Tag Archives: haninen

Cu ce piloti din WRC va semna VW?


Volkswagen i-a oferit lui Sebastien Loeb, de 7 ori campion mondial, o suma mare de bani pentru a face cunoscut noul Polo R WRC in Campionatul Mondial de Raliuri. Este de inteles; Loeb, cel mai de succes pilot de raliuri din toate timpurile a fost in centrul echipei de dezvoltare a doua masini de raliuri diferite – dar amandoua cu un succes imens.

 

Francezul a refuzat oferta facuta de firma nemteasca spunand ca nu este interesat de un contract pe termen lung. El a fost oricum scos din discutie avand in vedere ca VW nu va intra in campionat decat in 2013 ceea ce pentru Loeb inseamna sa piarda sezonul din 2012 daca si-ar asuma atributiil in dezvoltarea noii masini.

 

 

Asa ca, VW a inceput sa caute o pereche de piloti pentru viitoarea echipa de uzina. Avand in vedere bugetul mare pe care VW il are alocat pentru WRC, vor fi multi piloti, atat cu experienta cat si amatori, care vor fi interesati sa intre in programul VW. Dar pe cine ar trebui sa vizeze Kris Nissen?

 

Putem fi siguri ca VW va dori ca cel putin unul dintre cei doi piloti de uzina sa fie un pilot de varf din WRC, cu experienta la bordul noii generatii de masini world rally car; iar asemenea piloti sunt doar cinci in lume: Loeb, Sebastien Ogier, Mikko Hirvonen, Jari – Matti Latvala si Peter Solberg.

 

Loeb dupa cum stim iese din discutie. Din cei patru care au ramas va fi vreunul dispus sa renunte la un an pentru a se concentra pe dezvoltarea lui Polo R WRC?

 

Speculatiile se invart acum in jurul lui Ogier si a relatiei acestuia cu Citroen. Acum, odata cu confirmarea faptului ca Loeb va ramane alaturi de echipa franceza, si tinand cont si de tensiunea inter – Seb care este mai mare ca niciodata, surse interne sugereaza ca Ogier a incheiat legatura cu angajatorii existenti si este pe punctul de a imbraca combinezonul M-Sport Ford (cata vreme Ford continua campania in WRC, lucru care desi nu este confirmat, pare sa fit tot mai posibil ). In orice caz, este putin probabil ca francezul infocat sa vrea sa renunte la participare pentru un an intreg; momentan este angrenat in lupta la varf, iar o pauza l-ar putea scoate din forma.

 

Latvala are contract cu Ford pentru 2012, asa ca daca nu vor aparea probleme la negocieri, cu siguranta va ramane un pilot pentru Ovalul Albastru. Colegului sau de echipa, in schimb, Hirvonen, i se termina contractul la sfarsitul acestui an.

 

 La cei 31 de ani ai sai, Hirvonen este un fel de veteran in WRC, avand in vedere ca participa din 2003 la toate etapele. Are 14 victorii, iar de doua ori s-a clasat pe locul doi in campionat. In 2009 a terminat la doar un punct in urma lui Loeb in clasamentul pilotilor. Finlandezul pare a fi o optiune buna pentru VW, insa lipsa sa de forma din ultimii 2 ani va fi o problema (a castigat 3 raliuri in ultimii doi ani, fata de 4 castigate numai in 2009).

 

Sa fie oare vorba de Solberg? Ca fost campion mondial, norvegianul ar trebui sa fie printre primii pe lista celor de la VW. Cu toate astea, calitatile lui ca pilot care poate ajuta la dezvoltarea unei noi masini au fost puse sub semnul intrebarii dupa ce nu a reusit vreme de trei ani sa construiasca alaturi de cei de la Subaru o masina competitiva, ceea ce a condus pana la urma la retragerea japonezilor din Campionatul Mondial de Raliuri.

 

In varsta de 36 de ani, Solberg se va apropia de sfarsitul carierei in 2014, an plin de glorie pentru VW, asa cum isi doresc ei. Interesant este insa si faptul ca inginerul cu care a lucrat la Subaru/Prodrive si la echipa privata fondata de el dupa iesirea din WRC a marcii japoneze – Francois-Xavier Demaison – a fost adus de VW pentru a proiecta noul Polo R WRC. Demaison va stii mai bine ca oricine altcineva de ce este capabil Solberg.

 

Ar fi frumos sa il vedem pe Solberg la volanul unui VW; efortul pe care l-a depus cu echipa sa si rezultatele pe care le-a obtinut (a terminat pe locul 3 in 2010) il fac sa merite o sansa.

 

Solberg si Hirvonen sunt probabil cei mai potriviti daca intr-adevar VW cauta un pilot de top, cu experienta la bordul celor mai recente modele WRC. Dar oare al doilea loc in echipa de uzina de cine va fi ocupat?

 

Juho Hanninen, campionul care domina IRC-ul ar trebui sa fie primul pe lista. Este incredibil de rapid cand trebuie, piloteaza cu mintea unui campion tot timpul, si a dovedit ca este un invingator pe toate tipurile de suprafata, atat pe asfalt cat si pe macadam. Hanninen ar putea castiga un al doilea titlu IRC anul acesta, cat si titlul SWRC.

 

La 30 de ani este constient de faptul ca aceasta ar putea fi ultima lui sansa de a pilota la WRC. Prin urmare, el va trebui sa considere sezonul 2012, rezervat dezvoltarii noii masini, ca pe un rau necesar.

 

Fiind un pilot de uzina pentru Skoda, Hanninen are legaturi stranse cu Grupul VW, si deja este cunoscut faptul ca va testa noul Polo R WRC in curand. Ar fi o surpriza – dar si o dezamagire – daca Hanninen nu va fi anuntat pilot de uzina pentru VW.

Speculatiile de mai sus ridica si mai multe semne de intrebare – de exemplu: va dori VW sa semneze cu doi piloti finlandezi avand in vedere politica de marketing a firmei. Cam totul depinde de decizia lui Ogier; daca el ramane la Citroen, Hirvonen va face probabil acelasi lucru cu Ford, iar pentru VW nu va ramane decat sa semneze cu Solberg.

 

Poate mergem prea departe. Daca VW il va angaja pe Hanninen, este posibil sa nu mai fie nevoie de un al doilea pilot pana la sfarsitul anului 2012. Zvonuri conform carora este posibil ca VW sa concureze la cateva din ultimele etape din WRC in 2012, ar putea inlatura grijile pilotilor de a pierde un an de competitie.

 

Momentan, sunt multe necunoscute in privinta acestui subiect. Ceea ce stim cu siguranta este ca cele doua locuri in echipa de uzina a celor de la VW vor fi printre cele mai cautate din intreg campionatul, tinand cont de apropierea naturala a echipei de acest sport.

 

Pana aflam mai multe despre pilotii prezenti in 2012 si cerintele specifice VW este dificil sa facem vreo predictie. Insa, doar pentru amuzament, putem sa ne gandim la pilotii preferati. Cred ca cel mai interesant ar fi ca Peter Solberg si Juho Hanninen sa obtina colaborarea.