Tag Archives: z4 gt3

Interviu cu Alessandro Zanardi: retrospectiva unui sezon 2014 fantastic


Pentru Alessandro Zanardi (Italia), un an plin de evenimente se apropie de final. 2014 a reprezentat revenirea sa în motorsport după o pauză de patru ani: pilotul oficial BMW a concurat în Blancpain Sprint Series cu un model BMW Z4 GT3, înscris de ROAL Motorsport. În paraciclism, italianul în vârstă de 48 de ani a sărbătorit noi succese majore, care au inclus al două titluri mondiale. În octombrie, el a parcurs cu succes primul triatlon pe distanţă lungă din carieră, în Hawaii (SUA), cu un timp foarte bun. Şi, peste toate acestea, Zanardi a reprezentat BMW la numeroase evenimente de pe mapamond, în calitate de ambasador al mărcii BMW. Într-un interviu, Zanardi priveşte retrospectiv la acest an plin de evenimente.

IRONMAN WORLD CHAMPIONSHIP 2014 HAWAII

Alessandro, la începutul acestui an ai început sezonul de revenire cu un test la Adria, în Italia. Cum te-ai simţit când ai parcurs primii metri cu BMW Z4 GT3, care au fost primii paşi spre revenirea în motorsport?

Alessandro Zanardi: Am fost extrem de emoţionat, aşa cum sunt de fiecare dată când încep ceva nou. După pauza lungă pe care am luat-o după sezonul 2009, a fost o aventură nouă cu o maşină nouă. Am revenit într-un BMW, un brand care deja reprezintă foarte mare parte din cariera mea de pilot. Am revenit alături de ROAL Motorsport, o echipă în care am mulţi prieteni şi cu care am cunoscut multe momente frumoase în trecut. Toate acestea combinate au făcut ca acest moment să fie unul foarte special. Stăteam într-un BMW Z4 GT3, o maşină deosebită, care era nouă pentru mine şi mult mai puternică decât cele pilotate anterior, aşa că a fost plăcut să parcurg primele tururi.

Alex Zanardi

Ce a însemnat pentru tine să revii în curse, dar şi ca pilot oficial BMW?

Zanardi: Să fiu apreciat ca sportiv şi ca ambasador de toţi partenerii mei la BMW m-a făcut să fiu foarte mândru. Să văd atât de mult entuziasm pentru participarea mea, să încep din nou într-un campionat nou, o nouă aventură, să mă regăsesc din nou în postura de pilot de curse – toate aceste au făcut ca momentul să fie special. Am fost legat de BMW pentru o lungă perioadă de timp – iar entuziasmul şi susţinerea primite când s-a zvonit că voi purta din nou combinezonul ca pilot de curse mi-au oferit un sentiment aparte. M-am simţit in nou pilot de curse. A fost o senzaţie foarte plăcută.

Alessandro Zanardi

Datorită Blancpain Sprint Series, ai revenit la Brands Hatch, locul unde ai câştigat medaliile de aur şi argint la Jocurile Paralimpice. În cursă ai strălucit prin revenire şi ai reuşit locul al cincilea. A fost unul din punctele de atracţie ale sezonului?

Zanardi: Da. Toate condiţiile au fost perfecte la Brands Hatch. În ciuda faptului că, după un accident în manşa de calificare, am pornit ultimul în cursa principală, am putut să obţin locul al cincilea, unul încurajator. Dacă aş fi pornit câteva locuri mai în faţă, cred că aş fi putut obţine un rezultat mai bun. O altă situaţie unde cred că aş fi putut obţine un rezultat bun a fost în Slovacia, unde BMW a câştigat cursa – după ce BMW Sports Trophy Team Schubert a pornit de pe poziţia a 18-a. În antrenamente şi calificări, eu şi coechipierii mei de la ROAL Motorsport am fost cele mai rapide modele BMW, dar, din păcate, în cursă am fost implicaţi în incidentul din primul viraj. Dar acesta este motorsportul. Aşa că singura soluţie este să spui: trebuie să încerc din nou.

 

Pe lângă curse, ai avut şi alte evenimente sportive importante în acest an. La Greenville, ai câştigat alte două titluri mondiale la paraciclism. A părut atât de uşor pentru tine – te-ai dus acolo şi ai câştigat. Chiar este aşa de simplu?

Zanardi: Categoric, nu. A fost destul de greu – de fapt, acest este motivul pentru care mi-a plăcut foarte mult. Este sport pur, o competiţie dificilă, dar sănătoasă între sportivi de hand-cycling care sunt prieteni foarte buni. Ernst van Dyk, care acum este principalul meu rival, este un bun prieten de-al meu. Este un sportiv corect şi îmi place să stăm şi să ne petrecem timpul liber împreună. Dar când este momentul cursei, ne luptăm pentru fiecare centimetru de traseu şi, în ciuda vârstei mele, pot încă să fiu performant la nivelul la care să mă lupt cu ceilalţi pentru victorie. Din acest punct de vedere, a fost un sezon de succes – ar fi fost perfect dacă aş fi câştigat medalia de aur şi în proba de fond pe şosea. În acea probă am terminat pe locul al doilea, după Ernst van Dyk, dar anul viitor voi avea o nouă şansă.

IRONMAN WORLD CHAMPIONSHIP 2014 HAWAII

În octombrie, ai încheiat cu succes primul triatlon pe distanţă lungă în Hawaii. A devenit triatlonul o nouă pasiune pentru tine?

Zanardi: Fără îndoială. Mă aşteptam să-mi placă. A fost la fel ca în 1997, când de pe ultimul loc am pilotat spre victoria de la Cleveland, sau ca în 1998, când am câştigat la Long Beach deşi eram la un tur de lider la un moment dat, ori ca atunci când am riscat totul la Laguna Seca, unde eram al doilea, vroiam un rezultat mare şi l-am depăşit pe Brian Herta în Corkscrew. Sunt multe în comun cu acel tip de comportament, care este al omului care preferă să trăiască o zi precum un leu decât 100 de zile ca un miel. Iar stilul meu de viaţă presupune că am vrut să concurez într-o asemenea aventură sportivă, precum triatlonul din Hawaii. Cel mai bun moment a fost atunci când am ieşit din apă, am urcat în handcycle şi am luat-o pe Road 19 spre nord. Ştiam că aveam de parcurs 175 de kilometri, după care urma maratonul. În acel moment puteam fi speriat sau intimidat de ceea ce urmează. De fapt, nu am simţit decât bucurie pură. Am fost atât de fericit în acel moment, pentru că ştiam că distracţia este înaintea mea, nu am trecut deja de ea. De asemenea, ultimii 300 de metri şi trecerea liniei de sosire au fost fantastice, pentru că nu eram pregătit să fiu aclamat aşa cum am fost. Am fost impresionat de toată susţinerea primită, de oamenii care îmi strigau numele. Pe de-o parte a fost fantastic – pe de altă parte a fost trist, pentru că se terminase. Aşa că, dacă vreau să mai trăiesc acest gen de aventură din nou, în cel mai bun caz trebuie să aştept un an.

 

Eşti şi ambasador al mărcii BMW şi reprezinţi BMW în numeroase ocazii pretutindeni în lume. În aceste ocazii, deseori îţi întâlneşti “colegii” de la BMW, de exemplu când ai vizitat uzina BMW din Spartanburg, în august. La aceste evenimente simţi că faci parte din familie?

Zanardi: Nu doar atunci, pentru că este mai mult de atât. Este dificil de explicat în cuvinte, pentru că nimeni nu se mai gândeşte la aşa ceva – şi aceasta este ceea ce vreau să spun cu adevărat. Este vorba de faptul că toţi mă văd ca fiind Alex, ca fiind Alex Zanardi, ambasadorul mărcii BMW. Şi toţi sunt mândri că sunt ambasador al brandului. Iar acesta este un lucru fantastic, pentru că şi altă dată eram Alex Zanardi, după care am suferit acel accident, iar oamenii nu ştiau cum să mă abordeze. În mintea lor, ceea ce mi s-a întâmplat a fost un dezastru major. Şi a fost inevitabil ca, de fiecare dată când eram abordat de cineva, să simt un sentiment de jenă pentru că nu ştia cum să intre în contact cu mine. Acest lucru a dispărut complet. Acum, oamenii mă abordează într-o manieră complet normală. În plus, înseamnă ceva special pentru mine să fiu ambasador al mărcii BMW. O companie mare şi recunoscută la nivel mondial, aşa cum este BMW, sigur nu are nevoie să fie reprezentată de cineva. Dar l-a ales pe Alex Zanardi să-i reprezinte marca şi, oricum ai privi lucrurile, Alex Zanardi este un om cu dizabilităţi. Opriţi-vă pentru un moment şi gândiţi-vă la situaţia următoare: o companie uriaşă precum BMW decide să fie reprezentată de un om cu dizabilităţi. Acest lucru este foarte special. De fiecare dată când întâlnesc angajaţii BMW, pot vedea că sunt foarte fericiţi să mă cunoască, iar acest lucru este de nepreţuit. Toate acestea mă fac să mă simt mândru şi confortabil în această familie.

Zanrdi test

Concurezi în Blancpain Sprint Series, numeroase evenimente în paraciclism, triatlon şi angajamentele ca ambasador al mărcii BMW – cum te-ai descurcat cu un an aşa aglomerat?

Zanardi: Să faci un singur lucru o dată, acesta este singurul secret.

 

La finalul anului, cum ai rezuma 2014 din punct de vedere sportiv?
Zanardi:
Desigur, totul poate fi îmbunătăţit, dar sunt mulţumit de rezultate. Împreună cu BMW Motorsport şi ROAL Motorsport, am demonstrat un nivel de competitivitate şi, fără anumite ghinioane, rezultatele bune, inclusiv o victorie, s-ar fi regăsit în palmaresul nostru. Dar aceasta este viaţa. Uneori meriţi ceva, dar nu obţii. Aşa că tot ce poţi face este să încerci din nou. Iar această poveste seamănă un pic cu cea din paraciclism. A fost un sezon deosebit, dar ştiu că îmbunătăţirea este posibilă. Aşa că anul viitor este o şansă nouă să încerc iar. Ştiu că timpul trece, am 48 de ani şi nu pot concura la nesfârşit, dar sunt fericit că, în ciuda vârstei, sunt convins că pot avea acelaşi nivel ridicat în paraciclism şi în motorsport.

3 piloti DTM s-au duelat in GT Cup la Macao


La doar o lună după ce sezonul DTM 2014 a ajuns la final, piloţii BMW DTM Marco Wittmann si Augusto Farfus, dar si Eduardo Mortara pilot Audi DTM au revenit în acţiune pe legendarul circuit stradal din Macao. Wittmann si Farfus s-au aflat la comenzile a doua BMW Z4 GT3 aliniate la start de AAI Rstrada, in timp ce Mortara a pilotat un Audi R8 LMS pus la dispozitie de Audi Race Experience. 

Macao GT Cup 2014

Mortara a reusit cel mai bun rezultat dintre cei trei piloti DTM, terminand cursa pe pozitia a treia. In acest fel seria de victorii obtinute la Macao ajunge la sfarsit pentru pilotul italian, el fiind neinvins aici inca din 2009 cu ocazia victoriei din Formula 3 urmata de alte 4 victorii in cursele GT. Victoria i-a revenit in acest an pilotului Mercedes, Maro Engel.

Macau GT Cup

Farfus şi Wittmann şi-au făcut debutul în această cursă specială, dar ambii erau familiarizaţi cu circuitul stradal îngust din Macao, după ce au concurat în trecut pe acest traseu. Farfus a cunoscut succesul cu BMW în Campionatul Mondial FIA pentru Turisme (WTCC), în timp ce precedenta apariţie a lui Wittmann pe acest circuit a fost în Formula 3. Acum, ei au concurat pentru prima dată pentru AAI Rstrada cu BMW Z4 GT3.

Macau GT Cup

Farfus şi Wittmann s-au calificat pe locurile al optulea şi al zecelea. Cursa de duminică dimineaţă a constat în 12 tururi pe traseul stradal îngust, unde glisierele de protecţie sunt foarte aproape de maşini. Farfus a reuşit un start bun, urcând pe locul al şaselea. Brazilianul a reuşit un ritm bun, care l-a menţinut aproape de grupul fruntaş pe întreaga durată a cursei. În turul 10, el a mai urcat un loc, poziţie pe care avea să şi-o menţină până la finalul cursei. Wittmann şi-a păstrat locul al zecelea la start. Apoi, germanul a urcat un loc în momentul în care cursa îşi încheia prima treime, după care a beneficiat de un acroşaj petrecut în faţa lui, care a implicat două maşini. În cele din urmă, Marco a trecut linia de sosire pe locul al şaptelea. 

BMW Z4 GT3

Nu mi-am asumat riscuri majore la start, dar am reuşit să câştig două locuri“, a declarat Farfus. “Viteza în cursă a fost foarte bună, spre deosebire de calificările de sâmbătă. Date fiind circumstanţele şi experienţa redusă pe care echipa noastră a avut-o în comparaţie cu concurenţa, locul al cincilea este ca o victorie. Important este că am reuşit să acumulăm multe date pentru evoluţiile viitoare. A fost plăcut să revin în Macao după patru ani.

Farfus & Wittmann

Wittmann a concluzionat astfel participarea sa: “Nu a fost un week-end uşor pentru noi. Concurenţa are multă experienţă pe acest circuit, iar noi suntem la prima participare aici cu această echipă. Am îmbunătăţit pe parcursul cursei, în comparaţie cu sesiunea de calificări, şi putem fi foarte mulţumiţi cu locurile al cincilea şi al şaptelea. Foarte important este că am acumulat multă experienţă pe parcursul acestui week-end. A fost distractiv să revin în Macao – cel mai bun circuit stradal din lume, cu o atmosferă fantastică“.

Grafica noua pentru modelul BMW Z4 GT3 pilotat de Alessandro Zanardi


In urma cu o saptamana Alessandro Zanardi reusea sa castige doua medalii de aur si una de argint la Campionatele Mondiale de paraciclism, desfăşurate la Greenville, statul Carolina de Sud, SUA. Pentru a celebra aceste rezultate BMW Motorsport si ROAL Motorsport i-au pregatit o surpriza italianului. Masina de curse cu care Alex concureaza in Blancpain Sprint Series a primit o grafica noua care celebreaza reusitele acestuia de la Campionatele Mondiale de paraciclism. 

P90161254

Sunt profund impresionat de gestul facut de baietii BMW Motorsport din Munchen si am ramas fara cuvinte cand am vazut grafica, lucru care nu mi se intampla prea des. De-abia astept sa urc la volanul masinii in acest weekend si trebuie sa fiu atent cum pilotez pentru ca nu vreau sa stric aceasta frumoasa grafica.” declara Alex Zanardi in momentul sosirii la circuitul “Autodromo Internacional do Algarve” de langa Portimao. 

 

 

Alessandro Zanardi a strălucit la revenirea sa la Brands Hatch


Pilotul oficial BMW Alessandro Zanardi (Italia) a reuşit o revenire de succes la Brands Hatch, de data aceasta cu modelul BMW Z4 GT3 înscris de ROAL Motorsport. Pe circuitul unde a cucerit trei medalii – două de aur şi una de argint – în probele de “handbike” din cadrul Jocurilor Paralimpice de la Londra, italianul a reuşit să încheie al cincilea în cursa principală din cea de-a doua etapă a sezonului 2014 din Blancpain Sprint Series. Rezultatul este cu atât mai spectaculos cu cât el a luat startul de pe poziţia a 17-a, loc pe care îl ocupase în manşa de calificare desfăşurată în dimienaţa zilei de cursă.

Alessandro_Zanardi 2014

Mai mult, Zanardi nu numai că a trebui să învingă concurenţa, ci a trebuit să lupte şi împotriva căldurii, lucru cauzat de protezele pe care le poartă. În egală măsură fericit şi obosit, italianul a declarat: “Wow, a fost chiar greu. Cel puţin, pe bicicletă puteam să respir. Pur şi simplu, aveam impresia că sunt într-o tigaie aflată pe foc. La începutul cursei nu a fost rău pentru că avem echipamentul răcit, ceea ce a funcţionat. Apoi, după 25 de minute de cursă, am spus arrivederci confortului, aşa că a început lupta din cockpit. A fost unul dintre cele mai dificile lucruri pe care le-am făcut, pe trei sau pe patru roţi. Pe viitor putem îmbunătăţi situaţia pentru că vom folosi un sac mai mare pentru răcire. Chiar dacă maşina se va îngreuna cu cinci kilograme, pot fi mai rapid pentru că îmi voi putea răcori corpul. Un lucru amuzant legat de rezultat este că urăsc numărul 17. În Italia este considerat numărul care aduce ghinion. Mai degrabă îmi place numărul 13, dar cred că la 47 de ani este timpul să renunţ la acest gen de superstiţii.

 

Cele două curse cu durata de o oră s-au desfăşurat în condiţii meteo perfecte, iar plecare de pe locul al şaselea în cursa de calificare îi oferea italianului speranţe pentru un rezultat bun. Cu toate acestea, contactul din primul tur şi pirueta care a urmat au pus capăt acestor speranţe. Când s-a deschis fereastra pentru pit stopuri, adică între minutele 25 şi 35 ale cursei, Alex ajunsese pe locul al optulea şi stabilea tururi rapide. Oprirea a decurs conform planului, dar o altă piruetă efectuată în turul 22, pe exteriorul virajului Clark, nu numai că l-a făcut să rămână blocat în bancul de pietriş, ci a dus şi la neutralizarea cursei cu Safety Car. El a efectuat mai multe pit stopuri pentru repararea caroseriei şi în final a încheiat pe locul al 17-lea, la patru tururi de învingător.

Alessandro_Zanardi 1

Legat de cele petrecute în cursa de calificare, el a explicat: “Am încercat să mă feresc de probleme în primul viraj, dar în cel de-al doilea eram pe exterior şi cred că cineva a lovit un model Ferrari pe care l-a trimis în mine. A fost un incident de cursă, caracteristic pentru primul sau al doilea viraj. S-a întâmplat să fiu în locul nepotrivit la momentul nepotrivit. Altfel, maşina a fost în regulă şi mi-am putut face cursa. Performanţele erau bune, în special după ce am corectat presiunea pneurilor la pit stop. Din păcate, în turul când eram chiar în spatele Lamborghini, am crezut că virajul s-a terminat şi am subvirat un pic mai mult, am ajuns pe pietriş, iar tot ce a urmat a fost într-o fracţiune de secundă. Practic, maşina a subvirat pe pietriş, am apăsat acceleraţia, am pierdut spatele şi s-a dezlănţuit iadul. Nu obţii puncte pentru că eşti rapid, ci pentru că termini între primii zece“.

 

Onoarea de cel mai bine clasat model BMW a revenit unui BMW Z4 GT3 înscris de BMW Sports Trophy Team Brazil, cu echipajul Sergio Jimenez – Caca Bueno (ambii din Brazilia), care s-a clasat pe locul al treilea în ambele curse. Cele două manşe au fost câştigate de Hari Proczyk (Austria) şi Jeroen Bleekemolen (Olanda). De obicei, doi piloţi împart cockpitul unei maşini, dar regulamentul permite ca sportivii cu dizabilităţi, precum Zanardi, care are ambele picioare amputate, sau piloţii din categoria Bronz, cu vârsta de peste 30 de ani, pot concura individual.

 

Clasamentul piloţilor

1. Maximilian Buhk, Maximilian Götz 51p; 2. Hari Proczyk, Jeroen Bleekemolen 42p; 3. Sergio Jimenez, Caca Bueno 33p; 4. Mateusz Lisowski, Vincent Abril 23p; 5. César Ramos, Laurens Vanthoor 22p; … 8. Alessandro Zanardi 10p; … 14. Stefano Colombo, David Fumanelli 1p.

 

Clasamentul echipelor:

1. HTP Motorsport 51p; 2. Grasser Racing Team 44p; 3. Belgian Audi Club Team WRT 38p; 4. BMW Sports Trophy Team Brasil 35p; 5. G-Drive Racing 23p; … 9. ROAL Motorsport 12p.

 

Calendar Blancpain Sprint Series 2014

Nogaro Coupes de Pâques (Franţa) – 18-21 aprilie; Brands Hatch (Marea Britanie) – 17-18 mai; Zandvoort Masters (Olanda) – 4-6 iulie; Slovakia Ring (Slovacia) – 22-24 august; Algarve (Portugalia) – 5-7 septembrie; Zolder (Belgia) – 18-19 octombrie; Baku World Challenge (Azerbaidjan) – 1-2 noiembrie.

BMW Sports Trophy Team Marc VDS câştigă pe Nordschleife


BMW Sports Trophy Team Marc VDS a reuşit o nouă victorie în cadrul pregătirilor pentru cursa de 24 de ore de la Nürburgring (Germania). După o întrecere de patru ore, Dirk Adorf (Germania) şi Nick Catsburg (Olanda) au trecut primii linia de sosire cu #26 BMW Z4 GT3, câştigând cea de-a treia etapă a campionatului de anduranţă VLN. Aceasta a fost prima victorie a sezonului pentru ambii piloţi, Catsburg reuşind cel de-al doilea succes în doar a treia apariţie a sa în VLN. După ce anterior a câştigat manşa de calificare pentru cursa de 24 de ore de la Nürburgring, acum a urmat al doilea succes din acest an, în Masivul Eifel, pentru BMW Sports Trophy Team Marc VDS.

2014_Etapa_3_VLN_medium_1600x1067 (1)

A doua maşină, pilotată de Maxime Martin (Belgia), Jörg Müller (Germania) şi Marco Wittmann (Germania), a rulat în Top 5 până spre finalul cursei, dar un accident a împiedicat echipajul să încheie întrecerea. În consecinţă, cei doi au fost clasaţi pe poziţia a 12-a. Uwe Alzen (Germania) şi Philipp Wlazik (Germania), echipajul înscris de Uwe Alzen Automotive, a încheiat pe locul al patrulea cu modelul BMW Z4 GT3 al echipei germane. Ralf Oeverhaus (Germania) şi Henry Walkenhorst (Germania), piloţii Walkenhorst Motorsport, au terminat pe locul al nouălea.

 

Victoria în cea de-a doua cursă pentru categoria BMW M235i Racing Cup a fost obţinută de Max Partl (Germania) şi Jörg Weidinger (Germania), piloţii echipei Scheid-Partl Motorsport. La finalul unei întreceri disputate, “Eifelblitz” a reuşit să se impună în faţa echipajului format din Emin Akata (Germania) şi Michael Schrey (Germania), înscris de Walkenhorst Motorsport, şi a tripletei Rent2Drive Racing, David Ackermann (Germania) – David Griessner (Austria) – Jörg Wiskirchen (Germania).

 

Dirk Adorf (locul 1, #26 BMW Z4 GT3, BMW Sports Trophy Team Marc VDS): “Totul a funcţionat perfect astăzi. Sunt foarte fericit pentru acest succes. Trebuie să mulţumesc echipei care a fost puternică şi coechipierului pentru că a fost constant şi rapid. În trei starturi în VLN, Nicky a câştigat două curse şi merită cel mai profund respect pentru această reuşită. În plus, sunt foarte mulţumit că maşina noastră, BMW Z4 GT3, a funcţionat bine şi fără niciun fel de probleme, deşi am rulat la maximum încă de la start. Acest lucru este foarte important pentru o cursă de 24 de ore. Iar victoria este obiectivul principal.

2014_Etapa_3_VLN_medium_1600x1067

Nick Catsburg (locul 1, #26 BMW Z4 GT3, BMW Sports Trophy Team Marc VDS): Nu ştiu cum fac de am atât de mult succes pe bucla Nordschleife. Două victorii în trei curse – este ceva incredibil. Totuşi nu uit că acest lucru se datorează ajutorului imens primit din partea echipei. Sunt încrezător că putem avea o cursă de 24 de ore foarte bună, dar nu trebuie să uităm că este de şase ori mai lungă decât aceasta.

 

Sorg Rennsport a început “Mission Possible”.

În săptămâna dinaintea Paştelui, BMW Sports Trophy Team Sorg Rennsport a început un proiect cu totul special. La Zandvoort (Olanda), echipa din Wuppertal (Germania) a încheiat primele teste cu un model BMW M235i Racing modificat. Obiectivul: în ianuarie 2015, această maşină, pe care Sorg Rennsport o aliniază la startul categoriei BMW M235i Racing Cup din VLN, va fi utilizată de cinci piloţi paraplegici (suferă de paralizie a ambelor membre inferioare) care vor concura în cursa de 24 de ore din Dubai (Emiratele Arabe Unite). Gustav Engljähriger (Austria), Rainer Küschall (Elveţia), Marc Dilger (Germania), Mike Smit (Olanda) şi Marek Wisniewski (Polonia) vor încerca să fie primii piloţi paraplegici care să participe la o cursă de 24 de ore. Pentru ca această dorinţă să devină realitate, BMW M235i Racing va fi echipat cu sisteme manuale de acceleraţie, respectiv de frânare. Cei cinci piloţi vor folosi şi modul automat de schimbare a vitezelor. Ca pregătire, cvintetul va lua startul în cursa de 12 ore de la Zandvoort, la finalul lunii mai.

Alessandro Zanardi la prima participare după revenirea în competiţii


Pilotul oficial BMW Alessandro Zanardi (Italia) a trecut cu bine de week-endul de debut la comenzile BMW Z4 GT3. Cursa principală de luni a fost punctul de atracţie al începutului de stagiune în Blancpain Sprint Series 2014, etapă ce a avut loc la Nogaro (Franţa). În vârstă de 47 de ani, italianul a realizat o evoluţie foarte bună în prima sa cursă principală din sezonul de revenire. În cea mai mare parte a cursei, el a fost între primii 10, în ciuda faptului că nu a putut schimba treptele de viteză în cel mai fericit mod ca urmare a unei probleme apărute la mecanismul special de ambreiaj ce a fost dezvoltat pentru el. În ultimele tururi, el a pierdut câteva poziţii şi a încheiat pe locul al 13-lea. După ce duminică, în cursa de calificare a plouat, condiţiile meteo au fost mai bune, chiar şi cu câteva apariţii ale soarelui.

Alex Zanardi 2014

În cursa de calificare, Zanardi a ocupat locul al 14-lea cu modelul BMW Z4 GT3 înscris de ROAL Motorsport, el ocupând acelaşi loc şi pe grila manşei principale. Pilotul italian a reuşit un start foarte bun, astfel că a recuperat patru poziţii în primul tur. După ce plutonul s-a reaşezat ca urmare a pit stopului obligatoriu, Zanardi se afla pe locul al 11-lea, dar, graţie unor manevre excelente de depăşire, a reuşit să-şi recâştige locul în Top 10. În ciuda faptului că a fost chinuit de problemele ambreiajului, el şi-a menţinut locul până în partea finală a cursei, după care a coborât pe poziţia a 13-a.

 

Directorul BMW Motorsport, Jens Marquardt, a declarat: “A fost ceva deosebit să-l revedem pe Alex din nou în acţiune. La debutul său cu BMW Z4 GT3, a dovedit că rămâne un pilot de calibru şi poate fi mulţumit de performanţe. Nu trebuie să uităm că întrecerile de modele GT reprezintă ceva nou pentru el şi că adversarii săi sunt piloţi de top şi foarte experimentaţi. Un mare «mulţumesc» celor de la ROAL Motorsport, care au făcut o treabă excelentă în pregătirea BMW Z4 GT3. Debutul a trecut, acum privim cu încredere spre multe alte week-enduri de cursă cu Alex“.

 

După cursă, Zanardi a comentat: “Am avut o abordare foarte filosofică, pentru că întrecerile sunt întreceri şi asemenea lucruri se pot întâmpla. Dar să pierzi punctele pe care le puteai câştiga astăzi este ceva neplăcut, mai ales că era debutul meu şi să fi acumulat ceva recompense era ceva deosebit. Dar, în sufletul meu, ştiu că am avut parte de o cursă foarte bună, după un week-end care nu a început foarte bine. În cursă, BMW Z4 GT3 a fost mult mai bun decât multe alte maşini, aşa că acest lucru îmi dă speranţe pentru cursele următoare. Din nefericire, am avut această problemă, care nu are nicio legătură cu BMW, ci a fost ambreiajul care a fost montat pentru mine. Mi-a compromis cursa chiar şi în prima jumătate. După pit stop, am reuşit cumva să repornesc fără ambreiaj, dar maşina a devenit dificil de condus şi practic am pilotat întregul sector al treilea în viteza a patra pentru a evita problemele. În acul de păr am încercat să retrogradez treptele, dar nu s-a întâmplat nimic, după care, brusc, toate angrenajele erau disponibile. Dar ce poţi face? Acestea sunt cursele. Acum privesc cu încredere spre etapa următoare“.

Alex Zanardi nogaro 2014

Roberto Ravaglia, team principal ROAL Motorsport, a completat: “Sunt foarte mulţumit de performanţa lui Alex. Ar fi putut fi în Top 10, dar, din păcate, a avut câteva probleme cu ambreiajul special montat pe maşină pentru el. Fără această problemă, ar fi putut puncta încă de la prima participare în campionat. Acum vom analiza datele pentru a înţelege exact ce s-a întâmplat. Cel mai bun tur al său a fost unul valoros, fiind al optulea cel mai rapid pilot de pe circuit. Aceasta demonstrează cât de competitiv poate fi Alex. Acum va trebui să lucrăm pentru a îmbunătăţi timpul de calificare şi să-i permitem să ia startul de pe o poziţie mai bună decât locul al 14-lea din acest week-end. Sunt încrezător că va fi mai bine în etapa viitoare“.

 

Cursa principală de la Nogaro a fost câştigată de echipajul Maximilian Buhk/Maximilian Götz (ambii Germania). Cei mai bine clasaţi piloţi BMW au fost Sergio Jimenez şi Caca Bueno (ambii Brazilia), cu BMW Z4 GT3 al BMW Sports Trophy Team Brazil, ocupanţii locului al cincilea. De obicei, doi piloţi fac parte din echipajul unei maşini, dar regulamentul permite ca piloţii cu dizabilităţi – precum Zanardi, care are ambele picioare amputate – sau cei din categoria Bronz (cu vârsta de peste 30 de ani) să concureze singuri. A doua etapă din Blancpain Sprint Series va avea loc la Brands Hatch (Marea Britanie), în perioada 16-18 mai.

Alessandro Zanardi a incheiat cu bine testele oficiale pentru Blancpain GT Series


In data de 11 si 12 martie au avut loc pe circuitul Le Castellet din Franta testele oficiale pentru Blancpain GT Series. Aceasta este alcatuita din doua competitii Blancpain Sprint Series si Blancpain Endurance Series. Alessandro Zanardi va efectua un sezon complet in Blancpain Sprint Series la volanul unui BMW Z4 GT3 pus la dispozitie de echipa ROAL Motorsport condusa de Roberto Ravaglia. 

BMW Z4 GT3

In cele doua zile de teste caracterizate de o vreme insorita in marea majoritate, cei de la ROAL Motorsport s-au concentrat pe ajustarea ambreiajului special si a pedalei de frana pentru masina lui Alex. Totodata Zanardi a putut pilota pe circuit alaturi de ceilalti adversari din campionat. 

Alex Zanardi

Lucrurile merg bine, dar pot sa spun ca sigur nu va fi deloc usor. Ma asteptam la o competitie dificila, dar acum pot spune cu siguranta ca va fi foarte greu adversarii mei fiind foarte rapizi si foarte tineri. Cu toate acestea cred ca putem avea o evolutie buna, dar cu siguranta trebuie sa mai facem imbunatatiri. Ca si ritm suntem unde ne-am propus cat de cat. Suntem rapizi pe pneuri uzate insa trebuie sa gasim un echilibru al masinii pentru pneuri noi pentru a reusi un tur bun in calificari. Vom analiza toate datele din aceste doua zile si sunt sigur ca vom invata multe din acestea.” declara Zanardi.

 

  

 

Alessandro Zanardi a incheiat cu succes testul de la Vallelunga


Alessandro Zanardi isi continua pregatirea pentru participarea in competitia de turisme Blancpain Sprint Series alaturi de cei de la BMW Motorsport. Ieri, 27 februarie, Zanardi a incheiat un amplu test cu modelul BMW Z4 GT pe circuitul Vallelunga din Italia. A fost al doilea test pentru Zanardi si echipa lui Roberto Ravaglia, ROAL Motorsport, pe parcursul caruia s-au pus la punct modificarile speciale astfel incat totul sa functioneze perfect pentru Zanardi, care are ambele picioare amputate. Totodata s-a inceput munca si la setarile masinii.

BMW Test, Vallelunga, Italien

In cele trei zile de teste conditiile meteo au fost variate, in prima si a treia zi soarele dominand circuitul, iar ploaia si-a facut aparitia in partea a doua a zilei secunde. In dimineata celei de-a treia zi Zanardi a iesit in decor pista fiind destul de alunecoasa. Masina a suferit ceva avarii si echipa a decis sa opreasca testul, masina fiind trimisa la garaj pentru reparatii. 

Alessandro Zanardi

Sa fiu sincer nu pot sa nu imi arat entuziasmul, nu vreau sa par extrem de increzator , dar dupa acest test am toate motivele sa fiu. Nu doar acceleratia, pedala de frana si ambreiajul special functioneaza perfect ci si toate celelalte comenzi special create pentru mine, asa ca ne-am putut concentra si pe setarile masini. Acestea sunt vesti foarte bune pentru noi, dar mai mult decat atat am reusit sa obtinem timpi din ce in ce mai buni pe circuit. Mergem acasa cu foarte multe informatii. Am invatat ce trebuie sa facem pentru a fi rapizi in calificari si la ce sa ne concentram pentru a avea o masina buna pentru cursa. Abia astept sa ma urc din nou in masina pentru ca suntem foarte motivati si incantati pentru acest proiect.” concluziona Zanardi. 

Roberto Ravaglia & Alessandro Zanardi

Roberto Ravaglia, directorul echipei ROAL Motorsport, declara: “Suntem fericiti pentru ca munca depusa inca de la primul test de la Adria care a fost un succes. Acum am imbunatatit foarte multe si lucrurile se afla intr-un stagiu foarte bun. Toate sistemele speciale functioneaza foarte bine si mai mult Alex a putut efectua multe ture la Vallelunga astfel incat sa poata intelege mai bine masina. Trebuie sa recunosc ca sunt surprins pentru ca la Adria care nu este un circuit foarte dificil deja se descurca foarte bine, insa la Vallelunga a fost si mai bun si asta ma face sa cred ca Alex va fi competitiv inca din primele etape.”   

BMW Team RLL termină pe poziţiile 5 şi 6 la Mosport


BMW Team RLL a făcut tot ce a fost posibil în cea de-a cincea etapă din American Le Mans Series (ALMS), care a avut loc la Bowmanville (Canada), dar la finalul cursei de 2h şi 45 de minute a ocupat locurile al cincilea, respectiv al şaselea la categoria GT.

 

Cele două BMW Z4 GTE au fost pe rând în postura de lider al unei curse fără niciun fel de greşeală. Maxime Martin (Belgia) a stabilit cel mai rapid tur al cursei (1:15,907, în turul 102), aproape de finalul întrecerii. Din păcate, deficitul de viteză maximă pe care maşinile BMW l-au avut faţă de adversari – evident mai ales pe liniile drepte lungi ale circuitului Mosport – s-a făcut simţit şi, în ciuda unui ritm bun pe un singur tur, modelele germane nu s-au putut menţine în faţa automobilelor cu cilindree mai mare.

2013_ALMS_Mosport

Dirk Müller (Germania) şi Joey Hand (SUA), echipajul #56 BMW Z4 GTE, au terminat pe locul al cincilea, după ce au parcurs 123 de tururi ale traseului în lungime de 2,46 mile (3,96 km), astfel că Müller şi-a păstrat locul de lider al categorie GT pentru numai cinci puncte. Müller a luat startul de pe locul al treilea al grilei – a fost al patrulea în calificări şi a urcat un loc la start pentru că maşina de pe poziţia a doua a fost retrogradată la coada plutonului. Hand a preluat locul în cockpit imediat după trecerea primei ore şi a stat multă vreme pe poziţia a treia, pentru a fi depăşit de doi adversari în partea finală a cursei.

 

Bill Auberlen (SUA) a luat startul cu #55 BMW Z4 GTE de pe locul al patrulea al grilei, după ce a obţinut poziţia a cincea în sesiunea de calificări. Californianul a reuşit un prim interval foarte bun, predându-i maşina lui Martin în turul 46, după o oră de cursă, pe când ocupa locul al patrulea. Martin a ajuns în fruntea cursei, dar a retrogradat până pe poziţia a şasea după pit stopul din turul 90 – realimentare şi pneuri noi. În ultimele 45 de minute ale cursei, el nu a mai reuşit să-şi îmbunătăţească locul.

 

Gordon McDonnell (manager BMWNA Motorsport): “În ciuda unei curse excelente, fără niciun fel de greşeală, BMW Team RLL nu a avut nicio şansă la podium în etapa de la Mosport. Următoarele circuite pe care vom evolua nu vor fi mai bune pentru noi, aşa că va trebui să facem un efort dublu pentru a ne menţine în bătălia pentru titlu.

 

Clasamentul piloţilor, categoria GT

1. Dirk Müller 70p; 2. Oliver Gavin, Tommy Milner 65p; 3. Antonio Garcia, Jan Magnussen 46p; 4. Dominik Farnbacher, Marc Goossens 53p; 5. Bill Auberlen, Maxime Martin 50p; 6. Jonathan Edwards 46p; 7. Marco Holzer, Bryce Miller, Joey Hand 32p; 8. Jonathan Bomarito, Kuno Wittmer 31p; 9. Olivier Beretta, Matteo Malucelli 29p; 10. Townsend Bell 25p.

 

Clasamentul constructorilor, categoria GT

1. Corvette 95p; 2. BMW 85p; 3. SRT 66p; 4. Ferrari 61p; 5. Porsche 58p.

 

Clasamentul echipelor, categoria GT

1. Corvette Racing 92p; 2. BMW Team RLL 85p; 3. SRT Motorsports 61p; 4. 5. Paul Miller Racing 36; 5. Team West/AJR/Boardwalk Ferrari 31p; 6. CORE Autosport 29p; 7. Risi Competizione 29p; 8. Team Falken Tire 25p.

 

Calendarul ALMS 2013

16 martie – Mobil 1 12 Hours of Sebring (12h); 20 aprilie – American Le Mans Series at Long Beach (2h); 11 mai – American Le Mans Monterey (4h); 6 iulie – American Le Mans Northeast Grand Prix (2h45′); 21 iulie – Grand Prix of Mosport (2h45′); 11 august – Road Race Showcase (2h45′); 31 august – Grand Prix of Baltimore (2h); 21 septembrie – Circuit of the Americas (2h45′); 5 octombrie – ALMS at VIR (2h45′); 19 octombrie – Petit Le Mans (1.000 mile sau 10h).

Start impresionant în Campionatul de Anduranţă VLN pentru BMW Z4 GT3


Sezonul 2013 a debutat în forţă pentru BMW Team Schubert, după ce echipa a câştigat a 38-a ediţie a Cursei DMV de patru ore de pe Nürburgring-Nordschleife. Datorită succesului repurtat de Dirk Müller, Jörg Müller şi Augusto Farfus (pilot DTM), BMW şi-a trecut în cont cea de-a 34-a victorie în clasamentul general al unei etape VLN. Cei trei au pilotat modelul BMW Z4 GT3 cu #19. Claudia Hürtgen, Jens Klingmann şi Martin Tomczyk (pilot DTM) au încheiat şi ei pe podium, ocupând locul al treilea cu BMW Z4 GT3 (#20).

BMW_Z4_GT3_BMW_Team_Schubert_VLN_small_800x534

După patru ore şi 27 de tururi, Dirk Müller a fost cel care a avut onoarea de trece linia de sosire, cu un avans de 15 secunde faţă de modelul Porsche înscris de Timbuli Racing. Cea de-a doua maşină aliniată de BMW Team Schubert, cu Klingmann în cockpit, a fost la doar 0,6 secunde de locul secund. Echipa H&R Spezialfedern a avut şi ea motive să sărbătorească: Uwe Alzen, Philipp Wlazik şi Alexander Margaritis a trecut linia de sosire pe locul al cincilea – cei trei au pilotat BMW Z4 GT3 #2.

 

A fost un mod foarte frumos de a începe anul. M-am bucurat de fiecare tur parcurs cu BMW Z4 GT3“, a declarat Dirk Müller după obţinerea victoriei. Farfus a completat: “Să revin pe Nordschleife la doi ani după victoria pe care am reuşit-o în cursa de 24 de ore şi să câştig din nou, aşa ceva este minunat. BMW Z4 GT3 este o maşină fantastică“.

 

Piloţii maşinii cu număr de concurs 20 au fost şi ei fericiţi pentru rezultatul obţinut în cursă. “Locurile întâi şi al treilea – este dificil să obţii mai mult la începutul unui sezon în VLN“, a declarat Tomczyk, care, asemenea lui Farfus, a venit la cursa de la Nürburgring direct de la sesiunea de teste dinaintea stagiunii DTM 2013. “Suntem foarte mulţumiţi, iar maşina a fost extrem de competitivă. Am savurat această participare.” Hürtgen s-a arătat uşor surprinsă de rezultatul excelent obţinut de BMW Team Schubert: “Nu ne-am fi aşteptat la aşa ceva chiar la începutul sezonului. A fost un start perfect“.

 

BMW are o lungă tradiţie în cursele de anduranţă pe Nürburgring, cu nenumărate trofee câştigate, dar şi ca marca preferată pentru echipele private. În prima cursă din noul sezon VLN au fost peste 200 de maşini la start, iar aproape un sfert dintre participanţi au utilizat diferite modele BMW, în timp ce în ultimele 10 sezoane, campionatul VLN a fost câştigat de 7 ori de modele BMW.