8 GTE.

Cred că am făcut un progres uriaş de-a lungul acestui test“, a declarat Zanardi. “În special dacă luăm în considerare că am avut condiţii foarte grele. Miramas nu este oricum un circuit uşor şi a trebuit să facem faţă şi ploii. A fost o provocare descoperirea maşinii în aceste condiţii şi, în acelaşi timp, să aflu ce trebuie să fac în timp ce pilotam. Cu toate acestea, a fost un test foarte productiv. Sentimentul meu faţă de maşină s-a îmbunătăţit continuu şi curând am descoperit ce trebuie să fac cu mâinile şi cum să controlez diferitele funcţii electronice ale maşinii. Acum suntem pregătiţi bine pentru următorul test de la Daytona. Trebuie să o spun: BMW M8 GTE este foarte frumoasă. A fost un privilegiu pentru mine să o scot pe circuit şi să parcurg atât de multe tururi.

 

O altă parte a programului de teste a fost schimbarea pilotului, pentru că Zanardi va împărţi cockpitul BMW M8 GTE cu alţi piloţi la Daytona. La Miramas, Zanardi a exersat procedurile cu pilotul oficial BMW Jesse Krohn (Finlanda).

Este impresionant ceea ce am reuşit“, a declarat Zanardi. “Trebuie să ţinem cont că, pe lângă obişnuitul schimb de piloţi, trebuie să înlocuim şi volanul. În mod constant am reuşit acest lucru în mai puţin de 20 de secunde, iar de câteva ori chiar în aproximativ 15 secunde. Când vezi cât de repede iese din maşină un pilot «normal» precum Jesse, este un pic diferit când vezi pe cineva ca mine ieşind din cockpit. Desfac centurile, scot volanul, îl dau cuiva şi sar din maşină – totul în mai puţin de trei secunde. Apoi mă întorc, aştept să intre Jesse, urc din nou în maşină, îmi prind piciorul în cadru, îl ajut pe Jesse cu conexiunea radio şi centurile, îi dau celălalt volan, închid plasa şi ies din maşină… Este de-a dreptul impresionant şi arată ca un dans. Acum vom continua să lucrăm la perfecţionarea schimbării de pilot.

La Miramas a fost şi Nathalie McGloin, preşedintele nou formatei Comisii FIA pentru Persoane cu Dizabilităţi şi Accesibilitate. Ea a folosit vizita pentru a vorbi cu Zanardi şi BMW M Motorsport despre oportunităţile pentru piloţii cu deficienţe fizice.

 

BMW M Motorsport conlucrează cu FIA, ACO şi IMSA pentru a obţine aprobarea pentru o maşină adaptată la nevoile lui Zanardi pentru cursele GTE.

No Limits – un documentar despre Spa24h
Alex Zanardi este la a doua experienţă într-o cursă de 24h. În 2015 a concurat la Cursa de 24h de la Spa cu un BMW Z4 GT3, alături de piloţii de uzină BMW Bruno Spengler şi Timo Glock. Trio-ul a avut o evoluţie spectaculoasă, luptând pentru o clasare în top 10 până când au fost nevoiţi să abandoneze datorită unor probleme tehnice. Întreaga experienţă a fost suprinsă în documentarul „No Limits”, realizat de echipa Stereoscreen.
https://vimeo.com/ondemand/nolimitsfilm

BMW Team RLL lansează campania 2015 din IMSA USCC la Daytona – 40 de ani de tradiţie


În acest week-end, BMW Team RLL va începe cel de-al şaptelea sezon consecutiv în competiţii de anduranţă cu a 53-a ediţie a întrecerii anuale Rolex 24 de la Daytona (SUA), sărbătorind o aniversare specială. Cursa marchează a 40-a aniversare a primei întreceri la care BMW a luat startul în SUA, iar BMW Team RLL va concura cu numerele 24 şi 25 pe cele două modele BMW Z4 GTLM pentru a onora legendarele maşini de curse BMW 3.0 CSL care au debutat în aceeaşi întrecere în urmă cu exact patru decenii.

BMW Z4 GTLM

Directorul BMW Motorsport, Jens Marquardt, a declarat: “Aşteptăm cu nerăbdare un sezon 2015 care se anunţă interesant în USCC, unul în care BMW Team RLL ne va reprezenta încă o dată la categoria GTLM. Misiunea noastră este să reveni printre câştigători cu BMW Z4 GTLM şi să continuăm succesul deosebit pe care l-am înregistrat în trecut pe continentul nord-american. În fond, a 40-a aniversare face ca acest an să fie unul foarte special pentru BMW of North America. Dorim să facem tot ce depinde de noi pentru a fi siguri că vom avea numeroase motive de sărbătorire din punct de vedere sportiv“.

Hockenheim (DE) 04th May 2014. BMW Motorsport, Winner Marco Wittmann (DE) BMW Works Driver and Jens Marquardt (DE) BMW Motorsport Director. This image is copyright free for editorial use © BMW AG (05/2014).

Acum 40 de ani, când BMW of North America era încă la începuturile sale, primul program naţional de marketing al BMW în SUA a fost să se implice în curse“, a declarat Ludwig Willisch, preşedinte şi CEO al BMW of North America, LLC. “Pentru sezonul 1975 din IMSA, BMW Motorsport a înscris două modele BMW 3.0 CSL în cursa de 24 de ore de la Daytona. Acele maşini au devenit legende şi au pus bazele pentru succesul pe care BMW l-a înregistrat de-a lungul ultimelor patru decenii, iar astăzi suntem brandul premium numărul 1“.

 

2015 este al treilea sezon de competiţii pentru BMW Z4 GTLM, iar două şasiuri noi au fost construite şi testate intens pentru acest an în cadrul celor două sesiuni din presezon, găzduite de Daytona International Speedway.

BMW

Pentru Rolex 24 de la Daytona, BMW a alcătuit o formulă de excepţie de piloţi BMW, care include actualele staruri BMW din DTM Augusto Farfus (Brazilia) şi Bruno Spengler (Canada). Pentru Spengler, aceasta va fi prima lui participare din carieră la o cursă de 24 de ore. Farfus şi Spengler vor pilota maşina cu numărul de concurs 25, alături de piloţii care vor concura de-a lungul întregului sezon, Bill Auberlen (SUA) şi Dirk Werner (Germania) – aceştia doi au pilotat împreună un BMW M3 GT în 2012. Jens Klingmann (Germania) şi Graham Rahal (SUA) se vor alătura lui John Edwards (SUA) şi Lucas Luhr (Germania) în #24 BMW Z4 GTLM. Edwards şi Luhr vor fi prezenţi în cockpitul maşinii de-a lungul întregului sezon.

BMW Z4

Prin adăugarea experimentatului Luhr, BMW Team RLL include doi din primii trei piloţi de pe lista all-time a victoriilor obţinute în cursele de anduranţă din America de Nord. Luhr ocupă locul al treilea cu 51 de victorii, în timp ce Bill Auberlen este al doilea cu 53 de succese. Ambii îl urmăresc pe liderul ierarhiei, Scott Pruett (SUA), care are 59 de victorii.

 

Bobby Rahal (Team Principal, BMW Team RLL):
Cele mai dificile două curse ale campionatului sunt primele două în programul sezonului. Daytona fiind o cursă de 24 de ore, fără îndoială va juca un rol important în modul de desfăşurare ulterioară a campionatului. Sorţii sunt, probabil, împotriva ta ca să termini întrecerea, aşa că primul lucru pe care trebuie să-l faci cu orice preţ este să te asiguri că vei ajunge la sosire. Apoi, când reuşeşti aşa ceva, poţi face diferenţa. Anul trecut, cu câteva ore înainte de final, arătam destule de bine; ca şi cum aveam o şansă să câştigăm cursa. Apoi una din maşini a avut un rulment slăbit, iar cealaltă a efectuat un pit stop pentru înlocuirea unui rulment ca măsură de precauţie – aşa că, din candidaţi la victorie, am obţinut locurile al doilea – cel mai bun rezultat al nostru – şi al patrulea. Per total a fost o performanţă bună şi, ca să fiu corect, probabil mai mult decât ne-am fi imaginat, pentru că nu aveam cea mai rapidă maşină. Dar, chiar şi cu o problemă, am pierdut foarte puţin timp la standuri, iar acest lucru a contat. Sună simplist, dar cine petrece cel mai puţin timp la standuri este foarte probabil să câştige cursa. Şi în acest an avem aceeaşi abordare. Cu două BMW Z4 GTLM noi, care vor fi ceva mai puternice decât anul trecut, cred că avem o şansă bună de a performa.

Farfus & Spengler

Augusto Farfus (#25 BMW Z4 GTLM):
Am o conexiune specială cu Daytona, pentru că prima mea cursă de 24 de ore din carieră a fost aici, în 2003. Îmi place circuitul, atmosferă, totul. Anul trecut a fost prima dată când BMW Z4 a concurat aici, iar acum avem un nivel superior de pregătire pe care am adăugat-o experienţei noastre. Totul pare să se îndrepte în direcţia cea bună.

 

Bruno Spengler (#BMW Z4 GTLM):
Aceasta va fi prima mea cursă de 24 de ore din carieră şi sunt mulţumit că va fi la Daytona, cu BMW Team RLL. Este ceva foarte special că am putut adăuga această cursă la calendarul meu din DTM. La testul din decembrie, primele tururi pe care le-am făcut au fost o adevărată experienţă, pentru că era prima dată când pilotat pe un circuit cu viraje atât de înclinate. Rolex 24 va fi o nouă provocate pentru mine şi abia aştept să mă aflu la start.

Dale Earnhardt Jr. a semnat cu Hendrick Motorsport pentru inca 5 ani


Dale Earnhardt Jr. si-a prelungit contractul cu echipa Hendrick Motorsport in NASCAR pentru inca 5 ani si va pilota in continuare Chevroletul cu numarul 88 pana la sfarsitul sezonului 2017 NASCAR Sprint Cup Series.

Rick Hendrick, patronul echipei Hendrick Motorsport declara: ” Suntem fericiti ca am formalizat totul si am facut acest anunt. Eu si Dale ne-am dat mana pentru acest acord in urma cu cateva luni si am lasat profesionistii sa se ocupe de detalii. Parerea mea despre Dale Jr. a ramas neschimbata inca din prima zi de cand el a semnat cu noi Sunt mai dedicat decat oricand sa il pun in cele mai bune situatii pentru a putea fi competitiv si a se putea bate pentru victorii si titlul de campion.” 

 

In varsta de 36 de ani Dale Earnhardt Jr. a debutat in NASCAR Sprint Cup Series in anul 2000  are la activ 18 victorii in acest campionat printre care si victoria de la Daytona 500 din 2004, si este fiul regretatului Dale Earnhardt ce a reusit 7 titluri de campion in cariera sa. Dale Jr. face parte dintr-o familie cu traditie in NASCAR el fiind a treia generatie de piloti din familia Earnhardt, bunicul sau Ralph alergand in anii de pionierat ai acestei competitii. 

Dale Jr. care a semnat pentru prima data cu Hendrick Motorsport in iunie 2007 tot pentru o perioada de 5 ani, a declarat: “Este bine ca am transat lucrurile foarte rapid si in avans. Rick si cu mine am fost pe aceeasi lungime de unda inca de la inceputul discutiilor, asa ca nu mai avea rost sa ne lungim. Nu au existat niciun fel de ezitari sau intrebari din partea unuia dintre noi. Ma simt foarte bine in cadrul echipei si lucrez excelent cu toti membrii echipei. In acest an am fost foarte competitivi si in prezent ocup pozitia a 9-a in clasamentul general. Vreau sa le oferim fanilor nostrii un motiv de incurajare pe termen lung.”  

 

Hendrick Motorsport are in componenta sa patru piloti care alearga in NASCAR Sprint Cup, Mark Martin (No.5), Jeff Gordon (No.24), Jimmie Johnson (No.48) si Dale Earnhardt Jr. (No.88) toti alergand pe Chevrolet Impala.

Dale Earnhardt – Legenda


18 februarie 2001 ziua care a schimbat NASCAR-ul.

Dale Earnhardt s-a nascut pe 29 aprilie 1951 in oraselul  Kannapolis din North Carolina, Statele Unite, unde singurul loc in care puteai lucra era fabrica de prosoape (Cannon Mill). Ralph Earnhardt tatal lui Dale nu a facut nici el exceptie de la regula si a lucrat in fabrica orasului, asa cum avea sa o faca si Dale mai tarziu pentru o scurta perioada de timp. Singura sansa care o aveau de a isi intretine familia sau de a pleca din oras in afara de munca in fabrica, erau cursele. Asa cum era de asteptat Dale a calcat pe urmele tatalui sau Ralph Earnhardt unul dintre cei mai buni piloti pe circuitele scurte din North Carolina, care a si reusit in 1956 sa castige campionatul NASCAR Sportsman, si in 1961 sa isi faca debutul in liga mare din NASCAR – Grand National unde a participat in aproximativ 50 de curse.

Cu toate ca Ralph nu l-a incurajat niciodata pe fiul sau Dale sa participe la curse, Dale nu si-a abandonat niciodata visul, renuntand chiar si la scoala pentru a concura. Debutul lui Dale s-a produs in 1975, la doi ani dupa decesul tatalui sau in urma unui infarct. Charlotte Motor Speedway cea mai lunga cursa a sezonului in lungime de 600 mile a reprezentat prima aparitie a lui Dale Earnhardt la volanul unui Dodge Charger ce avea inscriptionat numarul 8 acelasi numar de concurs cu al tatalui sau. Dale a terminat cursa pe locul 22 exact in fata lui Richard Childress, viitorul sau patron de echipa. Dale a mai luat startul in 8 curse pana in 1979 atunci cand sa alaturat echipei Rod Osterlund Racing. Acest pas i-a adus lui Dale titlul de Rookie of the Year in 1979, iar in 1980 a castigat titlul de campion in Winston Cup (actualul Sprint Cup). Pana in zilele noastre Dale Earnhardt este singurul pilot din NASCAR care a reusit sa castige titlul de Rookie of the Year urmat de titlul de campion in urmatorul an. A fost cel de-al treilea pilot in istoria NASCAR care a castigat in cariera sa de pilot atat titlul Rookie of the Year cat si titlul de campion, alaturandu-se lui Dave Pearson si Richard Petty. Inca cinci piloti s-au alaturat dupa Dale acestui club exclusivist: Rusty Wallace, Alan Kulwicki, Jeff Gordon, Tony Stewart si Matt Kenseth.

 

In 1981 a revenit in cadrul echipei Richard Childress Racing, in ’82-’83 a alergat pentru Bud Moore proprietar de echipa. Dupa sezonul ’83 Dale a revenit in sanul echipei Richard Childress Racing, facandu-se practic o rocada intre el si Ricky Rudd care a plecat la echipa lui Bud Moore. Din acest an inainte Dale va alerga cu numarul 3 de concurs, numar ce va ramane in istoria NASCAR asimilat cu Dale Earnhardt.

 

In 1987 Dale Earnhartdt si-a castigat porecla “The Intimidator” in urma acrosarii lui Bill Elliott care a dus la rasucirea masinii acestuia in cursa NASCAR ALL STAR in care nu se puncteaza si totodata in urma afisarii constante a unui stil de pilotaj agresiv.

76 de curse castigate si 7 titluri de campion (1980, 1986, 1987, 1990, 1991, 1993 si 1994) au fost obtinute de Dale Earnhardt in NASCAR Winston Cup. Un singur lucru ii mai lipsea din palmares: o victorie la Daytona 50020 de ani de incercari nu au ramas nerasplatite pentru Dale Earnhardt si in 1998 Dale a reusit in final, prima si din pacate singura victorie la Daytona 500 la volanul unui CHEVROLET Monte Carlo. Dupa ce a trecut linia de sosire absolut toata lumea de pe linia boxelor piloti, mecanici, proprietari de echipa, arbitrii etc. au iesit si s-au aliniat sa il felicite pe Dale Earnhardt, toti stiind ce insemnatate deosebita avea pentru el victoria de la Daytona 500.

Anul 2001 avea sa fie anul de cotitura in NASCAR, pentru prima oara in istorie canalul de televiziune FOX avea sa transmita prima cursa in direct din NASCAR inclusiv cu camere on-board, grafica si comentarii specializate din partea lui: Darrell Waltrip, Mike Joy si Larry McReynolds. Si prima cursa care urma sa fie transmisa, avea sa fie totodata si cea mai importanta a sezonului, celebra Daytona 500. Inaintea cursei intr-un scurt interviu Dale Earnhardt a declarat pentru FOX: “Veti vedea astazi ceva care probabil nu ati mai vazut pe FOX.

Michael Waltrip participa in NASCAR de 16 ani cu peste 400 de starturi si nu reusise nicio victorie pana in respectivul an 2001. Inaintea cursei de la Daytona Dale Earnhardt a venit la Michael si i-a spus cum ei doi impreuna cu baiatul lui, Dale Earnhardt Jr., toti trei vor castiga aceasta cursa.

 

In turul 173 s-a produs un mare accident in care au fost implicate mai multe masini care au blocat pista, masina lui Tony Stewart practic zburand prin aer, astfel cursa a fost intrerupta cu steag rosu, masinile ramase in cursa fiind oprite pe linia de acces catre boxe. In momentul intreruperii cursei Michael Waltrip se afla pe locul 1, urmat de Dale Earnhardt si de fiul sau Dale Earnhardt Jr. Nimeni insa nu isi putea imagina ce se va intampla in ultimul tur al cursei. Dale Earnhardt in incercarea de a ii proteja pe Michael si pe Dale Jr. a adoptat un stil de pilotaj defensiv si in ultimul viraj inainte de final, virajul cu numarul 4 Dale Earnhart a pierdut controlul masinii care s-a izbit de parapet. Cu toate ca accidentul nu a fost extrem de spectaculos, precum cel din turul 173, avea sa fie unul fatal pentru Dale Earnhardt, care isi pierdea viata cateva ore mai tarziu la spital. Promisiunea a fost respectata si Michael Waltrip a castigat in 2001 prima cursa din cariera sa si totodata cea mai importanta din intreg sezonul Daytona 500.

Discutia dintre Dale Earnhardt si Richard Childress in momentul intreruperii cursei dupa turul 173 si relatata de catre Richard, a fost despre faptul ca ceva trebuie facut in ceea ce priveste siguranta pilotilor pentru ca “intr-o zi cineva s-ar putea sa moara”, spunea Dale. Dupa tragicul eveniment din 2001 de la Daytona o serie de masuri au fost luate cu privire la siguranta pilotilor, cea mai importanta fiind modificarea scaunului pilotului, casti integrale, introducerea prapetilor deformabili din materiale absorbante astfel incat in cazul impactului masinilor acesta sa nu se faca direct cu parapetii de beton.  

 

Fanii nu au l-au uitat pe Dale Earnhardt si de fiecare data la cursa Daytona 500 in turul cu numarul trei se tine un moment de reculegere in memoria lui Dale prin ridicarea in aer a trei degete de catre toti spectatorii reprezentand numarul de concurs asimilat cu Dale Earnhardt… 3.

DAYTONA 500 – O cursa unica


Cu siguranta nu exista fan al motorsportului care sa nu fi auzit de celebra cursa de la Daytona. Este un eveniment unic si totodata cea mai importanta cursa din intreg campionatul NASCAR. Daca ar fi sa ii gasim corespondente acestei curse pe batranul continent acestea ar fi cursa de Formula 1 de la Monte Carlo sau Raliul Monte Carlo si cursa de 24h de la LeMans.  

 

Totul a inceput in anii ’50 cand cursa se desfasura pe plaja din Daytona si asta se datoreaza lui Bill France Sr., fondatorul NASCAR, care de la 5 dolari cat avea in buzunar cand a venit in Daytona a ajuns sa construiasca un imperiu. Motto-ul sau a fost “Intotdeauna da fanilor un show pe cinste” si astfel in 1956 a facut cel mai important pas in cariera sa cand s-a hotarat sa construiasca DAYTONA International Speedway. Constructia a durat 3 ani si a costat 3.5 milioane de dolari rezultatul fiind un tri-oval in lungime de 2.5 mile.

Prima cursa desfasurata pe circuitul de la Daytona este totodata cursa care a intrat in istorie datorita finish-ului controversat initial Johnny Beauchamp fiind declarat castigator, insa 60 de ore dupa o analiza a filmului de pe camera de filmat de la linia de sosire Lee Petty a fost declarat oficial primul pilot care a castigat prima cursa DAYTONA 500. Insa numele Petty avea sa ramana intiparit in istoria NASCAR atunci cand fiul sau Richard Petty avea sa castige DAYTONA 500 de sapte ori (’64; ’66; ’71; ”73; ’74; ’81). Supranumit “The KingRichard Petty a devenit sinonim cu NASCAR-ul 32 de ani de curse, 200 de victorii, sapte titluri de campion NASCAR (’64, ’67, ’71, ’72, ’74, ’75, ’79) si multe alte recorduri. Pentru a realiza diferenta dintre Richard Petty si restul pilotilor de NASCAR va spunem ca pilotul situat pe locul 2 ca si numar de victorii in cariera este David Pearson cu 105.

 

Revenind in prezent cursa ce va avea loc in 2011 la Daytona este una speciala si cu siguranta diferita de editiile anterioare pentru ca intreaga pista a fost reasfaltata pentru prima oara dupa 1979. Lucrarile au durat 6 luni au costat 20 mil $ si s-au folosit 50.000 de tone de asfalt pentru o suprafata de aproximativ 33 de acri. Unghiurile si inclinatia pistei au fost pastrate conform specificatiilor din anii ’50 insa datorita noii suprafete de asfalt a aparut o imbunataire in virajul al doilea al pistei acolo unde existau denivelari si astfel odata cu noua suprafata pilotii acum pot merge cu o viteza mult mai mare in acest viraj. Suprafata de asfalt este acum atat de neteda incat cei care se ocupa de pista au tinut sa ne demonstreze asta printr-un filmulet inedit cu ajutorul lui Freddie, care a devenit astfel cel mai rapid pestior de aur din lume.

A treia duminica din luna februarie este ziua cand se desfasoara DAYTONA 500, iar in acest an din pole position va pleca Dale Earnhart Jr. cu ocazia celui de-al 400-lea start al sau in NASCAR. El va fi secondat in primul rand pe grila de start de Jeff Gordon, cei doi obtinand primele locuri in urma celor mai buni timpi din “time trials”. Datorita procedurii unice a calificarilor la Daytona 500, cei doi piloti vor ramane in primul rand pe grila de start indiferent de rezultatele ce se vor inregistra joi cand vor incepe calificarile, asa zis-ul “Duel”.

Pilotii au avut deja ocazia sa se familiarizeze cu noua suprafata de rulare si cu ocazia cursei inaugurale de prezentare a masinilor “The Shootout”, cursa desfasurata sambata noapte in data de 12 februarie 2011, cursa castigata de Kurt Busch, dupa ce Danny Hamlin a fost penalizat pentru depasirea liniei galbene din partea de jos a pistei, lucru nepermis. 

 

Un lucru este cert, mai ales dupa ce lupta din ultima cursa a sezonului 2010 a fost una extrem de disputata, poate cea mai disputata din ultimii ani cand trei piloti s-au batut pentru titlul de campion NASCAR Sprint Cup, vom avea parte de o cursa interesanta si cu siguranta o noua pagina de istorie se va scrie la DAYTONA.

[nggallery id=119]