Tag Archives: GM

85 de ani de Design GM


În timp ce departamentul de design al GM sărbătoreşte luna aceasta aniversarea a 85 de ani de la înfiinţare, cei 1900 de angajaţi din cele 10 centre de design GM la nivel internaţional se concentrează asupra viitorului, având aceeaşi viziune: să îi determine pe clienţi să se îndrăgostească de autovehicule pe care le creează.   

 

Membrii echipei noastre globale au în comun pasiunea de a proiecta autovehicule astfel încât clienţii să dezvolte o legătură emoţională cu acestea”, a susţinut Ed Welburn, Vice-preşedintele departamentului internaţional de design al GM. „Ceea ce a fost valabil acum 85 de ani este valabil şi în prezent:  Rolul unui proiectant este de a crea un exterior atrăgător cu proporţii bine echilibrate şi o ambianţă interioară care să îmbie la construirea unei relaţii ce se dezvoltă şi creşte.

 

Welburn, al şaselea coordonator de design din istoria de 104 ani a GM şi primul cu responsabilităţi de coordonare a designului autovehiculelor la nivel internaţional, va fi preşedintele de onoare al unui nou grup vizionar ce urmează să participe la cea de-a 25-a ediţie a Expoziţiei anuale de design auto EyesOn Design, duminică, 17 iunie. Fondurile obţinute vor fi donate Institutului de Oftalmologie din Detroit, pentru a sprijini eforturile de cercetare întreprinse de această instituţie cu scopul de a ajuta persoanele ce au suferit pierderi severe ale vederii.

 

Sub coordonarea strategică a lui Welburn, fiecare dintre mărcile GM de autoturisme  se distinge prin formă şi limbaj de celelalte, precum şi de alte mărci de pe piaţă. Modelele Cadillac şi Buick au cunoscut o reînnoire în materie de design, iar Chevrolet a devenit o marcă globală cu un limbaj de design recunoscut la nivel internaţional.   Noile autovehicule care au contribuit la impulsionarea renaşterii companiei GM includ modelul sport Chevrolet Camaro, varianta sedan de dimensiuni medii Malibu şi autovehiculul compact Cruze; modelele Cadillac CTS Coupe, GMC Terrain, Buick Enclave şi LaCrosse.

 

Autovehiculul electric cu autonomie extinsă, câştigător a numeroase premii, Chevrolet Volt a început să fie produs în serie la doar 3 ani de la lansarea acestuia ca prototip. Modelul Volt a primit titlul „Autovehiculul anului în America de Nord” şi, împreună cu modelul european înrudit, Opel Ampera, premiul „Autovehiculul european al anului”. Printre celelalte mărci globale premiate ale GM se numără şi Holden în Australia şi Wuling şi Baojun în China.

 

Welburn şi echipa sa internaţională de design susţin că cea mai bună lucrare a lor se va contura în viitor. Autovehiculele revoluţionare de mâine, a continuat acesta, se regăsesc în albumele de schiţe şi în computerele proiectanţilor de astăzi. Departamentul de design al GM are un rol esenţial în reînnoirea continuă a ofertei internaţionale de produse, care va avea drept rezultat înlocuirea a 70% dintre modelele din portofoliul actual în următorii trei ani.

 

Structura internaţională a companiei ne permite să proiectăm mai multe autovehicule noi şi să alocăm mai multe resurse umane, împreună cu tehnologie şi echipamente de ultimă generaţie”, a declarat Welburn. „Diversitatea pe care o promovăm aici, în materie de idei, experienţă, cultură şi perspectivă, este de neegalat şi alimentează procesul nostru de creaţie.  Chiar dacă avem mai multe centre de design, misiunea noastră este una clară:  fiecare produs nou pe care îl dezvoltăm trebuie să aibă succes; fiecare autovehicul trebuie să fie extraordinar.

 

GM a fost primul producător de autovehicule care a pus accentul pe designul auto.  Pe data de 23 iunie 1927, Comitetul Executiv al General Motors a aprobat înfiinţarea unui nou departament pentru a „studia problema artei şi combinaţiilor de culori în ceea ce priveşte produsele General Motors”, angajându-l pe Harley Earl, un producător de caroserii la comandă, din Hollywood şi creatorul modelului LaSalle din 1927, în calitate de director al departamentului.

 

Printre numeroasele realizări ale lui Earl se numără: dezvoltarea prototipurilor, schimbarea anuală a modelelor, aripile spate ale autovehiculelor din anii ’50, Salonul auto itinerant Motorama şi dezvoltarea modelului legendar Corvette. Alt merit al lui Earl a constat în angajarea primelor femei în calitate de proiectanţi auto. 

 

De asemenea, Earl l-a angajat pe arhitectul Eero Saarinen pentru proiectarea campusului Centrului Tehnic GM, care se regăseşte în Registrul Naţional al Locurilor Istorice şi este renumit în întreaga lume pentru stilul său arhitectural specific jumătăţii secolului 20.

 

În timp ce alte corporaţii şi-au relocat operaţiunile din clădirile construite în stilul modernist de la jumătatea secolului 20 sau le-au renovat în întregime, GM şi departamentul său de design au impus un echilibru între funcţionalitate şi estetica designului, adaptându-se tehnologiilor şi necesităţilor moderne şi totodată menţinând şi conservând capodoperele arhitecturale. Rezistenţa îndelungată a legendarului Dom de Design, a studiourilor adiacente şi a clădirii administrative sunt o dovadă vie a planului flexibil şi inovator al arhitectului Saarinen, dar şi a angajamentului companiei în ceea ce priveşte designul practic.

 

Vice-preşedinţii departamentului de design al GM care i-au urmat lui Earl au fost William Mitchell (1958-1977), Irving Rybicki (1977-1986), Charles Jordan (1986-1992), Wayne Cherry (1992-2003) şi Welburn (2003-prezent).

 

În anul 2005, Welburn a fost numit în noua funcţie de Vice-preşedinte al Departamentului Internaţional de Design al GM, fiind primul care a creat şi a condus o reţea compusă din centrele internaţionale de design ale companiei. Welburn este, de asemenea, membru al Comitetului Executiv al GM. Centrele de design sunt amplasate în Statele Unite ale Americii, Germania, Coreea, China, Australia, Brazilia şi India.

 

Despre EyesOn Design

 

Cea de a 25-a ediţie a Expoziţiei anuale de design auto EyesOn Design va avea loc duminică, 17 iunie 2012, la Casa Edsel & Eleanor Ford din oraşul Grosse Pointe Shores, statul Michigan. Evenimentul reprezintă o excelentă oportunitate de a sărbători design-urile neobişnuite, semnificative, spectaculoase şi legendare din trecut, prezent şi viitor, care au adus autovehiculele de la stadiul de simple mijloace de transport la cel de obiecte sculpturale ale dorinţei, aflate în mişcare.

100 de ani de istorie Chevrolet cu Ed Welburn – designerul sef GM


    Designeri legendari de la GM

•    Top 10 cele mai apreciate designuri Chevrolet

De-a lungul celor 100 de ani de existenţă, marca Chevrolet a conceput unele dintre cele mai importante şi mai revoluţionare designuri din istoria auto. De la camionetele sale elegante şi până la aspectul avangardist al tuturor generaţiilor de autovehicule Corvette, trecând prin automobile ca BelAir, care au marcat epoca în care acestea au fost fabricate. Emblema mărcii, papionul auriu, a decorat unele modele cu cele mai reprezentative designuri din industria auto. Unii dintre designerii Chevrolet, cum ar fi Harley Earl şi Bill Mitchell, au devenit la fel de legendari ca autovehiculele pe care le-au schiţat.

Primul autovehicul Chevrolet – modelul Classic Six, din 1912 – a fost admirat pentru eleganţă şi rafinament şi, un secol mai târziu, marca a continuat să stârnească admiraţia privitorilor, cu modele precum Volt sau Camaro, printre altele, recunoscute pentru aspectul şi caracterul lor inovator. Deşi a trecut deja în al doilea secol de existenţă, Chevrolet continuă să se păstreze în frunte cu designul său futurist şi preţurile sale accesibile. Cine ştie care vor fi modelele care vor deveni reprezentative pentru lumea automobilistică în următorii 100 de ani?

Omul a cărui muncă de invidiat constă în a înscrie Chevrolet pe această cale este Ed Welburn, vice-preşedintele de design la nivel mondial al General Motors. Acesta a intrat în pielea „eroilor săi absoluţi”, designerii GM Harley Earl şi Bill Mitchell, în septembrie 2003, dar, în ciuda responsabilităţii covârşitoare de a călca pe urmele celor care au intrat în legendă, recunoaşte că „mă distrez mai mult acum decât în oricare alt moment din cariera mea la GM”.

Născut în Philadelphia în anul 1950, tatăl lui Ed a fost co-proprietarul unui atelier de tinichigerie. „În copilăria mea, am fost înconjurat de autovehicule”, îşi aminteşte el. Interesul viu purtat oricărui lucru care avea legătură cu lumea auto l-a determinat ca, la 11 ani, să scrie o scrisoare adresată GM pentru a solicita un post de designer auto. Un răspuns de încurajare îi sugera că ar trebui mai întâi să studieze şi îi dădea detalii despre stagiul de pregătire. Ed a reţinut toate acele detalii şi şi-a câştigat un loc în program; după absolvirea Universităţii Howard din Washington D.C., a fost angajat cu normă întreagă la GM. De la începutul anilor ‘70, a lucrat în mai multe departamente de design ale GM.

Una dintre cele mai importante creaţii ale sale a fost Aerotech, un autovehicul aerodinamic conceput exclusiv pentru viteză care a atins viteza maximă de 417 km/h în anul 1987. Acest lucru l-a făcut remarcat atât în interiorul, cât şi în exteriorul GM. „Pentru mine, a fost unul dintre cele mai importante proiecte. În cadrul acestui proiect, am lucrat nu doar alături de ingineri, ci şi cu cei din departamentul marketing şi comunicaţii, lucruri pe care nu le mai făcusem niciodată până atunci. Am rămas de atunci cu pasiunea pentru aerodinamică.”

După experienţa Aerotech, ascensiunea ierarhică a lui Ed în interiorul GM a fost rapidă şi impresionantă, culminând cu numirea sa în funcţia de designer-şef al companiei la câţiva ani după intrarea în secolul XXI.

În continuare, acesta priveşte în urmă către ceea ce consideră a fi zece dintre cele mai însemnate şi reprezentative designuri care au marcat istoria Chevrolet.

Chevrolet Classic Six, 1912

Modelul Classic Six a fost primul autovehicul care a purtat numele Chevrolet, după ce William Durant şi Louis Chevrolet s-au asociat pentru a pune bazele unei companii auto pentru care au ales numele faimosului pilot elveţian de curse. Era un autovehicul mare, luxos şi puternic, care se mândrea cu cea mai mare cilindree pe care a avut-o un model Chevrolet până la apariţia lui „big-block” V8 din 1958. Impunătorul autovehicul avea înscris pe etichetă preţul de 2150 $, un preţ mult mai mare decât cel al majorităţii autovehiculelor fabricate la acea vreme. În mare măsură autovehiculul visurilor lui Louis Chevrolet, designul acestuia a fost realizat în colaborare cu prietenul său, inginerul francez Etienne Planche. Prezentat publicului în 1911, modelul a fost lansat în 1912, dar nu a rămas pe piaţă decât până în 1914, când interesul companiei s-a îndreptat către maşini cu preţuri mai accesibile, fapt care a condus la demisia lui Louis Chevrolet în urma neînţelegerilor avute cu Durant privind politica de marketing. Au fost fabricate, în total, 5987 de exemplare. „Acesta a fost primul Chevrolet, aşadar are o însemnătate mare”, afirmă Ed despre modelul Classic Six. „Louis Chevrolet şi-a folosit întreaga experienţă şi pricepere pentru a-l crea şi a scrie istorie.”

Chevrolet Deluxe Sport Coupé, 1932

Problemele conduc câteodată la rezultate valoroase, şi acesta a fost şi cazul modelului Deluxe Sport Coupé, din 1932. Lansat în plină criză economică, într-un an în care vânzările Chevrolet scăzuseră cu 50% faţă de anul anterior, modelul sport a fost unul dintre cele mai frumoase autovehicule Chevrolet dinaintea celui de-al doilea război mondial – un model atrăgător şi compact, cu partea din spate curbată, care şi-a câştigat renumele prin aspectul şi performanţele sale sportive. Autovehiculul avea numai două locuri… cel puţin în interior. Dacă doreai să transporţi mai mulţi pasageri, aceştia se puteau mulţumi cu bancheta exterioară din spate, din zona portbagajului. Distractiv pe vreme însorită, nu foarte distractiv atunci când ploua. „Avea un design reuşit”, crede Ed. „Spune atât de multe despre Chevrolet: multe dintre cuvintele folosite pentru a descrie acest model s-ar aplica şi autovehiculelor moderne. Avea personalitate, avea un preţ accesibil şi un aspect modern. Clienţii au considerat că acest model merita toţi banii, fapt care rămâne valabil până astăzi.”

Chevrolet Suburban, 1936

Modelul Suburban a fost un autovehicul reprezentativ nu numai pentru Chevrolet, ci şi pentru întreaga industrie auto. Se poate spune despre acesta că a fost primul model sport utilitar (SUV): un autovehicul de transport robust, serios, a cărui caroserie specifică unui model station wagon era montată pe un şasiu de camion de dimensiuni reduse. Botezat, de fapt, Suburban Carryall pentru că era capabil să transporte aproape orice, îşi revendica originile de la un autovehicul cu o caroserie cu opt locuri, din lemn, montată pe şasiul unui camion de o jumătate de tonă, creat în 1933 pentru dotarea Gărzii Naţionale şi a unităţilor incluse în programul Civilian Conservation Corps. În momentul lansării pe piaţă, caroseria sa era complet metalică, în ambele variante: cu uşi spate sau cu hayon. „Au realizat un model cu caracteristicile combinate ale unui autoturism şi ale unui camion”, spune Ed despre autovehiculul cu cea mai longevivă denumire din istoria auto. „Şi are şi un interior foarte plăcut, chiar ingenios. Poate fi considerat ca fiind primul crossover şi are caracteristici destul de asemănătoare cu modelul Captiva.”

Chevrolet Pick-Up, 1948

Camionetele (în sensul de autovehicul utilitar compact) şi furgoanele joacă un rol important în istoria mărcii Chevrolet. Iar gama lansată în 1948 a fost una dintre cele mai importante serii produse de companie. Lansate pe piaţă în vara anului 1947, aceste autovehicule au fost primele produse auto GM care propuneau un design complet schimbat după război, fiind astfel unele dintre cele mai moderne autovehicule apărute vreodată. S-au descurcat destul de bine pentru nişte autovehicule concepute pentru a fi puse la muncă! Cel mai performant model al gamei a fost o camionetă versatilă şi practică, cu o greutate de 500 kg, care a fost utilizată peste tot în lume. „Nu poţi decât să zâmbeşti atunci când te uiţi la una dintre ele”, crede Ed despre această apariţie prietenoasă printre vehiculele de transport de marfă. „Este o camionetă pe care te poţi baza. Are nişte linii pur şi simplu minunate, dar, în acelaşi timp, îşi făcea bine treaba. Onestă, simplă şi la un preţ accesibil.”

Chevrolet Corvette, 1953

„A fost primul model Corvette”, spune Ed despre modelul Chevrolet care a devenit o adevărată legendă în industria auto. Creat de la fel de legendarul şef de design de la GM, Harley Earl, modelul Corvette sport cu două locuri din 1953 a avut ca scop atât schimbarea imaginii Chevrolet, cât şi contracararea valului de importuri de automobile sport europene, care împânziseră SUA. Una dintre cele mai inedite caracteristici ale modelului a fost realizarea caroseriei din fibră de sticlă. Iniţial, însă, autovehiculul nu s-a vândut foarte bine, devenind un adevărat succes abia după câteva schimbări de design aduse câţiva ani mai târziu. „Este un design care nu mi-a spus mare lucru multă vreme”, recunoaşte Ed. „Dar acum îmi place la nebunie. N-o să uit niciodată primul modern Corvette pe care l-am văzut. Cred că aveam în jur de şapte ani şi mergeam pe o stradă mărginită de copaci. A apărut unul de după colţ şi a dispărut în trombă, într-un nor de frunze uscate. Şi mi-am spus: «Uau, ce tare!»”

Chevrolet Bel Air, 1955

Chevrolet şi-a modernizat complet portofoliul de autovehiculele în anul 1955, prin ceea ce a fost numit aspectul „Motoramic” al celui mai performant model al gamei, Bel Air, lansând, în plus, celebrul motor V8 compact. Performanţa entuziasmantă şi stilul flamboaiant, plin de încredere şi de culoare au făcut ca versiunile coupé, decapotabilele şi station wagon ale modelului Bel Air din 1955 să iasă în evidenţă. Automobilele General Motors fabricate în perioada 1955–1957 erau atât de deosebite, încât şi-au câştigat propria poreclă: „Tri5”. „După părerea mea, modelul Bel Air din 1955 este cel mai bun din seria Tri5”, afirmă Ed. „A fost atât de diferit de stilul general al anului 1955, atât de proaspăt, atât de modern. Era un autovehicul care părea mai scumpă decât costa în realitate, fapt valabil şi pentru modelul Cruze de astăzi.”

Chevrolet Corvette Sting Ray, 1963

„Ce autovehicul extraordinar” spune Ed despre modelul Corvette Sting Ray din 1963, care a dus gama Corvette la un nivel superior. Bazat pe un prototip desenat de designerul şef al GM, Bill Mitchell, modelul zvelt, cu unghiuri bine definite Sting Ray era mai rafinat şi mai sofisticat decât modelele Corvette anterioare şi, deşi în curs de maturizare, nu ignora faptul că principalul său scop era acela de a stârni entuziasmul, atât al celor care îl priveau, cât şi al celor care îl conduceau. Principalele caracteristici ale autovehiculului – construit în continuare din fibră de sticlă – erau farurile retractabile acţionate electric şi, la modelul coupé, luneta despărţită în două secţiuni, care va deveni motivul caracteristic al acestui design. „Am ţinut de multe ori cursuri despre acest autovehicul”, spune Ed. „Totul era nou; de fapt, totul era atât de nou încât a trebuit să inventeze şi un nume nou pentru acest model – Sting Ray. Toate modelele Corvette de atunci încolo au fost influenţate de acesta, chiar şi cele din prezent. Interiorul cu două posturi de conducere face şi astăzi parte din designul limbajul de design al modelului Corvette şi al mărcii Chevrolet.”

Chevrolet Pick-Up, 1967

Mare, robustă şi pusă pe treabă, noua generaţie Chevrolet de camionete din 1967 includea autovehicule puternice, concepute pentru a duce treaba la bun sfârşit. Solide şi practice, cu un design simplu, serios, acestea erau comercializate ca autovehicule de transport general, dar şi ca autovehicule utilitare, fapt care le-a schiţat un portret mai atrăgător pe piaţă. „Este un design specific american”, crede Ed. „Priveşti camioneta şi te aştepţi să vezi lângă ea un tip în blue jeans şi o trusă de scule în spate! Multe dintre caracteristicile pe care le-am amintit pentru camionetele de mai devreme sunt valabile şi pentru aceasta.”

Chevrolet Pick-Up, 1989

Camionetele aveau încă o importanţă destul de mare în portofoliul de produse Chevrolet la sfârşitul secolului XX, iar cea de-a patra generaţie a modelului C/K – cu tăietura pătrată a farurilor din faţă, robustă – a fost aproape o celebrare a acestei importanţe. Normal, principala lor utilitate era aceea de a transporta diverse încărcături. Totuşi, cererea nou apărută şi din ce în ce mai răspândită pentru utilizarea lor ca automobile ce definesc un anumit stil de viaţă a determinat marca Chevrolet să ofere şi un pachet Sport, fapt care a contribuit la o creştere impresionantă a cifrei de vânzări pentru aceste modele. Perfecte pentru livrări rapide, dar ideale pentru a face pur şi simplu impresie pe şosele. „Un design curat, care continuă să arate modern şi în zilele noastre”, spune Ed. „S-au vândut într-un număr incredibil de unităţi. În prezent, lucrăm la viitoarele modele de camionete Chevrolet, iar băieţii din echipă au pus pe pereţi, pentru a se inspira, fotografii cu aceasta.”

Chevrolet Camaro, 2010

Ed este pasionat de toate autovehiculele Camaro şi chiar deţine un model clasic, din 1969. „Dar am decis să trec modelul Camaro din 2010 pe listă înaintea celui din 1969. A impresionat oameni din toată lumea. Când am prezentat conceptul, am văzut apărând lacrimi în ochii unor bărbaţi şi femei în toată firea. Este apreciat peste tot în lume.” Pe când Ed şi echipa sa lucrau la noul Camaro, „l-am adus pe al meu în atelierul de creaţie, ca sursă de inspiraţie. Le-am spus atunci: «Vreau să văd ceva mai bun de atât!»” Deşi designul modern, puternic al modelului actual aminteşte de cel al primelor modele Camaro din 1967–1969, cum ar fi panta marginii inferioare a ferestrelor din spate, Ed se grăbeşte să sublinieze că modelul din 2010 nu are „un design învechit, ci unul foarte avangardist. Mă gândesc întotdeauna la viitor, dar, cu Chevrolet, avem parte de un trecut minunat. Trebuie să ne folosim de el pentru a construi ceva nou; nu mi-aş dori să creez un Camaro retro.” El defineşte designul plin de încredere şi optimist al noului Camaro ca fiind „un semn pozitiv pentru clienţii şi angajaţii GM. A aprins o flacără în interiorul companiei.”

GM Coreea prezintă prototipul Chevrolet Mi-ray roadster


Sărbătoreşte, în cadrul celei mai noi pieţe, moştenirea de design a mărcii

Seoul – GM Coreea prezintă prototipul Chevrolet Mi-ray, în cadrul Salonului auto 2011  de la Seoul. Modelul roaster sărbătoreşte în cadrul celei mai noi pieţe cei 100 de ani de moştenire a designului splendidelor autovehicule ale mărcii Chevrolet.

Conform declaraţiei lui Mike Arcamone, preşedinte şi director executiv al GM Coreea, „‘Mi-ray’ înseamnă „viitor” în limba coreeană. GM produce autovehicule Chevrolet în Coreea, prototipul Mi-ray oferind explorarea posibilităţilor viitoare ale mărcii. Acesta sporeşte conexiunea dintre autovehicul şi conducător, creând o abordare nouă a autovehiculelor viitorului.

Prototipul Mi-ray a fost creat în cadrul atelierului de design avansat al GM din Seoul. Îmbinând tehnologia de vârf a sistemului de propulsie hibrid cu designul avansat, acesta creează un echilibru între accentele designului emblematic al mărcii Chevrolet şi viziunea unui design al viitorului, cu ocazia sărbătoririi centenarului Chevrolet, în anul 2011.

Exteriorul clasic

Prototipul Mi-ray plăteşte tributul moştenirii autovehiculelor sportive Chevrolet. Este mic şi deschis, precum modelul Monza SS din 1963, uşor şi hotărât precum modelul Corvair Super Spyder, din 1962. Fuzelajul său expresiv şi aerodinamic este o moştenire a avioanelor de luptă moderne.

Partea laterală a caroseriei, cu formă de săgeată, fabricată din fibră de carbon şi CFRP (material plastic armat cu fibră de carbon), este segmentată printr-o linie frântă, cu lumină ambientală dedesubt. Acest accent creează o linie impetuoasă de lumină atunci când autovehiculul este în mişcare, conferind o strălucire caldă caroseriei sculpturale. Portierele fluture, în stilul maşinilor de cursă de la Le Mans, se deschid spre exterior, în sus, asigurând un acces spectaculos în interior.

Partea frontală puternică oferă o reinterpretare a feţei modelelor Chevrolet. Grila radiatorului dublă a prototipului Mi-ray este flancată de faruri cu tehnologia LED, cu noua semnătură a lămpilor de rulare pe timp de zi. Aripile faţă şi spate evocă modelele Chevrolet Corvette din trecut, fiind expresia spiritului de autovehicul sportiv al prototipului. Spoilerele din fibră de carbon asigură controlul deportanţei şi al fluxului de aer la nivelul colţurilor.

Flapsurile retractibile distinctive conferă un control suplimentar al fluxului de aer, asigurând accesul la priza de încărcare, pe o latură, şi orificiul de alimentare carburant, pe cealaltă latură. Priza de încărcare este prevăzută cu un indicator exterior pentru nivelul de încărcare a bateriei. Fiecare aripă spate este prevăzută cu un spaţiu individual pentru depozitarea obiectelor de dimensiuni mici. Luminile spate, sub partea din spate a autovehiculului, cu formă de „coada de raţă”, conferă o nouă interpretare a identităţii prin elemente duble a modelelor Chevrolet.

Modelul Mi-ray este dotat cu jante faţă de 20 inch, din material compozit aluminu-fibre de carbon şi jante spate de 21 inch. Tema puternică a turbinei evocă mişcarea, chiar şi atunci când prototipul Mi-ray staţionează.

Vederea de sus, cu formă conică foarte accentuată, sporeşte imaginea hotărâtă a prototipului Mi-ray. Văzută de sus, cabina are o formă unică de diamant.

Interiorul sportiv

Interiorul prototipului Mi-ray reia moştenirea autovehiculelor de curse ale mărcii Chevrolet. La fel ca şi exteriorul modelului, se inspiră de la avioanele de luptă. Interiorul prototipului Mi-ray conţine un amestec de aluminiu şlefuit, piele naturală, material textil de culoare albă şi suprafeţe cu aspect de metal lichid, pentru un efect general care să îmbine rapiditatea cu aspectul sculptural.

Interiorul este înconjurat de o carcasă din fibră de carbon, care îi conferă greutate redusă şi în acelaşi timp o structură rigidă. Cabina sa dublă înconjoară conducătorul şi pasagerul cu linii cursive şi în acelaşi timp uşor tensionate. Cabina se concentrează asupra conducătorului, inspirându-se de la autovehiculul sportiv emblematic al mărcii Chevrolet, dar în acelaşi timp şi pasagerul este implicat total în experienţa conducerii.

Scaunele asimetrice, cu linii cursive ce pornesc de la portiere, formează un interior asimetric ce îi conferă conducătorului senzaţia conexiunii totale cu autovehiculul. Lumina ambientală, care porneşte de la partea superioară a panoului de instrumente şi se revarsă în zona spătarelor scaunelor, adaugă o senzaţie de lux. Pernele scaunelor şi tetierele sunt conectate prin intermediul carcasei uşoare din fibră de carbon, fiind montate pe o singură bară din aluminiu. Zona tetierelor urmează forma exterioară, având integrat un sistem de aer cald pentru zona gâtului (air scarf) pentru modele decapotabile.

Designerii au abordat într-un mod unic afişarea informaţiilor, utilizând retroproiectarea pentru panoul de instrumente. Informaţiile din faţa conducătorului au fost grupate în trei zone. În poziţia cea mai apropiată, frontală, sunt afişate performanţele autovehiculului. Acestea sunt flancate, în partea stângă, de informaţiile referitoare la autonomie şi în partea dreaptă de cifrele legate de navigaţie şi kilometraj. Acest aranjament elimină încărcarea inutilă a câmpului vizual, permiţându-i conducătorului să se concentreze asupra senzaţiilor conducerii.

Ecranul tactil central se extinde în jos, cu linii cursive, spre un suport din aluminiu care evocă botul unui avion de luptă, cu trenul de aterizare coborât. Suprafaţa exterioară coboară cu linii impetuoase spre interior, pentru a ajunge la consola consolidată, făcând conexiunea între partea frontală şi spatele autovehiculului.

Butonul de pornire, amplasat central, este de asemenea inspirat de un avion cu reacţie. La apăsarea sa, tabloul de bord retractibil, montat pe coloana de direcţie, se ridică precum capacul cabinei unui avion de luptă şi „Proiecţia interactivă” apare pe suprafaţa albă.

Camerele video pentru vedere în spate, retractibile, care înlocuiesc oglinzile retrovizoare tradiţionale, se extind prin acţionare electrică de la geamurile laterale. În cazul conducerii în zone urbane, camera îndreptată în faţă funcţionează în conexiune cu sistemul GPS, pentru a suprapune informaţiile sistemului de navigaţie cu imaginile video în timp real.

Sistem de propulsie eficient din punct de vedere al consumului de carburant, de înaltă performanţă

Prototipul Mi-ray este dotat cu un sistem de propulsie „pe jumătate electric”, amplasat în cea mai mare parte în spaţiul din spatele şi de sub conducător, fapt care maximizează performanţele şi eficienţa din punct de vedere al consumului de carburant.

Multe dintre componentele sistemului de propulsie al prototipului Mi-ray sunt constituie o urmare logică a portofoliului tehnologic al GM”, a afirmat Uwe Grebe, director executiv al Diviziei GM pentru motoare şi sisteme de transmisie. „Prototipul demonstrează potenţialul de reconfigurare, reevaluare şi extindere al tehnologiilor actuale pentru sistemele de propulsie.

Modelul Mi-ray este propulsat de două motoare electrice montate în faţă, de 15-kW, pentru o accelerare rapidă şi lipsa emisiilor de gaze de eşapament, pentru conducerea în zone urbane. Motoarele sunt alimentate de o baterie ion-litiu de 1,6 kWh, încărcată cu ajutorul energiei de frânare regenerativă. Modelul Mi-ray poate comuta între tracţiunea pe roţile din faţă şi cea pe roţile din spate.

Pentru o conducere performantă, motorul modelului Mi-ray de 1,5 litri, cu patru cilindri şi supraalimentare se asociază cu motoarele electrice, asigurând un control rapid al cuplului pentru roţile din stânga şi cele din dreapta, conform cerinţei. Motorul de înaltă tehnologie, montat în spatele cabinei, acţionează roţile din spate, integrând fără discontinuităţi tehnologia propulsiei electrice, definind un nou standard în cadrul segmentului modelelor roadster compacte.

Un sistem de transmisie cu ambreiaj dublu (DCT) asigură reducerea dimensiunilor trenului de rulare, prin eliminarea convertizorului de cuplu. Cuplarea treptelor de viteză este rapidă şi fermă. Schema treptelor de viteză a fost pusă la punct pentru a îmbunătăţi viteza maximă în modul performanţă. Un sistem start-stop funcţionează în conexiune cu sistemul de transmisie DCT.

Conceptul de propulsie se potriveşte perfect cu restul autovehiculului, asigurând performanţe mari pentru dimensiuni reduse, atât la rulare cât şi în ceea ce priveşte mediul”, a afirmat Arcamone.  „Îmbinând tehnologia sistemului de propulsie GM cu designul vizionar,  prototipul Mi-ray prefigurează viitoarele autovehicule Chevrolet pe plan mondial – expresive, tinereşti şi antrenante.”

Noul Chevrolet Malibu este gata pentru premiera internationala


  • Modelul Chevrolet Malibu de ultimă generație va fi vândut în aproape 100 de țări de pe șase continente

SHANGHAI – Noul Malibu va face înconjurul globulul și se va deschide către diversitatea culturilor din întreaga lume în momentul în care Chevrolet îl va lansa simultan la Salonul Auto de la Shanghai și pe pagina de Facebook a Chevrolet.

Chevrolet va lansa noul Malibu live începând cu ora 20:30 EDT pe data de 18 aprilie (ora 2:30 CET pe data de 19 aprilie) la adresa http://www.facebook.com/chevrolet. Consumatorii sunt încurajați să pună întrebări online în timpul prezentării, folosind serviciul Twitter la ID-ul #MalibuReveal sau pe pagina de Facebook a Chevrolet, în secțiunea Malibu. Membrii echipei Chevrolet vor fi disponibili pentru a răspunde la întrebări în cursul unei sesiuni live moderate de întrebări și răspunsuri ce va urma după lansarea online a modelului.

Momentul lansării online va coincide cu lansarea noului Malibu la Salonul Auto de la Shanghai, pe 19 aprilie. De asemenea, noul Malibu va fi prezentat la Salonul Auto Internațional de la New York, ce va fi deschis pentru public în perioada 23 aprilie – 1 mai.

Noul Malibu va duce numele respectat și premiat al mărcii Chevrolet în noi locuri și îl va prezenta în fața unui public nou din întreaga lume”, a declarat Susan Docherty, Vicepreședinte de Vânzări, Marketing și Servicii Post-vânzare la GMIO. „Indiferent de locul în care va fi vândut – America de Nord, America de Sud, Europa, Asia, Africa sau Australia – Malibu a fost conceput în întregime pentru a răspunde nevoilor clienților din întreaga lume.

Malibu va fi disponibil cu o gamă globală de motoare puternice, cu patru cilindri și consum redus, împreună cu transmisii cu șase viteze ce vor contribui, de asemenea, la sporirea eficienței și performanțelor sale. Malibu a fost conceput pentru a ieși în evidență pe toate piețele lumii. Noul Malibu este primul model de clasă medie al Chevrolet care va fi vândut la nivel global. Acesta va fi vândut în aproape 100 de țări de pe șase continente și va fi construit în mai multe localități, ce vor include China și două uzine în Statele Unite.

În 2010, Malibu a fost cel mai bine vândut model al Chevrolet și al GM, cu aproape 200.000 de autovehicule vândute. În Statele Unite, acesta este unul dintre cele mai titrate autovehicule, câștigând peste 40 de premii din domeniu începând cu anul 2008. Malibu a fost singurul autovehicul de clasă medie din industria auto care a câștigat premiul „Cea mai bună achiziție” al Consumers Digest Automotive în ultimii trei ani – 2011, 2010 și 2009. De asemenea, Malibu a fost declarat „Cea mai bună alegere pentru siguranță” de către Institutul de Asigurări pentru Siguranța Rutieră în ultimii doi ani.

Cu noul Malibu, Chevrolet își menține oportunitățile de creștere la nivel global. Cea mai mare marcă a General Motors se află în mijlocul unui proces de lansare a unei familii globale de autovehicule cu consum scăzut de carburant, care include modelele Cruze, Volt, Sonic/Aveo, Spark și Malibu. Aceste noi autovehicule concurează în cele mai mari patru segmente ale pieței auto globale, acoperind 54 de procente din numărul total de vânzări din 2010, excluzând modelele de lux. Noul Malibu se înscrie în segmentul global „D”, care, în 2010, a reprezentat 9 procente (peste 5,7 milioane de autovehicule) din numărul total de vânzări la nivel global.

Anul trecut, Chevrolet a vândut 4,26 milioane de autovehicule în întreaga lume – în medie, un autovehicul la fiecare 7,4 secunde. Opt dintre cele zece piețe care au oferit Chevrolet cel mai mare număr de vânzări au reprezentat țări aflate în curs de dezvoltare – Brazilia, China, Uzbekistan, Mexic, Rusia, India, Argentina și Columbia. Se preconizează că, până în 2012, piețele în curs de dezvoltare vor absorbi peste 50% din numărul global de vânzări al mărcii Chevrolet.

Peste 600.000 de autovehicule Malibu au fost vândute în întreaga lume din 2008, an în care acest model a fost declarat Mașina Nord-Americană a Anului. Modelul Malibu din 2013 reprezintă cea de-a opta generație a acestei familii, de la primul Malibu lansat în 1964.

Test drive Chevrolet Spark – Space and Fashion


Cei de la General Motors au decis in urma cu sase ani sa elimine numele Daewoo din Europa . Probabil aveau in plan acest lucru inca de la preluarea marcii falimentare in anul 2001 . Cielo, Tico sau mai apoi Matiz , reprezinta modele care s-au vandut cu succes in Romania , cel din urma fiind scos din productie acum aproximativ doi ani .

Povestea de succes trebuia sa continue cumva , astfel in 2007 la Salonul International de la New York cei de la GM prezentand trei concepte : Beat , Trax si Groove.  In urma votului pe un site specializat al celor de la Chevrolet, conceptul Beat a inregistrat aproape 50% din voturi, luandu-se decizia intrarii in productie sub denumirea de Chevrolet Spark  .

Noul Spark a ajuns in Romania la inceputul lunii martie a acestui an, beneficiind de o lansare inteligent realizata de catre cei de la GM Southeast Europe . Tot prin intermediul lor am putut testa pe durata unei saptamani noul Chevrolet Spark. Modelul testat de noi a fost unul dotat cu motorul de 1.2 litri care dezvolta 81 cp la 6 400 rpm si un cuplu de 111 Nm la 4 800 rpm, viteza maxima declarata de constructor fiind de 164 km/h iar sprintul de la 0-100 facandu-se in 12,1 secunde. Nivelul de echipare a fost unul de varf si includea dotari precum computer de bord, aer conditionat automat cu filtru de polen, radio cd cu mp3 +6 boxe (comenzile audio regasindu-se pe volan) , 6 airbag-uri ( frontale, laterale si tip cortina) , Abs, senzori de parcare, faruri de ceata, geamuri in tenta de culoare, geamuri electrice fata-spate, oglinzi reglabile electric si incalzite, jante aliaj , bare acoperis iar la exterior, marea majoritate a elementelor fiind vopsite in culoarea caroseriei ( oglinzile exterioare, manerele portierelor si portbagajului) . Pretul modelului testat este de 9 846 euro, suma ce include tva .

Design

Chevrolet Spark este o masina noua 100% . Nu mai pastreaza nicio legatura cu vechea generatie. Mai lung cu 145 mm, mai lat cu 102 mm si cu un ampatament marit cu 30 mm , noul model respecta intocmai sarcinile trasate designerilor : mai mare, mai spatios si mai rapid. Dar cel mai important lucru este ca, noul Spark arata a masina. Liniile angulare ale caroseriei, farurile mari si grila proeminenta din fata reprezinta  o imbunatatire substantiala fata de modelul anterior. Micutul eleron amplasat deasupra lunetei, ornamentul cromat al esapamentului si jantele de aliaj ii creaza chiar o imagine cu tenta sportiva.

In ciuda schimbarilor stilistice si a dimensiunilor, conceptual vorbind, Spark face parte in continuare din clasa masinilor de oras, avand patru portiere ( si nu doua asa cum au crezut unii dintre prietenii nostrii 🙂 ) , fiind perfect adaptat la viata intr-un trafic aglomerat, gratie lungimii reduse de doar 3 640 mm.

Designul exterior este un plus in privinta atitudinii prin linia singulara a plafonului care impreuna cu partea frontala creeaza o imagine usor agresiva, total opusa tendintelor concurentilor sai directi care abordeaza o imagine mai cuminte.

Interiorul reprezinta interpretarea designerilor de la GM a tendintelor actuale in domeniu, din perspectiva lor. Scaune simpatice imbracate intr-un material placut la atingere, elemente colorate la interior si un display digital fac ca Chevrolet Spark sa arate ca  o masina contemporana. Datorita pozitionarii foarte bune a scaunelor din fata, trei adulti de talie medie au loc suficient pe bancheta din spate, cu conditia ca distanta parcursa sa nu fie una foarte mare .

De remarcat este si atentia acordata detaliilor la interior , precizia asamblarii fiind una specifica claselor superioare , cei de la GM reusind sa creeze in cazul lui Spark un design functional, care sa atraga tinerii, imbinand perfect stilul exterior cu cel interior.  Elementul care atrage atentia la interior este display-ul pozitionat deasupra volanului, care, similar celor de motocicleta , ofera toate informatiile importante intr-o maniera compacta si usor de citit . Singurul lucru care ne-a deranjat la computerul de bord este faptul ca nu afiseaza consumul mediu de carburant, ci doar km parcursi , nivelul de combustibil ramas si distanta estimativa pe care o poti parcurge pana la urmatoarea alimentare.

Un lucru imbucurator este reprezentat de numarul mare al compartimentelor de depozitare: cinci pe consola centrala si trei in bord, la care se adauga fetele de usi din fata ce pot gazdui fiecare sticle de 1,5 litri si niste telefoane sau agende pe langa.

Cum se conduce

Secretul lui Spark se afla in conceperea sasiului. Acest lucru este de multe ori neglijat de alti constructori, insa cei de la GM nu au cazut in aceasta capcana. Structura rigida a cadrului integrat a fost gandita pentru a imbunatati caracteristicile de reactie in cazul anumitor manevre, rezultatul fiind un model complet nou care se poate evidentia printr-un sentiment de stabilitate ridicat, putere si incredere la volan. De-a lungul celor sapte zile traficul Bucurestean ne-a oferit destule momente care ne-au intarit convingerile despre abilitatile modelului testat.

Suspensiile urmeaza designul traditional , dar eficient : tip McPherson in fata si bara de torsiune pentru puntea spate, oferind o manevrabilitate neutra si predictibila. De remarcat este setarea inteligenta a amortizoarelor, care absorb foarte bine orice fel de denivelare, zgomotul la interior fiind aproape insesizabil. Acest lucru se datoreaza si unei foarte bune insonorizari, nu de multe ori fiind convins ca motorul nu a pornit.

Motorul este unul pe benzina, aspirat natural, de 1 206 cmc format din 4 cilindri in linie si care dezvolta 81 cp la 6 400 rpm si un cuplu de 111 Nm la 4 800 rpm , fiind cuplat la o cutie de viteze manuala in cinci trepte. Daca de etajarea cutiei de viteza si de timoneria acesteia am fost pe deplin multumiti , nu acelasi lucru il putem spune si despre motor, de la care aveam asteptari mai mari , tinand cont de cp si greutatea redusa a masinii de numai 1060 kg. Totusi, asta nu inseamna ca Spark nu este un model agil, din contra, sprintul pana la 60 km/h fiind unul imbucurator . Daca sprintul de la 0 la 100 km/h nu am fost tentati sa-l comparam intr-o maniera exacta cu cifra oferita de producator (12,1 secunde) viteza maxima am atins-o totusi pe autostrada , ce-i drept intr-o distanta considerabila , masina oferindu-ne o senzatie de siguranta la care sa fim sinceri nu ne-am fi asteptat.

Consumul de carburant este multumitor, cel declarat situandu-se in jurul a 6,6 l / 100 km . Capacitatea rezervorului de benzina este de 35 l, noi reusind sa parcurgem aproximativ 350 km , la momentul predarii automobilului indicatorul computerului de bord aratand ca mai este disponibil aproximativ o treime din capacitatea rezervorului. De mentionat ar fi ca pe intreaga durata a testului aerul conditionat a functionat in permanenta .

Concluzia

Cu un design exterior si de ce nu si interior, printre cele mai atragatoare din clasa sa, cu o lista de dotari standard si optionale mai mult decat satisfacatoare dar si cu o calitate buna a asamblarii, noul Chevrolet Spark este o optiune serioasa de luat in calcul pentru cei care isi doresc o masina de oras , mai altfel decat concurenta. Singurul dezavantaj ar fi lipsa unui motor diesel si pretul pe care romanii vor fi mereu tentati sa-l compare cu cel al unor masini din alte clase.

[nggallery id=46]

Intr-una din seri am profitat de intalnirea fanilor si posesorilor de automobile Peugeot, modelul 107 fiind unul dintre concurentii directi ai masinii testate de noi, si i-am rugat pe acestia sa isi exprime parerea dupa un prim contact cu Chevrolet Spark , opiniile lor putand fi regasite mai jos :


Deagos Cernat – posesor Peugeot 307 : Din cate se poate observa la prima vedere noul SPARK pare ca va fi un mare succes al celor de la Chevrolet in detrimentul concurentei directe.
Apropiindu-ne putem observa o parte frontala plina de detalii, o grila imensa in forma literei V care aduce o nota de sportivitate micului Spark continuata de bara fata cu aceleasi forme,proiectoarele inconjurate de ornamente cromate iesind in evidenta! Toate acestea fiind spuse la exterior nota 10 pentru echipa Chevrolet . Odata urcati la volan observam un bord cu totul schimbat fata de modelul precedent, o bucurie, materialele impacandu-se perfect cu liniile exteriorului. Aprindem farurile si …surpriza, turometrul digital si luminile sunt de o culoare turquoaise nemaintalnita la alte modele dar foarte placute ochiului! In concluzie masinuta merge si arata net superior vechiului model. Daca vechiul model nu imi trezea nici un interes, noul model schimba in totalitate acest lucru lasandu-ma profund impresionat!

Florin T. – posesor Peugeot  206 : In primul rand este foarte dotata, silentioasa si bordul este minunat luminat. Privita din fata este super, spoilerul si  grila  imensa…impunatoare . Ce nu mi-a placut……..pai mi-a placut cam tot, doar ca nu e genul meu de masina, fiind foarte mica. Poate asta e singurul “minus” dar in rest m-a impresionat, fiind o masina foarte buna de oras.

Mihai R. – posesor Peugeot 307 : O  masina foarte haioasa, dar cu partea frontala destul de agresiva, care se strecoara foarte usor prin traficul din Bucuresti. Iluminatul bordului este foarte frumos, materialele de la interior sunt de o calitate buna, iar insonorizarea este excelenta, masina fiind foarte silentioasa. Portbagajul desi mic este destul de incapator pentru o masina din aceasta clasa, dupa o zi de cumparaturi nu va trebui sa iti faci probleme daca vor incapea toate in el. Per total o masina buna de oras cu care nu vei trece neobservat cu siguranta.

Invazia americana in Formula Drift


Dupa Ford-ul Mustang a lui Vaughn Gittin jr. si Challenger-ul lui Samuel Hubinette, a venit vremea sa va prezentam si Chevrolet-ul Camaro SS care va fi pilotat in sezonul 2010 de catre Conrad Grunewald.

Sub capota se gaseste un motor GM Performance LSA de 6.2 litri V8 supralimentat, motor care se regaseste pe Cadillac-ul CTS-V si dezvolta in jur de 556cp si un cuplu de 551Nm. Electronica a fost schimbata si au fost unele probleme cu aprinderea si injectia, dar dupa ce toate acestea au fost rezolvate Conrad a spus ”este dureros de galagioasa. Sunt foarte incantat ca pot pilota un legendar American Muscle in Formula Drift.”

Cifrele exacte obtinute pe dyno nu au fost dezvaluite, dar acestea au depasit specificatiile celor de la GM pentru acest motor, cifra vehiculata fiind de 600cp.

httpv://www.youtube.com/watch?v=ZYQZd2VXNLA

Internele motorului sunt furnizate de catre Hennessey Performance

Suspensia: Eibach Multi-Pro-R2 coilovers

Jante: Forgeline custom aluminiu 19’ spate si 18’ fata

Pneuri: Hankook Ventus R-S3

Toate elementele de caroserie sunt din fibra de carbon de la Seibon Carbon, inclusiv consola bordului a fost toata modificata si este din fibra de carbon.

Vor capitula oare japonezii in fata ofensivei americane?

Raspunsul il vom afla maine.

httpv://www.youtube.com/watch?v=ExxCKaIQJFc