Tag Archives: John Cooper Works

Pachetul John Cooper Works GP – opţiune specială


MINI John Cooper Works reprezeintă expreisa absolută a plăcerii de a conduce în segmentul premium pentru automobile de clasă mică. Caracteristicile sale sportive sunt depăşiste doar de o bijuterie rară: noul MINI John Cooper Works GP. Motorul şi al tehnologia trenului de rulare îşi dezvăluie adevăratul potenţial pe circuit. O parte din caracterul fascinant al modelului produs într-o serie redusă de doar 3.000 de unităţi poate fi transferat acum şi pe MINI John Cooper Works. Din iulie 2020, pachetul John Cooper Works GP este livrat în echiparea de fabrică şi pe MINI John Cooper Works.

Întregul conţinut al pachetului este armonizat perfect cu designul şi caracterul unui MINI John Cooper Works. A fost dezvoltat pe baza cunoştinţelor acumulate în competiţii pe circui şi este derivat direct din procesul de dezvoltare al noului MINI John Cooper Works GP. Acest conţinut permite MINI John Cooper Works să-şi accentueze profilul sportiv printr-o abordare foarte autentică.

Racing Grey metalizat pentru caroserie şi culoarea contrastantă Melting Silver metalizat pentru plafon, spoilerul spate şi capacele retrovizoarelor John Cooper Works au fost rezervate exclusiv până acum pentru designul caroseriei noului MINI John Cooper Works GP. Împreună cu priza de aer de culoare de pe capota faţă, mânerele uşilor şi capacul rezervorului, toate de culoare neagră, evidenţiază legăturile dintre cei doi supersportivi. Jantele de 18 ţoli, din aliaj uşor, în design John Cooper Works Cup Spoke sunt inscripţionate cu emblema “GP” pe capacele centrale. Contururile Piano Black ale farurilor şi părţile interioare de culoare închisă ale farurilor şi stopurilor, logo-ul MINI negru de pe capotă şi hayon, precum şi benzile de acces, care poartă şi ele logo-ul “GP”, pun în valoare designul automobilelor echipate cu noul pachet John Cooper Works GP.

Chiar dacă principalele surse de inspiraţie vin din motorsport, MINI John Cooper Works are un nivel practic de utilizare pe şosele, zi de zi, fără restricţii. În timp ce MINI John Cooper Works GP este conceput cu doar două scaune pentru a arăta orientarea către performanţe fără compromis, MINI John Cooper Works oferă o experienţă dinamică pentru patru locuri. Noul pachet John Cooper Works GP include scaune sport John Cooper Works în finisare cu piele Dinamica, cu emblemă “GP”. Logo-ul este prezent şi pe covoraşe de la conducător şi pasagerul din faţă, iar covoraşele faţă şi spate sunt finisate cu cusături de culoare roşie. Volanul John Cooper Works îmbrăcat în piele, care face parte şi el din noul pachet GP Pack, este acoperit cu piele Walknappa, are cusături roşii şi un marcaj central metalic, imprimat 3D, la ora 12. Combinate cu transmisia opţională Steptronic Sport cu opt trepte, clapetele metalice de pe volan cu logo-ul “GP” sunt produse tot printr-un proces de printare 3D.

Gama de accesorii MINI Original include o varietate largă de produse atractive pentru a crea suplimentar o identitate adaptată imaginii sportive a pachetului John Cooper Works GP. Priza de aer a capotei, semnalizatoarele şi mânerul hayonului pot avea finisaje carbon cusut, alături de finisajul negru al liniei latarale. O ambianţă de motorsport şi mai intensă a interiorului este îmbunătăţită printr-o serie de dotări care includ mâner John Cooper Works pentru schimbător şi grip John Cooper Works pentru frâna de mână, cu manşon din Alcantara.

MINI John Cooper Works GP va fi cel mai puternic şi mai rapid MINI de serie din istorie


Anul viitor, noul MINI John Cooper Works GP promite să fie cel mai puternic şi mai rapid model de serie al mărcii din istorie. Noua ediţie a sportivului de top din gama de modele este propulsată de un motor cu patru cilindri, cu o putere de peste 220 kW/300 CP, ce dispune de tehnologie MINI TwinPower Turbo. Lansarea sa pe piaţă va impune decizii rapide: noul MINI John Cooper Works GP va fi produs într-o serie limitată de doar 3.000 de unităţi.

Salonul Auto de la Frankfurt din septembrie 2017 a debutat MINI John Cooper Works GP Concept, cu aspectul său puternic emoţional, a fost prezentat în premieră. Designul dinamic, marcat de elemente aerodinamice ample şi utilizarea extinsă a materialelor ultrauşoare, nu a lăsat nici o îndoială cu privire la ambiţiile sale sportive.

 

Dezvoltarea producţiei de serie pentru noul MINI John Cooper Works GP intră acum în faza crucială – cu programul de teste pe circuit pe parcursul lunilor următoare. Bazându-se pe competenţa John Cooper Works cu o vastă tradiţie, suspensia dezvoltată special pentru acest model va fi adaptată precis la puterea foarte mare a noului motor. Proprietăţile aerodinamice definite cu rigurozitate şi masa optimizată completează tehnologia de propulsie şi suspensie pentru a crea un pachet complet dedicat performanţelor sportive.

Aplicarea concentrată a tehnologiei şi cunoştinţelor din motorsport pune bazele pentru noi recorduri în disputa cu cronometrul. În acest caz, reperul este sportivul de top al celei mai recente generaţii MINI. Modelul predecesor al noului MINI John Cooper Works GP a reuşit un tip de 8’23” pe un tur al buclei Nordschleife de la Nürburgring – mai repede decât multe automobile sport din segmentele superioare. În fapt, MINI are o tradiţie în a se lupta cu modele din clasele superioare. În mâinile lui John Cooper, celebrul designer din Formula 1, clasicul Mini s-a maturizat pentru a deveni o maşină de curse. Mică, dar foarte rapidă, a învins cu regularitate jucătorii mari în propriul lor joc – nu în ultimul rând, cu trei victorii în clasamentul general al Raliului Monte Carlo.

 

Noul MINI John Cooper Works GP construieşte pe o tradiţie puternică în motorsport dar şi al acestor modele. Prima generaţie MINI John Cooper Works GP a debutat în 2012. într-o serie limitată de 2.000 de unităţi, aşa cum a fost şi MINI Cooper S cu kit John Cooper Works GP, care a apărut în 2006. De atunci, ambele modele au devenit piese de colecţie foarte râvnite.

Cel mai rapid MINI din istoria mărcii noastre – care acum numără 60 de ani – este o expresie a pasiunii pure pentru curse“, declară Thomas Giuliani, vicepreşedinte de produs şi lansare. “Suntem conştienţi de fascinaţia enormă exercitată de MINI John Cooper Works GP, nu doar din reacţiile euforice faţă de concept, ci şi din experienţa anterioară: în fond, fiecare dintre predecesorii săi a fost vândut integral încă dinaintea lansării oficiale pe piaţă.

MINI John Cooper Works in premiera mondiala la NAIAS 2015


Noul MINI John Cooper Works este pregătit de start şi va avea premiera mondială în centrul industriei auto nord-americane cu ocazia ediţiei 2015 a Salonului Internaţional Auto de la Detroit (NAIAS). Acest model duce plăcerea condusului emblematică pentru MINI la nivelul experienţei din motorsport. Un motor turbo foarte puternic, tehnologia suspensiei reglată cu precizie pentru circuite şi designul optimizat aerodinamic al caroseriei oferă noului MINI John Cooper Works caracteristici remarcabile de performanţă.

MINI JCW 2015

Conform tradiţiei, Salonul Internaţional Auto din America de Nord (17 – 25 ianuarie 2015) marchează deschiderea calendarului de manifestări globale pentru industria auto. Este unul dintre cele mai remarcabile saloane auto din lume, iar în 2015 va fi organizat pentru a 27-a oară. La Cobo Center din Detroit, peste 200 de companii îşi vor prezenta actualele modele, produse şi tehnologii noi. Ca şi anul trecut, organizatorii se aşteaptă ca NAIAS 2015 să atragă peste 800.000 de vizitatori.

MINI JCW 2015 lateral

Cele mai importante componente ale noului model sunt puternicul motor turbo cu patru cilindri, suspensia sport cu sistem de frânare Brembo şi jantele exclusive John Cooper Works din aliaj uşor, kitul aerodinamic John Cooper Works şi prizele de aer foarte largi din secţiunea frontală a automobilului, precum şi interiorul în stil sport specific modelului. Prin designul şi dotările exclusive, noul MINI John Cooper Works se deosebeşte mai clar ca niciodată de alte modele ale gamei MINI. Automobilul obţine date de performanţă îmbunătăţite semnificativ şi un nivel mai mic al consumului în comparaţie cu modelul precedent.

MINI JCW 2015 spate

 

Noul MINI John Cooper Works Countryman


În premieră, pasiunea pentru motorsport poate fi savurată în combinaţie cu tracţiunea integrală: MINI John Cooper Works Countryman. Echipat standard cu sistemul de tracţiune integrală ALL4 şi propulsat de un motor turbo cu patru cilindri într-o nouă dezvoltare, reprezintă fundamentul plăcerii extreme a condusului pe orice suprafaţă. Împreună, sistemul de propulsie şi tehnologia şasiului – dezvoltate pe fondul unei experienţe vaste în motorsport – şi conceptul unic cu patru uşi permit caracteristicilor emblematice John Cooper Works să ia formă într-un segment nou. Noul model va debuta la sfârşitul lunii septembrie şi în România, imediat după prezentarea mondială de la Salonul Auto de la Paris, la un preţ de 30 300 Euro fără TVA.

O nouă generaţie de motoare, transmisie automată disponibilă opţional.

 

Cea mai nouă generaţie a motorului cu turbocompresor twin-scroll dispune nu numai de injecţie directă pe benzină, ci şi de gestiune variabilă a supapelor bazată pe tehnologia VALVETRONIC patentată de BMW Group. Versiunea motorului de 1,6 litri, cu patru cilindri, care echipează MINI John Cooper Works Countryman dezvoltă o putere maximă de 160 kW/218 CP, în timp ce vârful curbei de cuplu – 280 Nm – poate fi crescut la un maxim de 300 Nm pentru o scurtă perioadă de timp prin utilizarea funcţiei Overboost. Sistemul sport de evacuare face ca furnizarea puterii impresionante să se bucure de o acustică pe măsură.

 

Disponibilă ca alternativă la transmisia manuală cu şase trepte – aflată în dotarea standard – este cutia de viteze automată, tot cu şase rapoarte. MINI John Cooper Works Countryman are nevoie de numai 7,0 secunde – în ambele forme de transmisie – pentru a sprinta de la 0 la 100 km/h, pentru a ajunge la o viteză maximă de 225 km/h (cu transmisie automată: 223 km/h). Cu toate acestea, eficienţa optimizată a motorului şi diversitatea de tehnologii MINIMALISM menţin consumul de combustibil şi emisiile la un nivel impresionant de scăzut, date fiind performanţele disponibile. MINI John Cooper Works Countryman înregistrează un consum mediu mixt în ciclul de testare EU de 7,4 l/100 km (cu transmisie automată: 7,9 l/100 km) şi emisii CO2 de 172 g/km (184 g/km).

 

Primul model John Cooper Works cu tracţiune integrală.

 

MINI John Cooper Works Countryman este primul membru al acestei familii ultrasportive care îşi transferă puterea deosebită a motorului spre suprafaţa drumului prin toate cele patru roţi. Sistemul de tracţiune integrală ALL4 realizează transferul continuu între puntea faţă şi cea spate prin utilizarea unui diferenţial central electromagnetic. Aceasta înseamnă că puterea este mereu transmisă către roţile care pot asigura cea mai eficientă propulsie.

Echipamentul standard include jante de 18 ţoli, din aliaj, cu design Twin Spoke, etriere roşii ale frânelor şi suspensie sport cu arcuri şi amortizoare reglate ferm, consolidată cu bare antiruliu şi o gardă la sol redusă cu 10 milimetri. Sistemul DSC (Dynamic Stability Control / control dinamic al stabilităţii) include modul DTC (Dynamic Traction Control / control dinamic al tracţiunii), în timp ce butonul Sport (în dotarea standard) ciupeşte reacţiile şi acustica motorului, în timp ce ajustează şi asistenţa puterii furnizată de direcţie.

 

Inconfundabil: patru uşi, hayon mare, kit aerodinamic în dotarea standard, ambianţă de maşină sport în cockpit.

 

La o lungime de 4,13 metri, cu patru uşi şi un hayon mare, MINI John Cooper Works Countryman este echipat pentru a face faţă oricărei situaţii în care este pus de jungla urbană – şi nu numai. Şi reuşeşte acest lucru într-o manieră sportivă inimitabilă. Disponibil standard, kitul aerodinamic, de exemplu, oferă noului model John Cooper Works un aspect atrăgător şi optimizează curentul de aer din jurul caroseriei. Clienţii pot opta pentru una dintre cele şapte culori pentru vopseaua exterioară, în timp ce culoarea contrastantă pentru acoperiş şi capacele oglinzilor retrovizoare este oferită de o nuanţă de roşu disponibilă exclusiv pentru modelele John Cooper Works, precum şi de alb şi negru.

În interiorul automobilului, caracterul practic impresionant al conceptului MINI Countryman este înnobilat cu ornamente sportive. Compartimentul din spate oferă o banchetă pentru trei pasageri sau – ca opţiune fără costuri suplimentare – două scaune individuale. Locurile din spate pot culisa înainte şi înapoi în raport 60:40 (în versiunea cu banchetă pentru trei persoane) sau individual, iar spătarele pot fi ajustate pentru a fi înclinate sau rabatate în jos. Plierea spătarelor măreşte capacitatea portbagajului de la 350 de litri la un maxim de 1.170 de litri. Scaunele sport, volanul sport, benzile decorative pentru interior în nuanţă Piano Black, tapiţeria acoperişului de culoarea antracitului, vitezometrul şi turometrul cu cadrane de culoare închisă contribuie la generarea unei ambianţe de maşină sport.

 

Disponibile exclusiv pentru MINI John Cooper Works Countryman, dotările opţionale includ jante de 19 ţoli, din aliaj, scaune sport cu ornamente Lounge Leather în Carbon Black Championship Red, benzi pentru decor interior şi benzi sport în Chili Red. Aerul condiţionat şi radioul MINI Boost CD sunt alte dotări standard, dar clienţii îşi pot comanda maşinile cu toate opţiunile de amplificare a confortului şi a personalităţii care sunt disponibile pentru toţi confraţii MINI Countryman. De asemenea, pot opta atât pentru gama completă de dotări MINI Connected, cât şi pentru renumitele accesorii John Cooper Works.

MINI John Cooper Works GP


Două locuri, 160 kW/218 CP, frâne sport, jante de 17 ţoli, din aliaj, suspensie reglabilă elemente aerodinamice suplimentare,  acceleraţie de la 0 la 100 km/h în 6,3 secunde, viteză maximă 242 km/h, cel mai bun timp pe un tur al buclei Nordschleife de la Nürburgring: 8m23s – acesta este cel mai rapid MINI construit vreodată. Premiera oficială va fi la Salonul Auto de la Paris 2012 – urmând a fi produs într-o ediţie limitată de maximum 2.000 de unităţi, cu începere din 2012. Debutul pe piaţa din România este anunţat la sfârşitul acestui an, preţul de început fiind de 34 285 Euro, fără TVA.

 

Automobil de stradă produs în ediţie limitată cu tehnologie dezvoltată în motorsport, MINI John Cooper Works GP este cel mai sportiv şi cel mai rapid model de producţie fabricat vreodată sub emblema acestei mărci premium din Marea Britanie. Premiera mondială va avea loc în cadrul Salonului Auto de la Paris (va avea loc între 29 septembrie şi 4 octombrie 2012), iar producţia acestei ediţii limitată la doar 2.000 de unităţi va demara spre finalul acestui an. Vast echipat cu tehnologie John Cooper Works din motorsport, acest model cu două locuri se bucură de performanţe remarcabile care sunt la acelaşi nivel cu aspectul distinctiv. Motorul turbo cu patru cilindri, supus unor numeroase modificări şi care acum dezvoltă 160 kW/ 218 CP, suspensia reglabilă, sistemul de frânare sport foarte performant, jantele din aliaj specifice modelului şi pneurile sport asigură o manevrabilitate de excepţie şi o bucurie remarcabilă a condusului. Disponibile standard, pneurile sport cu tracţiune ridicată oferă o aderenţă incredibilă în viraje, o reacţie impecabilă la frânare şi performanţe impresionate. Şi pentru a completa toate acestea, cu o masă proprie de 1.160 de kilograme, MINI John Cooper Works GP este una dintre cele mai uşoare maşini sport din categoria ei.

 

Echilibrul dintre motor, suspensie şi aerodinamică au fost reglate cu fineţe pe parcursul testelor intensive ce au avut loc pe bucla Nordschleife de la Nürburgring, unde MINI John Cooper Works GP a înregistrat 8m23s pe cel mai bun tur al său – infinit mai bine decât multe maşini sport importante din segmentele superioare. Cu un sprint de la 0 la 100 km/h în 6,3 secunde şi o viteză maximă de 242 km/h, GP aduce sentimentul autentic de maşină de curse în traficul cotidian.

 

Unghiul de cădere al roţilor faţă a fost mărit în comparaţie cu versiunea obişnuită MINI John Cooper Works, astfel încât potenţialul de performanţă al pneurilor sport – care diferă semnificativ de cauciucurile de stradă – să poată fi utilizat la maximum, fără penalităţi pentru subvirarea timpurile, care duce inevitabil la uzura pneurilor. Alte particularităţi sunt convergenţa redusă a roţilor faţă şi unghiul de cădere crescut pentru puntea spate, ceea ce modifică transferul spre în faţă al masei pentru a oferi o viteză mai mare şi un caracter mai neutru al direcţiei atunci când se pilotează la limită. În acelaşi timp, convergenţa redusă îmbunătăţeşte agilitatea în viraje. Amortizoarele faţă sunt montate invers în tub, tija pistonului efectuând cursa în jos pentru a spori rigiditatea longitudinală şi laterală.

 

Performanţele remarcabile de frânare sunt oferite de sistemul de frânare MINI John Cooper Works GP derivat din curse, care dispune de discuri de frână – ventilate în faţă – cu etriere cu şase pistoane fixe. Discurile faţă au diametrul de 330 de milimetri şi o grosime de 25 mm, în timp ce discurile de la roţile spate măsoară 280 mm (diametru) x 10 mm (grosime). Din nou exclusiv pentru MINI John Cooper Works GP, jantele cu masa redusă – 17 ţoli, din aliaj – sunt echipate cu pneurile sport 215/40 R17 cu tracţiune ridicată. Opţional, pe aceleaşi jante sunt disponibile şi pneurile cu dimensiunea standard, 205/45 R17, ceea ce oferă un bun echilibru sportiv între performanţe şi manevrabilitatea bună în condiţii de umezeală sau temperaturi joase. Jantele 7.5 x 17 H2 ET45, care au fost special dezvoltate pentru MINI John Cooper Works GP, sunt derivate de la modelul de curse MINI Challenge şi dispun de contururi uşoare pe muchii.

MINI John Cooper Works WRC – “Rally Car of the Year”


Modelul cu care MINI şi-a marcat revenirea în Campionatul Mondial de raliuri, MINI John Cooper Works WRC, a fost desemnat “Rally Car of the Year” în cadrul galei Premiilor Autosport ce a avut loc la Londra, cel mai prestigios eveniment din calendarul industriei motorsportului.

Premiul vine la finalul unui an de debut excepţional pentru noua maşină, în care a depăşit orice aşteptări şi a obţinut clasări pe podium în Campionatul Mondial de raliuri, precum şi numeroase succese în raliuri internaţionale de pe mapamond.

 

Acest premiu încununează un an care a fost cu adevărat memorabil pentru MINI la revenirea în Campionatul Mondial de raliuri“, a declarat preşedintele Prodrive, David Richards. “În niciun moment nu am anticipat că vom fi capabili să ne luptăm pentru podium atât de curând, să nu mai vorbim de a fi lideri ai raliurilor, aşa cum s-a întâmplat în Franţa. Acest trofeu este o dovadă a dăruirii de care întreaga echipă de la Banbury a dat dovadă în cadrul acestui proiect şi a angajamentului BMW şi MINI, care au susţinut în totalitate acest program.”

 

Prodrive a început dezvoltarea noului model World Rally Car în prima parte a anului 2009, dar momentul primului test cu MINI John Cooper Works WRC a fost abia 18 luni mai târziu. Pentru prima dată, maşina a rulat la 1 septembrie 2010, la baza Prodrive din Warwickshire.

Pe lângă cele două maşini ale echipei oficiale, Prodrive a susţinut alte patru modele destinate clienţilor, care au luat startul la mai multe etape ale Campionatului Mondial de raliuri din acest an. La finalul anului 2011, 15 maşini MINI au fost livrate clienţilor, iar în 2012 se anticipează că vor fi 80 de modele MINI care vor fi înscrise de clienţi în Campionatul Mondial.

 

Dr. Kay Segler, directorul executiv MINI, care a primit trofeul Autosport alături de David Richards, a declarat: “Oriunde a concurat MINI în acest an, am avut impresia că toţi fanii de pe traseu ne încurajează. Din acest motiv, a fost firesc faptul că fanii şi cititorii Autosport au votat MINI John Cooper Works WRC drept «Rally Car of the Year»“.

Legenda revine: MINI ia startul în Campionatul Mondial de raliuri 2011


Numărătoarea inversă până la revenirea MINI pe scena internaţională a sporturilor cu motor se apropie de final. Sezonul acesta, noua grupare MINI WRC Team va concura în anumite etape din Campionatul Mondial de raliuri (WRC). Obiectivul este acumularea experienţei necesare, astfel încât echipa să fie pregătită la cel mai înalt nivel pentru sezonul 2012 din Campionatul Mondial. MINI John Cooper Works WRC a fost dezvoltat de Prodrive, pe baza modelului MINI Countryman. Maşina este echipată cu un motor turbo de 1,6 litri, derivat din versiunile de serie MINI, care a fost dezvoltat de BMW Motorsport pentru utilizare în campionate în conformitate cu regulamentul FIA Super2000, inclusiv în World Touring Car Championship (Campionatul Mondial rezervat turismelor). Pe lângă implicarea în proiectul MINI John Cooper Works WRC, Prodrive furnizează maşini de client şi unor echipe private de raliuri.

 

În momentul în care va răspunde, pentru prima dată în 2011, provocării Campiontului Mondial de raliuri, toată încrederea MINI WRC Team va sta în mâinile a doi piloţi experimentaţi. Kris Meeke (Marea Briatnie) şi navigatorul Paul Nagle (Irlanda) şi-au demonstrat capacitatea în cel mai impresionant mod, în palmaresul lor figurând, printre altele, câştigarea titlului din 2009 în Intercontinental Rally Challenge (IRC). Daniel “Dani” Sordo (Spania), care – în 2011 – va concura alături de noul său copilot Carlos del Barrio (Spania), are o experienţă acumulată în mai mulţi ani petrecuţi în Campionatul Mondial. 29 de clasări pe podium, dintr-un total de 84 de starturi în WRC, demonstrează că fostul pilot oficial Citroën are tot ce-i trebuie pentru a se lupta pentru locurile fruntaşe.

 

Cu greu se poate spune că raliurile reprezintă un teritoriu neexplorat de MINI. În trecut, această disciplină din motorsport a jucat un rol primordial în definirea imaginii mărcii. MINI Cooper S a devenit o adevărată legendă prin cele teri victorii reuşite în Raliul Monte Carlo în anii ’60. De asemenea, Mini a concurat şi în Campionatul European de raliuri, acolo unde a obţinut numeroase victorii. “MINI poate privi retrospectiv la tradiţia succeselor pe care o are în raliuri“, a declarat Dr. Wolfgang Armbrecht, vicepreşedinte executiv pentru managementul mărcii MINI. “Chiar şi astăzi, există un grup principal în cadrul comunităţii MINI pentru care MINI şi motorsportul reprezintă un tot unitar. Campionatul Mondial de raliuri oferă o excelentă platformă de comunicare pentru MINI Countryman, model pe baza căruia s-a realizat MINI John Cooper Works WRC.

 

 

Prodrive, o companie cu experienţă în motorsport, a fost aleasă ca partener în căutarea unei continuări a poveştii de succes a mărcii MINI. Compania, fondată de David Richards, este privită ca una dintre cele mai de succes şi cele mai respectate în lumea raliurilor. “Acest proiect reprezintă o şansă în care pasiunea este extrem de importantă“, consideră Richards. “MINI este un brand de cultură care a lăsat o impresie de durată în precedentele participări în motorsport. Suntem deopotrivă fericiţi şi mândri că ne numărăm printre partenerii care vor contribui la revenirea MINI în raliuri. Avem intenţia de a utiliza sezonul 2011 ca an de pregătire, în care să acumulăm experienţă pentru a ne asigura că vom fi pe deplin competitivi la începutul stagiunii următoare. Dar, fără a subestima misiunea pe care o avem de îndeplinit sau concurenţa acerbă pe care va trebui să o înfruntăm, obiectivul pe care ni l-am propus este, categoric, câştigarea Campionatului Mondial alături de MINI.”

 

Prodrive a fost fondată în 1984 şi a devenit una dintre echipele independente de top în lumea sporturilor cu motor. Având peste 500 de angajaţi în prezent, societatea are sediul la Banbury (Marea Britanie). Printre succesele repurtate, Prodrive se poate lăuda cu şase titluri mondiale în raliuri, cinci trofee în Campionatul de Turisme al Marii Britanii (BTCC) şi trei succese la clasă în prestigioasa cursă de 24 de ore de la Le Mans (Franţa).

 

MINI Countryman este cel mai recent model din gama MINI şi de asemenea primul care va fi echipat cu sistem de tracţiune integrală. De aceea, acest model a oferit baza logică pentru dezvoltarea unei maşini de raliuri care să fie competitivă. Nava-amiral MINI Cooper S Countryman este propulsată de un motor cu patru cilindri, pe benzină, capacitate 1,6 litri, completat nu doar de un turbocompresor cu dublă elice şi de injecţie directă, ci şi de gestiune complet variabilă a supapelor – astfel oferă, de departe, cel mai bun raport din categoria lui între puterea motorului şi consumul de combustibil. Motorul produce o putere impresionantă – 135 kW / 184 CP – şi accelerează MINI Cooper S Countryman de la 0 la 100 km/h în 7,6 secunde.

 

 

Opţional, toate versiunile MINI Cooper S Countryman şi MINI Cooper D Countryman sunt disponibile cu sistemul de tracţiune integrală permanentă MINI ALL4, cu diferenţial electrohidraulic poziţionat chiar înaintea raportului final, care variază distribuţia puterii între puntea faţă şi cea spate într-un proces continuu. În condiţii de condus normal, până la 50 de procente din puterea de transmisie este direcţionată către puntea spate, iar în situaţii extreme aceasta poate ajunge până la 100%, ceea ce oferă o interpretare nouă, cu tracţiune ridicată, a comportamentului agil atât de specific mărcii MINI.

 

“MINI powered by BMW Motorsport”: sufletul noului MINI John Cooper Works WRC este motorul Di turbo de 1,6 litri, cu patru cilindri, care este disponibil şi la modelele de serie MINI. Propulsorul de serie a fost dezvoltat suplimentar de BMW Motorsport pentru a fi utilizat în diferite campionate care se desfăşoară după regulamentul Super2000. Transmisia puterii se face prin intermediul unei cutii de viteze Xtrac secvenţială, cu şase trepte. Pentru evoluţiile sale în probele speciale din raliuri, şasiul MINI Countryman a fost echipat cu rollbar dezvoltat de Prodrive, care îndeplineşte standardele stricte de securitate ale Federaţiei Internaţionale a Automobilismului (FIA).

Patrick Flodin va pilota al 5-lea MINI WRC in Raliul Sardiniei


 

Raliul Italiei – Sardinia revine in WRC dupa un sezon de absenta datorat sistemului de rotatie a etapelor. Cu ocazia desfasurarii acestuia isi vor face debutul si noile masini ale constructorului englez MINI care tocmai si-au prezentat intentiile ieri in cadrul unei conferinte de presa sustinute la fabrica din Oxford.

 

In cadrul prezentarii de ieri toti cei implicati  s-au aratat extrem de optimisti pentru debutul din Italia si au asigurat presa ca vor fi cel putin 5 modele MINI WRC prezente la start. Pe langa echipa de uzina formata din Dani Sordo si Kris Meeke, vor mai fi prezenti si “privatii” Daniel Oliveira si Armindo Araujo ( dublu campion mondial al PWRC ). Al 5-lea model MINI John Cooper Works WRC va fi pilotat de Patrik Flodin, care a confirmat acest lucru astazi pe siteul sau oficial.

 

Raliul Sardiniei este etapa si pentru doua din cele trei campionate suport ale WRC si anume pentru S-WRC si recent infiintatei FIA WRC Academy. Lista de inscrieri finala inca nu a fost publicata dar organizatorii au confirmat printr-un comunicat de presa ca vor lua startul cel putin 21 de automobile world rally car de noua generatie 1,6 turbo, un record al sezonului pana acum.

 

 

Alexandru Ciolan – “The Doctor” sau 190 VS MINI


Motorsportnews.ro: Anul trecut a luat destula amploare Grupa automobilelor Istorice din cadrul Campionatului National de Viteza in Coasta Dunlop si anul asta se doreste ca acestea sa fie prezente si in Campionatul National de Raliuri Dunlop. Ce v-a determinat sa va prezentati la start cu niste masini despre care multi ar zice ca s-ar simti mai bine intr-un muzeu?

Alexandru Ciolan: Intr-adevar, in anul 2010, grupa automobilelor istorice (mai corect spus, clasice) a debutat cu aplomb in CNVC si probabil, acest lucru se va intampla incepand cu 2011 in CNR. Cred ca este un lucru extraordinar ca si in tara noastra incepe sa prinda contur gustul pentru competitii oficiale in care masinile clasice sa aiba un cuvant semnificativ de spus. Asa este peste tot in lumea asta, fenomenul luand in mod real amploare in ultimii 10 ani si nu vad de ce noi nu am face parte din randul tarilor in care motorsportul istoric sa devina o mandrie nationala. Totul a pornit de la un grup de entuziasti din Retromobil Club Romania, care si-au dorit cu orice pret sa participe la competitii sportive cu masinile lor clasice, unul din principalii promotori ai acestui fenomen fiind colegul nostru Horia Popescu. Horia,  ne-a atras in “cursa”, ne-a “inrolat” in Autoclasic Sport Club, sub sigla caruia concuram cei mai multi dintre noi si iata cum s-a nascut cu sprijinul conducerii FRAS, acest fenomen. Masinile clasice sunt in marea lor majoritate niste “fiinte” cu totul speciale, unele adevarate opera de arta, din care o parte mica isi traiesc viata in muzee sau colectii particulare, dar multe altele isi retraiesc o noua viata in mainile celor pasionati care in afara de plimbari indraznesc sa le puna inapoi la “treaba” si la le ofere o noua sansa de afirmare in competitii sportive de inalta tinuta. Cum spunea faimosul  Jay Leno intr-un interviu,  care este un mare colectionar de masini istorice, nu ai nevoie sa asculti CD-uri sau radio intr-o masina clasica pentru ca simplul fapt ca poti sa o conduci este “ENTERTAINMENT itself.”

Motorsportnews.ro: Ce parere aveti despre motorsportul romanesc in ansamblu? A crescut numarul de practicanti, este mediatizat mai mult? Ce puncte forte sau slabe are acesta si cum pot fi acestea imbunatatite sau eliminate?

Alexandru Ciolan: Motorsportul romanesc, desi este in mod evident intr-o continua crestere, nu a ajuns inca unde ar fi trebuit sa fie, avand in vedere nu numai istoria noastra antebelica in sporturile cu motor dar si potentialul pe care l-au avut si il au multi oameni extrem de talentati. Din pacate, timpul a zburat, nimeni nu a stat sa ne astepte si de aceea prezenta noastra in motorsportul international este inca departe de locul pe care ar fi trebuit sa ne gasim. Mediatizarea sporturilor cu motor s-a limitat de cele mai multe ori la preluarea unor competitii internationale (in mod special Formula 1 si WRC) si din pacate manifestarile interne nu au avut “parte” de un tratament corespunzator si nici nu pare sa se schimbe ceva radical in acest sens in perioada imediat urmatoare. Daca media ar fi mai activa, si sponsorii ar deveni mai numerosi, competitiile ar fi mult mai vizible si implicit interesul publicului ar fi si el catalizat.

 

Motorsportnews.ro: De unde provine pasiunea pentru sporturile auto, cum a decurs debutul ( in ce an, cu ce masina, cine v-a sprijinit/ajutat/sponsorizat) si unde credeti ca va veti afla peste ani de zile?

Alexandru Ciolan: Pasiunea pentru automobile a debutat la o varsta destul de frageda, din cate imi amintesc pe la 3 ani si de atunci am tinut-o pe aceeasi dunga fara intrerupere. Sincer vorbind, mi-ar fi placut sa ma ocup de masini si in mod special de design auto, dar pana la urma am ramas cu pasiunea si am urmat medicina. Cursele auto, au fost o pasiune pe care am imbratisat-o din adolescenta si chiar daca la vremea respectiva nu am participat activ, ci mai degraba ca spectator am ramas conectat permanent la tot ce inseamna motorsport intern si international. Dar cum niciodata nu e prea tarziu, am reusit in sfarsit sa trec din postura de spectator la cea de pilot amator si credeti-ma e ceva care imi face o deosebita placere si ma mobilizeaza fantastic. Ma bucur, ca am ajuns in situatia privilegiata de a fi propriul meu sponsor, daca se poate spune asa, dar sper ca pe masura ce fenomenul curselor cu masini clasice va lua amploare si la noi, sa capatam mai multa atentie din partea sponsorilor, pentru ca, ma credeti sau nu, masinile nosatre dau o nota cu totul aparte oricarei competitii. Am vazut ca atat publicul, cat si colegii care concureaza pe masini moderne,  ne apreciaza eforturile si chiar daca nu suntem cei mai rapizi, reusim sa mai starnim emotii si interes atunci cand ne vad in actiune. Sincer vorbind, sper sa progresam si noi alaturi de ceilalti, sunt convins ca multi din pilotii titrati vor “ingrosa” randurile celor care alearga cu masini clasice in viitor si ca lupta pentru puncte si podiumuri la istorice va fi din ce in ce mai acerba.

 

Motorsportnews.ro: Iarna aceasta ati fost « ocupat » cu parcurgerea unui stagiu de pilotaj pe zapada si gheata. Ne puteti povesti cum a decurs acest curs si de ce l-ati ales?


Alexandru Ciolan: In aceasta iarna, mi-am indeplinit un vis mai vechi, acela de a ajunge in Finlanda, la un curs de pilotaj pe gheata. Practic, mi-am dorit sa experimentez ceva special, a conduce o masina pregatita de competitii in conditii extreme si a reusi sa “controlez” masini foarte diferite, cu tractiune fata si respectiv spate cu aceeasi indemanare. Prima zi a fost cea mai grea si la sfarsitul ei ma gandeam ca poate nu prea am mare talent pentru asa ceva, dar a urmat a doua zi, (din cele trei) unde masina a inceput sa ma “asculte”, eu sa nu ma mai trezesc cu mainile “innodate” pe volan si cu masina glisand cu success acolo unde doream si cat doream. In momentul in care mi-au “iesit” bine cunoscutele flick flack-uri scandinave, pot sa va spun ca am fost foarte fericit. Daca la toate astea, adaugi faptul ca am avut privilegiul sa ma “invete” toate trick-urile, un pilot de faima mondiala, Rauno Aaltonen, o legenda vie a motorsportului, castigator printre altele al Raliului Monte Carlo in 1967, cu un Mini Cooper S, credeti-ma ca acea jumatate de zi cu Rauno, a fost un cadou de nepretuit care l-am primit chiar de ziua mea de nastere. A fost o experienta fantastica, unica as putea spune, am cunsocut oameni minunati, locuri superbe, o organizare perfecta unde s-a vazut experinta lui Tino Aaltonen (ajutat indeaproape de sotia sa Caty) si peste toate acestea a venit ca bonus un breakfast si un dinner cu Rauno cu care am stat la povesti despre masini si raliuri multe ore in sir. E o experienta pe care o recomand tuturor si ca sa vedeti ca sunt foarte convins de asta, ma pregatesc sa particip la o noua sesiune in 2012.

 

Motorsportnews.ro: La ultima etapa din 2010 ati luat startul cu un MINI, la curs ati exersat pe un MINI John Cooper Works, « profesorul » Tino este fiul celebrului Rauno Aaltonen….de unde aceasta pasiune pentru marca engleza?

Alexandru Ciolan: Anul trecut am participat in CNVC cu un MG C-GT, care  initial l-am preparat mai degraba pentru raliuri de regularitate si mai putin pentru viteza in coasta. Cea mai mare satisfactie a fost ca am reusit sa castig primul loc la istorice in prima etapa de viteza in coasta de la Campulung. Din pacate, am avut o mica problema tehnica cu cutia de viteze care nu am reusit sa o rezolv local si a trebuit sa iau o mare pauza. Cutia a fost pana la urma refacuta in Anglia dar din cauza programului meu extrem de incarcat si a faptului ca mai mult de 2 luni am stat sa astept revenirea masinii, am ratat mai multe etape din campionat. Am revenit cu MG-ul la Rasnov si din nou Campulung si am terminat in aceste conditii campionatul pe locul 5 la istorice. Cat despre MINI COOPER, acesta este o mai veche dragoste a mea si multi ani de zile m-am minunat cum aceasta foarte mica buburuza a reusit sa invinga masini mult mai puternice atat in raliuri cat si la circuit. Am vazut cat de performante sunt aceste jucarii in mana unor piloti cu mare experienta si mi-am zis ca ar trebuie sa incerc si eu una. Si mi-a placut atat de mult incat am decis ca in 2011 sa las Mg-ul deoparte,  sa facem un efort si sa “injghebam” clasa de istorice pana la 1300cc si sa particip cu un  Mini Cooper,  care sper sa arate cu adevarat ce poate sa faca in lupta cu ceilalti. Nu o spun numai eu, dar toti pasionatii : “MINI is a State of Mind” ! Pentru mine, aceasta minuscula jucarie de numai 3 m lungime, va reprezenta nu doar the “pocket rocket” care sigur va arata ceva in competitie dar si locul unde va incapea cu succes la volan, un lungan ca mine (am 190 cm inaltime). Lumea se uita totdeauna cu multa simpatie la cei mai mici si mai slabi si abia astept sa vad incurajarile publicului cand micutul Cooper se va naspusti in sus pe coasta, lasind in urma un “sound” extrem de special!

Motorsportnews.ro: Avand in vedere faptul ca acest sport necesita resurse financiare importante iar posibilitatile actuale in Romania nu sunt asa de mari incat sa faci o profesie din asta, spuneti-ne cateva lucruri despre activitatile zilnice. Care este profesia, locul de munca/afacerea unde va desfasurati activitatea, in ce consta, asemanari cu motorsportul, etc.?

Alexandru Ciolan: Sincer vorbind, nu cred ca dintre cei care participa la grupa istorice/clasice, e cineva care si-a propus sa isi mai faca o meserie din asta. Toti avem o pasiune comuna, motorsportul si in mod special cel istoric si ca atare, fiecare dintre noi are un job sau niste preocupari profesionale mai mult sau mai putin legate de automobile si sporturle cu motor. Ceea ce ne anima, este pasiunea pentru masini si curse, dorinta de a face ceva care ne place cu adevarat, de a avea performante, de ne simti bine si a ne distra impreuna precum si aceea de a interactiona cu oameni de acelasi calibru, cu care impartasim preocupari comune. Eu am studiat medicina, am facut un doctorat in farmacologie clinica si toxicologie si la ora actuala conduc cea mai vasta retea de clinici de dializa din tara nostra, in care tratam peste 2600 de pacienti care sufera de insuficienta renala cronica. Pornind de la resposabilitatile profesionale, de zi cu zi, cred ca pentru a avea succes, trebuie sa faci ceea ce iti place, sa ai capacitatea de a te mentine permanent up to date, sa faci performanta si sa fii capabil sa te poti mentine in top, sa pui accentul pe calitate, sa iti stabilesti permanent standarde cat mai inalte, sa intelegi ce inseamna munca in echipa, sa ii tratezi pe cei din jur asa cum vrei tu sa fi tratat si sa adaugi plus valoare in relatiile cu cei ce te inconjoara. Daca am face o comparatie intre medicina, performanta si motorsport, cred ca majoritatea lucrurilor pe care le-am enuntat mai sus se potrivesc foarte bine cu lumea curselor de automobile.

 

Motorsportnews.ro: Ce masina utilizati in afara probelor speciale si de ce ati ales-o? Cum este sa reveniti la ea dupa weekend-urile pline de adrenalina? Daca ati avea un buget nelimitat ce masina (de strada sau de concurs) v-ati  cumpara si de ce?

Alexandru Ciolan: In afara competitiilor auto, utilizez cu mare succes un Audi A4 Allroad, care nu numai prin faptul ca e Quattro dar si prin calitatea fabricatiei si versatilitate este o masina care iti face mare placere sa o conduci. De multe ori insa, la competitii vin cu un Nissan Pathfinder, care este un adevarat workhorse si isi face treaba minunat, mai ales cand ai carat multe lucruri cu tine. Dupa ce te-ai dat jos din masina de competitie si treci la “camionul” Nissan, revii cu picioarele pe pamant si iti adaptezi rapid viteza si stilul de mers conditiilor obisnuite de trafic. Cat despre masini la care visez, probabil ca le as putea imparti in 2 categorii: masini clasice si masini moderne….si daca ar fi pe alese iata optiunile: Aston Martin One-77, conceptul Jaguar B-99 de la Geneva de anul acesta. Dintre clasice, mi-ar place un Mercedes 300 SL si un Ferrari 250 GTO. Asta asa, ca sa nu exagerez, pentru ca de fapt lista ar fi mult mai lunga! Ce pot sa va spun cu siguranta este faptul ca intotdeauna as alege o masina care sa imi “spuna” ceva, care sa se potrivesca stilului meu, care sa aibe cum spune neamtul “Ausstrahlung” adica o anumita aura, personalitate, charisma.

 

Motorsportnews.ro: Vorbind despre fani, ce parere aveti despre cei din Romania ? De ce credetii ca numarul fanilor sporturilor cu motor este mult mai mic fata de alte sporturi din tara, lipsa informatiilor sau lipsa interesului pentru motorsport in general? Cum credeti ca se pot aduce mai multi fani pe marginea probelor speciale?

Alexandru Ciolan: Nu cred ca in Romania ar fi mai putin fani decat in alte tari, pur si simplu fenomenul motorsport nu a patruns nici unde si nici cat trebuie prin canalele media. La asta se adauga infrastructura deficitara a acestei tari, faptul ca desi se puteau face multe pentru motorsport, nu a existat suficienta dorinta si vointa politica ca acest sport sa fie sustinut asa cum trebuia. In Romania, nu avem nici un circuit care sa gazduiasca manifestari interne sau internationale, nu avem un program de sustinere si promovare a tinerelor talente si din pacate nu am putut intra decat sporadic in competitii din circuitul international. In Romania, mai avem multe de facut pentru a ne putea clasifica cu adevarat in randul celor la care motorsportul are un loc fruntas in preocupari si performante.

 

Motorsportnews.ro: Ne puteti spune o intamplare mai hazlie de la vreo etapa?

Alexandru Ciolan: O intamplare hazlie….sa ma gandesc, da cred ca am una…La una din etapele campionatului, fiind in ziua de pauza (sambata), fiind un pic obosit dupa drum, ziua precedenta si o masa ceva mai copioasa, ma hotaresc sa ma culc un pic dupa amiaza. Si acest un pic s-a transformat intr-un somn adevarat de vreo 2 ore. Evident, inainte de a adormi, m-am gandit un pic la traseu, am rememorat un pic evolutia zilei precedente si m-am gandit ce ar fi de imbunatatit. Si adorm…..la un moment dat, incep sa visez ca e  deja dimineata, ca trebuie sa ma pregatesc, ca trebuie sa ajung la parcul inchis si sa mai verific in prealabil daca am suficient ulei. Ma trezesc brusc, ma uit la ceas, vad ca e aproape 7 (ora la care trebuia sa fim  gata si cu micul dejun rezolvat) si ma gandesc cum de am uitat sa pun ceasul sa sune. Ma arunc din pat, fac un dus, ma barbieresc, si incep sa ma imbrac. Overall, ghete, tot ce trebuie. Ma uit afara, era cam intunecat dar nu m-am alarmat….ceea ce parea suspect era ca toata lumea plecase fara sa lase nici un semn. Imi iau tot, cobor la micul dejun, unde era pustiu! Hait, zic in sinea mea, astia chiar m-au lasat aici….dar totusi e dubios….nu sunt urme ca ar fi mancat cineva acolo….Scot telefonul din buzunar….ma uit si nu-mi vine sa cred….era 19:20 !!!! M-am uitat la ceasul de mana, m-am uitat din nou la telefon si am sters-o in pas alergator spre camera sperand sa nu ma intalnesc cu nimeni pe scari…imbracat fiind de cursa…..si am avut noroc, nu m-am intalnit chiar cu nimeni! Nu a aflat-o nimeni pana acum povestea, e chiar in premiera!

 

Motorsportnews.ro: Ce v-ati propus pentru 2011? Veti fi prezent la debutul campionatului  ? Cum credeti ca va arata acest sezon?

Alexandru Ciolan: Sunt convins ca anul 2011, va aduce lupte interesante la grupa istoricelor! Cum se spunea: se ascute lupta de clasa! Daca anul trecut, evolutia masinilor a fost una “organica” si ceva mai blanda, sunt convins ca iarna asta, va aduce multe schimbari si masini mai “rele” Cum spunea Norris Mageanu, la ultima etapa de campionat, si masinile istorice si-au cam schimbat “sound”-ul si pare s-au mai incarcat cu ceva cai putere! Sunt convins, ca vom asista la aparitia mai multor masini clasice in competitie si cred ca vor intra in lupta piloti din ce in ce mai experimentati, ceea ce e extraordinar. Imi doresc sa ajung la cat mai multe etape din campionatul de viteza in coasta in 2011 si sper sa reusesc sa fac nu numai un show bun cu micutul Austin Mini Cooper si de ce nu si niste rezultate frumoase in clasa sa. Tot de anul acesta, sper sa reusesc sa merg si cateva curse de circuit, tot cu  Mini Cooper si poate de la anul viitor sa-mi incerc un pic capabilitatile in HTGT (campionatul german de istorice pe circuit). Sunt convins ca toti suntem nerabdatori si foarte motivati si sper sa facem un show frumos pentru spectatorii care vin la aceste competitii si iubesc viteza in coasta.

 

10 intrebari/raspunsuri rapide :

Mancarea favorita: nu am neaparat un fel de mancare favorit, dar imi place mult bucataria italiana (mediteraneana) insa nu refuz nici un bors de morun sau niste sarmalute cu mamaliguta

Bautura favorita: soft drinks in primul plan…dar nu ma dau in laturi de la un Lynchburg lemonade sau o Caipirinha adevarata si de ce nu un pahar de vin rosu (Brunello di Montalcino de exemplu)

Genul de muzica/interpretul favorit: la muzica e simplu: muzica buna, imi plac multi artisti, imi place noua muzica care se face actualmente in Romania, muzica de lounge and club si nu numai

Filmul Favorit: E greu unul singur: Meet Joe Black, Goodefellas, Mediterraneo

Anotimpul favorit: Vara, clar ca e vara anotimpul preferat

Hobby-uri: Design, arhitectura, arte vizuale si evident masini

Pilotul favorit: Ayrton Senna – the one and only

Asfalt/Macadam: Asfaltul, evident

FWD/RWD/AWD: aici e greu: la mini FWD, la MG RWD, la Audi, AWD – ma adaptez usor,  cred ca tine de masina si de putere….sincer, imi place mult tractiunea pe spate la masinile puternice, acolo e arta! Trebuie sa incercati un MINI istoric cu cauciucuri Dunlop istorice….gliseaza cu totul….nici nu mai iti aduci aminte pe ce punte are tractiunea!

Sponsori: Era bine sa gasesc un sponsor: deocamdata Eu sunt sponsorul Dar usa e deschisa pentru doritori….chiar nu vrea nimeni sa sponsorizeze un Mini Cooper rosu?

Aventura MINI din Portugalia aduce optimism pentru debutul modelului WRC


Desi debutul in Campionatului Mondial de Raliuri al modelului MINI John Cooper Works Super 2000 nu a avut rezultatul sperat de preparatorul Prodrive, la final au fost foarte multe motive de optimism.

Doua din noile masini au fost prezente weekend-ul trecut la startul Vodafone Rally de Portugal: una inscrisa de Motorsport Italia, avandu-l la volan pe Armindo Araujo, si cealalta inscrisa de Brazil World Rally Team pentru Daniel Oliviera.

Araujo, dublu campion PWRC, se afla pe pozitia a saptea inaintea abandonului din ziua secunda, cauzat de aparitia unor probleme la motor. Oliviera, aflat la startul celui de-al doilea raliu al WRC din cariera, a trecut peste problemele cu planetara si cu supraincalzirea motorului, insa, dupa ce a fost incetinit de o pana in dimineata ultimei zile, a fost nevoit sa abandoneze dupa o iesire in decor pe ultima speciala a raliului.

In ciuda abandonurilor, acesta nu a fost un debut dezastruos pentru MINI. Nici unul dintre cei doi piloti nu a reusit sa efectueze teste inaintea raliului, nefiind astfel familiarizati cu masinile.

Oliviera este convins ca acest debut va duce la un viitor inseninat pentru acest proiect, mai ales in Italia, cand va fi lansat modelul World Rally Car.

Am crezut ca vom lua startul in acest raliu dupa 200 km de teste, insa nu am reusit acest lucru. Am fost nevoiti sa ne schimbam planurile, asa ca acest raliu a reprezentat doar o sesiune de teste. Sunt cateva modificari ce trebuie aduse masinii si trebuie facute cateva teste, dar pot spune ca masina are foarte mult potential. Cand masinile de uzina ale lui Kris Meeke si Dani Sordo vor lua startul in Sardinia, lucurile se pot imbunatati doar din setup“, a declarat Oliviera.

In urma abandonului, Araujo a avut doar cuvinte de lauda pentru MINI. “Nu am pilotat la 100% din potential, doar am incercat sa castig experienta cu aceasta masina. Fiindca nu am avut kit-ul aerodinamic (prezent pe modelele World Rally Car) nu am avut stabilitate pe varfurile de panta si masina a fost putin cam nervoasa la viteze mari. De asemenea, nu am avut geamurile si volanta mai usoare. Cu siguranta, insa, masina are un mare potential.

Testele lui Araujo, premergatoare Raliului Portugaliei, au fost intrerupte de o problema la motor, fiind necesara schimbarea lui pentru raliu. Desi nu a avut nici o problema vineri, o anomalie a fost descoperita in timpul ultimului parc de service al zilei, Araujo fiind fortat sa ruleze cu putere redusa sambata, inainte de a fi sfatuit sa abandoneze pentru a nu avaria mai mult motorul.

O luna incarcata urmeaza acum pentru Prodrive, MINI John Cooper Works WRC-ul urmand a fi prezentat mass-mediei pe 11 aprilie. Vor urma doua sesiuni de teste, una in Spania, iar cealalta in Tara Galilor, inaintea plecarii echipei in Sardinia si a adevaratului start al aventurii MINI in Campionatul Mondial de Raliuri.