Tag Archives: mini wrc

Patrik Sandell va concura in 2012 pentru Sweden World Rally Team pe un MINI


In ciuda atmosferei nu tocmai propice investitiilor in WRC, o noua echipa a fost infiintata. Sweden World Rally Team are ca fondatori pe fostii campioni mondiali Björn Waldegård  si Stig Blomqvist iar anuntul oficial a fost facut ieri la Solna. Pilotul ales de acestia pentru a concura la cateva raliuri in sezonul 2012 al WRC este Patrik Sandell. Prima etapa la care acesta va lua startul este raliul de casa, cel al Suediei, unde va evolua pe un MINI John Cooper Works WRC de uzina, el fiind nominalizat ca pilot oficial alaturi de Dani Sordo.

 

 

Ultima aparitie a lui Sandell in WRC a fost anul trecut, tot la etapa din Suedia, atunci cand a terminat raliul pe locul al 11-lea, dupa un inceput extraordinar. In ciuda evolutiei promitatoare, Patrik nu si-a putut asigura un buget care sa-i permita continuarea sezonului la cel mai inalt nivel si a fost nevoit sa evolueze in cateva etape de IRC si din Campionatul de Raliuri al Chinei. 

 

Aceasta este o oportunitate fantastica. Faptul ca toti idolii din raliuri pe care-i am din copilarie ma sustin este incredibil. ” a declarat pilotul suedez in varsta de 29 ani, fost campion mondial in JWRC in 2006. Björn Waldegård  a motivat oarecum alegerea lui Patrik Sandell, declarand ca: ” avem multi piloti talentati in Suedia, dar l-am ales pe Patrik deoarece am considerat ca el este cel mai potrivit pentru a ocupa un loc pe scaunul unei masini de uzina. Are cea mai potrivita abordare cu partenerii sai, cu sponsorii si reprezentantii mass media, si este in acelasi timp un pilot incredibil de talentat.”

 

Dupa cum stiti, MINI nu va puncta in acest sezon in Campionatul Constructorilor iar alaturi de Dani Sordo vor evolua piloti privati care vor concura pe masina de uzina in care ar fi trebuit sa se afle Kris Meeke, aceasta fiind incercarea celor de la Prodrive de a salva proiectul MINI.

 

 

Primul podium pentru MINI WRC Team la prima aparitie pe asfalt


Clasarea pe podium în Raliul Germaniei ADAC, a fost recompensa pentru MINI WRC Team după ce Dani Sordo şi Carlos del Barrio au încheiat pe locul al treilea, ajutaţi de modelul MINI John Cooper Works WRC cu numărul de concurs 37, totul la capătul unei evoluţii impecabile. Părea că şi echipajul format din Kris Meeke şi Paul Nagle va ajunge la sosire în Trier, dar, în penultima probă specială, o problemă la partea electrică a maşinii a stopat echipajul în timp ce se lupta pentru locul al patrulea.

David Richards, directorul echipei a declarat la final: Nu ştiu cu ce să încep pentru a mulţumi tuturor oamenilor care au făcut posibil acest rezultat. Dacă mă uit la lista cu cei care au crezut în acest proiect încă din prima zi, atunci este una lungă  şi aş vrea să le mulţumesc tuturor celor fără de care nu ar fi fost posibil nimic din tot ce am realizat. Dani a avut un raliu impecabil, fără nici cea mai mică eroare. Nu m-am îndoit nici un moment de aptitudinile sale. Bietul Kris – dacă echipa are un ghinion, atunci acesta îl loveşte pe el. Să ai o asemenea neşansă în penultima probă a raliului e ceva incredibil, dar va veni şi ziua lui. A dovedit cât de competitiv poate fi şi sunt sigur că este încrezător pentru Franţa.

 

De-a lungul întregului raliu, Sordo a avut o dispută aprigă cu Mikko Hirvonen şi, după 19 probe speciale şi un traseu în lungime de 359,59 kilometri, a încheiat cu un avans de 48,1 secunde în faţa finlandezului. Kris Meeke a început ultima zi a competiţiei înaintea lui Petter Solberg pe Citroën DS3 WRC. În ciuda unei pene suferite pe prima probă a zilei, Meeke a pierdut numai 1,1 secunde faţă de Solberg. Totuşi, în a doua specială, ceea ce Meeke a descris ca fiind un ritm “optimist” s-a transformat într-o excursie în via de pe marginea drumului, iar pilotul britanic a coborât un loc în clasament. În ciuda acestui incident, englezul a  contraatacat, insa maşina a cedat în speciala 18 şi duelul cu Solberg s-a încheiat.

Kris Meeke: La început, ziua se anunţa a fi un duel cu Petter Solberg. I-am ţinut în urma noastră pe prima specială, apoi a urmat o eroare de dictare pentru că însemnările din recunoaşteri au fost făcute pe baza unui ritm mult prea optimist. Aşa că am ratat punctul de frânare şi am pierdut vreo zece secunde. După-amiază a fost foarte ud pe traseu şi a fost o singură secundă între mine şi Petter în prima probă, după care, pe la jumătate, partea electrică mi-a tăiat ritmul, după care a oprit maşina complet şi nu am mai putut face nimic. A fost evident că este ceva la instalaţia electrică pentru că nu se alimenta panoul de control din cockpit. Am înţeles că a fost vorba de un mic fir care a ieşit din mufă.

Au trecut numai 11 luni, de la 15 septembrie 2010, de când noul model MINI pentru raliuri a efectuat primul test în Portugalia. În ciuda acestui interval scurt pentru dezvoltarea maşinii, echipa a participat la trei etape în Campionatul Mondial şi a obţinut primul podium la premiera pe asfalt. Dacă acesta a fost primul podium al echipei, gruparea britanică a primit – pentru a doua oară în acest an – “Abu Dhabi Spirit of the Rally Award” pentru evoluţia lui Sordo.

 

Dani Sordo: Sunt extrem de fericit pentru mine şi pentru echipă. Pentru primul raliu pe asfalt pentru această maşină este un rezultat foarte bun. A fost o surpriză, iar timpii au fost apropiaţi de cei ai piloţilor Ford şi Citroën, ceea ce ne dă încredere pentru următorul raliu. Maşina este foarte bună pe asfalt. Avem un reglaj bun, iar suspensia este perfectă. Desigur, putem îmbunătăţi lucrurile, dar acest week-end a fost excelent. Acum va trebui să muncim serios pentru a încerca să învingem şi echipa Citroën. Am încercat să merg mai tare în Power Stage şi este magnific acest loc al treilea, dar nu am vrut să-mi asum riscuri inutile. Mecanicii au lucrat din greu şi nu au făcut nici o eroare, aşa că au meritat această recompensă.

Dave Wilcock, director tehnic: Am ştiut ce trebuie să facem astăzi. Kris a pornit cu ţelul de a se menţine înaintea lui Petter Solberg. Dani trebuia să se menţină pe traseu şi să păstreze ecartul faţă de Mikko Hirvonen. Probele de dimineaţă au fost uscate şi am riscat un pic. Toţi piloţii au mers cu pneuri soft, dar am împărţit sarcinile – alegerea sigură pentru Dani, iar Kris a pornit cu cauciucuri dure. A fost alegerea perfectă, aşa cum am putut vedea după 10 km din specială când pneurile s-au încălzit. Sunt încrezător că ne îndreptam spre primul nostru scratch, dar, din păcate, am avut acea pană chiar înainte de final. Apoi, în timpul parcului de asistenţă de la prânz, norii s-au rupt şi alegerea pneurilor soft a fost varianta evidentă pentru toată lumea. După-amiază, Dani a fost la egalitate cu Hirvonen şi a ridicat ritmul atunci când a fost necesar. La Kris am avut o pierdere de energie electrică după trei kilometri din penultima specială. Bateria a continuat să funcţioneze alte şapte minute, după care a urmat cedarea completă a părţii electrice. A trebui să abandonăm după ce echipajul a stat minute bune în legătură telefonică cu echipa tehnică în încercarea de a rezolva problema. A fost un terminal spart, o chestiune simplă pentru că poţi face mii de kilometri de teste şi să nu te confrunţi cu aşa ceva. Un scurtcircuit în cabluri, ceva care nu poţi vedea deşi te uiţi cu atenţie.
 

Va continua hegemonia lui Loeb in Raliul Germaniei?


 

Imediat dupa obtinerea celei de a doua victorii din cariera in teribilul Raliu al Finlandei, septuplul campion mondial Sebastien Loeb se indreapta catre prima etapa pe asfalt din sezonul 2011 al Campionatului Mondial de Raliuri care se va desfasura in Germania si unde francezul va cauta sa-si mareasca avantajul de 27 de puncte din clasamentul general.

 

 

Francezul nu a fost niciodata invins in Raliul Germaniei in cei 8 ani de cand acesta figureaza in calendarul WRC. Mai mult, Loeb este neinvins in raliurile pe asfalt din 2006, ceea ce inseamna ca in acest weekend va lua startul ca principal favorit. ” In sfarsit niste asfalt” , zambeste Loeb. “ Stiu ca toata lumea ma va vana in Germania. Nu am fost infranti niciodata pe aceste drumuri dar sirul de victorii va ajunge intr-o zi la final. Depinde de noi ca acest lucru sa nu se intample acum.

 

 

Nicio sectiune nu se aseamana cu alta. Practic avem trei portiuni diferite, cea din zona militara, podgoriile si drumurile laturalnice. Vorbind la modul general, probele speciale sunt rapide si foarte solicitante. Este foarte important ca notitele de la recunoasteri sa fie exacte si sa existe o sincronizare perfecta cu copilotul.”

 

 

Dupa impresionanta victorie din Finlanda, Loeb ocupa prima pozitie in clasamentul general al pilotilor si se pare ca se indreapta catre cel de-al optulea titlu mondial. Totusi, francezul ramane cu picioarele pe pamant si spune ca va mai dura pana isi va asigura un nou titlu : ” Au mai ramas cinci raliuri de disputat si multe puncte de castigat. Victoria din Finlanda din acest sezon este probabil una dintre cele mai importante din intreaga mea cariera.

 

 

Sebastien Ogier a demonstrat din nou ca nu este intimidat de ilustrul sau coleg, si a declarat ca isi doreste victoria la finalul weekendului din Germania. In varsta de 27 ani, tanarul pilot francez a castigat trei raliuri in acest sezon dar, odata cu venirea raliurilor pe asfalt, apropierea de timpii lui Loeb va fi din ce in ce mai grea. Cu o incredere in sine deosebita care-i si caracterizeaza scurta cariera din WRC, Ogier se gandeste ca poate fi primul care-l poate invinge pe Loeb in Germania, desi este d-abia doar la a treia prezenta in acest raliu.

 

 

Inca un trio de modele Citroen Ds3 WRC va lua startul in Germania, la bordul acestora aflandu-se pilotii privati Petter Solberg, Kimi Raikkonen si Peter van Merksteijn Jr. Toti au testat masinile de-a lungul a sase zile pe drumurile din Germania, parcurgand peste 400 km. Fostul campion mondial din Formula 1, Raikkonen a castigat anul trecut prima sa proba speciala din cariera in Germania, in primul raliu pe asfalt la care a luat startul.

 

 

Managerul celor de la Ford, Malcolm Willson s-a aratat foarte increzator, declarand ca se astepta ca unul din echipajele sale sa castige cel putin un raliu pe asfalt in acest sezon. Fiesta s-a dovedit mult mai competitiva pe aceasta suprafata decat modelul pe care l-a inlocuit, Focus Rs WRC. ” Oriunde am concurat anul acesta pe asfalt am fost mai rapizi decat cei de la Citroen, chiar daca vorbim de o setare de macadam si cauciucuri de macadam. Hirvonen a fost cel mai rapid in superspeciala de la Lisabona in timp ce Latvala s-a impus pe cea din Argentina.

 

 

Dani Sordo si Kris Meeke vor lua si ei startul in Germania pe cele doua MINI John Cooper Works WRC de uzina. Chiar daca au o experienta bogata vizavi de acest raliu, un secret al evolutiei lor va consta in gasirea setarilor perfecte pentru masini. Dani si Kris au acoperit o distanta impresionanta la teste, de peste 1 200 km in zonele unde se va desfasura raliul dar, chiar si asa, debutul pe asfalt nu va fi o floare la ureche pentru cei doi.

 

 

Meeke a mai luat startul in Germania in alte trei editii in timp ce Dani a terminat de atatea ori pe pozitia secunda, ultima oara chiar sezonul trecut. Meeke isi aduce aminte cu placere de lupta pe care a dus-o cu Sordo in 2005 cand ambii concurau in JWRC ” Ma luptam cu Dani cand eram amandoi in campionatul mondial rezervat juniorilor. Dupa trei zile, cu doar doua probe ramase de disputat, eram despartiti de doar sase secunde. Din pacate eu am facut o pana, insa a fost o lupta fantastica.”

 

 

Shakedown-ul este programat pentru maine la ora 08:00 pe o portiune de 5,37 km iar startul pe prima proba speciala se va da vineri la 10:13.

 

 

Lista inscrieri

 

 

 

 

 

 

Patrick Flodin va pilota al 5-lea MINI WRC in Raliul Sardiniei


 

Raliul Italiei – Sardinia revine in WRC dupa un sezon de absenta datorat sistemului de rotatie a etapelor. Cu ocazia desfasurarii acestuia isi vor face debutul si noile masini ale constructorului englez MINI care tocmai si-au prezentat intentiile ieri in cadrul unei conferinte de presa sustinute la fabrica din Oxford.

 

In cadrul prezentarii de ieri toti cei implicati  s-au aratat extrem de optimisti pentru debutul din Italia si au asigurat presa ca vor fi cel putin 5 modele MINI WRC prezente la start. Pe langa echipa de uzina formata din Dani Sordo si Kris Meeke, vor mai fi prezenti si “privatii” Daniel Oliveira si Armindo Araujo ( dublu campion mondial al PWRC ). Al 5-lea model MINI John Cooper Works WRC va fi pilotat de Patrik Flodin, care a confirmat acest lucru astazi pe siteul sau oficial.

 

Raliul Sardiniei este etapa si pentru doua din cele trei campionate suport ale WRC si anume pentru S-WRC si recent infiintatei FIA WRC Academy. Lista de inscrieri finala inca nu a fost publicata dar organizatorii au confirmat printr-un comunicat de presa ca vor lua startul cel putin 21 de automobile world rally car de noua generatie 1,6 turbo, un record al sezonului pana acum.

 

 

Armindo Araujo va lua startul in 8 raliuri in 2011 alaturi de MINI WRC


Dublul campion mondial al P-WRC va face trecerea la “clasa regina” in acest sezon alaturi de cei de la MINI. El a reusit sa stranga bugetul necesar pentru a putea fi prezent la startul a cel putin 8 raliuri in acest an. Este posibil ca in Raliul de casa, cel al Portugaliei ( 25-27 martie ), Armindo sa debuteze pe versiunea S 2000 a modelului MINI urmand ca de la Raliul Sardiniei ( 6-8 mai ) masina sa fie transformata in configuratia WRC, gratie noului regulament FIA.

Portughezul este deja al doilea pilot privat care-si anunta programul alaturi de cei de la MINI, brazilianul Daniel Oliveira urmand sa alinieze si el un MINI WRC in acest sezon. Araujo se va afla in acest weekend in sudul Frantei unde va testa alaturi de cei de la Prodrive si pilotii echipei de uzina Kris Meeke si Dani Sordo.

Legenda revine : MINI este gata pentru sezonul 2011 al WRC


Numaratoarea inversa, pana la revenirea MINI pe scena internationala a motorsportului, a inceput. In acest sezon noua echipa MINI WRC va participa la etapele nominalizate in a doua parte a campionatului. Scopul este acela de a acumula experienta astfel incat incepand cu 2012 sa fie pregatiti pentru un intreg campionat. MINI WRC a fost dezvoltata de catre englezii de la Prodrive pe baza modelului de serie MINI Countryman. Masina este dotata cu un motor pe benzina 1,6 litri turbo bazat pe modelul de serie, fiind preparat de catre cei de la BMW Motorsport pentru a putea fi folosit in concordanta cu specificatiile S 2000 ale FIA, acesta putand fi utilizat si in Campionatul Mondial de Turisme (WTCC). Pe langa implicarea alaturi de echipa de uzina MINI WRC, englezii de la Prodrive vor putea sa si vanda astfel de automobile echipelor private, care vor putea concura si la clasa S 2000 a Campionatului Mondial de Raliuri.

WRC reprezinta cea mai inalta culme a raliurilor si este o platforma ideala unde noi putem sa ne demonstram competivitatea brandului ” a spus Ian Robertson, membru in Consiliul de Conducere al BMW Group. ” Experienta este un factor important in motorsport si din acest motiv este esential ca noi sa o acumulam intr-un timp cat mai redus astfel incat sa putem sa fim la acelasi nivel cu concurentii directi. Noile regulamente au redus diferentele intre producatori mai mult ca oricand si in curand ne dorim sa incepem sa punem probleme celorlalti.”

Increderea celor de la MINI se va indrepta catre experienta unor piloti cunoscuti precum Kris Meeke (UK) si copilotul sau Paul Nagle (UK), in cv-ul acestora regasindu-se titlul de campioni ai IRC in sezonul 2009. Daniel “Dani” Sordo (ES), care va face echipa in 2011 alaturi de noul sau copilot Carlos del Barrio (ES) este un fost campion al JWRC si unul dintre cei mai experimentati piloti de la acest nivel. Dani are 29 de finish-uri pe podium din cele 84 etape la care a luat startul si este fostul pilot de uzina al celor de la Citroen WRT.

Raliurile nu reprezinta un nou teritoriu pentru cei de la MINI. In trecut, succesul in aceasta ramura importanta a motorsportului a avut un rol definitoriu pentru imaginea marcii. Trei victorii la Raliul Monte Carlo in anii `60 au facut din modelul MINI Cooper S o adevarata legenda.

MINI se poate uita inapoi la trecutul sau incununat cu victorii in raliuri” spune Dr. Wolfgang Armbrecht, Vicepresedinte Management MINI. “Chiar si in prezent exista grupuri apropiate de comunitatea MINI care considera ca locul lui MINI este in motorsport. WRC ofera o platforma excelenta in comunicare pentru modelul MINI Countryman aflat la baza automobilului de WRC “.

Ultima faza din procesul de dezvoltare al modelului MINI WRC se desfasoara in prezent, acesta aflandu-se intr-un proces intensiv de teste. Masina care va fi utilizata in sezonul 2011 al Campionatului Mondial de Raliuri va fi prezentata oficial pe data de 13 aprilie la fabrica MINI din Oxford.

Cu ocazia raliului Monte Carlo pentru vehicule istorice cei de la MINI si-au prezentat grafica masinii pentru sezonul 2011 in prezenta celor doi veterani Rauno Aaltonen si Paddy Hopkirk participanti in raliul Monte Carlo istoric cu modelul legendar Mini Cooper.

Video cu viitorul Mini Contryman WRC aflat in teste in Portugalia


Estonianul Markko Martin este primul pilot care a avut ocazia sa testeze viitorul Mini Countryman WRC . Testele s-au desfasurat in Portugalia sub directa indrumare a inginerilor de la Prodrive David Lapworth si Richard Taylor . Printre pilotii care vor mai ajuta la dezvoltarea viitorului Mini WRC se mai afla si Marcus Gronholm si Mads Ostberg. Primul raliu la care se preconizeaza ca va fi prezent noua creatie a celor de la Mini si Prodrive este luna mai 2011 la Raliul Sardiniei in Italia .

[nggallery id=55]

David Richards vorbeste despre proiectul MINI Countryman WRC


Decizia echipei Subaru de a se retrage din lumea raliurilor in 2008 a avut un adevarat impact in acest sport, insemnand totodata incetarea colaborarii cu firma britanica Prodrive, parteneriat ce a durat aproape 2 decenii.

Acum Prodrive revine, cu un nou parteneriat, alaturi de BMW Motorsport si Mini, dar si o noua masina de WRC, modelul Countryman, ce va debuta in sezonul 2011. Cel care se va ocupa de proiect este directorul Prodrive si totodata fost copilot in WRC, David Richards, cel care a propulsat masinile Subaru in WRC in 1989.

Mai jos puteti vedea un interviu acordat site-ului wrc.com, in care David Richards explica cum merge dezvoltarea masinii, despre pilotii ce vor face parte din echipa de uzina, precum si riscurile pe care noua echipa le va lua.

Proiectul Mini marcheaza intoarcerea Prodrive in WRC, la 2 ani dupa ce Subaru s-a retras din competitie. Ce s-a intamplat cu Prodrive in ultimii 2 ani?

Am avut parte de niste oameni talentati in echipa si am stiut ca daca nu avem rabdare si nu vom face nimic in acest timp, oamenii vor disparea in alte domenii. Unii au plecat, dar multi au ramas ocupandu-se cu alte proiecte. Inima echipei o reprezinta proiectarea masinii perfecte de WRC, la ultimele standarde”.

Modul traditional de a produce o masina de raliu se face cu ajutorul producatorului, care vine si cere sa modificam masina la cele mai inalte standarde. In schimb noi am analizat care ar fi masina suprema in WRC. Trei luni am stat sa analizam masinile producatorilor, iar in martie 2009 aveam deja 11 variante, astfel incat am ales sa mergem sa discutam cu producatorii”.

Deci Mini se va bucura de un tratament foarte special in WRC?

In mod ironic, Mini nu se afla pe lista, pentru ca era prea mica. Nu se incadra in regulament. Dar in timpul discutiilor am aflat ca o masina noua, mai mare, era in dezvoltare, aceasta fiind modelul Countryman, in 4 usi, care a ajuns imediat in fruntea listei. In primul rand datorita dimensiunilor perfecte, iar in al doilea rand, reprezinta unul din cele mai cunoscute nume din lumea raliurilor”.

Cand a inceput dezvoltarea modelului Countryman?

In iunie 2009 am restrans lista la doar 3 producatori, lucrand in acelasi timp la anumite elemente comune, precum alegerea unui producator pentru caseta de directie, suspensie sau amortizoar. A reprezentat prima sansa pentru a face lucrurile intr-un mod logic si metodic. In decembrie deja luasem decizia de a lucra cu Mini, iar acestia ne-au oferit toate datele pentru proiectarea masinii. Practic lucram la aceasta masina de aproximativ 9 luni si asteptam sa instalam motorul.

Cand vom vedea primul motor al celor de la BMW Motorsport echipand modelul Countryman?

Regulamentul FIA a intarzaiat putin cu reglementarea motoarelor turbo, dar ne asteptam ca primele motoare sa soseasca la jumatatea lui August. Vom incepe testarea primelor masini pe la sfarsitul lui August”.

Cat de repede vom vedea, dupa aceste teste, prima masina de raliu?

Probabil ca vor mai trece inca 6 luni pana vom termina programul de dezvoltare, omologarea masinii, producerea pieselor de schimb si asigurarea ca totul este bine pus la punct. Va fi undeva la mijlocul anului viitor”.

Anul viitor vor fi echipe puternice in WRC, precum Ford si Citroen. Cum se va descurca echipa?

Sub nici o forma nu trebuie sa-i subestimam, dar totul este facut foarte calculat. Am realizat multe datorita experientiei dobandite, precum si cu ajutorul celor de la BMW Motorsport, care se ocupa de motor. Stim ca este mult de munca pentru ca masina sa fie gata de start. Totusi Mini-ul este o masina foarte frumoasa, iar modelul Countryman reprezinta un model in jurul caruia vom construi o masina foarte deosebita“.

Aceasta masina va putea fi achizitionata si de echipele private?

Absolut. Acest lucru l-am facut cu cei de la Subaru in trecut, iar acest lucru il vom face si acum. Avem deja cateva comenzi, pe care trebuie sa le ducem la indeplinire si ne asteptam sa producem cat mai multe masini. Aceste masini vor fi identice cu cele cu care vom concura si noi in WRC. Acest lucru ne ajuta foarte mult; ajuta la reducerea costurilor si ne sprijina in dezvoltarea si testarea masinii indiferent unde s-ar afla in lume“.

Ce piloti vor  testa masina?

Testele initale vor fi facute de inginerii Prodrive precum si de un grup restrans de piloti de teste pe care ii folosim si in Marea Britanie. Majoritatea testelor vor avea loc  in septembrie in Spania si in Portugalia si sunt sigur ca vom avea 2 piloti pana atunci “.

Cine va pilota in etapele de WRC Mini-ul? Nume precum Markko Martin si Marcus Gronholm au fost vehiculate in jurul acestei masini.

Markko a lucrat alaturi de noi, iar Marcus este un bun prieten, care a concurat in Raliul Portugaliei cu una din masinile noastre. Totusi sunt multi piloti tineri si trebuie sa ne asumam si anumite riscuri cu acest program. Daca privim in trecut, la succesul avut, pot spune ca a fost obtinut prin asumarea multor riscuri, ca de exemplu, semnarea contractului cu tanarul McRae, cand toata lumea spunea ca nu va reusi sa termine un raliu. Si uitati-va ce evolutie a avut. ”

Ce sanse exista ca un pilot britanic sa participe alaturi de echipa Mini?

Mini este un brand international si avem nevoie de cei mai buni piloti pentru a avea sanse cat mai mari, dar as fi bucuros sa vad un pilot britanic in echipa noastra. Pana la urma, Paddy Hopkirk a reusit cele mai multe victorii pentru Mini si chiar ar fi frumos sa vad din nou acelasi lucru la un pilot britanic. Totusi sa vedem cum evolueaza lucrurile in urmatorii ani. Nu vrem sa ne grabim, iar campania noastra in WRC incepe cu adevarat in 2012, deci avem ceva timp la dispozitie”.

Mini Cooper in WRC din 2011 ?


Se pare ca zvonurile incep sa prinda contur .

Desi controversatul Mini Countryman d-abia a fost lansat , se pare ca munca pentru o masina de WRC este in desfasurare de cateva luni .

Surse din cadrul MINI au confirmat la Salonul auto de la Detroit ca decizia va fi luata in luna mai daca englezii vor deveni adversarii celor de la Citroen si Ford .

Marca patronata de BMW are o mare traditie in raliuri , primele modele de Cooper S castigand cateva raliuri consecutive la sfarsitul anilor `60 , inclusiv Raliul Monte Carlo si se pare ca acesta este momentul potrivit pentru o revenire in motorsport.

Spre deosebire de actualele automobile cu specificatie WRC sau de Grupa N ,in cazul celor de genul S 2000 nu este obligatoriu ca producatorul sa aiba un model de strada pe baza caruia sa se dezvolte si masina de raliu .

Se pare ca de viitorul MINI din WRC se vor ocupa cei de la Prodrive , firma patronata de Dave Richards si in cadrul careia il regasim si pe Richard Taylor fostul manager al echipei Subaru World Rally Team .

Zvonurile asupra pilotilor care vor concura cu posibilul Mini WRC se indreapta catre Mads Ostberg sau Peter Solberg . Primul chiar a declarat pentru maxrally.com ca ar fi incantat de un asemenea proiect .

Lansarea modelului era asteptata la Salonul Auto de la Geneva dar se pare ca s-a amanat, nu din motive tehnice ci din cauza unora de marketing . Vestile primite pe surse de catre cei de la motorsportnews.com au fost ca partea de dezvoltare tehnica se desfasoara fara probleme, doar ca se asteapta momentul potrivit pentru anuntare.