Tag Archives: Xavier Mestelan-Pinon

Xavier Mestelan-Pinon ne dezvaluie progresele facute cu C-ELYSÉE WTCC


Directorul tehnic si totodata directorul adjunct al Citroën Racing, Xavier Mestelan-Pinon, a vorbit despre progresele facute de echipa franceza in ceea ce priveste modelul C-Elysée WTCC, model alaturi de care echipa campioana de opt ori in WRC isi va face debutul in competitiile de turisme in acest an. 72653_Mestelan-Pinon Xavier03Jordan2010-405

Va aduceti aminte de fazele principale ale proiectului C-Elysée WTCC de pana acum?

In iarna lui 2012 am transformat un DS3 WRC intr-o masina laborator pentru a ne da seama de necunoscutele pe care le aveam despre construirea unei masini de circuit. Acest lucru ne-a permis sa fim mai eficienti in timpul crearii modelului C-Elysée WTCC, care a efecutat primele teste la jumatatea lui iulie 2013. Pana la sfarsitul anului trecut am continuat sa imbunatatim performantele modelului prin dezvoltarea de noi piese. De la inceputul acestui an partea tehnica este aproape completa si acum vrem sa vedem pana unde o putem exploata. Acum lucram la set-up, pneuri si stil de pilotaj pentru piloti.

Yas Marina Citroen test

Care sunt circuitele unde ati testat?

In loc sa folosim sistematic circuite din campionat, am cautat piste care sa ne ofere conditii pe care le vom intalni in timpul sezonului competitional. Am fost la Hungaroring si Monza doua circuite complet diferite, iar la inceputul anului partenerul nostru Abu Dhabi ne-a oferit posibilitatea de a testa pe Yas Marina. Am profitat de temperaturile mai ridicate decat cele din Europa si am avut parte si de ploaie. 

 

Care sunt principalele lectii pe care le-ati invatat in timpul procesului de dezvoltare?

 

Odata cu noile reglementari tehnice FIA WTCC din acest an, toti parametrii s-au modificat. Masinile din 2014 sunt mai late, mai usoare si mai puternice. Pana si experimentatul Yvan Muller duce lipsa de puncte de referinta. Ne-am dat seama de importanta aerodinamicii, dar nu credeam ca este atat de importanta. Am muncit foarte mult in aceasta zona prin CFD si cateva vizite in tunelul de vant. Pachetul final nu a fost inca vazut pe circuit si nu il vom arata pana la ultimul test inainte de startul sezonului.

Citroen C-Elysee test

 

Cu siguranta nu doar aerodinamica este zona in care ati facut progrese

Asa este, fiecare punct a necesitat o atentie deosebita. De exemplu suspensia, am inceput geometria de la ce cunosteam mai bine, Xsara Kit-Car, tractiune fata construita pentru asfalt. In ceea ce priveste viteza si obstacolele intalnite de cele doua modele sunt foarte diferite si ne-am chinuit pana am ajuns la eficienta si siguranta dorita. La motor munca a fost mai usoara.  Motorul de pe C-Elysée WTCC este o evolutie a motorului folosit pe DS3 WRC si a fost folosit pentru al patrulea sezon in raliuri. Anumite tehnologii precum ‘fresh air’ nu au fost asa de sensibile si am obtinut rezultatele dorite imediat. Chiar si cu cei 50 de cai putere suplimentari nu am avut probleme de fiabilitate. 

 

Care sunt urmatoarele termene limita?

Mai avem trei teste programate inainte de startul sezonului. In unul dintre ele vom testa doua modele C-Elysée WTCC si ne vom concentra pe pneuri foarte mult. Aceste teste vor permite si cimentarea relatiilor dintre piloti si inginerii lor. Vom vedea daca metodele de lucru functioneaza, echipamentele si tot ce e specific acestei competitii.  

Loeb wtcc

Cand va fi omologat modelul C-Elysée WTCC? 

Il vom prezenta celor de la FIA la jumatatea lunii martie. Dupa acea data dezvoltarea anumitor componente va fi inghetata si vom putea face modificari doar cu wildcard-uri, asa cum e sistemul si la raliuri. Dincolo de aceste reglementari dorim sa pregatim o masina sigura si competitiva inca din prima cursa. Trebuie sa fim gata la Marrakech!   

Ce spun cei de la Citroën Racing inainte de Monte Carlo 2012


Doua intrebari pentru… Yves Matton, directorul Citroën Racing

 

Ai fost numit recent, pe 5 ianuarie, directorul echipei Citroën Racing. Cum ti s-au parut primele zile de munca la sediul echipei din Versailles-Satory? 

„Mi-a facut placere sa revin intr-o companie unde am petrecut deja cinci ani. In plus, toate activitatile mele anterioare au facut sa raman in contact permanent cu Citroën Racing. Cu doua saptamani inaintea Raliului Monte Carlo, prioritatea mea a fost sa ma intalnesc cu membriii echipei pentru a ma pune la curent cu tot ce se intampla. Este o stabilitate atat de mare aici la Citroën Racing incat majoritatea persoanelor imi erau deja familiare! Sunt acum la conducerea unei structuri foarte bine organizate, o echipa care este sinonima cu victoria si, cu siguranta, voi beneficia si eu de aceasta experienta.”

Care sunt obiectivele tale acum?

„Citroën Racing a castigat titlurile la constructori si piloti in ultimele patru sezoane. Obiectivul este sa continuam in acelasi fel si avem toate mijloacele necesare: modelul DS3 WRC, cele doua echipaje si o echipa tehnica foarte buna. Acesta ar fi cel mai usor lucru. In plus, trebuie sa lucrez si la perioada de dupa Sébastien Loeb. Chiar daca nu am fost implicat, sosirea lui Thierry Neuville in echipa ne va ajuta sa pregatim un pilot tanar pentru viitor. Prin tot ceea ce facem la Citroën Racing trebuie sa crestem imaginea marcii la nivel international. Acesta a fost si motivul pentru care l-am inclus in echipa pe Nasser Al-Attiyah, care va concura pe un DS3 WRC incepand cu Raliul Suediei, si care ne va ajuta sa crestem interesul pentru marca Citroën in Orientul Mijlociu.”

 

Doua intrebari pentru… Xavier Mestelan-Pinon, directorul tehnic Citroën Racing

 

Care sunt principalele noutati de ordin tehnic legate de modelul Citroën DS3 WRC acum la inceputul sezonului?

„Asa cum am mai spus-o si pana acum, filozofia noastra aici la Citroën Racing este sa verificam si sa imbunatatim lucrurile in permanenta. Masina noastra se afla intr-un proces continuu de dezvoltare, chiar daca uneori schimbarile sunt minore. Pentru acest sezon avem trei schimbari care merita mentionate: o imbunatatire importanta a motorului, un ambreiaj nou si un circuit electric modificat. Am colaborat si cu cei de la Michelin la gasirea unor setari optime ale masinii, in special pentru noile pneuri de asfalt care ofera o protectie mai mare impotriva penelor. In plus, venirea lui Mikko Hirvonen ne-a ajutat sa imbunatatim si manevrabilitatea modelului DS3 WRC profitand de experienta sa adunata pana acum.”

Raliul Monte Carlo, prima etapa a sezonului, are reputatia unui raliu dur. Care sunt principalele provocari?

„Da, asa este. A trebuit sa adunam toate informatiile noastre din arhive acum ca raliul face parte din nou din calendarul mondial. De fapt, aceasta a fost si prima provocare: sa adunam toate informatiile din trect despre acest raliu pentru a ne pregati cat mai bine din punct de vedere tehnic. La aceasta se mai adauga conditiile meteo foarte schimbatoare care fac alegerea pneurilor extrem de dificila.

In functie de alegerea pneurilor pot aparea modificari majore in comportamentul masinilor si, in functie de suprafata, diferentele pot fi uriase. Oricum, in ceea ce priveste acest sezon, vrem sa le oferim pilotilor nostri o masina cu care sa se simta cat mai confortabil. In cazul lui Sébastien problema este rezolvata, dar acum vom incerca sa ne adaptam si nevoilor lui Mikko si Jarmo.”

 

Doua intrebari pentru… Sebastien Loeb

 

Ai fost foarte dezamagit atunci cand Monte Carlo nu a mai facut parte din calendarul competitional. Cu siguranta acum trebuie sa fii foarte incantat, nu-i asa?

„Dupa parerea mea, Raliul Monte Carlo trebuie sa fie in WRC. Este cel mai celebru raliu din lume si nu poti sa ai un campionat mondial fara el. De asemenea, este un raliu unde am obtinut intotdeauna rezultate bune. Imi place sa pilotez pe drumurile de acolo, iar atmosfera de pe margina probelor este fantastica. Sa nu uitam ca este si raliul de casa pentru Daniel. Sunt sigur ca prefera sa fie in dreapta mea intr-un DS3 WRC decat la volanul unui DS3 R3 asa cum a fost cazul anul trecut!”

 

Vei incepe sezonul cu doi colegi noi de echipa. Cum a evoluat relatia ta cu Mikko Hirvonen pana acum?

„Pana acum l-am cunoscut pe Mikko doar ca rival si este placut sa stiu ca suntem de aceeasi parte acum. Lucrurile decurg normal intre noi si cred ca fiecare il respecta pe celalalt. Trebuie sa ne schimbam putin modul de lucru si sa comunicam in engleza, dar cred ca este totusi un aspect pozitiv. Avem aceleasi dorinte in ceea ce priveste masina, dar aceasta a fost situatia si cu fostul meu coleg de echipa. Mikko are multa experienta si vine dintr-o echipa care i-a pus la dispozitie o masina rapida. Sunt sigur ca are idei noi care ne vor ajuta sa progresam.”

 

Doua intrebari pentru… Mikko Hirvonen

 

Cum au mers lucrurile pentru tine de cand ai venit la echipa Citroën Racing?

“Mi-a placut ca toata lumea m-a primit cu caldura. Am gasit o echipa de oameni pasionati de ceea ce fac. Am fost impresionat in special de metodele riguroase de lucru si de atentia pentru cele mai mici detalii. Chiar daca in echipa se vorbeste predominat franceza, nu au fost probleme de comunicare pana acum si deja ma simt ca acasa. Am petrecut deja foarte mult timp cu echipa tehnica si cred ca totul va functiona perfect anul acesta.”

 

Echipa are reputatia ca este construita in jurul lui Loeb, care este vazut ca pilotul numarul 1. Te deranjeaza acest lucru?

“Nu. Pentru mine oportunitatea de a lucra cu Sébastien este un plus major pentru cariera mea. Nu este vorba de numarul 1 sau numarul 2. Toti incepem sezonul cu 0 puncte, iar regulamentul din 2012 face ca lucrurile sa fie mai corecte pentru toti cei implicati. Pana la un punct este normal ca echipa sa astepte mai multe de la Sébastien. El este in echipa de zece ani si a castigat 8 titluri de campion mondial. Acest lucru face ca presiunea sa nu fie atat de mare pentru mine si sa am suficient timp la dispozitie pentru a ma acomoda cu noua masina. In orice caz eu intotdeauna incerc sa abordez toate situatiile intr-o nota pozitiva pentru ca acesta este cel mai bun mod de a progresa.”