Category Archives: Citroen Racing

Citroen DS3 RRC – un nou model in gama de raliuri


Dupa ce a cucerit anul acesta inca un titlu mondial la constructori in WRC, Citroën Racing lanseaza acum si modelul DS3 RRC. Derivat din modelul DS3 WRC, masina care a castigat deja doua titluri in Campionatul Mondial de Raliuri, modelul DS3 RRC a fost conceput special pentru piloti privati si poate fi folosit in mai multe campionate din intreaga lume (WRC-2, ERC, MERC, etc.).

 

Conform noului regulament FIA, care a intrat in vigoare la inceputul anului 2011, constructorii pot produce si versiunea Regional Rally Car (RRC) a modelelor din Campionatul Mondial. Concepute pentru a inlocui gradual categoria Super 2000, acest nou model este destinat utilizarii in campionate de tipul WRC-2 (fostul S-WRC), Campionatul European de Raliuri (ERC), Campionatul de Raliuri din Orientul Mijlociu (MERC) si, desigur, campionatele nationale de raliuri din intreaga lume.

 

Castigator al titlurilor mondiale in 2011 si 2012, modelul Citroën DS3 WRC este acum disponibil si in versiunea RRC. Si din punct de vedere vizual cele doua modele sunt diferite, tinand cont ca regulamentul in ceea ce priveste aerodinamica masinii este altul decat cel din WRC: spoilerul fata este mai mic, iar eleronul spate este conform standardelor modelelor S2000.

Sub capota este acelasi motor turbo de 1,6 litri cu injectie directa, dar cu un restrictor de 30 mm, comparativ cu cel de 33 mm disponibil pe modelel din WRC. In aceste conditii puterea maxima este de 275 CP. O alta diferenta semnificativa este si diametrul discurilor de frana pe asfalt care au fost reduse de la 355 la 350 mm.

 

In afara schimbarilor impuse de regulament, modelul Citroën DS3 RRC pastreaza aceleasi puncte forte care au contribuit la succesele din WRC. Dezvoltat in aceasta vara si testat atat pe asfalt cat si pe macadam, modelul Citroën DS3 RRC este disponibil acum in leasing la Citroën Racing Technologies. Cu costuri de utilizare modeste, DS3 RRC este cea mai buna optiune intermediara intre DS3 R3 si DS3 WRC.

 

Dupa ce a concurat anul acesta cu un Citroën C4 WRC in Campionatul Belgian de Raliuri, Pieter Tsjoen si Eddy Chevaillier vor avea onoarea sa piloteze primii un DS3 RRC intr-un raliu. Belgienii vor lua startul la Rallye International du Valais in Elvetia, o etapa care a adoptat un format similar cu etapele din WRC: 3 zile si 293 km de proba speciala pe drumuri de munte.

Citroen DS3 RRC va debuta la Rallye du Valais


 

 

Noul Citroen DS3 RRC isi va face debutul la Rallye International du Valais, care se va desfasura in perioada 25-27 octombrie. Masina va fi pilotata de octuplul campion al Belgiei, Pieter Tsojen. RRC este o configuratie relativ noua pentru masinile cu omologare FIA si inseamna Regional Rally Car, acestea fiind eligibile pentru toate campionatele nationale, regionale dar si cel european, a carui ultima etapa este programata la Valais.

 

 

Modelele RRC difera fata de cele WRC. Chiar daca motorul ramane unul turbo de 1,6 litri, acesta are un restrictor de 30 de mm fata de 34 mm cat au cele in configuratie world rally car, puterea fiind astfel mai mica. Alte deosebiri sunt eleronul spate mai mic pentru RRC, aerodinamica spoilerului fata dar si volanta. Debutul modelului Citroen DS3 RRC este confirmat pe siteul oficial al raliului insa cei de la Citroen Racing inca nu au facut publice toate specificatiile tehnice sau pretul. DS3 este al treilea model din categoria RRC care este lansat, dupa MINI Countryman si Ford Fiesta. Citroen DS3 RRC a fost testat de pilotul Thierry Neuville.

 

Thierry Neuville

3 intrebari pentru Mikko Hirvonen


 

Tu ai castigat deja acest raliu. Este mai usor acum pentru tine?

Da, imi place acest raliu, chiar daca este mai dificil. Vitezele de top sunt foarte mari. Toate probele sunt senzationale. Nu cred ca as putea renunta nici macar la una. In conditii normale, la final de sezon, suprafata este foarte alunecoasa si poti oricand sa iesi in decor. Probabil nu va fi la fel acum si cred ca daca nu va ploua va fi putin mai usor, dar, in acelasi timp, si mai rapid. Chiar daca avem la dispozitie si pneurile de compozitie hard va fi destul de interesant de gestionat situatia in ceea ce priveste uzura lor.”

 

 

Victoria din 2007 a ajutat echipa ta de atunci sa castige titlul mondial la constructori. Ti-ar placea sa se repete acest lucru si acum?

A fost unul din momentele importante ale carierei mele. De atunci am mai luptat aici cu Sébastien pentru titlul pilotilor, dar nu am reusit sa-l inving niciodata. Cu siguranta mi-ar placea enorm sa asigur titlul mondial la constructori pentru Citroën in Marea Britanie. Ar incununa eforturile intregii echipe si eu as putea evolua mai linistit in ultimele raliuri.

 

 

Pana acum ai terminat pe podium de sapte ori cu Citroen. Nu ar trebui sa fii foarte departe de victorie, nu?

Pentru o victorie trebuie sa fac un raliu fara greseala. Daca vom castiga titlul la constructori pentru Citroën in Marea Britanie, atunci nu trebuie sa ma mai gandesc la puncte. Asta imi va permite sa ma relaxez putin, mai ales pe asfalt. Asa cum s-a vazut in Germania, trebuie sa fac progrese pe aceasta suprafata, iar pentru asta trebuie sa-mi asum mai multe riscuri si sa pilotez mai aproape de limita. Si, cu siguranta, va veni si prima victorie.”

O etapa care poate fi decisiva


Raliul Marii Britanii, programat de obicei in luna noiembrie, a fost mutat anul acesta la jumatatea lunii septembrie, dar etapa britanica poate fi la fel de decisiva ca si in ultimii ani. In cazul in care obtine un rezultat bun in Tara Galilor, echipa Citroën Total isi poate asigura titlul mondial la constructori. Castigatori ai ultimelor cinci etape, Sébastien Loeb si Daniel Elena vor incerca sa-si egaleze recordul de sase victorii consecutive. Printre cei care vor sa ii impiedice se numara, desigur, si colegii lor de echipa, Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen, care au fost foarte rapizi in ultimii ani pe aceasta suprafata.

 

Asa cum s-a mai intamplat in 2004 si 2005, Raliul Marii Britanii se va desfasura anul acesta la jumatatea lunii septembrie, ceea ce inseamna ca din punct de vedere meteo conditiile pot fi complet diferite fata de cele obisnuite, vant, ploaie, noroi, cu care au fost obisnuiti pilotii in sezoanele trecute. „Tinad cont ca a plouat chiar si la Raliul Greciei, trebuie sa fim pregatiti pentru orice situatie”, a avertizat Didier Clément, inginerul echipei Citroën Total. „Vremea a fost buna atunci cand s-a tinut raliul in aceasta perioada a anului, ceea ce inseamna ca probele sunt mai rapide decat de obicei. Suprafata uscata este extrem de dura pentru pneuri si de aceea pilotii pot alege intre compozitiile hard si soft ale pneurilor Michelin Latitude Cross, care vor fi disponibile in cantitati suficiente pentru orice eventualitate.

 

Chiar daca data s-a schimbat, traseul a ramas, mai mult s-au mai putin, acelasi. Cartierul general s-a mutat la Cardiff si, la fel ca anul trecut, startul festiv va avea loc in Llandudno, la peste 300 km de parcul de service. Pentru echipaje urmeaza apoi trei zile lungi de cursa. Singura speciala noua este la Celtic Manor, pe drumuri aflate in apropierea terenului de golf folosit in 2010 in cadrul Cupei Ryder.

 

Cu cinci duble in acest sezon, echipa Citroën Total va incerca in etapa a zecea a sezonului sa-si asigure cel de-al optulea titlu mondial la constructori. Pentru a atinge acest obiectiv echipajele Loeb/Elena si Hirvonen/Lehtinen trebuie sa obtina cu sase puncte mai mult decat rivalii lor. Exista multe variante posibile, dar, de exemplu, un rezultat similar cu cel din Raliul Germaniei, locul 1 si locul 3, ar fi suficient pentru un nou titlu mondial.

 

Sébastien Loeb si Daniel Elena si-au propus sa castige pentru a patra oara in Tara Galilor. „Este un raliu care imi place si de care ma leaga amintiri placute”, a spus Loeb, care a castigat aici titlul mondial in 2011, chiar daca a abandonat in urma unui incident cu un spectator pe sectorul de legatura. „Mi-ar placea sa castig si anul acesta si sa asigur cel de-al optulea titlu pentru echipa la constructori. Acest lucru inseamna ca apoi putem sa ne concentram sa castigam noi cel de-al noualea titlu la piloti in Raliul Frantei. Desigur, nu-mi fac griji acum si nici nu sunt obsedat de asta. Voi aborda acest raliu la fel ca oricare altul.

 

„Sa avem sanse de a castiga titlul la constructori cu patru etape inaintea finalului de sezon demonstreaza calitatile echipei noastre si eforturile facute inca de la inceputul anului”, a spus Yves Matton, directorul Citroën Racing. „Nu vom fi insa foarte linistiti. Suntem constienti de forta rivalilor nostri, mai ales pe o astfel de suprafata. Ne asteptam la un raliu dificil unde alegerea si gestionarea pneurilor va juca un rol cheie. Totul va depinde si de conditiile meteo.”

Dupa asfaltul din Germania, Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini vor pilota din nou pe macadam pentru Qatar World Rally Team un model Citroën DS3 WRC in Campionatul Mondial de Raliuri. Si daca cei doi au mai concurat in Tara Galilor, pentu Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul (Citroën Junior World Rally Team) aceasta este o etapa complet noua.

 

Raliul Marii Britanii, etapa a zecea din Campionatul Mondial de Raliuri, se va desfasura in perioada 13 – 16 septembrie 2012.

 

 

Loeb si Elena sunt in al noualea cer


Sébastien Loeb si Daniel Elena si-au imbunatati recordul impresionat de cele mai multe victorii intr-o etapa castigand pentru a noua oara Raliul Germaniei. La zece ani dupa prima victorie din Campionatul Mondial de Raliuri, Loeb si Elena sarbatoresc a noua victorie in aceasta etapa. Tinand cont ca aceasta este a cincea victorie consecutiva pentru echipajul Loeb/Elena, iar Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen au terminat si ei pe podium, echipa Citroën Total a mai facut un pas spre cel de-al optulea titlul mondial la constructori.

 

Programata pe specialele din zona viticola Mosel, prima zi a Raliului Germaniei a fost una perfecta pentru Sébastien Loeb si Daniel Elena. Aflat pe suprafata favorita, Loeb, de opt ori campion mondial, si-a confirmat statutul de favorit si s-a instalat pe prima pozitie in clasamentul etapei. In schimb, Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen au avut un inceput mai dificil si au incheiat ziua pe sase, la 48,9 secunde in spatele colegilor de echipa.

 

Invincibili pe ploiae si cu o evolutie incredibila pe specialele din zona militara Baumholder, Sébastien Loeb si Daniel Elena si-au extins avansul in ziua a doua a Raliului Germaniei. Echipajul Citroën a terminat ziua cu un avans de 1m 42s si a facut un pas mare spre cea de-a noua victorie in aceasta etapa. Ziua a fost una pozitiva pentru intreaga echipa Citroën Total dupa ce Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen au urcat pana pe locul3 inclasamentul general.

 

Cu doua treceri pe speciala Dhrontal plus Power Stage, ultima zi a Raliului Germaniei a fost cea mai scurta. Tinand cont si de diferentele mari dupa primele doua zile, era destul de greu sa se mai schimbe ceva. La iesirea din parcul de service, toata lumea era cu ochii pe cer. Toti pilotii au ales pneurile soft Michelin Pilot Sport, care sunt mult mai eficiente pe asfalt ud. Aflat primul la start, Sébastien Loeb a profitat de trasa curata si a castigat speciala a 13-a. Cronometrat cu cel de-al treilea timp pe proba, Mikko Hirvonen a ales o abordare mai prudenta. Tinand cont ca pe ultima speciala se pleca in ordine inversa, pilotii Citroën Total au avut o abordare strategica la cea de-a doua trecere pe Dhrontal si au terminat pe locurile sase, respectiv sapte.

 

Programata pe strazile din Trier, asa numita proba „Circus Maximus” a fost ultima din programul Raliului Germaniei. Sébastien Loeb si Mikko Hirvonen au terminat pe primele doua locuri si au primit trei, respectiv doua puncte bonus acordate in Power Stage. „Am fost in vacanta intre etapele din Finlanda si Germania si se pare ca mi-a prins foarte bine. Totul a functionat perfect in cele trei zile, dar datorita conditiilor meteo nu a fost deloc un raliu usor. Am fost cei mai rapizi, dar si cei mai constanti. Unii dintre ei au reusit sa tina pasul cu noi in anumite momente, dar au cazut victime capcanelor acestui traseu. Dupa ce am avut un avans confortabil am incercat sa nu fac greseli. Pe masura ce ne apropiem de finalul sezonului ne apropiem si de obiectivul nostru de a castiga cel de-al noualea titlu mondial. Cu un avans de 54 de puncte si patru raliuri ramase in calendar situatia arata foarte bine”, a spus Loeb, la finalul etapei din Germania.

 

Inainte de start am spus ca voi fi fericit daca voi termina pe podium, deci trebuie sa fiu acum fiindca am terminat pe trei. A fost insa un weekend complicat pentru mine. A fost o cursa dificila de la start la sosire. Nu au fost tocmai conditiile care imi plac mie, dar acestea sunt raliurile”, a spus si Mikko Hirvonen.

 

Suntem mandri ca masinile noastre au terminat pe podium”, a spus Yves Matton, directorul Citroën Racing. „Ne-am extins avansul in clasamentul mondial al constructorilor si putem castiga inca un titlu chiar in Raliul Marii Britanii. Pentru noi a fost un weekend excelent.

 

Intreaga echipa i-a adus, in Germania, un omagiu lui Philippe Bugalski, care a murit accidental in urma cu cateva saptamani. In 2001, „Bug” a castigat Raliul Germaniei – cu un an inainte de a fi inclus in calendarul mondial – cu modelul Xsara T4. Jean-Paul Chiaroni, copilotul sau de atunci si acum coordonatorul departamentului de recunoasteri la Citroën Racing, a urcat pe podium pentru a primi trofeul dedicat constructorului castigator al raliului.

 

Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini (Qatar World Rally Team) au sarbatorit revenirea in WRC, dupa castigarea bronzului olimpic la Londra, cu o clasare in puncte pe locul 8. Dupa ce la un moment dat au fost implicati in lupta pentru un loc pe podium, Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul (Citroën Junior World Rally Team) au terminat pe locul12 infinal. 

Aur pentru Sebastien Loeb la Rallycross X-Games 2012


Sébastien Loeb a castigat aurul la prima sa vizita in Statele Unite ale Americii. Pilotul Citroën s-a impus in competitia de Rallycross din cadrul X Games Los Angeles 2012. Dupa victorii clare in mansele de calificare, Loeb si modelul Citroën DS3 XL s-au impus si in marea finala!

 

La doar cateva zile dupa victoria din Raliul Noii Zeelande, Sébastien Loeb a participat si la X Games Los Angeles, o competitie dedicata sporturilor extreme. La volanul modelului Citroën DS3 XL, echipat cu un motor de 545 CP, Seb a parcurs cateva tururi de acomodare, campionul mondial find la prima sa prezenta intr-o astfel de competitie. Traseul, inconjurat de ziduri de protectie din beton si fara zone de siguranta pe viraje, a fost scena unor incidente spectaculoase in antrenamentele libere, Toomas Heikkinen si Marcus Grönholm fiind printre pilotii care nu au mai ajuns in cursa.

 

Competitia a inceput duminica cu trei manse de calificare in functie de care se stabilea si grila de start pentru finala. Travis Pastrana, unul dintre favoriti a fost impins in zidul de beton si a ratat sansa de a obtine un rezultat bun la editia din acest an. In schimb, Sébastien Loeb a castigat fara probleme mansa de calificare avand un avans de peste trei secunde fata de Tanner Foust, campionul din Global Rallycross Championship.

 

Astfel, in doar cateva minute, francezul a devenit dintr-un necunoscut o adevarata vedeta in Los Angeles. In finala, la care au participat zece piloti, Seb a avut un start excelent si s-a instalat imediat la conducere. Cursa a fost intrerupta in turul secund din cauza unor coliziuni, dar Loeb si-a pastrat calmul si a reusit sa se distanteze de Ken Block, principalul sau urmaritor. In momentul in care americanul a fost incetinit si de o pana de cauciuc, Loeb a castigat relaxat prima sa competitie de peste ocean.

A fost un weekend perfect si sunt foarte incantat ca am castigat medalia de aur, dar, sincer, nu pot sa ma bucur foarte tare tinand cont ca cel mai bun adversar, Marcus Grönholm, este in spital dupa accidentul din antrenamentele libere”, a spus Sébastien. “Amandoi asteptam cu mare interes acest duel si este pacat ca pana la urma nu am avut ocazia sa ne luptam pe circuit. A fost prima mea cursa de rallycross, dar am realizat ca startul este cel mai important lucru aici. Am fost mai rapid decat ceilalti in antrenamentele libere si stiam ca un start bun imi va aduce victoria, ceea ce s-a si intamplat.

 

Dupa ce si-au demonstrat talentul pe probele speciale din intreaga lume, Citroën Racing si Sébastien Loeb au castigat pe o suprafata si intr-o competitie complet noi”, a spus foarte multumit si Yves Matton, directorul Citroën Racing. „Cum totul a fost complet nou pentru noi am acordat o atentie deosebita pregatirii pentru acest eveniment si am reusit sa castigam. As vrea sa multumesc intregii echipe si lui Kenneth Hansen pentru implicare.

Citroen este gata pentru Raliul Greciei


Campionatul Mondial de Raliuri continua pe macadam cu Raliul Greciei. Recunoscut pentru traseul casant, Raliul Greciei este o proba de anduranta pentru echipajele implicate. Castigatoare pe macadamul din Grecia, echipajele Sébastien Loeb/Daniel Elena si Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen si-au propus sa aduca inca o victorie pentru Citroën Total World Rally Team.

 

Inclus in Campionatul Mondial de Raliuri inca de la infiintarea acestuia in 1973, Raliul Acropolelor s-a desfasurat de-a lungul timpului in locatii diferite. Daca pe atunci viteza medie a castigatorului nu trecea de 70 km/h, acum aceasta se apropie de 90 km/h. Programat in perioada 24 – 27 mai, Raliul Greciei va fi un test extrem de dificil pentru toate echipele. Startul in raliu se va da joi, cand este programata o singura proba speciala, iar sosirea este programata duminica. In total, pilotii Citroën vor avea de parcurs 409,47 kilometri de proba speciala pe unele dintre celemai  casante drumuri din campionatul mondial.

 

Lider in clasamentul general cu cele trei victorii obtinute in Monte-Carlo, Mexic si Argentina, Sébastien Loeb a obtinut doua dintre cele 70 de victorii ale sale in Raliul Greciei. Dupa victoria din 2005 cu Xsara WRC si cea din 2008 cu C4 WRC, campionul mondial en-titre isi doreste sa completeze seria si cu o victorie la volanul modelului DS3 WRC. „Este un raliu dificil. Unele speciale sunt foarte bune si rapide, altele sunt pline de bolovani care nu au mila de suspensie. In functie de temperatura ambientala, gestionarea pneurilor joaca un rol crucial in deznodamantul cursei”, a avertizat Sebastien Loeb. „De cele mai multe ori timpul stabilit pe o proba nu este relevant. Trebuie sa iei in calcul timpii obtinui pe toata bucla, inainte de a trage concluziile. Desigur, obiectivul meu este sa castig. Am avut posibilitatea in 2011 si sunt determinat sa o fac anul acesta!

 

Castigator aici in 2009, Mikko Hirvonen admite ca are sentimente amestecate fata de aceasta etapa. „Nu este raliul meu preferat, dar nici nu-l urasc. Noi concuram in campionatul mondial si trebuie sa luam startul in etape variate si reprezentative pentru toate tipurile de suprafete. Raliul Greciei este unul clasic si nu si-a pierdut reputatia de a avea unele dintre cele mai dificile probe speciale. Oricum, trebuie sa recunosc ca mergem la limita tot timpul. Desigur, trebuie sa fim atenti la motor, cutia de viteza si pneuri, dar cred ca suntem pregatiti pentru aceasta etapa. In teste am vazut ca masina este suficient de robusta pentru a rezista in cele mai dificile conditii si tinand cont ca anul trecut Citroën a obtinut o dubla nu-mi fac griji ca nu ne putem lupta pentru victorie aici”, a spus Hirvonen.

Aflat pe pozitia a treia in clasamentul general, dupa Sébastien Loeb si Petter Solberg, Mikko este determinat sa-si imbunatateasca performantele. „In Argentina am reusit sa mai fac un pas inainte. Ma simt foarte confortabil acum pe sectiunile rapide. Am muncit mult impreuna cu echipa si am facut unele schimbari care se potrivesc mai bine cu stilul meu, ceea ce ma face foarte increzator pentru restul sezonului”, a mai adaugat finlandezul.

 

Dupa ce au terminat in puncte in ultimele etape din Campionatul Mondial de Raliuri, echipele Citroën Junior, cu Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul, si Qatar World Rally Team, cu Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini si-au propus sa faca acelasi lucru si in Grecia.

 

Trei intrebari pentru Yves Matton

 

Echipa Citroën Total a obtinut o dubla in Argentina dupa ce le-ai spus pilotilor Sébastien Loeb si Mikko Hirvonen sa-si pastreze pozitiile. Nu era prea mica diferenta dintre cei doi pentru a face asta?

„Acest gen de decizii nu este niciodata usor de luat, dar trebuie sa actionam pentru a fi siguri ca ne atingem obiectivele propuse si anume castigarea titlurilor mondiale la constructori si piloti. Dupa ce am plecat din Portugalia fara niciun punct, in Argentina lucrurile au mers mult mai bine. Tinand cont de avansul pe care-l aveau echipajele noastre si de problemele care mai puteau sa apara, am luat decizia de a le spune pilotilor sa-si pasteze pozitiile. Toata lumea din cadrul echipei, incepand cu pilotii, stie cate de important este pentru Citroën sa castige aceste titluri. Desigur, decizia poate parea dura in special pentru Mikko, mai ales dupa ce s-a intamplat in Raliul Portugaliei, dar sper sa-l vedem castigand primul sau raliu alaturi de noi cat mai repede.”

 

Ce parere ai despre cum au decurs primele cinci etape din acest sezon?

„Cel mai important lucru este ca suntem pe primele locuri in clasamentul pilotilor si al constructorilor. E greu de tras o concluzie dupa primele curse de anul acesta. Dupa Monte-Carlo, Suedia si Mexic am crezut ca vom avea o imagine mai clara asupra raportului de forte din WRC, dar din cauza vremii nu a fost posibil. In Argentina rivalii nostri au avut probleme exact in momentul in care pilotii nostri si-au intrat in ritm. Pana acum nu am vazut care este raportul de forte in conditii egale, dar fara indoiala lupta este foarte stransa si vom avea parte de raliuri foarte disputate in continuare. Chiar daca avem un avans in clasament, lupta pentru titlurile mondiale este departe de a se fi incheiat!”

 

Modul in care este gestionat Campionatul Mondial de Raliuri s-a schimbat semnificativ in ultimele luni. Care este parerea ta referitor la aceasta situatie?

„Cand am fost angajat ca director al echipei Citroën Racing, Campionatul Mondial de Raliuri a ramas fara un promotor. FIA si organizatorii primelor etape au facut tot posibilul pentru ca raliurile sa se desfasoare in cele mai bune conditii. In comparatie cu experientele mele anterioare, acum sunt multumit de relatiile dintre constructori si FIA. Echipa condusa de Michele Mouton, Jarmo Mähönen si Alexandre Gueschir este atenta la problemele noastre. Cred ca lucrurile se indreapta intr-o directie buna. Viitorul acestui sport va depinde de mostenirea Campionatului Mondial de Raliuri si de capacitatea noastra de a progresa cu noile tehnologii din comunicare si industria auto.”

Hirvonen la primul podium cu Citroën in WRC


Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen au terminat pe locul secund cel de-al doilea raliu pentru echipa Citroën Total din Campionatul Mondial. Sébastien Loeb si Daniel Elena si-au pastrat prima pozitie in clasamentul general cu punctele obtinute pentru locul sase si cele suplimentare pentru victoria din Power Stage. In urma rezultatelor din Suedia, Citroën si-a pastrat prima pozitie si in clasamentul mondial al constructorilor.

 

Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen au avut un inceput bun in Raliul Suediei si la finalul primei zile se aflau intr-o pozitie care le permitea sa lupte pentru victorie in cea de-a doua etapa din Campionatul Mondial de Raliuri 2012. Hirvonen, de doua ori castigator al raliului, a terminat ziua pe locul secund la o diferenta de 16,8 secunde fata de lider. Pentru Sébastien Loeb si Daniel Elena prima zi nu a fost la fel de buna. Campionii mondiali au primit o penalizare de 10 secunde pentru o intarziere de un minut in punctul de control orar, ca urmare a unor modificari facute de echipa tehnica, dupa care au mai pierdut doua minute in urma unei iesiri in decor. Sébastien Loeb a terminat ziua pe locul 7, iar singurul obiectiv ramas a fost sa adune cat mai multe puncte.

 

Ziua a doua a fost una extrem de disputata. Dupa ce au mers la limita pe fiecare proba, Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen si-au pastrat locul secund in Raliul Suediei, la o diferenta de 23 de secunde fata de primii clasati. Sébastien Loeb si Daniel Elena si-au atins obiectivul si au urcat inca un loc, pana pe sase, in ierarhia generala a raliului.

 

Mult mai scurta si mai compacta decat primele doua zile, ultima zi din Raliul Suediei s-a desfasurat pe specialele din apropierea parcului de service: Lesjöfors, Rämmen si Hagfors, o proba folosita si in 2010 si care a fost nominalizata ca Power Stage pentru finalul raliului. Peste noapte, probele speciale au fost acoperite de un strat de zapada proaspata, ceea ce a facut ca misiunea lui Mikko Hirvonen sa fie si mai dificila. Aflat la 23 de secunde in spatele lui Jari-Matti Latvala, finlandezul avea oricum sanse mici sa recupereze aceasta diferenta in conditii normale. La prima trecere pe cele trei probe Hirvonen a pierdut zece secunde in duelul cu rivalul sau. „Nu m-am simtit foarte confortabil pe primele probe. Am facut cateva modificari la setarile masinii, dar mi s-a parut dificil de pilotat mai ales pe sectiunile inguste”, a spus Hirvonen.

 

 

Sébastien Loeb nu a riscat nimic in ultima zi si si-a pastrat pozitia a sasea. „Foarte rar am mers pe probe atat de neplacute. Este foarte alunecos, desigur, dar sunt si multi bolovani peste tot. Este foarte dificil sa mergi la limita fara sa risti totul”, a spus campionul mondial.

 

 

Mult mai confortabil la cea de-a doua trecere pe probe, Mikko Hirvonen s-a apropiat la doar 8,4 secunde de rivalul sau dupa ce acesta a facut si o pana la a doua trecere pe speciala Lesjöfors: „A fost o proba dificila cu mult macadam. Ma bucur ca m-am simtit din nou bine in masina. Pana pe care a facut-o Jari-Matti l-a pus putin sub presiune. Eu am preferat insa sa-mi ating obiectivul. Cel mai important era sa termin acest raliu.

 

Tinand cont ca lucrurile erau clare in ceea ce priveste pozitia sa in clasamentul general, Loeb a decis sa lupte pentru punctele suplimentare din Power Stage. Francezul si-a menajat pneurile Michelin X-Ice North si a reusit sa mearga cu o secunda mai tare pe kilometru decat Petter Solberg, ocupantul pozitiei secunde. „Nu pot fi multumit de rezultat, dar am scos tot ce se putea mai bun de aici si anume sa obtinem cat mai multe puncte. Ne-am pastrat prima pozitie in clasamentul general inaintea unei lungi serii de etape pe macadam. Spre deosebire de Suedia, in Mexic am avut intotdeauna rezultate bune asa ca de abia astept sa concurez acolo”, a mai spus Loeb.

 

Locul secund din Suedia la propulsat pe Mikko Hirvonen pe acelasi loc si in clasamentul general al pilotilor. „Nu pot fi complet satisfacut pentru ca nu am castigat, dar fara indoiala este un rezultat pozitiv. Am colaborat bine cu echipa si increderea mea in masina a crescut si mai mult. Chiar daca acum vom merge pe o suprafata complet diferita, experienta acumulata pana acum imi va fi extrem de utila in urmatoarele raliuri”, a spus Mikko Hirvonen.

 

Raliul Suediei a fost si prima cursa pentru echipajul Nasser Al-Attiyah / Giovanni Bernacchini la volanul unui model Citroën DS3 WRC. Echipa Qatar World Rally Team si-a atins obiectivele si a ajuns la sosire. Acelasi lucru a reusit si echipajul Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Citroën Junior World Rally Team), care, dupa abandonul din Raliul Monte Carlo, si-a propus sa parcurga cat mai multi kilometri cu modelul DS3 WRC. La final, belgianul a terminat pe locul 13, iar Nasser Al-Attiyah pe locul 21. Aflat la volanul celui de-al cincilea DS3 WRC inscris in Raliul Suediei, Peter van Merksteijn Jr a terminat pe locul 17.

 

„Loeb si Hirvonen pe primele doua locuri in clasamentul pilotulor si Citroën pe prima pozitie in clasamentul constructorilor sunt cele mai importante lucruri cu care plecam de aici din Suedia”, a concluzionat Yves Matton, directorul Citroën Racing. „Credem ca modelul DS3 WRC a fost la acelasi nivel cu competitorii sai in ceea ce priveste performantele, doar ca raliul nu a decurs asa cum am vrut noi. Sunt multumit ca toate cele cinci masini au terminat raliul fara probleme tehnice. O performanta pentru care multumesc fiecarui membru al echipei Citroën Racing.”

 

Urmatoarea provocare pentru pilotii Citroën in Campionatul Mondial de Raliuri este Raliul Mexicului programat in perioada 8 – 11 martie 2012.

 

 


 

CLASAMENT GENERAL RALIUL SUEDIEI 2012

 

1 Latvala / Anttila – Ford Fiesta RS WRC 3:18:28.3

2 Hirvonen / Lehtinen – Citroën DS3 WRC +16.6

3 Østberg / Andersson – Ford Fiesta RS WRC +38.8

4 Solberg / Patterson – Ford Fiesta RS WRC +1:14.3

5 Novikov / Giraudet – Ford Fiesta RS WRC +2:41.4

Un raliu ..la rece


Dupa debutul impresionant al sezonului 2012 la Monte-Carlo, Campionatul Mondial de Raliuri se muta in Scandinavia pentru Raliul Suediei, etapa care se va desfasura atat in Suedia, cat si in Norvegia. Dupa o victorie convingatoare in Principat, campionii mondiali Sébastien Loeb si Daniel Elena vor infrunta echipajele nordice la ei acasa. Castigatorii acestui raliu in 2010 si 2011, Mikko Hirvonen si Jarmo Lehtinen spera la un hat-trick si la prima victorie cu Citroën Total World Rally Team.

 

Inainte de a incepe seria de sase raliuri pe macadam, caravana Campionatului Mondial de Raliuri ajunge in nordul Europei pentru specialele acoperite cu zapada si gheata din Scandinavia. Avand cartierul general amplasat in Karlstad, capitala regiunii Värmland, Raliul Suediei are un nou format pentru editia din 2012. In premiera in Campionatul Mondial de Raliuri, joi se desfasoara „calificarile”. Conform noului regulament, aceasta regula se aplica si in cazul raliurilor pe macadam, pilotii putand sa-si aleaga ordinea pe lista de start in functie de rezultatele din ceea ce a fost pana acum shakedown-ul, eliminand astfel discutiile aparute in 2011 legate de curatarea probelor. Vineri, in prima zi de raliu, cea mai mare parte a probelor se vor desfasura pe speciale folosite in editia din 2009 a Raliului Norvegiei.

 

Castigatorii Raliului Monte Carlo, Sébastien Loeb si Daniel Elena vor lua startul intr-o etapa pe care nu au castigat-o decat o singura data in 2004. Chiar si asa, campionii mondiali au ca obiectiv victoria in acest raliu. „Poate ca nu excelez pe aceste probe insa imi place foarte mult sa concurez aici. Este unul dintre raliurile care imi plac cel mai mult in acest sezon”, a spus Sébastien Loeb. „Daca analizam preformantele mele din trecut, se observa ca acest raliu a fost dificil pentru mine in special din cauza conditiilor meteo. In 2008, cand am iesit in decor, Raliul Suediei nu era chiar un raliu de iarna, temperaturile pozitive transformand gheata in noroi. Anul trecut am terminat raliul pe locul sase, sansele la victorie fiind egale cu zero dupa ce am curatat probele de zapada proaspat cazuta in prima zi, dupa care am facut si pana. Atunci cand acest raliu se desfasoara in conditii tipice, iar specialele sunt acoperite cu zapada si gheata, consider ca sunt la fel de rapid ca rivalii mei.

 

In anii precedenti Sébastien Loeb a fost dezavantajat in mod regulat, daca nu chiar de fiecare data, de faptul ca a curatat probele pentru cei din spate, iar acum este incantat de modificarile facute in regulamentul sportiv: “Consider ca vechiul sistem era nedrept fiindca liderul campionatului era penalizat la startul fiecarui raliu. Acum, voi fi doar eu vinovat de un eventual rezultat nesatisfacator. Oricum nu va fi usor alegerea unei pozitii bune pe lista de start. In Suedia, primele masini care trec lasa in urma un strat de gheata zdrobita care reduce aderenta in cazul in care iesi de pe trasa ideala, dar si daca pleci primul in cursa poti fi dezavantajat daca ninge peste noapte iar probele sunt acoperite de zapada afanata. Atunci cand iti alegi pozitia pe lista de start trebuie sa tii cont de toti acesti factori!

 

 

 

Pentru a pregati cat mai bine acest raliu, echipa Citroën Total a organizat o sesiune de teste in Norvegia cu Mikko Hirvonen si apoi cu Sébastien Loeb. Mikko Hirvonen a luat startul, in weekendul trecut, in Raliul Finnskog, etapa in Campionatul National al Norvegiei, si a reusit sa castige. „Experienta lui Mikko s-a simtit imediat cum a venit in echipa. Aici a contribuit la imbunatatirea setarilor pentru zapada si gheata la modelul DS3 WRC. Am testat si eu cu setarile propuse de el si acum sunt mult mai increzator. Am facut progrese mari fata de sezonul 2011”, a mai spus Loeb.  

 

Dupa ce am obtinut victoria in ultimele doua editii ale Raliului Suediei, desigur ca obiectivul meu este de a castiga din nou. Cred ca lupta va fi si mai stransa decat la Monte-Carlo, asta si pentru ca vom avea cu totii aceleasi cauciucuri de la start la sosire. Pentru mine este o noua provocare extrem de motivanta”, a spus Mikko Hirvonen.

 

Raliul Suediei este si prima cursa pentru Nasser Al-Attiyah la volanul unei masini Citroën DS3 WRC. Castigator al Raliului Dakar in 2011 si in 2006 campion mondial in P-WRC (Campionatul Mondial de Raliuri dedicat masinilor de Productie), Nasser Al-Attiyah il va avea ca si copilot, in Qatar World Rally Team, pe italianul Giovanni Bernacchini. In afara participarii la toate cele 12 etape ramase din Campionatul Mondial, Nasser Al-Attiyah are un an foarte incarcat. Pilotul din Qatar vrea sa castige cel de-al optulea titlu in Campionatul de Raliuri din Orientul Mijlociu si sa obtina o medalie olimpica, la Londra, in competitia de tir cu pusca de talere unde tocmai a egalat recordul mondial cu 150 de puncte. Nasser Al-Attiyah este unul dintre cei trei sportivi care au obtinut acest punctaj perfect in aceasta disciplina.

 

La startul celei de-a doua etape din Campionatul Mondial de Raliuri vor fi si echipele Citroën Junior, cu Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul, si Van Merksteijn Motorsport, cu Peter Van Merksteijn si Eddy Chevaillier. Daca pentru Neuville startul in Suedia este o premiera, in schimb olandezul are mai multa experienta pe zapada si gheata, Peter Van Merksteijn luand startul de doua ori in Suedia si o data in Norvegia.

 

Ce spun cei de la Citroën Racing inainte de Monte Carlo 2012


Doua intrebari pentru… Yves Matton, directorul Citroën Racing

 

Ai fost numit recent, pe 5 ianuarie, directorul echipei Citroën Racing. Cum ti s-au parut primele zile de munca la sediul echipei din Versailles-Satory? 

„Mi-a facut placere sa revin intr-o companie unde am petrecut deja cinci ani. In plus, toate activitatile mele anterioare au facut sa raman in contact permanent cu Citroën Racing. Cu doua saptamani inaintea Raliului Monte Carlo, prioritatea mea a fost sa ma intalnesc cu membriii echipei pentru a ma pune la curent cu tot ce se intampla. Este o stabilitate atat de mare aici la Citroën Racing incat majoritatea persoanelor imi erau deja familiare! Sunt acum la conducerea unei structuri foarte bine organizate, o echipa care este sinonima cu victoria si, cu siguranta, voi beneficia si eu de aceasta experienta.”

Care sunt obiectivele tale acum?

„Citroën Racing a castigat titlurile la constructori si piloti in ultimele patru sezoane. Obiectivul este sa continuam in acelasi fel si avem toate mijloacele necesare: modelul DS3 WRC, cele doua echipaje si o echipa tehnica foarte buna. Acesta ar fi cel mai usor lucru. In plus, trebuie sa lucrez si la perioada de dupa Sébastien Loeb. Chiar daca nu am fost implicat, sosirea lui Thierry Neuville in echipa ne va ajuta sa pregatim un pilot tanar pentru viitor. Prin tot ceea ce facem la Citroën Racing trebuie sa crestem imaginea marcii la nivel international. Acesta a fost si motivul pentru care l-am inclus in echipa pe Nasser Al-Attiyah, care va concura pe un DS3 WRC incepand cu Raliul Suediei, si care ne va ajuta sa crestem interesul pentru marca Citroën in Orientul Mijlociu.”

 

Doua intrebari pentru… Xavier Mestelan-Pinon, directorul tehnic Citroën Racing

 

Care sunt principalele noutati de ordin tehnic legate de modelul Citroën DS3 WRC acum la inceputul sezonului?

„Asa cum am mai spus-o si pana acum, filozofia noastra aici la Citroën Racing este sa verificam si sa imbunatatim lucrurile in permanenta. Masina noastra se afla intr-un proces continuu de dezvoltare, chiar daca uneori schimbarile sunt minore. Pentru acest sezon avem trei schimbari care merita mentionate: o imbunatatire importanta a motorului, un ambreiaj nou si un circuit electric modificat. Am colaborat si cu cei de la Michelin la gasirea unor setari optime ale masinii, in special pentru noile pneuri de asfalt care ofera o protectie mai mare impotriva penelor. In plus, venirea lui Mikko Hirvonen ne-a ajutat sa imbunatatim si manevrabilitatea modelului DS3 WRC profitand de experienta sa adunata pana acum.”

Raliul Monte Carlo, prima etapa a sezonului, are reputatia unui raliu dur. Care sunt principalele provocari?

„Da, asa este. A trebuit sa adunam toate informatiile noastre din arhive acum ca raliul face parte din nou din calendarul mondial. De fapt, aceasta a fost si prima provocare: sa adunam toate informatiile din trect despre acest raliu pentru a ne pregati cat mai bine din punct de vedere tehnic. La aceasta se mai adauga conditiile meteo foarte schimbatoare care fac alegerea pneurilor extrem de dificila.

In functie de alegerea pneurilor pot aparea modificari majore in comportamentul masinilor si, in functie de suprafata, diferentele pot fi uriase. Oricum, in ceea ce priveste acest sezon, vrem sa le oferim pilotilor nostri o masina cu care sa se simta cat mai confortabil. In cazul lui Sébastien problema este rezolvata, dar acum vom incerca sa ne adaptam si nevoilor lui Mikko si Jarmo.”

 

Doua intrebari pentru… Sebastien Loeb

 

Ai fost foarte dezamagit atunci cand Monte Carlo nu a mai facut parte din calendarul competitional. Cu siguranta acum trebuie sa fii foarte incantat, nu-i asa?

„Dupa parerea mea, Raliul Monte Carlo trebuie sa fie in WRC. Este cel mai celebru raliu din lume si nu poti sa ai un campionat mondial fara el. De asemenea, este un raliu unde am obtinut intotdeauna rezultate bune. Imi place sa pilotez pe drumurile de acolo, iar atmosfera de pe margina probelor este fantastica. Sa nu uitam ca este si raliul de casa pentru Daniel. Sunt sigur ca prefera sa fie in dreapta mea intr-un DS3 WRC decat la volanul unui DS3 R3 asa cum a fost cazul anul trecut!”

 

Vei incepe sezonul cu doi colegi noi de echipa. Cum a evoluat relatia ta cu Mikko Hirvonen pana acum?

„Pana acum l-am cunoscut pe Mikko doar ca rival si este placut sa stiu ca suntem de aceeasi parte acum. Lucrurile decurg normal intre noi si cred ca fiecare il respecta pe celalalt. Trebuie sa ne schimbam putin modul de lucru si sa comunicam in engleza, dar cred ca este totusi un aspect pozitiv. Avem aceleasi dorinte in ceea ce priveste masina, dar aceasta a fost situatia si cu fostul meu coleg de echipa. Mikko are multa experienta si vine dintr-o echipa care i-a pus la dispozitie o masina rapida. Sunt sigur ca are idei noi care ne vor ajuta sa progresam.”

 

Doua intrebari pentru… Mikko Hirvonen

 

Cum au mers lucrurile pentru tine de cand ai venit la echipa Citroën Racing?

“Mi-a placut ca toata lumea m-a primit cu caldura. Am gasit o echipa de oameni pasionati de ceea ce fac. Am fost impresionat in special de metodele riguroase de lucru si de atentia pentru cele mai mici detalii. Chiar daca in echipa se vorbeste predominat franceza, nu au fost probleme de comunicare pana acum si deja ma simt ca acasa. Am petrecut deja foarte mult timp cu echipa tehnica si cred ca totul va functiona perfect anul acesta.”

 

Echipa are reputatia ca este construita in jurul lui Loeb, care este vazut ca pilotul numarul 1. Te deranjeaza acest lucru?

“Nu. Pentru mine oportunitatea de a lucra cu Sébastien este un plus major pentru cariera mea. Nu este vorba de numarul 1 sau numarul 2. Toti incepem sezonul cu 0 puncte, iar regulamentul din 2012 face ca lucrurile sa fie mai corecte pentru toti cei implicati. Pana la un punct este normal ca echipa sa astepte mai multe de la Sébastien. El este in echipa de zece ani si a castigat 8 titluri de campion mondial. Acest lucru face ca presiunea sa nu fie atat de mare pentru mine si sa am suficient timp la dispozitie pentru a ma acomoda cu noua masina. In orice caz eu intotdeauna incerc sa abordez toate situatiile intr-o nota pozitiva pentru ca acesta este cel mai bun mod de a progresa.”