Category Archives: Citroen Racing

VICTORIE PENTRU CITROËN, SEBASTIEN LOEB SI DANIEL ELENA IN RALIUL MEXICULUI


Sébastien Loeb si Daniel Elena si-au atins obiectivul stabilit pentru Raliul Mexicului, etapa a doua din Campionatul Mondial de Raliuri FIA. Pilotii echipei Citroën Total au castigat, pentru a patra oara consecutiv, etapa mexicana si au trecut pe prima pozitie in clasamentul pilotilor. Dupa problemele din ziua a doua, Dani Sordo si Marc Marti au continuat raliul in sistemul Super Rally ajutand astfel echipa Citroën Total sa adune mai multe puncte decat rivalii sai in clasamentul constructorilor.

 

Dupa prima zi din Raliul Mexicului, patru masini Citroën C4 WRC se aflau pe primele patru pozitii in clasamentul provizoriu. Petter Solberg si Sébastien Ogier au profitat cel mai mult de pozitia pe lista de start si s-au instalat la conducere. In spatele lor, Sébastien Loeb si Dani Sordo au incercat sa se distanteze cat mai mult de rivalii de la Ford, avand o pozitie ideala, la start, pentru a ataca in ziua a doua.

 

Sébastien Loeb si Daniel Elena au avut un parcus excelent in ziua a doua si s-au instalat pe prima pozitie in clasamentul general, reusind sa ia un avans suficient de mare pentru a putea sta linistiti in ultima zi din Raliul Mexicului. In spatele echipajului campion mondial en-titre, Petter Solberg si Sébastien Ogier s-au luptat pentru ultimele doua locuri ale podiumului, deznodamantul acestui duel fiind amanat pentru ultima zi. Pentru Dani Sordo si Marc Marti ziua a doua a fost insa una cu probleme. In urma incidentului de pe speciala Ibarilla, cea mai lunga a raliului, cei doi au fost nevoiti sa se opreasca pe proba, dar, in parcul de service, mecanicii echipei Citroën Total au reusit sa rezolve toate problemele, iar Dani Sordo si Marc Marti au luat startul in ultima zi a raliului in sistemul Super Rally.

 

In ziua a treia a raliului au fost programate trei probe speciale si o super speciala pe „Autodrome de León”. Sébastien Loeb, liderul raliului cu un avans de aproape un minut, a abordat foarte serios aceasta ultima bucla: “Chiar daca doua speciale includ sectiuni pe care am mai trecut in zilele anterioare, eu voi fi cel care curata drumul. Trebuie sa gasesc un ritm bun ceea ce nu este chiar foarte usor pentru mine. Eu prefer sa merg la limita, dar aici nu e cazul!” Dupa speciala a 19-a, lunga de 30 kilometri, campionul mondial a pierdut 16 secunde in comparatie cu castigatorul probei: “Sébastien Ogier si Petter Solberg sunt foarte rapizi, dar ei se lupta pentru locul secund. In ceea ce ma priveste pe mine, lucrurile sunt  asa cum mi-am dorit. Nu am riscat deloc si sigur nu voi merge la limita pe ultimele probe.

 

Seb si Daniel au parcurs ultimii kilometri fara greseala si au revenit in „Poliforum de León” in postura de castigatori ai raliului. “Au facut o treaba perfecta in ziua a doua. Atunci si-au consolidat prima pozitie, iar astazi totul a decurs normal”, a spus Olivier Quesnel, directorul echipei Citroën Racing. “Modelele C4 WRC au dominat acest raliu si au castigat toate probele speciale. De asemenea am obtinut aici prima tripla pe macadam a unui constructor francez. As vrea sa-i felicit si pe Petter Solberg si Sébastien Ogier pentru felul in care s-au luptat in aceasta etapa.

Aceasta victorie a venit exact in momentul potrivit”, a spus Loeb, inainte sa urce pe cea mai inalta treapta a podiumului. “Am controlat aceasta cursa si cred ca putem fi increzatori si in ceea ce priveste etapele urmatoare pentru ca se vor desfasura pe suprafete similare. In urma acestei victorii am preluat conducerea in clasamentul general si avem un mic avantaj in fata lui Mikko Hirvonen. Suntem intr-o pozitie foarte buna, chiar daca acest lucru inseamna ca vom pleca primii si vom curata drumul in Raliul Iordaniei.

 

Dani Sordo a revenit, in ultima zi a Raliului Mexicului, in sistem Super Rally si a adunat puncte pretioase pentru echipa Citroën Total: “Am trecut peste dezamagirea de sambata si sunt fericit ca am avut o evolutie buna care s-ar fi putut termina cu o clasare pe podium. Sunt multumit ca am reusit sa termin totusi acest raliu, mai ales ca datorita acestui rezultat Citroën a adunat mai multe puncte decat rivalii sai in clasamentul constructorilor si acest lucru este cel mai important acum.

 

Rezultate Raliul Mexicului (etapa a 2-a din 12)*

1. Loeb / Elena – Citroën C4 3h42’41’’7

2. P. Solberg / Mills – Citroën C4  +24’’2

3. Ogier / Ingrassia – Citroën C4  +25’’3

4. Hirvonen / Lehtinen – Ford Focus  +1’47’’5

5. Latvala / Anttila – Ford Focus  +2’15’’1

6. H. Solberg / Minor – Ford Focus  +2’48’’0

7. Villagra / Perez Companc – Ford Focus  +10’13’’4

8. Pons / Haro – Ford Fiesta  +18’44’’4

9. Prokop / Tomanek – Ford Fiesta  +19’02’’0

10. Araujo / Miguel – Mitsubishi Lancer  +21’32’’5

15. Sordo / Marti – Citroën C4 +39’52’’4

 

Clasament general – PILOTI dupa Raliul Mexicului (etapa a 2-a din 12)*

1. Sebastien Loeb 43 p, 2. Mikko Hirvonen 37 p, 3. Jari-Matti Latvala 25 p, 4. Sebastien Ogier

25 p, 5. Petter Solberg 20 p, 6. Henning Solberg 16 p, 7. Dani Sordo 12 p, 8. Matthew Wilson 6 p, 9. Federico Villagra 6 p, 10. Mads Ostberg 4 p.

Clasament general – CONSTRUCTORI dupa Raliul Mexicului (etapa a 2-a din 12)*

1. BP Ford Abu Dhabi World Rally Team  67 p, 2. Citroen Total World Rally Team 61 p,

3. Citroen Junior Team 32 p, 4. Stobart M-Sport Ford Rally Team 28 p, 5. Munchi’s Ford World Rally Team 8 p.

*Sub rezerva omologarii rezultatelor de catre FIA.

Laura Antonov – Citroen Romania

www.citroen.ro

ECHIPA CITROËN JUNIOR ESTE PREGATITA PENTRU RALIUL MEXICULUI


Dupa conditiile de iarna din Raliul Suediei, echipa Citroën Junior trece pe un alt continent si o alta suprafata: Raliul Mexicului pe macadam. La fel ca in Suedia, Sébastien Ogier/Julien Ingrassia si Kimi Räikkönen/Kaj Lindström vor lua startul pe doua modele Citroën C4 WRC preparate special pentru echipa Citroën Junior.

Sébastien Ogier si Julien Ingrassia, care au terminat pe un excelent loc cinci in Raliul Suediei, prima etapa din actualul sezon, au numai amintiri placute de la prima lor vizita in Mexic. In 2008, Raliul Mexicului a fost etapa de debut pentru echipajul francez in Campionatul Mondial, etapa pe care Sébastien Ogier a si castigat-o la volanul unui Citroën C2 Super 1600 in Junior WRC. “A fost un moment extrem de important din cariera mea”, isi aduce aminte Sébastien. “Am aproape numai amintiri placute din Mexic. Aveam multe de invatat, dar in final am reusit sa castigam un raliu in care am mers la limita tot timpul. Imi place foarte mult acest raliu, atat din punctul de vedere al probelor, dar si a atmosferei create de suporterii de aici.”

Dupa locul cinci din Suedia, unde Sébastien si Julien au reusit sa invinga numerosi piloti scandinavi, specialisti pe zapada, in Mexic, echipajul Citroën Junior are ca obiectiv sa obtina cel putin aceeasi clasare. “Am inceput sezonul foarte bine cu o clasare in top cinci in Suedia”, a adaugat Sébastien “Obiectivul nostru este sa marim ritmul pana la finalul sezonului si sa ne apropiem cat mai mult de podium, mai ales in etapele pe care le cunoastem deja. In Mexic pornim cu avantajul ca am concurat deja pe 8 din cele 11 probe speciale la volanul unui C2 Super 1600. In plus, ne-am pregatit in timpul testelor din Spania special pentru etapa din Mexic. Cu siguranta daca vom avea ocazia sa obtinem un rezultat mai bun decat in Suedia o vom face!”

Pentru Kimi Räikkönen si Kaj Lindström urmeaza inca o etapa in care vor incerca sa invete cat mai multe. Dupa experienta pe zapada, Kimi Räikkönen va avea ocazia sa piloteze, pentru prima oara pe macadam, un Citroën C4 WRC. “Ceea ce imi place cel mai mult la raliuri este faptul ca trebuie sa fii competitiv pe suprafete complet diferite,” spune Kimi. “Dupa experienta pe zapada, voi vedea acum cum este sa pilotez pe macadam. Nu stiu exact la ce sa ma astept, dar si acest lucru face parte din procesul de acomodare. Deabia astept sa pilotez un Citroën C4 WRC in conditiile din Raliul Mexicului si mi-am propus sa parcurg cat mai multi kilometri pentru a aduna experienta. Nu are rost sa vorbim inca de un rezultat pentru ca nu mi-am propus nimic.”

TREI INTREBARI PENTRU… KIMI RÄIKKÖNEN

Privind in urma acum, care sunt concluziile dupa prima etapa in Campionatul Mondial de Raliuri cu echipa Citroën Junior si cu modelul C4 WRC?

“Cel mai important lucru a fost ca am reusit sa parcurgem toate probele speciale din Raliul Suediei si am invatat foarte multe. Am fi putut obtine un rezultat mai bun daca nu as fi facut mici greseli, dar am reusit sa ne imbunatatim permanent timpii pe probe. Acesta a fost si obiectivul nostru. La a doua trecere pe aceleasi probe m-am descurcat mult mai bine. Pe masura ce am prins incredere in dictare am mers mult mai bine. Sunt sigur ca pe masura ce voi aduna mai multa experienta, lucrurile vor fi mult mai usoare.”

In Mexic vei pilota, pentru prima oara, un Citroën C4 WRC pe macadam. Crezi ca te vei descurca mai usor decat pe zapada?

“Deabia astept sa iau startul in Raliul Mexicului. Cred ca va fi putin mai usor pentru mine sa merg pe macadam, sau cel putin asta este ceea ce mi-a spus Marcus Grönholm! Sunt sigur ca vom avea o aderenta mai mare pe macadam, dar in continuare voi avea de suferit din cauza lipsei de experienta. Am nevoie de cati mai multi kilometric pentru a ma acomoda cu modelul Citroën C4 WRC in particular si apoi pentru a merge tare in raliuri.”

Cum vei aborda Raliul Mexicului?

“Initial ar fi trebuit sa particip la o sesiune de teste pe macadam pentru a ma acomoda cu modelul Citroën C4 WRC, dar din pacate am fost obligat sa renunt din cauza unor dureri de spate. Am urmat un tratament si am preferat sa ma odihnesc putin inaintea etapei mexicane. Desigur mi-ar fi placut foarte mult sa testez masina inaintea acestei etape, dar in acelasi timp a fost foarte important sa fiu pregatit din punct de vedere fizic pentru a doua etapa a sezonului 2010. Vom vedea cum vor decurge lucrurile aici, dar cel mai important este sa parcurg cat mai multi kilometri.”

Laura Antonov – Citroen Romania

www.citroen.ro

CITROËN, LOEB SI SORDO VOR SA CUCEREASCA MEXICUL


Dupa debutul pe zapada, in Campionatul Mondial de Raliuri FIA urmeaza o serie de cinci raliuri pe macadam. Primul dintre ele, Raliul Mexicului, este programat in acest sfarsit de saptamana. Ca de obicei, echipa Citroën Total World Rally Team va lua startul in raliu cu o singura ambitie – Victoria. Sébastien Loeb si Daniel Elena, ocupantii locului second in Suedia, vor sa-si treaca in cont a patra victorie in etapa din America Latina.

Campionatul Mondial de Raliuri, mai mult ca oricare alta competitie din luma sporturilor cu motor, garanteaza la fiecare etapa un scenariu complet diferit fata de celelalte etape. Dupa padurile, frigul, zapada si gheata din Raliul Suediei, pilotii echipei Citroën Total vor purta sombreros si se vor confrunta cu caldura, praful si drumurile de macadam din Mexic, singura tara de pe continentul American care gazduieste o etapa din WRC.

“Este o etapa care imi place foarte mult. Poti sa simti ca organizatori isi daU silinta sa transforme acest raliu intr-un eveniment senzational, iar spectatorii sunt pur si simplu fantastici aici. Startul care se da pe strazile din centrul istoric al orasului Guanajuato este, fara indoiala, unul dintre cele mai frumoase momente ale sezonului”, spune Dani Sordo. Dupa o pauza de un an, si Sébastien Loeb este incantat ca va lua startul, din nou, in Raliul Mexicului: “Am luat startul la toate etapele de cand acest raliu a fost inclus in calendarul WRC in 2004. In primii ani interesul spectatorilor nu a fost unul foarte mare, dar incet, incet oamenii de aici au devenit pasionati de acest sport si acum Raliul Mexicului este una dintre cele mai populare etape ale sezonului.”

Loeb si Elena nu au mai pierdut in Mexic din 2006, iar obiectivul lor este sa-si mai adauge o victorie in palmares pe specialele mexicane. “Nu pot spune ca sezonul a inceput prost, dupa locul second obtinut in Suedia, dar nu-l voi lasa pe Mikko Hirvonen sa-si mareasca avansul in clasamentul general”, a spus campionul mondial en-titre. “Probele sunt foarte interesante din punctul de vedere al pilotului, mai ales ca nu sunt foarte dure pentru masina. Este un raliu cu multe provocari care contine portiuni foarte rapide, portiuni lente, tehnice si unele extreme de spectaculoase!”

“Modelul C4 WRC se va comporta mult mai bine pe o astfel de suprafata, mai ales ca avem o experienta foarte mare aici. Nu voi face insa niciun prognostic pentru ca nu am mai concurat in astfel de conditii de acum sase luni. Mikko Hirvonen a progresat mult in ultimul timp si sunt sigur ca va porni plin de incredere si foarte motivate in acest raliu. Anul trecut a pierdut titlul la o diferenta de un punct si sunt sigur ca anul acesta va da totul in fiecare raliu. Cred ca si Dani va avea, din nou, o evolutie foarte buna. Chiar daca nu are o experienta la fel de mare ca Mikko, a reusit sa faca progrese la fel de mari. Are toate motivele sa demonstreze acest lucru si, de ce nu, chiar sa incerce sa castige”, a mai adaugat Sébastien Loeb.

Dani Sordo este si el foarte motivat la prima etapa pe macadam din sezonul 2010: “Sper sa fac aceleasi progrese ca si in Suedia. Sunt avantajat de faptul ca voi pleca al patrulea in prima zi, deci trasa ideala va fi deja curatata de primii trei. Am toate avantajele de partea mea si voi incerca sa-mi ating obiectivul care mi-a fost trasat si anume, sa adun cat mai multe puncte pentru Citroën in clasamentul constructorilor. Rivalii nostri au avut un inceput mai bun in Suedia, dar acum suntem foarte hotarati sa-i prindem din urma.”

TREI INTREBARI PENTRU DANI SORDO

Ai fost bucuros sau dezamagit de locul 4 obtinut in prima etapa a sezonului?

“Desigur, as fi preferat sa termin pe podium, dar locul patru este bun pentru mine intr-un raliu pe zapada. Am avut o prima zi foarte buna si acest lucru se datoreaza faptului ca m-am pregatit intens pentru acel raliu. Am reusit sa tin pasul cu Seb si Mikko, iar faptul ca am terminat prima zi la doar zece secunde in spatele liderului a fost oarecum surprinzator si pentru mine. In ziua a doua am pierdut contactul cu liderul dupa o rasucire. Au urmat alte cateva greseli si am pierdut si locul trei.”

Atunci ai fost foarte suparat sambata seara!

“Da, chiar am fost. Este suparator sa fii implicat intr-o lupta in care fiecare secunda si sa pierzi peste un minut incercand sa scoti o aparatoare a radiatorului care ar fi trebuit scoasa inaintea startului pe proba. A fost o greseala stupida. De fapt, toata lumea a fost suparata atunci! Nu ne vom gandi insa tot restul vietii la acest lucru. Trebuie sa poti trece peste astfel de momente si sa mergi mai departe. Marc si cu mine am uitat deja de acest incident si acum suntem concentrati 100% pentru Raliul Mexicului.”

Crezi ca vei fi la fel de rapid pe macadamul mexican asa cum ai fost pe gheata din Suedia?

“Intotdeauna m-am simtit acasa in Mexic. In 2008, sansele mele de a obtine un rezultat bun s-au spulberat pe prima proba speciala cand suspensia masinii a cedat. Dupa aceea am reusit sa obtin timpi foarte buni pe proba. Anul acesta sunt sigur ca pot face aceleasi progrese pe macadam, asa cum a fost cazul si pe zapada. Imi place foarte mult acest eveniment si nu doar pentru ca vorbesc aceeasi limba cu localnicii. Spectatorii sunt foarte entuziasti, iar atmosfera din Léon este fantastica. Sper ca la finalul raliului sa fiu pe podium! ”

Laura Antonov

Citroen Romania – www.citroen.ro

Citroen Racing testeaza DS3 WRC la Malaga in Spania


Ambele echipe Citroen , Junior si WRT s-au deplasat dupa Raliul Suediei in Spania , la Malaga . Daca Sebastien Loeb si Dani Sordo au fost ocupati cu testarea viitorului Ds3 WRC , membrii Citroen Junior s-au pregatit pentru Raliul Mexicului .

Mai jos puteti vedea fotografii si filmulete de la aceste teste :

httpv://www.youtube.com/watch?v=2ddHJXYtcWk

httpv://www.youtube.com/watch?v=JeAlocLz8D4

httpv://www.youtube.com/watch?v=XGukTnnOXeQ

DS3 RACING : UN CARACTER CLAR DEFINIT SPORTIV


CITROËN a intrat in istoria sporturilor cu motor castigand 5 titluri de campion mondial de raliuri la constructori si 6 titluri la piloti – copiloti.

Citroën continua acum aceasta aventura prin DS3 Racing, cel mai sportiv model din gama DS3.

Inginerii de la Citroën Racing au preluat modelul DS3 si l-au modelat in stilul departamentului competitii care a obtinut o serie impresionanta de succese pe probele speciale din Campionatul Mondial de Raliuri.

Conceptul arboreaza atribute 100 % Racing, cum ar fi elementele din carbon si echipamentele specifice derivate din motorsport. Imbunatatit de Citroën Racing, motorul sau de 1,6 litri dezvolta
acum 200 CP. Sasiul si trenul de rulare au facut obiectul unor modificari de inalta precizie.

Obiectivul acestui vehicul este de a oferi senzatii intense si de a permite un dialog permanent intre soferul sau si drum.DS3 Racing va fi comercializat, intr-o serie limitata la 1.000 de exemplare, incepand cu al doilea semestru 2010.

Laura ANTONOV CITROËN ROMANIA –  www.citroen.ro

Citroen Racing Trophy prezent si in Romania


Pentru a raspunde nevoilor si asteptarilor clientilor din competitii, Citroën organizeaza de la inceputul anului 2009 “Citroën Racing Trophy”, in 7 tari din Europa: Franta, Portugalia, Belgia, Marea Britanie, Irlanda, Repuclica Ceha si Polonia. Din august 2009 , incepand cu Raliul Tara Barsei – etapa a 6-a din Campionatul National de Raliuri – Romania intra si ea in circuitul Citroen Racing Trophy.

„Dorinta noastra si obiectivul Citroën Racing Trophy este de a limita la maximum constrangerile pilotilor in ceea ce priveste participarea in raliuri, atat in campionatele interne cat si in cele internationale. In acest sens, am vrut sa cream un trofeu in cadrul caruia pilotii sa isi poata stabili programul competitional asa cum isi doresc. Ei pot alege oricare si oricate curse dintre cele inscrise in Citroën Racing Trophy”, declara Simon Jean Joseph, dublu campion european de raliuri si initiator al programului in calitate de Responsabil Competitii Clienti Citroën Racing.

Conditiile de participare sunt foarte simple, premiza principala fiind utilizarea unui vehicul C2 R2 Max. Fiecare ehipaj trebuie sa achite suma de 1000 de euro care reprezinta inscrierea in Trofeu si posibilitatea de a accede la premiile puse in joc de Citroën. In aceasta suma sunt incluse si doua combinezoane, pentru pilot si copilot, cu insemnele Citroën Racing Trophy.

Citroën Racing Trophy permite pilotilor inscrisi participarea in oricare dintre cursele din Campionatul National de Raliuri al Romaniei, dar si in cele din tarile in care se desfasoara deja trofeul, dand posibilitatea de a obtine premii foarte atractive – sunt premiate clasarile in top 8 din cadrul grupei A, grupa in care sunt asimilate modelele Citroën C2 R2 Max si Citroën C2 R2. Premiile totale puse in joc, pentru o etapa, se ridica la 15.300 de euro, primului loc fiindu-i alocati 4.000 de euro.

Citroën Racing Trophy a fost conceput pentru a promova modelul C2 R2 Max, dar in mod exceptional, pentru sezonul 2009, pentru ultimele 3 curse din Romania se vor atribui premii si modelelor C2 R2 inscrise in competitie. Aceasta derogare a fost acordata pentru a facilita transformarea C2 R2-urilor deja angrenate in campionatul intern in C2 R2 Max.

Laura Antonov – Citroen Romania

Sebastien Loeb – cel mai bun pilot all-time din WRC


Este nascut pe 26 februarie 1974 la Haguenau, Bas Rhin – France , locuieste in prezent in apropiere de Lausane (Elvetia) si este casatorit cu Severine impreuna avand o fetita. In copilarie a practicat gimnastica, tatal sau fiind campion in Franta. Bineinteles ca a avut si rezultate reusind in 12 ani de gimnastica sa iasa campion al Alsaciei de 4 ori, campion al “Grand Est” ( partea de est a Frantei) si a terminat odata pe locul 5 la general.

Atentia lui s-a indreptat usor catre sporturile cu motor incepand cu celebrele curse de mopeduri pentru tineri . In a doua parte a liceului Sebastien a abandonat scoala deoarece credea in fortele sale si s-a angajat ca electrician. Primul salariu si l-a cheltuit pe un Renault 5 GT Turbo cu care in 2 500 km cat a rezistat ajunsese cu cauciucurile la sarma si permisul de conducere ii era mai tot timpul la politie decat asupra lui. Seful sau l-a acceptat si chiar l-a sustinut sa-si imbunatateasca tehnica.

In 1995, la varsta de 21 ani, a vazut un anunt pentru Raliul Tinerilor , pe care l-a castigat , atat etapa regionala cat si cea nationala dar oponentul sau care a iesit pe locul 2 a fost declarat castigator. In 1996 a participat din nou la acest raliu dar a pierdut din nou finala si astfel si-a pus problema sponsorilor pentru a incepe o cariera adevarata.

Dominique Heintz si Rémi Mammosser l-au remarcat pe Sébastien si inclus in echipa lor « Ambition Sport Auto » . Acestia au reusit sa-i faca rost de un buget si astfel a participat in 1997 la prima cursa ca pilot al unei echipe. Amuzant este ca Loeb l-a avut co-pilot la prima cursa chiar pe Dominique Heintz dar dupa ce a castigat acest prim raliu Dominique a cedat locul sau altcuiva deoarece ii era prea frica .

In acel an apare Daniel Elena pe postul de copilot , post pe care si-l mentine pana in prezent.

In 1998 pe un Citroen Saxo Kit car acestia castiga cam tot ce se putea castiga dar nu fara sacrificii, distrugand in total 2 masini de raliu, clubul sau ajungand la grave probleme financiare.

In 1999 a fost o senzatie de deja-vu acestia castigand de asemenea foarte multe raliuri – atentie – in postura de pilot amator ( fara licenta FIA). Aceste rezultate au impresionat Federatia Franceza de Automobilism si acestiau l-au sustinut financiar in cateva 3 etape, una pierzand-o dar castigand celelalte doua la categoria sa.

In anul 2000 Ambition Sport Auto a avut mari probleme cu finantele si au ajuns sa-i inchirieze masina lui Loeb numai ca acesta sa poata termina ultima etapa , fiind declarat campion. Acesti bani pentru inchiriere au venit , supriza , din partea Citroen.

Prima oara cand Sebastien a condus o masina WRC a fost in Catalunia (Spania) si masina …un SEAT, cu care dupa cateva minute de antrenamente deja egalase cel mai bun timp al pilotilor de la Seat. Deasemeni in anul 2000 datorita lui Didier Auriol acesta a mai participat la 2 etape de WRC , San Remo si Raliul Frantei , pilotand o Toyota Corolla WRC , de fiecare data terminand in primii 10 .

Totul s-a schimbat in acel an cand Guy Fréquelin , care il urmarea demult , i-a oferit lui Loeb o Xsara Kit Car si care dupa primul raliu castigat , a declarat : ” A star was born” si mare dreptate a avut . Dupa aceasta etapa Sebastien a devenit pilotul oficial al Citroen Sport.

In 2001 pe un Saxo a dominat Campionatul Frantei la Raliuri , determinandu-l pe Guy Fréquelin sa-i incredinteze la Raliul San Remo un Xsara WRC, cu care a terminat pe locul 2 , dupa Gilles Panizzi (” maestrul asfaltului). Sebastien a intrat in lumea WRC ca o bomba, nici un pilot pana la el nereusind asemenea rezultate la prima participare.

In 2002 a participat in WRC in numai 7 etape, fiind considerat un an de antrenamente. Totusi a reusit sa castige Raliul Germaniei.

In 2003, primul sezon intreg in WRC , “Seb” a avut oponenti mari nume ale raliurilor ,de genul Carlos Sainz si Colin Mc Rae. Acestia au trebuie sa se resemneze, Sebastien castigand 3 etape, Monte Carlo, Germania, San Remo si restul terminandu-le pe podium , pierzand titlul la un singur punct diferenta. Nimeni nu stie si nu va afla daca Sebastien putea in ultima etapa sa-l depaseasca pe Peter Solberg si sa iasa campion. Cert este faptul ca i s-a cerut sa faca tot posibilul ca Citroen sa castige titlul la “Constructori” ceea ce s-a intamplat.

Prima participare intr-un sezon de WRC, vice-campion mondial si titlul la Constructori !!!

Paradoxal Loeb poate fi si unul dintre cei mai ghinionisti piloti din WRC : a fost penalizat in 2002 cu cateva secunde dupa ce i s-au schimbat cauciucurile intr-un mod dubios pe parcursul noptii, a aterizat pe o piatra pusa fix in mijlocul drumului, a ramas fara benzina, s-a tamponat frontal cu o masina care venea invers decat el pe drumul de legatura si multe altele. Interesant este ca in toate aceste conditii era lider al competitiei.

Anul 2006 a fost probabil cel mai interesant an al lui Loeb, acesta concurand intr-o ECHIPA PRIVATA si anume Kronos Racing. Sezonul a inceput prost printr-o greseala necaracteristica si avand un accident stupid la Monte Carlo si fiind fortat sa abandoneze. A doua zi a revenit conform regulilor Super Rally si a reusit sa termine pe locul 2. Super Rally inseamna 5 minute penalizare!!!

Dupa 3 sezoane jumatate a egalat si ulterior depasit recordul de victorii din Campionatul Mondial de Raliuri detinut atunci de Carlos Sainz care le acumulase de-a lungul a 15 ani de cariera (1988-2003).

In acelasi an Loeb si-a rupt umarul intr-un accident de bicicleta si a lipsit la raliurile din Turcia si Australia. Titlul a fost castigat in timp ce savura o ceasca de cafea, Gronholm nereusind sa termine in primii 3 pentru a castiga titlul.

Tot in 2006 a participat la cursa de 24 de ore de la LeMans unde a terminat pe locul 2 cu Pescarolo Judd intre cele 2 Audi R10 TDI, iar masina condusa de el a fost cea mai rapida masina pe benzina din competitie.

In franta este o revista care isi dedica paginile in special raliurilor. Aceasta revista acorda de mai bine de 30 de ani titlul de sportiv al anului.
in 1997 titlul i-a revenit lui Loeb, iar suportul federatiei franceze FFSA a venit prin interediul grupului de presa “Hommel”, cei care detin Echappement, Auto-Journal, etc.

alte titluri acordate de aceasi revista : 2007 Sebastien Ogier, 1987 Didier Auriol, 1985 Francois Delcour, 1984 Philippe Bugalski,

Citroen Sport a devenit din februarie 2009 Citroen Racing


Rezultatele vorbesc de la sine : Titlul Mondial la Constructori in 2003,2004,2005,2008 si 2009 si puterea din spatele lui Sebastien Loeb si cele sase tiluri mondiale consecutive la piloti ale acestuia ( 2004-2009 ) . In ultimii sapte ani , Citroen a fost echipa pe care restul si-au dorit sa o invinga !

Din istoria recenta am putea retine :

Citroen DS participare numeroasa in Raliul Monte Carlo in anii 60 cu o victorie.
In 1976 Citroen Sport participa in Raliul Argentinei cu modelul CX dotat cu motor Diesel.
In 1985 este produs modelul de grupa B BX avand 350CP.
In 1990 este prezentat modelul ZX versiunea Dakar, model cu care obtine 5 victorii la marci si 7 la piloti.
In 1997 este prezentat modelul Xsara Kit CAR, model cu care obtine un merituos loc unu si doi in etapa de WRC in fata modelelor WRC. Este cooptat Philipe Bugalski ca pilot principal de la Renault. Acesta castiga de mai multe ori Campionatul European si Campionatul francez. Modelul de fapt se dorea a pune bazele viitorului departament de la Versailles.
In 1997 ii este incredintat de catre un dealer local modelul Saxo Kit Car unui gimnast pe nume Loeb, care reuseste in primul an nu mai putin de 16 accidente.
In 2000 este prezentat XSARA T4, model care alaturi de Loeb castiga Campionatul Francez.
In 2001 este jormat Campionatul JWRC, Loeb la volanul unui Saxo S1600 castiga net in fata celorlalti concurenti.
In 2001 Xsara WRC castiga prima etapa interanationala in Germania cu Bugalski la volan.
In 2002 Xsara WRC participa la 7 etape de WRC, fara sa puncteze la constructori, avandu-i pe Bugalski, Edstrom si Loeb. Loeb castiga toate etapele de asfalt (inclusiv Monte Carlo, dar este depunctat din cauza stangaciei echipei tehnice, inlocuind doua anvelope in afara parcului de service).
Din 2003 li se alatura McRae si Sainz lui Loeb, Bugalski devenind pilot de teste.
Titlu obtinut practic la prima participare completa in WRC in cel mai impetuos mod.

Toata aceasta magie se intampla in complexul de la Versailles – Satory .

Motivele pentru care noi ii admiram , intr-o maniera simplista ar fi :

Sebastien Loeb este probabil cel mai bun pilot din istoria WRC .
Citroen Sport darama recorduri in stanga, in dreapta si in fata 🙂
La standul acestora din parcurile de service se serveste cea mai buna mancare 🙂

Echipele sustinute in 2010 de Citroen Racing sunt :

Citroen Total World Rally Team (WRT) cu echipajele Sebastien Loeb / Daniel Elena si Dani Sordo / Marc Marti

Citroen Junior Team (CJT) cu echipajele Sebastien Ogier / Julien Ingrassia si Kimi Raikkonen / Kaj Lindstrom.